La pornographie peut-elle devenir une véritable dépendance au cerveau? (2011)

COMMENTAIRES: Ceci est une version profane de Dr. Hilton's La toxicomanie à la pornographie: une perspective des neurosciences (2011), qui se trouve dans cette même section. Il est convaincu, comme nous, que les récompenses naturelles peuvent créer une dépendance et provoquer les mêmes changements cérébraux que les drogues. Son dernier article évalué par les pairs est  Addiction à la pornographie - un stimulus supranormal envisagé dans le contexte de la neuroplasticité | Hilton | Neuroscience et psychologie socio-affectives (2013).


20 janvier 2011
Donald L. Hilton, Jr. MD, FACS
Professeur agrégé de clinique
Département de Neurochirurgie
Centre des sciences de la santé de l'Université du Texas à San Antonio

Le cerveau humain est programmé pour encourager des comportements qui contribuent à la survie. Le système dopaminergique mésolimbique récompense l'alimentation et la sexualité par de puissantes incitations au plaisir. La cocaïne, les opioïdes, l'alcool et d'autres drogues subvertissent ou détournent ces systèmes de plaisir et amènent le cerveau à penser qu'une drogue élevée est nécessaire pour survivre. Il est désormais prouvé que les récompenses naturelles telles que la nourriture et le sexe affectent les systèmes de récompense de la même manière que les drogues les affectent, d'où l'intérêt actuel pour la «dépendance naturelle». La dépendance, que ce soit à la cocaïne, à la nourriture ou au sexe, survient lorsque ces activités cessent de contribuer à un état d'homéostasie et entraînent plutôt des conséquences néfastes. Par exemple, lorsque le fait de manger entraîne une obésité morbide, peu de gens soutiendront que l'organisme est en équilibre sain. De même, la pornographie cause un préjudice lorsqu'elle altère ou détruit la capacité d'une personne à développer une intimité émotionnelle.

Il y a dix ans, des preuves ont commencé à mettre en évidence la nature addictive de la surconsommation de comportements naturels qui entraînent une récompense dopaminergique dans le cerveau. Par exemple, le Dr Howard Shaffer, directeur de la recherche sur la toxicomanie à l'Université de Harvard, a déclaré en 2001: «J'ai eu de grandes difficultés avec mes propres collègues lorsque j'ai suggéré qu'une grande partie de la dépendance est le résultat de l'expérience ... -expérience de fréquence. Mais il est devenu clair que la neuroadaptation - c'est-à-dire des changements dans les circuits neuronaux qui aident à perpétuer le comportement - se produit même en l'absence de prise de drogue »[1] Au cours de la décennie qui s'est écoulée depuis qu'il a dit cela, il a concentré ses recherches de plus en plus sur les effets sur le cerveau des dépendances naturelles telles que le jeu. Notez ce qui suit de ce même Les sciences papier de 2001

Les experts ont l'habitude de dire que la toxicomanie se produit lorsqu'une habitude «détourne» des circuits cérébraux qui ont évolué pour récompenser des comportements qui améliorent la survie, tels que manger et avoir des relations sexuelles. «Il va de soi que si vous pouvez déranger ces circuits avec la pharmacologie, vous pouvez également le faire avec des récompenses naturelles», observe Brian Knutson, psychologue à l'Université de Stanford. Ainsi, les médicaments ne sont plus au cœur de la question. «Ce qui apparaît rapidement comme le problème central… est un engagement continu dans un comportement autodestructeur malgré des conséquences néfastes», déclare Steven Grant de NIDA.[2]

Au cours de la décennie qui a suivi la première description de ces concepts révolutionnaires, les preuves du concept de dépendance à la récompense naturelle n'ont fait que se renforcer. En 2005, le Dr Eric Nestler, maintenant président du département des neurosciences au Mount Sinai Medical Center de New York a publié un article historique dans Nature Neuroscience intitulé «Existe-t-il une voie commune pour la toxicomanie?» Il a déclaré: «De plus en plus de preuves indiquent que la voie VTA-NAc et les autres régions limbiques citées ci-dessus interviennent de la même manière, au moins en partie, les effets émotionnels positifs aigus des récompenses naturelles, telles que la nourriture, le sexe et les interactions sociales. Ces mêmes régions ont également été impliquées dans les soi-disant «addictions naturelles» (c'est-à-dire la consommation compulsive de récompenses naturelles) telles que la suralimentation pathologique, le jeu pathologique et les addictions sexuelles. Les résultats préliminaires suggèrent que des voies partagées peuvent être impliquées: [un exemple est] une sensibilisation croisée qui se produit entre les récompenses naturelles et l'abus de drogues. »[3]

Une étude sur la dépendance à la cocaïne a été publiée dans 2002. Elle a montré une perte de volume mesurable dans plusieurs zones du cerveau, y compris les lobes frontaux.[4] La technique consistait à utiliser un protocole basé sur l'IRM appelé morphométrie à base de voxel (VBM), où des cubes d'un millimètre de cerveau sont quantifiés et comparés. Une autre étude VBM a été publiée en 2004 sur la méthamphétamine avec des résultats très similaires.[5] Bien qu'intéressantes, ces découvertes ne sont surprenantes ni pour le scientifique ni pour le profane, car ce sont de «vrais médicaments».

