Corrigiendo malentendidos sobre neurociencia y conductas sexuales problemáticas (2017) por Don Hilton, MD

Neurociencia y PSBs

En los últimos años, los descubrimientos de la neurociencia sobre el sistema de recompensa y la sexualidad humana han arrojado nueva luz sobre el comportamiento sexual problemático y saludable. Sin embargo, como se puede esperar de cualquier nuevo paradigma, también han aparecido en los medios algunos reclamos dudosos de neurociencia. Como neurocirujano y autor de varios artículos sobre el comportamiento sexual problemático y los mecanismos de apetito / recompensa del cerebro, a veces ayudo a corregir estos malentendidos. Aquí hay algunos ejemplos que pueden ser de interés para nuestros lectores.

ERROR #1 - “La dopamina no es la base de la adicción”

Algunas afirmaciones peculiares sobre la dopamina han aparecido en los últimos meses, como “Si quieres argumentar que la pornografía es adictiva, puedes hacerlo, pero si estás confiando en la dopamina para hacerlo. lol, estas equivocado"Y"Por favor, deja de llamar a la dopamina un neuroquímico gratificante adictivo.."

La dopamina desempeña muchos papeles benignos en nuestra fisiología, como facilitar el movimiento y las elecciones. Sin embargo, todos los expertos en los campos de la adicción o la neurociencia reconocen el papel central de la dopamina en la adicción.

De hecho, la adicción no puede desarrollarse sin ráfagas altas pero breves de dopamina en respuesta a una sustancia o actividad adictiva. Como explicaron los expertos Volkow y Koob en una documento reciente, estos aumentos de dopamina producen señales de recompensa a un nivel de receptor celular, que luego desencadenan el llamado aprendizaje pavloviano. Los mecanismos moleculares que facilitan este proceso. parecen similares Para todas las formas de aprendizaje y memoria. Las experiencias repetidas de recompensa (por ejemplo, ver pornografía) se asocian con los estímulos en el entorno del usuario que los preceden.

Curiosamente, después de la exposición repetida a la misma recompensa (en este ejemplo, la pornografía), las células de dopamina tienden a disparar más fuertemente en anticipación de visualización en lugar de en conjunción con la visualización real, aunque la interminable novedad de la pornografía en Internet significa que el uso y la anticipación están entretejidos, en contraste con, por ejemplo, un hábito de la cocaína. A medida que se desarrolla cualquier adicción, las señales y los desencadenantes, como escuchar el nombre de una estrella porno, el tiempo solo o un estado mental asociado con el uso en el pasado (aburrimiento, rechazo, fatiga, etc.) pueden provocar oleadas condicionadas y repentinas de liberación de dopamina. Estas sobretensiones provocan ansias de uso o incluso atracones. Estas respuestas condicionadas pueden llegar a estar profundamente arraigadas y provocar fuertes antojos incluso mucho después de que alguien deje de usar el porno.

Aunque a veces se piensa que la dopamina es una "molécula de placer", esto es técnicamente inexacto. Unidades de dopamina buscando y buscando por la recompensa - la anticipación, el querer. En algunas personas desafortunadas, esta búsqueda se profundiza en el trastorno conocido como adicción. La búsqueda desesperada del usuario por la saciedad (que con el tiempo a menudo resulta fugaz o inalcanzable) progresa hasta el punto de una angustia marcada o un deterioro significativo en las áreas personales, familiares, sociales, educativas, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento.

Sin embargo, la adicción ahora se define no solo por esta definición de comportamiento. También se define cada vez más como una forma de aprendizaje de recompensa desordenado. Como Kauer y Malenka dijo, “la adicción representa una forma patológica pero poderosa de aprendizaje y memoria”. Por eso la Sociedad Americana de Medicina de Adicciones (ASAM) adicción redefinida Como incluye tanto sustancias como comportamientos. La posición de ASAM es un reconocimiento del papel central del cerebro en la conducción de lo que Marc Lewis llamó una "rutina, una línea de huellas en la carne neuronal, que se endurece y se vuelve indeleble". (Lewis, Memorias de un cerebro adicto, 2011).

ERROR #2 ,  "A nivel cerebral, la actividad sexual no es diferente de jugar con cachorros"

Mientras que jugar con los cachorros puede activar el sistema de recompensa (a menos que usted sea un gato), dicha activación no apoya la afirmación de que todas las recompensas naturales son equivalentes neurológicos. Primero, la excitación sexual y el orgasmo inducen niveles mucho más altos de dopamina y opioides endógenos que cualquier otra recompensa natural. Los estudios en ratas revelan que los niveles de dopamina que se producen con la excitación sexual son iguales a los inducidos por la administración de morfina o nicotina.

La excitación sexual también es única porque activa precisamente la las mismas células nerviosas del sistema de recompensa al igual que las drogas adictivas. En contraste, solo hay un pequeño porcentaje de la activación de las células nerviosas se superponen entre las drogas adictivas y las recompensas naturales, como los alimentos o el agua. No es sorprendente que los investigadores también hayan establecido que la recompensa natural de los alimentos no causa el mismo cambio persistente en la plasticidad sináptica que la actividad sexual (Chen et al., 2008).

Sin embargo, esto no quiere decir que la recompensa gustativa no pueda volverse adictivo o perturbador para los individuos y precipita las preocupaciones de salud pública, o causa Cambios cerebrales en los circuitos de recompensa.. Cualquier médico sabe que la obesidad es un problema de salud tremendo que consume miles de millones en costos médicos, y el agotamiento del receptor de dopamina en el centro de recompensa del cerebro vuelve a una densidad más normal con pérdida de peso después de la cirugía de banda gástrica. Además, las transcripciones de ADN que producen proteínas del sistema de recompensa importantes en los estados de deseo que se evocan con el agotamiento / repleción de sal son: idénticas a las producidas con ansia de drogas (Leidke et al., 2011, PNAS). UN National Geographic El artículo en este artículo dice que las drogas "secuestran" estos caminos naturales de recompensa, y esto es cierto para todas las adicciones, ya sea al póquer, al porno o a las palomitas de maíz.

Drogas adictivas no solo secuestran las células nerviosas precisas activados durante la excitación sexual, cooptan los mismos mecanismos de aprendizaje que evolucionaron para que deseemos la actividad sexual. La activación de las mismas células nerviosas que hacen que la excitación sexual sea tan convincente ayuda a explicar por qué la metanfetamina, la cocaína y la heroína pueden ser tan adictivas. Además, ambos vie y el consumo de drogas puede inducir el factor de transcripción DeltaFosB, dando como resultado alteraciones neuroplásticas que son casi idéntico para ambos condicionamiento sexual y uso crónico de drogas.

Aunque es demasiado complejo para dilucidar en detalle, múltiples cambios hormonales y neurológicos temporales ocurre con el orgasmo Eso no ocurre con ninguna otra recompensa natural. Estos incluyen la disminución de los receptores de andrógenos en el cerebro, el aumento de los receptores de estrógeno, el aumento de las encefalinas hipotalámicas y el aumento de la prolactina. Por ejemplo, la eyaculación imita los efectos de la administración crónica de heroína en las células nerviosas del sistema de recompensa (el área tegmental ventral o VTA). Específicamente, La eyaculación encoge temporalmente las mismas células nerviosas productoras de dopamina. que se reduce con el uso crónico de heroína, lo que lleva a una regulación negativa temporal de la dopamina en el centro de recompensa (núcleo accumbens).

Un estudio 2000 fMRI comparó la activación cerebral utilizando dos recompensas naturales diferentes, una de las cuales era la pornografía. Los adictos a la cocaína y los controles saludables vieron películas de: 1) contenido sexual explícito, 2, escenas de la naturaleza al aire libre y 3, individuos que fuman cocaína crack. Los resultados: los adictos a la cocaína tenían patrones de activación cerebral casi idénticos al ver pornografía y ver señales relacionadas con su adicción. (Por cierto, tanto los adictos a la cocaína como los controles sanos tenían los mismos patrones de activación cerebral para la pornografía). Sin embargo, tanto para los adictos como para los controles, los patrones de activación cerebral cuando se veían escenas de la naturaleza eran completamente diferentes de los patrones cuando se miraba para la pornografía. En definitiva, hay múltiples razones biológicas experimentamos un orgasmo de manera diferente a jugar con cachorros o ver puestas de sol. Millones de niños adolescentes y cada vez más niñas no solo miran cachorros en Internet, y Mindgeek sabe que para generar miles de millones en ingresos publicitarios, se llama a un sitio "Pornhub", no "PuppyHub".

ERROR #3 - "Los efectos cerebrales de la pornografía de hoy no son diferentes a la pornografía estática del pasado"

Esta afirmación implica que todo el porno es igualmente inofensivo. Sin embargo, como el artículo reciente Park et al., 2016 señala, la investigación demuestra que el video porno es significativamente más excitante sexualmente que otras formas de porno. (Todavía no conozco ninguna investigación sobre pornografía VR). Además, la capacidad de auto-selección de material hace que la pornografía en internet sea más excitante que las colecciones preseleccionadas. El usuario de pornografía de hoy también puede mantener o aumentar la excitación sexual haciendo clic en una escena novedosa, un video nuevo o un género nuevo. Las visuales sexuales novedosas provocan una mayor excitación, una eyaculación más rápida y más actividad de erección y semen que el material familiar.

Por lo tanto, la pornografía digital de hoy, con su novedad ilimitada, su potente distribución (video de alta definición o virtual) y la facilidad con la que el usuario puede escalar a material más extremo, parece constituir un "estímulo supranormal". Esta frase, acuñada por el premio Nobel Nikolaas Tinbergen, se refiere a una imitación exagerada de un estímulo que una especie ha evolucionado para perseguir debido a su importancia evolutiva, pero que puede evocar más una respuesta neuroquímica (dopamina) que el estímulo que imita. .

Tinbergen descubrió originalmente que las aves, mariposas y otros animales podían ser engañados y preferir sustitutos artificiales diseñados específicamente para parecer más atractivos que los huevos y las parejas normales del animal. Así como el 'porno de mariposas' de Tinbergen y Magnus compitieron con éxito por la atención masculina a expensas de las hembras reales (Magnus, 1958; Tinbergen, 1951), por lo que la pornografía de hoy es única en su poder para competir por la atención de los usuarios a costa de los socios reales.

Los tres errores discutidos anteriormente son típicos de los comentaristas ansiosos por ignorar el papel central del cerebro en la voluntad, el comportamiento y las emociones humanas. Un sexólogo escribió: "Hay ciencia del cerebro y neurociencia, pero nada de eso se aplica a la ciencia sexual". Por el contrario, las personas educadas en biología comprenderán cada vez más el papel central del cerebro en cada actividad humana. Después de todo, tanto los sexólogos como los neurocientíficos deben comprender que los genitales toman sus órdenes de marcha del cerebro, el órgano sexual principal.


Donald L. Hilton Jr, MD, FACS, FAANS es profesor adjunto de neurocirugía en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, el director de la beca para la columna vertebral y el director de capacitación en neurocirugía en la rotación del Hospital Metodista. Es autor de numerosos artículos y habla a nivel nacional e internacional sobre la neurobiología del uso de la pornografía.

ENLACE AL ARTÍCULO ORIGINAL EN SASH