(L) Is die internet so verslawend as tabak? (2012)

Digitale inhoud is ontwerp om verslawend te wees - soos tabak of kitskos. Laat ons dus eerlik wees oor watter dienste die donuts is

Kinders met iPads

'Ouers sal weet dat dit nie maklik is om 'n iPad by 'n kleuter af te neem nie.' Foto: Dimitris Legakis / D Legakis Photography / Athena

Ek hou van die internet. Ek gebruik dit baie. Trouens, ek werk op senior vlak in die bedryf en van hier af lyk die internet nie soos 'n kerm wat binnekort enige tyd sal verloop nie.

Honderde miljoene mense dink Facebook is pret, dat Google nuttig is, en dat iPlayer noodsaaklik is. Elke dag bereik mense vir hul fone om te sien of hulle nuutste is Instagram is 'n treffer, as 'n nuwe profielpiek verkies word, of as hulle weer gesoek is.

Ons doen dit omdat dit verslawend is - letterlik verslawend. Elke keer as daar 'n nuwe e-pos is, beloon ons brein ons met 'n treffer - 'n dopamienhoogte - wat herhalende gedrag aanmoedig. Dit is blykbaar een van die maniere waarop ons leer. Soos een gedragsielkundige dit stel, skep die internet “'n lus wat deur dopamien geïnduseer word, wat ons 'byna onmiddellike bevrediging gee oor ons begeerte om te soek".

Produsente van rekenaarspeletjies weet dit al lank, en daarom maak hulle produkte, apps of speletjies wat 'taai' is, in die jargon. Die samelewing weet dit ook al lank: verhale van gamers wat doodgaan aan uitputting by hul sleutelborde is nou meer as vyf jaar oud, om nie te praat van “crackberries“. Wat hulle die graagste wil hê, is dat hul app die eerste ding is wat in u gedagtes opkom wanneer u brein vir 'n oomblik ledig is en u dink: 'Wat moet ek nou doen?'

Maar hoekom het die internetbedryf nie self gevra of dit verantwoordelik moet wees vir hierdie produkte om inhoud te skep wat eintlik ontwerp is om verslawend te wees nie? Het dit gevra of die digitale ekwivalent van a gebou word Skinner boks of bespreek hoe om begeerte te vervaardig is noodwendig 'n goeie ding?

Met ander woorde, is ons - die internetbedryf - die nuwe tabak? En as ons is, in watter stadium van die bemarking van hierdie nuwe bedryf? Is dit die ekwivalent van die dertigerjare? Is ons op die stadium van "Meer dokters rook kamele"?

Dit is opvallend dat, alhoewel dit lyk asof daar byna universele ooreenkoms bestaan ​​dat suksesvolle app-ontwerp verslawende ervarings skep -'n impuls-beheerstoornis wat nie 'n bedwelming behels nie', As u wetenskaplik wil wees daaroor - blykbaar sien ons dit nie as 'n probleem nie. Ons definieer eenvoudig nie die fisiese, sosiologiese of patologiese implikasies van dwanginternetgebruik (en die effek op ons dopamienvlakke) as 'n slegte ding nie.

Dit is deels omdat ons almal dit doen, en ons hou daarvan (soos ek begin het). Daar is ook 'n neiging om die gamifikasie van die samelewing as 'n netto positiewe uitleg te beskou. Die stigter van die X-prys, Peter Diamandis, het byvoorbeeld gevra vir 'n "Kragtige, verslawende spel" wat onderwys bevorder.

Maar hierdie goeie toekoms is die flipperkant van 'n probleem wat ons alreeds ignoreer. Ons het dit bekoor en bespot dit uit die bestaan.

Oorweeg verslawende tegnologieë en kinders. Ouers sal weet dat die neem van 'n iPad van 'n tweejarige nie iets is wat u maklik aanpak nie. Tog is ons nie bekommerd oor daardie reaksie nie; in plaas daarvan maak ons ​​video's en plaas dit op YouTube. As u 'n ouerlike slot op 'n 14-jarige se rekenaar sit, kan dit waarskynlik tot weke se gesukkel lei. Vir sommige is die lewe sonder hul slimfoon ondenkbaar. Sommige van ons voel paniekbevange oor die verlies van 'n telefoon; ander voel driftig as die Wi-Fi afneem. Ons troos ons nog nie dat ons bloot aan onttrekkingsimptome ly nie.

Met ander woorde, daar is 'n moontlikheid dat digitaal 'n probleem kan wees, nie altyd 'n oplossing nie. En as ons fokus op die "oulikheid" van die simptome, loop ons die gevaar om die oorsaak te verwaarloos. Digitale produkte word nie in dieselfde lig gesien as ander verbruikersgoedere nie, en dit lyk onwaarskynlik dat iemand hul gedrag sal verander, of dat ontwikkelaars begin om apps minder verslawend te maak, sonder enige vaste aanmoediging.

Die afgelope jaar het die ondersteuners van die Amerikaanse Stop Online Piracy Act en ander die digitale bedrywe aangevat en 'n bloedneus gekry. Wat verrassend lyk, gegewe hul meedoënlose fokus op die wettigheid (of andersins) van verskillende digitale dienste, is dat hul lobbyiste die potensiaal van gesondheidsimplikasies vir mense wat digitale inhoud gebruik wat dwingende gebruik aanmoedig, mis het.

Hulle kan redeneer dat 'n internetdiens verbruik word, net soos tabak, alkohol en kitskos, wat alles in die belang van die verbruiker gereguleer word. Die samelewing stem oor die algemeen saam dat die meeste verslawend chemikalieë sleg is. Kos ook. Daar word vir ons gesê suiker is gif. Hoekom nie digitaal nie? Bill Davidow voer 'n gelykwaardige argument in die tydskrif The Atlantic aan, en sê dat die internet die nuwe kitskos is. As digitaal 'gereguleer' word, vra hy, hoe sal ons dit doen? Is daar hoë-teer digitale en lae-teer digitale? Sal ons klasaksies teen ontwikkelaars sien?

Afgesien van histerie, is daar 'n groot hoeveelheid goeie digitale wat die wêreld transformeer, lewens verander, ekonomieë laat groei, opvoed en ons fiks, gelukkig en verbonde maak. Dit is ook redelik om te sê dat die internet slegs 'n kanaal is, 'n medium, nie 'n oorsaak nie, net soos die iPad eenvoudig 'n toestel is. En 'n mens kan nie verslaaf wees aan 'n instrument nie. (Die tempo van spuitverslawing is ook nie hoog nie. Spuite was 'n goeie ding wat inderdaad wêreldveranderend was.)

Maar ons moet besef dat, as 'n skadelose medium sy "ding" lewer - sy magie, sy metode, sy program, sy toepassing of die effek daarvan - die resultate sleg kan wees, soos met slegte kos. Daar is die super-voedsel, en daar is die donuts. Ons moet eerlik wees oor watter digitale dienste die donuts is.

Ek moet al aan my kind verduidelik hoe ons sy planeet befok het en dat dit ons skuld was. Ek wil regtig nie hoef te sê dat ons ook gehelp het om hom op te fok nie.

Hierdie artikel is geskryf deur 'n direkteur van 'n wêreldwye internetdiensmaatskappy wat verkies om anoniem te bly

http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2012/jul/16/internet-industry-addictive-new-tobacco