Vinculación de pares 101: cuidado con la novedad como Afrodisíaco (2011)

¿Cómo llenará su “agujero” de bonder par?

Ratones de la praderaEn los últimos años, los científicos han estado estudiando con mayor profundidad un fascinante mamífero: el campañol de la pradera. Hay muchas especies de ratones de campo estrechamente relacionadas, pero algunas especies se aparean de por vida, mientras que otras no forman vínculos de pareja (como la mayoría de los mamíferos).

El campañol de la pradera pertenece a ese curioso 3 por ciento de las especies de mamíferos "socialmente monógamos", que incluye a los humanos. Se emparejan, por lo general para sus vidas cortas, a veces con un poco de emparejamiento adicional en el lado ("trampa"). Nuevamente, como los humanos.

La evidencia hasta ahora sugiere que el mecanismo cerebral que causa que los ratones de la pradera se emparejen (es decir, una exaptación del mecanismo de vinculación cuidador-infante) probablemente tenga mucho en común con los mecanismos cerebrales que causan us para emparejar bonos. Esto hace que estas criaturas sean de especial interés para los humanos:

Dada la superposición sustancial entre los mecanismos implicados en la formación de lazos sociales y la adicción, el campañol de la pradera parece ser un modelo útil para examinar… mecanismos biológicos. [Desde estudio reciente]

Aquí hay tres hallazgos intrigantes de prairie-vole, con implicaciones sobre cómo manejamos our el amor vive:

1. Consume un ratón de campo de la pradera alto en anfetaminas, que liberan mucha dopamina en su cerebro, y no se puede emparejar el vínculo. La parte de su cerebro que lo impulsa a vincularse funciona con el neurotransmisor "tengo que conseguirlo", la dopamina. Pero, paradójicamente, demasiado la dopamina también comienza a activar los receptores de dopamina responsables de los sentimientos de aversión que normalmente hacen que no le gusten "otras" mujeres. Cuando está sobreestimulado, no se une con any hembras, aunque presumiblemente todavía le gusta el sexo gracias a su programación subyacente de mamíferos. ¿Mensaje para llevar? La sobreestimulación de los circuitos de recompensa puede interferir con el amor.

2. A continuación, ofrezca anfetaminas tanto a los topillos vírgenes promiscuos como a los de pareja. Los campañoles de la pradera (unión en pareja) usarán más. En resumen, el mismo circuito de recompensa en sus cerebros que les hace querer enamorarse perdidamente también los deja especialmente vulnerable a la adiccion. Por el contrario, a la mayoría de los roedores no les gusta el alcohol. Tienen que ser criados especialmente para usarlo. Pero tanto los ratones de campo de la pradera como los humanos beberán, lo que sugiere que las similitudes en sus circuitos de recompensa hacen posible un fuerte zumbido. De hecho, los científicos están Ahora utilizamos ratas de la pradera para detectar medicamentos para el tratamiento del alcoholismo y las adicciones. en reconocimiento de su similitud con los humanos.

3. Ahora, ofrezca anfetaminas tanto a los ratones de campo de la pradera que se han unido con sus compañeros como a los que aún no se han apareado. Los unidos no encuentro atractivas las anfetaminas, pero los que no tienen pareja usan la droga con gusto. La estimulación intensa "secuestra" el mecanismo cerebral que evolucionó para fomentar el vínculo de pareja. En pocas palabras: las drogas pueden secuestrar el mecanismo de unión y registrarse como una especie de sustituto del amor.

Es casi como si el circuito de recompensa de un vínculo de pareja tuviera un "pequeño agujero" pidiendo a gritos ser llenado por un vínculo de pareja (incluso si el individuo nunca se vincula). En ausencia de un compañero, un vinculador de pareja buscará algo más para llenar ese "agujero". Obviamente, los humanos a menudo intentamos llenar el "hueco" con muchos amigos, aventuras amorosas en serie, pornografía, drogas, alcohol, devoción a un gurú o una causa, o lo que sea, todo lo cual proporciona, o al menos promete, alguna satisfacción neuroquímica. .

El punto importante es que el mecanismo del cerebro que prepara a la unión de un par para unirse es mecánico, no racional. Conduce el comportamiento Según la dopamina liberada. Cuanto más intensa es la estimulación, más propuesta de percibimos en una determinada actividad. ¿Cómo podría ser una mala elección algo que despierta tanta expectación? Como dice la antropóloga Helen Fisher, “El amor no es una emoción; es una unidad ".

A lo largo de la evolución de los ratones de campo, este amor de ratones de campo orquestado por el anhelo de dopamina vive bastante bien. No había científicos malvados en la provisión de anfetaminas. Los ratones de campo no tuvieron que lidiar con la dopamina sintética que descarrilaba su delicado mecanismo de unión de pares. Los compañeros potenciales los excitaron (hicieron que su dopamina se disparara). Se enamoraron de los campañoles; emparejado como loco; y luego se dispuso a criar a los cachorros juntos.

