“Ayuno de dopamina: algunos médicos lo prescriben. ¿Deberías hacerlo?

Porno en ayunas de dopamina

Comentario: Mira si eliminar la pornografía durante 4 semanas te ayuda a recuperar el control

Julie Stewart, 15 de enero de 2024

Es un concepto atractivo: detener las conductas adictivas por un tiempo (piense en las redes sociales, los videojuegos, los juegos de azar, la pornografía, la comida chatarra, las drogas, el alcohol (enero seco, ¿alguien?)) para restablecer los circuitos de recompensa de su cerebro, para que pueda sentirse bien. los malos hábitos.

La gente lo llama ayuno de dopamina, muestreo de abstinencia o desintoxicación de dopamina. Pero, ¿apagar el flujo de ese neurotransmisor que nos hace sentir bien es realmente la clave para dejar las adicciones?

Los influencers de TikTok y los ejecutivos de Silicon Valley parecen pensar que sí. Pero también lo hacen algunos médicos.

Entre los defensores se destaca Anna Lembke, MD, profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y jefa de la Clínica de Diagnóstico Dual de Medicina de Adicciones de Stanford. Allí, el ayuno de dopamina es un marco de intervención temprana para muchos de sus pacientes.

"Lo que hemos visto en esos pacientes es que no sólo el ansia comienza a disminuir en aproximadamente 4 semanas, sino que el estado de ánimo, la ansiedad, el sueño y todos estos otros parámetros y marcadores de buena salud mental también mejoran", dijo Lembke.

Cualquier médico, independientemente de su formación, puede adoptar este marco, el Nación de la dopamina dijo la autora durante su charla en la conferencia del American College of Lifestyle Medicine (ACLM) el otoño pasado. “Existe la idea en medicina de que tenemos que dejar la adicción a la Clínica Betty Ford o a un psiquiatra especializado en adicciones”, dijo en la reunión. "Pero hay muchas cosas que podemos hacer, sin importar cuál sea nuestra capacitación ni nuestro entorno de tratamiento".  

Pero, ¿el ayuno de dopamina es adecuado para sus pacientes? Algunos expertos dijeron que es un enfoque demasiado simplificado o incluso peligroso. Esto es lo que debe saber.

La dopamina y el cerebro

Desde la corteza prefrontal (el centro de control del cerebro) hasta el núcleo accumbens y el área tegmental ventral ubicada en lo profundo del sistema límbico, la dopamina sirve de puente entre las neuronas para transmitir mensajes críticos sobre el placer, la recompensa y la motivación. 

Todos tenemos un nivel básico de dopamina. Las sustancias y comportamientos que nos gustan (desde el chocolate y el sexo hasta la cocaína y las anfetaminas) aumentan la liberación de dopamina. 

"Cuando buscamos recompensas saludables, como una buena comida en un restaurante o una agradable charla con amigos, las neuronas dopaminérgicas se activan y se libera dopamina", dijo Birgitta Dresp, PhD, psicóloga cognitiva y directora de investigación del Centro Nacional de la Recherche Scientifique de París. "Eso nos da una buena sensación".

Pero con el tiempo, con la exposición crónica a estímulos hiperplacenteros, su cerebro se adapta. Los receptores de dopamina se regulan a la baja y se reducen, y su "punto de referencia hedónico", o nivel inicial de felicidad, disminuye. Ahora necesitas más de tus estímulos favoritos para sentirte tan bien como antes.

Este cableado cerebral primitivo sirvió para propósitos evolutivos, ayudando a nuestros antepasados ​​a buscar incansablemente recursos escasos como los alimentos. Pero en nuestro mundo moderno, lleno de actividades novedosas, potentes y estimulantes de fácil acceso, nuestro cerebro intenta constantemente compensarlo. Paradójicamente, esta constante “autoexcitación” puede estar contribuyendo a nuestra crisis de salud mental nacional y global, sugirió Lembke.

"La actividad humana ha cambiado el mundo en el que vivimos", dijo Lembke, "y ahora esta antigua estructura mecanicista se ha convertido en una especie de responsabilidad".

El ayuno de dopamina en acción

Para restablecer este cableado, Lembke recomienda un ayuno de 4 semanas con el “medicamento preferido” de una persona. Pero esta no es la panacea rápida y moderna de los técnicos en la que te abstienes de todo lo que te trae alegría. Es una intervención dirigida generalmente a un comportamiento o sustancia a la vez. El ayuno permite a una persona comprender “la naturaleza del cerebro secuestrado” y liberarse la motiva a cambiar hábitos a largo plazo, dijo Lembke.

Aunque las primeras dos semanas son difíciles, descubre que muchos pacientes se sienten mejor y más motivados después de cuatro semanas.

¿Cómo se identifica a los pacientes que podrían beneficiarse de un ayuno de dopamina? Comience con "cuánto" y continúe con "por qué". En lugar de preguntar cuánta sustancia o comportamiento consumen por semana, lo que puede ser inexacto, Lembke utiliza una técnica de “seguimiento de la línea de tiempo”: cuánto ayer, anteayer, etc. Esto puede llevar a un momento de "ajá" cuando vean el total real de la semana, dijo en la conferencia ACLM.  

También explora por qué lo hacen. A menudo los pacientes dicen que se automedican o que la sustancia les ayuda con su ansiedad o depresión. Cuando las personas continúan consumiendo compulsivamente a pesar de las consecuencias negativas, ella podría recomendar un reinicio de 4 semanas.

Excepciones importantes: Lembke no recomienda el ayuno de dopamina a nadie que haya intentado repetidamente y sin éxito dejar un medicamento por su cuenta ni a nadie para quien la abstinencia ponga en peligro su vida.

Para las personas que pueden probar el ayuno de dopamina de forma segura, recomienda estrategias "autovinculantes" para ayudarles a mantener el rumbo. Considere las personas, los lugares y las cosas que lo alientan a consumir y trate de evitarlos. Por ejemplo, elimina tus aplicaciones de redes sociales si estás intentando desintoxicarte de las redes sociales. Ponga distancia física entre usted y su teléfono. En el caso de alimentos y sustancias, manténgalos fuera de casa. 

Lembke también recomienda la “hormesis”, actividades dolorosas pero productivas como el ejercicio. Los sistemas cerebrales para el placer y el dolor están estrechamente relacionados, por lo que estas actividades afectan los circuitos de recompensa.

“Estás haciendo intencionalmente cosas que son difíciles, que inicialmente no liberan dopamina, a diferencia de los estupefacientes, pero obtienes un aumento gradual que permanece elevado incluso después de que se detiene esa actividad, lo cual es una buena manera de obtener dopamina indirectamente. " ella dijo.

Si los pacientes planean retomar su “fármaco preferido” después del ayuno de dopamina, Lembke les ayuda a planificar cuánto consumirán y cuándo. Para algunos, esto funciona. Otros, lamentablemente, vuelven a consumir tanto o más que antes. Pero en muchos casos, dijo, los pacientes se sienten mejor y descubren que su “fármaco preferido” no les estaba sirviendo tan bien como pensaban. …

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