Estímulos supranormales: este es tu cerebro en la pornografía, la comida chatarra y el Internet (Huff)

“El sabio gobierna sus pasiones; un necio los obedece ".
–Publio Siro

Dado el rápido ritmo del cambio tecnológico, uno tiene que preguntarse si nuestros cerebros (y cuerpos) han podido o no mantenerse al día con toda la nueva estimulación disponible.

Algunas investigaciones sugieren que algunas de las cosas que disfrutamos hoy podrían clasificarse como "estímulos supernormales, ”Un término que los biólogos evolutivos usan para describir cualquier estímulo que provoca una respuesta con más fuerza que el estímulo para el cual la respuesta evolucionó, Incluso si el estímulo supranormal es artificial.. ¿Es probable que las fuentes de superestimulación como la comida chatarra y la pornografía nos enganchen? en malos hábitos? Ciertamente es un tema muy turbio, pero es una pregunta que creo que merece ser investigada. Después de todo, nos hemos visto cada vez más rodeados de estimulación que no estaba disponible ni siquiera hace unos años. ¿Mi mente y mi cuerpo están realmente preparados para Flavor Blasted Goldfish y las actualizaciones interminables de las redes sociales?

Antes de entrar en la investigación, resumamos el concepto un poco más claramente: ¿Qué es exactamente un estímulo sobrenatural? El brillante cómic a continuación explicará los conceptos básicos y le llevará menos de dos minutos leerlo.

Sé consciente: estímulos supernormales

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(Comic por el increíblemente talentoso Stuart McMillen, publicado con su permiso. Puede encontrar más información sobre Stuart y su trabajo en la parte inferior del post.

Cuando la superestimulación sale mal

Nikolaas Tinbergen, etólogo ganador del Premio Nobel, es el padre del término "estímulos supernormales". Como se señaló, Tinbergen descubrió en sus experimentos que podía crear estímulos "artificiales" que eran más fuertes que los estímulos para los que las respuestas habían evolucionado de forma natural, incluidos los siguientes ejemplos:

  • Construyó huevos de yeso para ver en qué pájaro prefería sentarse y descubrió que seleccionarían los que eran más grandes y tenían marcas más definidas o un color más saturado. Se seleccionaría uno brillante de día con lunares negros sobre los propios huevos pálidos y moteados del pájaro.
  • Descubrió que los peces espinosos machos territoriales atacarían a un modelo de pez de madera más vigorosamente que a un macho real si su parte inferior fuera más roja.
  • Construyó mariposas ficticias de cartón con marcas más definidas con las que las mariposas macho tratarían de aparearse con preferencia a las hembras reales.

En un lapso de tiempo muy rápido, Tinbergen pudo influir en el comportamiento de estos animales con un nuevo superestímulo que les atrajo y prefirió al real. El instinto se hizo cargo, y ahora los comportamientos de los animales fueron en detrimento de su sustento porque simplemente no podían decir que no al estímulo falso.

Gran parte del trabajo de Tinbergen está bellamente capturado por la psicóloga de Harvard Deirdre Barrett en el libro Estímulos supernormales: cómo los impulsos primarios invadieron su propósito evolutivo. Uno tiene que preguntarse si el salto de estos hallazgos a el comportamiento humano está cerca o lejos, pero el Dr. Barrett parece pensar que el vínculo es más estrecho de lo que creemos, argumentando que la estimulación sobrenormal gobierna el comportamiento de los humanos con tanta fuerza como el de los animales. La hipótesis es que así como las rápidas introducciones de Tinbergen de la estimulación anormal a los animales produjeron respuestas desadaptativas, la tecnología de rápido avance puede haber creado una situación similar para los humanos.

¿Realmente podemos estar "preparados" para algunas de nuestras experiencias modernas y altamente estimulantes, dada la cantidad limitada de tiempo que hemos tenido para adaptarnos? Sus Difícil de decir; encontrará excelentes argumentos de ambos campos. A continuación se muestran algunos ejemplos comunes que a menudo se cuestionan. (Nota: lea el artículo completo. Estoy no diciendo que nunca debe comprometerse con lo siguiente, o que los ejemplos a continuación son concluyentes, o que son la “norma”, ¡de hecho, en absoluto! Simplemente los menciono por curiosidad).

Comida basura

1) La naturaleza altamente adictiva de comida basura es una de las grandes preocupaciones de nuestra generación. La comida esta siendo ingeniería Específicamente para ser más atractivo que sus contrapartes naturales. No es de extrañar entonces que cuando la comida rápida se introduce más a fondo en otros países, la gente comienza consumiéndolo más a menudo?

2) Se podría argumentar que durante un largo período de tiempo, los humanos tuvieron una paleta relativamente estable. Ahora, cada semana sale una nueva “mezcla” de comida. ¿Cómo podría afectarnos esto? Algunos estudios han sugerido que alimentos como grano procesado surgió demasiado rápido y está haciendo un buen número en tu mente y cuerpo.

3) La comida es una de las cosas más difíciles con las que luchar porque es una necesidad absoluta. El problema con la comida chatarra es que es un "superestimulando”Versión de una recompensa natural que somos. Supuesto perseguir. La adicción a la comida es la verdadero negocio y un hábito difícil de romper, porque los desencadenantes están siempre presentes.

TV y videojuegos

1) Un vistazo rápido a mi oficina en casa mostraría una Super Nintendo aún en funcionamiento conectada con Chrono Trigger Listo para ir. No creo que los videojuegos provoquen un comportamiento excesivamente violento (y la la investigación está de acuerdo), pero tengo que admitir que parece que los videojuegos pueden ser adictivo para algunas personas, y para ciertos tipos de personalidad en particular.

2) La adicción a la televisión puede hacer que algunos usuarios obtengan los signos de un adicción a la conducta: los usuarios a menudo ven la televisión para cambiar de humor, pero el alivio que se obtiene es solo temporal y a menudo los trae de vuelta para más.

3) Probablemente no le sorprenda saber que los juegos de computadora se han vinculado al escapismo, pero lo que quizás no sepa es que algunos estudios han encontrado síntomas de retiro en un subconjunto muy pequeño de sujetos; se pusieron de mal humor y se agitaron e incluso tuvieron síntomas físicos de abstinencia.

pornografía

1) Probablemente el más controvertido de todos los estímulos modernos, la pornografía ha sido descrita como insidioso en la naturaleza porque podría sesgar la actividad normal del sexo. El porno ha sido vinculado a cambio gustos sexuales, y algunos argumentan que la pornografía puede convertirse en un Suministro "sin fin" de dopamina (aunque hay pocos estudios concluyentes realizados sobre la pornografía y la mente).

2) Hay un pasaje de una novela de Kurt Vonnegut donde un hombre le muestra a otro hombre una fotografía de una mujer en bikini y pregunta: “¿Así, Harry? Esa chica de ahí ". La respuesta del hombre es: “Esa no es una niña. Eso es un trozo de papel ". Quienes advierten sobre la naturaleza adictiva de la pornografía siempre enfatizan que es no una adicción sexual Pero una tecnológica. Pero, ¿podría la pornografía impactar en la forma en que ves lo real?

3) Se ha sugerido que la pornografía estropea el "circuito de recompensaEn la sexualidad humana: ¿Por qué molestarse en tratar de perseguir e impresionar a una pareja potencial si puedes ir a casa y mirar porno? Esto se ha argumentado como el comienzo de la adicción a la pornografía, ya que la novedad siempre es un clic en el camino, y la novedad está estrechamente ligada a la naturaleza altamente adictiva de la dopamina.

Como la psicóloga Susan Weinschenk explicado en un artículo de 2009, la dopamina no hace que las personas experimenten placer, sino que provoca un comportamiento de búsqueda. “La dopamina nos hace querer, desear, buscar y buscar”, escribió. Es el sistema opioide lo que hace que uno sienta placer, pero "el sistema de la dopamina es más fuerte que el sistema opioide", explicó. “Buscamos más de lo que estamos satisfechos”.

La Internet

1) Como era de esperar, los psicólogos ahora están considerando seriamente la Web, reconociendo que puede ser un muy adictiva salida. Permite el control sin restricciones para participar en casi cualquier cosa, y algunos países como Japón y Corea del Sur Ha tenido serios problemas con individuos solitarios, socialmente ineptos que tienen una obsesión por Internet muy poco saludable. Una historia que leí detallaba a un hombre que no había salido de su apartamento en seis meses.

2) Se ha demostrado que las redes sociales generan muchas personas deprimidas: Ven lo más destacado de los demás y pueden sentirse peor acerca de su propia vida. Estas miradas podadas y a menudo engañosas sobre la vida de los demás nunca estuvieron disponibles antes de la Web. A pesar de esto, la gente no puede dejar de revisarlos, pensando que podrían estar perdiendo algo.

3) El uso excesivo de Internet puede estar perjudicando a algunas personas capacidad de enfocar. Las rápidas ráfagas de entretenimiento que ofrece Internet, y el hecho de que la información esté siempre a un clic de distancia, puede, a través del uso excesivo, causar una disminución en el pensamiento conceptual y crítico. Algunos han discutido que Internet puede convertirse en una "distracción crónica" que poco a poco consume su paciencia y capacidad para pensar y trabajar en las cosas durante largos períodos de tiempo.

¿Qué debes hacer?

Esto puede parecer mucho para asimilar a la vez. Pero antes de entrar en pánico, enloquecer y tirar todas sus Oreos y cancelar su suscripción a Internet, escuche: Todo con moderación, al igual que su reacción a la información en esta publicación de blog. Hay un montón de investigación que contrarresta lo que hemos visto anteriormente. Explorar libros como La explosión de los 10,000 años Para más desde esa perspectiva. Además, tenga en cuenta que los recursos están en la forma en que los usa.

Tomemos Internet, por ejemplo. Claro, hay indicios de que, de alguna manera, Internet podría convertirse en una distracción, pero piense en sus contribuciones. La Web es la mejor fuente del mundo de información y conocimiento, por lo que cómo le afecta depende de cómo la utilice. Todos somos perfectamente capaces de utilizar y comprometernos con estímulos sobrenaturales; la única razón por la que elegí resaltar los ejemplos extremos anteriores fue para mostrar cómo las cosas pueden salir mal con el uso excesivo o incorrecto. Así es, puede guardar sus antorchas y horquillas. No soy enemigo de la comida chatarra, Internet y todo lo increíble. Mi único objetivo para esta publicación de blog fue simplemente explorar el tema.

De hecho, el cómic anterior tenía intenciones similares. El artista, Stuart McMillenDescribe en detalle por qué no debes temer información como esta. De muchas maneras, debería ser reconfortante:

En ambos casos, el principal cambio es la conciencia. Conciencia de que la razón por la que nos atraen los postres enfermizos es porque son más dulces que cualquier fruta natural. Conciencia de que mirar televisión activa la primitiva 'respuesta de orientación', manteniendo nuestra mirada atraída hacia las imágenes en movimiento como si se tratara de un depredador o una presa. La conciencia de que el agrado de los personajes "lindos" proviene de un impulso biológico de proteger y cuidar a nuestros jóvenes.

No he eliminado los estímulos sobrenaturales de mi vida, ni tengo la intención de hacerlo por completo. La clave es detectar los estímulos a medida que aparecen y hacer que la mente regule o anule la tentación. Me hago eco de la conclusión de Deirdre Barrett de que a veces puede resultar más gratificante decir no a lo sobrenormal que ceder al impulso. Solo la conciencia ayudará a evitar que lo sobrenormal se convierta en lo que es "normal" en nuestras vidas.

(Debes suscribirte a Impresionante boletín de Stuart para escuchar acerca de un nuevo cómic que sale en 2014. Además, asegúrese de pasar por su sitio web y echa un vistazo a sus otros comics.)

Tú decides lo que es normal

La "solución", me parece, es simplemente evitar la habituación. El verdadero enemigo aquí es la complacencia, o permitirse convertirse en una víctima de sus hábitos en lugar de la persona en el asiento del conductor. CS Lewis tiene algunas reflexiones sobre esto:

Solo aquellos que intentan resistir la tentación saben cuán fuerte es. Después de todo, descubres la fuerza del ejército alemán luchando contra él, no cediendo. Descubres la fuerza de un viento intentando caminar contra él, no tumbándote. Un hombre que cede a la tentación después de cinco minutos simplemente no sabe cómo habría sido una hora después.

Mi opinión personal es que los miniabáticos son una excelente manera de probar pequeñas dependencias en cualquier cosa. La capacidad de prescindir de las cosas que elegimos hacer es importante porque te devuelve el control. Renunciar a algo por un breve período de tiempo puede ayudarlo a comprender su lugar en su vida, especialmente cuando se trata de una actividad opcional. Si intentas mantenerte alejado de algo durante unos días y te sientes ansioso y agitado, ese podría ser tu cuerpo diciéndote algo importante. Si puede dejarlo “de golpe” sin ningún problema, ¡también es información importante!

Así que no, no te asustes y te asustes. Simplemente reconozca que puede haber muchas fuentes potenciales de superestimulación, y es su trabajo asegurarse de que está siempre en control.

"Los que no se mueven no notan sus cadenas".
–Rosa Luxemburgo

Ahora, si me disculpan, necesito volver a perder el tiempo en Internet.

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