Nota: la unión de pares no es un estrategia moral; es un estrategia de apareamiento y surge de un mecanismo cerebral subconsciente. El ejemplo de vole demuestra que la unión no es un fenómeno cultural. La mayoría de los amantes de los pares parecen haber desarrollado esta estrategia de apareamiento porque sus descendientes se desempeñan mejor con dos cuidadores. Los humanos, por ejemplo, tardan mucho tiempo en madurar, por lo que los padres que se unen lo suficiente como para unirse con nosotros son buenos seguros

La unión de pares suele ser intrínsecamente gratificante

¿Qué mantiene un vínculo de pareja? No sexo ferviente (aunque inicialmente puede ayudar a unir parejas porque el cerebro se conecta a sí mismo para recordar una experiencia tan "valiosa"). Según el biólogo David Barash, vínculo normal de pareja "el comportamiento sexual no es ni especialmente frecuente ni especialmente ferviente". Muchas interacciones entre compañeros toman la forma de descansar juntos, acicalarse mutuamente y "pasar el rato". Dicho eso, regular comportamiento coqueto y cópula Ciertamente pueden ser conductas de unión.

El hecho de que los enlazadores de pareja permanezcan unidos sin fuegos artificiales sexuales constantes sugiere que el vínculo sí mismo normalmente es gratificante. El hecho de que el Sr. y la Sra. Vole se burlen de las anfetaminas subraya su satisfacción. Acurrucarse en la esquina de su jaula se siente mejor que drogarse. Los cerebros del vínculo de pareja están preparados para disfrutar de la unión por sí misma, a menos que algo interfiera. El compañerismo llena el pequeño "hueco" y muchos compañeros pasan sus vidas en monogamia sexual.

Dicho esto, si una oportunidad genética particularmente tentadora llama a la puerta, se sabe que los ratones de campo de la pradera, tanto machos como hembras, son mujeres y luego persiguen al intruso sexy. Después de todo, la evolución realmente no como uno monogamia mucho Lo tolera a regañadientes en relativamente pocas especies.

El punto es que nuestros genes de unión de pares han configurado nuestro circuito de recompensa para valorar los enlaces de pares y el extraño acoplamiento extra-par. Cuidar de nuestros pequeños paquetes de genes en pares, mientras mezcla alguna variedad genética, ofrece lo mejor de ambos mundos ... desde la perspectiva de nuestros genes.

Precisamente, ¿por qué hacemos trampa en parejas? Porque la dopamina se eleva entre nuestros oídos. Período. De lo contrario, no lo haríamos. Las citas son arriesgadas porque los vínculos de pareja se involucran de manera innata en la protección de la pareja y castigan la infidelidad. La inversión comprometida de cada socio parece depender en cierto modo de la suposición de que todos los recursos van a su progenie conjunta. "Trato es trato".

Entonces, los partidarios de la pareja filanderal dan el salto por la misma razón que Hugh Grant y Elizabeth Hurley hicieron. El riesgo y la novedad aumentan la dopamina, lo que hace que la oportunidad parezca valer las posibles repercusiones, al menos en este momento. La moralidad puede impedir que algunos humanos actúen, pero la necesidad de hacer trampa surge de los chorros de dopamina en el cerebro. La novedad funciona como afrodisíaco debido a los mismos chorros.

¿Qué pueden aprender los humanos de la forma en que funciona la maquinaria de unión de pares?

1. Un vínculo de pareja puede ser una fuente de gran satisfacción. Cada vez más investigaciones en humanos (y otros animales) confirman que el contacto afectivo y la compañía cercana y confiable disminuyen el estrés, alivian la depresión, aceleran la curación y ayudan a evitar la adicción.

2. Las especies que forman un vínculo de pareja dependen en gran medida del compañerismo, el comportamiento coqueto, la cópula y el contacto afectivo para mantenerse unidos después de un frenesí inicial de apareamiento. No por novedad.

Variedad sexual3. Demasiada estimulación competitiva (como la novedad) puede secuestrar la delicada maquinaria sobre la que descansan nuestros sindicatos. Cuando nos sobrecoge la dopamina extra de una posible aventura, drogas recreativas, encuentros cam-2-cam, etc., puede hacer que nuestro vínculo primario menos estimulante parezca monótono.

4. Los compañeros dispuestos que piden acción tienden naturalmente a aumentar la dopamina, como descubrió Tiger Woods. Pero tambien virtual "Mates" gimiendo por atención. Es por eso que las posibilidades eróticas de Internet de hoy tienen el potencial de hacernos subvalorar nuestros bonos par. (Los juguetes sexuales pueden tiene el mismo efecto, por supuesto.)

Recuerde, la parte primitiva del cerebro evalúa las oportunidades sexuales no en la lógica o el valor inherente, sino únicamente en la cantidad de dopamina liberada en el momento.

Cuidado con la novedad como afrodisíaco

Todo esto significa que muchos de los consejos sexuales de hoy no funcionarán bien para los amantes que quieran seguir emparejados. Se basa en la estrategia de “novedad como afrodisíaco” que pone en marcha la dopamina: probar un nuevo juguete sexual, ver pornografía, intercambiar parejas, representar una fantasía perversa, participar en sexo atrevido o doloroso, etc. La novedad y el miedo ciertamente despiertan. Sin embargo, la novedad como afrodisíaca tiene inconvenientes.