L'histoire devient plus intéressante quand on regarde une dépendance naturelle telle que la suralimentation conduisant à l'obésité. En 2006, une étude VBM a été publiée, portant spécifiquement sur l'obésité, et les résultats étaient très similaires à ceux des études sur la cocaïne et la méthamphétamine.[6] L'étude sur l'obésité a démontré de multiples zones de perte de volume, en particulier dans les lobes frontaux, zones associées au jugement et au contrôle. Bien que cette étude soit significative pour démontrer des dommages visibles dans une dépendance endogène naturelle, par opposition à une toxicomanie exogène, elle est encore plus facile à accepter intuitivement car nous pouvons lire les effets de trop manger chez la personne obèse.

Alors qu'en est-il de la dépendance sexuelle? En 2007, une étude VBM réalisée en Allemagne s'est penchée spécifiquement sur la pédophilie et a démontré des résultats presque identiques aux études sur la cocaïne, la méthamphétamine et l'obésité.[7] La signification de cette étude par rapport à cette discussion est la plus pertinente en ce qu'elle démontre qu'une compulsion sexuelle peut provoquer des changements physiques et anatomiques dans le cerveau, c'est-à-dire des dommages. Fait intéressant, un article récent a trouvé une forte corrélation entre la pornographie pédophile et les abus sexuels sur les enfants.[8] Ceci noté, le document s'est donc concentré sur un sous-groupe avec, entre autres problèmes, une dépendance sévère à la pornographie. Bien que nous puissions établir des distinctions éthiques et juridiques entre la pornographie juvénile et la pornographie adulte, le cerveau n'est pas susceptible d'avoir un tel point de consigne lié à l'âge en ce qui concerne le déclassement dopaminergique et la perte de volume liée à la dépendance. Le cerveau se soucie-t-il de savoir si la personne expérimente physiquement la sexualité ou la pratique par le biais du sexe objet, c'est-à-dire de la pornographie? Les systèmes miroirs du cerveau transforment l'expérience virtuelle de la pornographie en une expérience réelle, en ce qui concerne le cerveau. Ceci est corroboré par une étude récente en France montrant l'activation de zones associées aux neurones miroirs dans le cerveau humain chez des hommes regardant de la pornographie. Les auteurs concluent, «nous suggérons que… le système de neurones miroirs incite les observateurs à entrer en résonance avec l'état de motivation d'autres individus apparaissant dans des représentations visuelles d'interactions sexuelles.»[9] Une étude préliminaire prend en charge les dommages frontaux spécifiquement chez les patients incapables de contrôler leur comportement sexuel.[10] Cette étude a utilisé l'IRM de diffusion pour évaluer la fonction de transmission nerveuse à travers la substance blanche, où se trouvent les axones, ou fils reliant les cellules nerveuses. Il a démontré un dysfonctionnement dans la région frontale supérieure, une zone associée à la compulsivité, une caractéristique de la dépendance.

De nombreuses études démontrent des changements métaboliquement pathologiques en neurochimie lorsque le cerveau «apprend» à devenir dépendant. Ces changements addictifs dans le système de récompense de la dopamine peuvent également être scannés avec des scanners cérébraux tels qu'une IRM fonctionnelle, une TEP et une SPECT. Alors que nous nous attendrions à ce qu'une étude de scanner cérébral montre des anomalies du métabolisme de la dopamine dans la dépendance à la cocaïne,[11] nous pourrions être surpris de constater qu'une étude récente montre également un dysfonctionnement de ces mêmes centres de plaisir avec le jeu pathologique.[12] Trop manger menant à l'obésité, une autre dépendance naturelle, montre également une pathologie similaire.[13]

Un autre article de la Mayo Clinic sur le traitement de la dépendance à la pornographie sur Internet par la naltrexone, un antagoniste des récepteurs opioïdes, est également pertinent.[14] Drs. Bostsick et Bucci de la clinique Mayo ont soigné un patient incapable de contrôler son utilisation de pornographie sur Internet.

Il a été placé sous naltrexone, un médicament qui agit sur le système opioïde pour diminuer l'aptitude de la dopamine à stimuler les cellules du noyau accumbens. Avec ce médicament, il a pu contrôler sa vie sexuelle.

Les auteurs concluent:

En résumé, les adaptations cellulaires dans les PFC du toxicomane entraînent une augmentation de la visibilité des stimuli associés à la drogue, une diminution de la saillance des stimuli non liés à la drogue et une perte d'intérêt pour la poursuite d'activités orientées vers un objectif essentiel à la survie. Outre l'approbation de la naltrexone par la Food and Drug Administration pour le traitement de l'alcoolisme, plusieurs rapports de cas publiés ont démontré son potentiel pour le traitement du jeu pathologique, de l'automutilation, de la kleptomanie et du comportement sexuel compulsif. Nous pensons qu'il s'agit de la première description de son utilisation pour lutter contre la dépendance sexuelle sur Internet.

La prestigieuse Royal Society of London a été fondée par les 1660 et publie la plus ancienne revue scientifique au monde. Dans un numéro récent du Transactions philosophiques de la Royal Society, l'état actuel de la compréhension de la toxicomanie a été rapporté lors d'une discussion de certains des plus grands scientifiques mondiaux en toxicomanie lors d'une réunion de la Société. Le titre du numéro de la revue faisant état de la réunion était «La neurobiologie de la toxicomanie - nouvelles perspectives». Fait intéressant, sur les 17 articles, deux portaient spécifiquement sur la dépendance naturelle: le jeu pathologique[15] et un article du Dr. Nora Volkow sur les similitudes dans le dysfonctionnement cérébral de la toxicomanie et de la suralimentation[16]. Un troisième article du Dr Nestler a également abordé les modèles animaux de dépendance naturelle en ce qui concerne le DFosB.[17]

Le DFosB est un produit chimique que le Dr Nestler a étudié et semble se trouver dans les neurones de sujets toxicomanes. Il semble avoir un rôle physiologique c'est bien, mais est fortement impliqué dans la toxicomanie Fait intéressant, il a d'abord été trouvé dans les cellules cérébrales d'animaux étudiés dans la toxicomanie, mais a maintenant été retrouvé dans les cellules cérébrales du noyau accumbens lié à la surconsommation de récompenses naturelles.[I] Un article récent sur DFosB et son rôle dans la surconsommation de deux récompenses naturelles, l'alimentation et la sexualité, conclut:

En résumé, les travaux présentés ici fournissent la preuve que, outre les toxicomanies, les avantages naturels induisent des niveaux de DFosB dans la Nac… nos résultats soulèvent la possibilité que l’induction de DFosB dans l’ANac puisse servir de médiateur non seulement aux aspects clés de la toxicomanie, mais également aspects de la dépendance dite naturelle impliquant la consommation compulsive de récompenses naturelles.[18]

Le Dr Nora Volkow est à la tête de l'Institut national sur l'abus des drogues (NIDA), et est l'un des spécialistes de la toxicomanie les plus publiés et les plus respectés au monde. Elle a reconnu cette évolution dans la compréhension de la dépendance naturelle et a préconisé de changer le nom du NIDA en Institut national des maladies de la toxicomanie. Le journal Les sciences “La directrice de NIDA, Nora Volkow, a également estimé que le nom de son institut devrait engloberdépendances telles que la pornographie, le jeu et la nourriture, explique Glen Hanson, conseiller de la NIDA. "Elle aimerait envoyer le message que [nous devrions] regarder l'ensemble du terrain."[19] (Nous soulignons).

En résumé, au cours des 10 dernières années, les preuves soutiennent désormais fermement la nature addictive des récompenses naturelles. Drs. Malenka et Kauer, dans leur article historique sur le mécanisme des changements chimiques qui se produisent dans les cellules cérébrales des personnes dépendantes, déclarent que «la dépendance représente une forme pathologique mais puissante d'apprentissage et de mémoire».[20] Nous appelons maintenant ces changements dans les cellules du cerveau «potentialisation à long terme» et «dépression à long terme», et parlons du cerveau comme étant plastique, ou sujet à changement et recâblage. Dr Norman Doidge, neurologue à Columbia, dans son livre Le cerveau qui se change décrit comment la pornographie provoque le recâblage des circuits neuronaux. Il note une étude sur des hommes regardant de la pornographie sur Internet dans laquelle ils ressemblaient «étrangement» à des rats poussant le levier pour recevoir de la cocaïne dans les boîtes expérimentales Skinner. Comme le rat accro, ils recherchent désespérément la solution suivante, en cliquant sur la souris au moment où le rat pousse le levier. La dépendance à la pornographie est frénétique l'apprentissage, et c'est peut-être la raison pour laquelle beaucoup de ceux qui ont été aux prises avec de multiples dépendances déclarent que c'était la dépendance la plus difficile à surmonter. Les toxicomanies, bien que puissantes, sont plus passives de manière «réfléchie», tandis que la visualisation de la pornographie, en particulier sur Internet, est un processus beaucoup plus actif sur le plan neurologique. La recherche constante et l'évaluation de chaque image ou clip vidéo produit pour la puissance et l'effet est un exercice d'apprentissage neuronal et de recâblage.

L'apogée sexuelle humaine utilise les mêmes voies de récompense que celles mobilisées lors d'une poussée d'héroïne.[21] Si nous ne parvenons pas à comprendre les implications de la capacité de la pornographie à reprogrammer le cerveau structurellement, neurochimiquement et métaboliquement, nous nous condamnerons à continuer à échouer dans le traitement de cette formidable maladie. Cependant, si nous accordons à cette puissante récompense naturelle l’attention et l’accent appropriés, nous pouvons aider de nombreuses personnes maintenant prises au piège de la dépendance et du désespoir à trouver la paix et l’espoir.


[1] Constance Holden, «Les dépendances comportementales: existent-elles? Les sciences, 294 (5544) 2 novembre 2001, 980.

[2] Ibid.

[3] Eric J. Nestler, "Existe-t-il une voie moléculaire commune pour la dépendance?" Nature Neuroscience 9(11):1445-9, