Permaneciendo en el amor al estilo mono (2010)

¿Por qué los tamarinos y los humanos que se unen por pares son diferentes de los chimpancés?

mono de tamarinLa manera perezosa de permanecer enamorado señaló que los seres humanos son vínculos de pareja, con la capacidad única de fortalecer sus vínculos románticos a voluntad. Lo hacemos empleando una gama especial de señales subconscientes o "comportamientos vinculantes".

Estos comportamientos (técnicamente, señales de apego) incluyen contacto piel con piel, besos sensuales, caricias suaves, sonidos sin palabras de satisfacción y placer, abrazos o cucharadas silenciosas, sonreír con contacto visual, acariciar los senos, sostener el pene, intimidad lúdica, relajación. coito, etc. Usados ​​a diario, aumentan sin esfuerzo la satisfacción de la relación porque pasan por alto el yakety-yak de nuestra corteza cerebral y se dirigen directamente a nuestro cerebro límbico. Por el contrario, hablar es barato. No solo eso, se filtra a través de los centros analíticos del cerebro donde tendemos a agregar todo tipo de giro a lo que escuchamos. Dijo una mujer que experimentó con conductas de vinculación diaria:

Esos deliciosos y cálidos sentimientos de hormigueo que se derriten (que te hacen ir mmmm, ahhh y ohhhh) que solían tomar un tiempo para encenderse (a través de besos, caricias, sexo), ahora están ahí esperando, y no necesitan tiempo para todo para despertar de nuevo. Mis senos, orejas y muñecas internas ahora son como botones de 'pausa'.

Como todos los animales, los humanos están preparados para percibir las señales que indican si otro es lo suficientemente seguro como para relajarse. Si no se reciben estas señales de seguridad, una actitud defensiva sutil crea una distancia emocional. Esto puede suceder incluso si hubo mucho amor en el pasado. Los comportamientos vinculantes transmiten el mensaje de seguridad para vincularse relajando el mecanismo defensivo del cerebro (principalmente la amígdala), pero deben ocurrir con frecuencia.

Una de las razones por las que estos actos afectivos aumentan la necesidad de fusionarse con una pareja es que inducen el flujo de oxitocina (la "hormona del abrazo"). Oxitocina disminuye la ansiedad, aumenta la confianza, y contrarresta la depresión. En fin, nosotros sentirse bien interactuar con esta persona; es gratificante a nivel neuroquímico o subconsciente. Como era de esperar, a principios de este año los científicos informaron que aquellos en relaciones comprometidas producen menos cortisol relacionado con el estrés. Los humanos apareados tambien viven más tiempo, y tienen tasas más bajas de Trastorno sicologico. Incluso existe una creciente evidencia de que la oxitocina (o las conductas productoras de oxitocina) pueden resultar eficaces protección contra la adicción en pareja de bonders. (Por desgracia, los bonders pareja pueden ser más propenso a la adicción que otros mamíferos, debido a la sensibilidad cerebral que hace posible la unión de pares. Para nosotros, formar equipo es una buena medicina.

Investigaciones recientes sobre monos tamarin confirma el poder de los comportamientos simples de este tipo para liberar oxitocina calmante y mantener vivo el amor de los monos. Los tamarinos, al igual que los humanos, son socialmente monógamos par bonders que crían a sus jóvenes juntos.

Por el contrario, los chimpancés y los bonobos no forman vínculos de pareja. No han desarrollado la maquinaria neuronal para ello. Tenga en cuenta que, aunque los chimpancés pueden ser nuestros más cercanos alga viva Parientes genéticos, nuestros caminos se bifurcaron hace unos seis millones de años. Nuestros verdaderos parientes genéticos más cercanos estaban ubicados en nuestro rama incluso si ya no están alrededor. En algún lugar de nuestra rama evolucionamos en parejas de bonders, al igual que los tamarinos, gibones y monos titi. El sexo es gratificante para todos los mamíferos, pero para los amantes de la pareja, el contacto con una pareja en particular también puede registrarse como muy gratificante. (Para obtener más información sobre la mecánica neural de la unión de pares, consulte las observaciones de Larry Young al final de este artículo).

El punto es que somos parte de un pequeño club de especies de primates conectados para la capacidad de enamorarse y establecerse con una pareja, ya sea que elijamos aprovechar esta opción o no. No estamos programados para ser "sexualmente monógamos". Ninguna especie lo es. Pero nosotros se encuentran las "Socialmente monógamo", es decir, capaz de emparejarse. El hecho de que a veces experimentemos lujuria en ausencia de apego no nos convierte en bonobos, ni significa que seríamos más felices con un enfoque más informal del apareamiento.

Detective de amor de mono

Investigador Chuck SnowdenConsciente del vínculo entre los comportamientos de apego y la oxitocina, el investigador de la Universidad de Wisconsin, Chuck Snowden, decidió medir ambos pares de monos de tamarina que habían estado juntos durante al menos un año. Sus resultados revelaron una amplia gama de niveles de oxitocina entre los pares. Sin embargo, dentro de En cada pareja, los compañeros tenían niveles similares. Lo que estuvieran haciendo claramente beneficiaba a ambos.

Aquí está el hallazgo clave: las parejas con niveles más altos de oxitocina participaron en los comportamientos más afiliativos y sexuales. Estos comportamientos son versiones de tamarinos de comportamientos de vinculación: acurrucarse con las colas entrelazadas, acicalarse, mover la lengua y marcar / investigar el olor, erecciones, solicitaciones (coqueteo por cualquier sexo), investigaciones de genitales y todas las monturas en las que la hembra era receptiva, ya sea o no, la montura llevó a la cópula real, o la eyaculación. ¡No se preocupe por el rendimiento de los tamarinos!

Los tamarinos montan casi a diario, independientemente de dónde se encuentre la hembra en su ciclo, por lo que hacerlo no se trata solo de fertilización. En correspondencia privada sobre el papel del sexo no conceptual en el vínculo entre primates, Snowden opinó: "El contacto físico de hacer el amor [es] importante [y] el orgasmo es simplemente un complemento agradable y divertido cuando sucede". (Para un libro reciente que afirma los beneficios de este concepto relajado en la intimidad humana, consulte Sexo tántrico para hombres.)

Los investigadores concluyeron que los niveles de oxitocina probablemente reflejan la calidad de un enlace de pareja y probablemente se mantengan a través de los comportamientos que observaron. Dijo Snowdon“Aquí tenemos un modelo de primates no humanos que tiene que resolver los mismos problemas que nosotros: permanecer juntos y mantener una relación monógama, criar hijos, y la oxitocina puede ser un mecanismo que utilizan para mantener la relación”.

El equipo de Snowdon sugirió que el contacto cercano y el comportamiento sexual no conceptual también podrían predecir la calidad y duración de las relaciones humanas. Lamentablemente, los seres humanos a menudo pasamos por alto la importancia de estas señales reconfortantes.

¿Cuántas parejas, después de que cesa el frenesí de la luna de miel, tienen sexo ocasional pero rara vez se involucran en un contacto cariñoso y sexy (pero no orientado a objetivos)? Los orgasmos intermitentes pueden simplemente no ser suficientes para mantener su oxitocina alta o sus vínculos fuertes. El sexo ocasional es como abrir un grifo de agua ... y luego cerrarlo. Los comportamientos de unión diarios son como un flujo constante de agua que evita que las tuberías se congelen. Es cierto que algunas parejas intentan mantener fuertes sus vínculos con una estimulación sexual intensa, creyendo que los orgasmos frecuentes son el mejor pegamento. Sin embargo, puede ser que este enfoque estrecho les haga sobrepasar el ritmo más relajado del romance de pareja o, paradójicamente, entumece su respuesta de placer.

In El mito de la monogamia David Barash señala que en los mamíferos que se vinculan en pareja, el sexo no es "especialmente ferviente". (Al menos no después del frenesí inicial). Muchas interacciones entre parejas toman la forma de descansar juntos, acicalarse mutuamente y pasar el rato.

El cariño regular protege contra la adicción a la pornografía.El punto interesante es que los amantes humanos tienen una opción. A diferencia de otros mamíferos, podemos mejorar conscientemente la calidad y la satisfacción de nuestras uniones aumentando nuestros niveles mutuos de oxitocina con señales simples y casi sin esfuerzo. Simplemente usamos nuestra corteza cerebral expandida para impulsar la maquinaria del amor límbico de nuestro cerebro. Quizas el trece por ciento de las parejas  quienes mantienen bonos jugosos de alguna manera se topan con este secreto temprano en sus uniones sin darse cuenta conscientemente.

¿Te ha fallado el romance en el pasado? ¿Le ofreció a su compañero mamífero de unión suficiente de las señales de unión para mantener su percepción mutua de los demás, permitirle pasar por alto los errores y profundizar la intimidad entre ustedes? Si no es así, tome una lección de sus primos primates de unión de pareja.

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[Del resumen del orador de charla de Larry Young, PhD titulado, "Neurobiología de los vínculos sociales y la monogamia ..."]

Campanas de la pradera, como los seres humanos, son altamente sociales y Forma enlaces de pareja de larga duración entre compañeros. Esto contrasta con el 95 por ciento de todas las especies de mamíferos, que no parecen ser capaces de formar vínculos sociales duraderos entre parejas. Los estudios que examinan el cerebro y los mecanismos genéticos que subyacen a la unión de pares han revelado un papel importante para algunas sustancias químicas clave en el cerebro para establecer relaciones sociales. La oxitocina y la vasopresina parecen centrar la atención del cerebro en las señales sociales del entorno. Durante la formación de lazos de pareja, estos químicos interactúan con el sistema de recompensa del cerebro (por ejemplo, la dopamina) para establecer una asociación entre las señales sociales de la pareja y la naturaleza gratificante del apareamiento. Entonces, ¿por qué algunas especies son capaces de formar vínculos sociales mientras que otras no lo son? La investigación que compara los cerebros de especies monógamas y no monógamas revela que es la ubicación de los receptores que responden a la oxitocina y la vasopresina lo que determina si un individuo será capaz de unirse. Por ejemplo, los ratones monógamos de las praderas masculinas tienen altas concentraciones de receptores de vasopresina en un centro de recompensa del cerebro anterior ventral que también está involucrado en la adicción. Los ratones de campo no monógamos carecen de receptores. Sin embargo, si los receptores se insertan en este centro de recompensa en el campo no monógamo del prado, estos machos desarrollan repentinamente la capacidad de formar enlaces. Estos estudios también sugieren que la unión de pares comparte muchos de los mismos mecanismos cerebrales que la adicción. Los estudios genéticos han revelado que la variación de la secuencia de ADN en el gen que codifica el receptor de vasopresina afecta el nivel de expresión del receptor en ciertas regiones del cerebro y predice la probabilidad de que el hombre forme un vínculo social con una mujer.

Estudios recientes en humanos han revelado similitudes notables en las funciones de la oxitocina y la vasopresina en la regulación de la cognición social y el comportamiento en ratones de campo y en el hombre. La variación en la secuencia de ADN del gen del receptor de vasopresina humana se ha asociado con la variación en las medidas de la calidad de la relación romántica. En los seres humanos, la administración intranasal de oxitocina aumenta la confianza, aumenta la mirada a los ojos, aumenta la empatía y mejora el aprendizaje reforzado socialmente. De hecho, parece que estimular el sistema de oxitocina en los seres humanos aumenta la atención a las señales sociales en el medio ambiente….