Primero, una vez que has probado algo, ya no es nuevo. Para obtener la misma emoción en el futuro, es posible que deba aumentar la estimulación. Es decir, la novedad como afrodisíaca no es sostenible. Después de haber golpeado tu cerebro con el exceso de dopamina producido por las opciones obvias, ¿qué haces?

Segundo, demasiada estimulación puede en realidad adormecer la respuesta de placer del cerebro. Entonces, en lugar de sentirse más satisfechos o más unidos, los amantes pueden sentirse más insatisfechos que nunca entre los clímax intensos inducidos por la novedad. Hasta que regreses tu cerebro a sensibilidad normal, pueden parecer aún más aburridos el uno al otro.

Sugerencia: Si desea mantener su vínculo de pareja como fuente de satisfacción, primero tome una lección de campañoles de la pradera: haga lo que pueda para evitar la sobreestimulación que perjudica la vinculación. Este consejo puede ser especialmente crítico hoy en día porque las nuevas parejas tentadoras prevalecen mucho más de lo que eran a medida que evolucionaban nuestros cerebros. (Un niño en la escuela secundaria ve más bellezas en el salón entre clases que lo que vieron sus antepasados ​​en toda su vida, por no mencionar las bellezas virtuales).

Segundo, dominar y emplear el señales de apego en el que se basan instintivamente otras especies de unión de pareja. Al parecer, los humanos también solíamos conocerlos:

Son felices aquellas personas que disfrutan del placer del amor

Disfrutando del sensual abrazo de Afrodita

Como un barco cabalgando sobre un mar tranquilo,

Evitando la obsesión que lleva a la desgracia.

Para el sexo, como un tábano, puede enloquecer con su aguijón,

Y Eros tiene dos flechas en su cuerda. . . .

Un simple rasguño desde el principio trae alegría de por vida,

Pero el segundo hiere a la muerte, y engendra desesperación.

—Eurípides (ca. 480-406 BCE), Iphegenia en Aulis


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Antes incluso de descubrir la pornografía en Internet, quería acostarme con diferentes mujeres. No la basura de 'muescas en el cinturón' de la que nos acusan a los hombres, sino por la variedad. Cada mujer tiene una personalidad única, una forma de cuerpo única y es simplemente diferente a la anterior. Y la cosa es que después de un par de veces de intimidad, solo querría a alguien diferente. No es que la mujer no fuera todavía asombrosa, pero me preguntaría cómo sería la siguiente.

Y lo extraño es que en mis relaciones mi amor y cuidado reales por la mujer crecieron con el paso del tiempo. Haría más cosas por ellos y les enamoraría más y me acurrucaría más. Incluso recibiría una bala. Pero estaba menos interesado en la intimidad sexual real con ellos.

Hubo uno o dos que mantuvieron mi interés, pero eso fue porque los veía en rachas de algunos meses a la vez y luego se ausentaban por un tiempo. Y su ausencia reavivó el deseo.

No puedo decir qué efecto tiene la pornografía en todos los hombres. Pero diré que me ha hecho menos probable que incluso busque una relación. Tengo bastantes mujeres amigas con las que comparto intimidad emocional y compañía, pero en lo que respecta al sexo, es mucho más fácil poner un DVD, abrir un sitio o incluso revisar mis recuerdos de ex amantes y masturbarse.

Y el hecho de que descubrí el porno durante una sequía sexual. Amplias amigas pero ninguna mujer interesada en ser mi amante. La sequía se prolongó durante años. Así que decidí ser feliz con mis amigos y encontrar mi placer complaciéndome a mí mismo.

Ni siquiera miro pron a diario. Pero durante una hora o más todos los viernes y sábados por la noche, cuando no tengo que trabajar al día siguiente, me tomo mi tiempo para abrir un sitio y dejar ir a una pareja. Es mucho más fácil así.

Curiosamente, desde que escribo esta pieza, un estudio salió que mostraba que los hombres que experimentaban menos parejas estaban más felices con sus relaciones. ¿Es el precio de toda nuestra novedad una compañía cercana, de confianza y un toque cariñoso más adelante en la vida? En todo caso, este artículo puede explicar por qué perdió interés, excepto con sus compañeros de larga distancia.


Estudios sobre la superposición entre sexo y drogas en el cerebro.    

Estudio de 2015: "Factores que predicen el uso del cibersexo y las dificultades para establecer relaciones íntimas entre los usuarios masculinos y femeninos del cibersexo" - La pornografía y el cibersexo predijeron significativamente las dificultades en la intimidad, especialmente en los hombres.

estudio del 2016: Ratones de la pradera muestran consuelo similar a la humana [pero los campañoles no vinculados a la pareja no]

Papel 2016: Amor intenso, apasionado y romántico: ¿una adicción natural? Cómo los campos que investigan el abuso de romance y sustancias pueden informarse mutuamente Los autores sugieren formas de aprovechar este circuito para ayudar a curar la adicción.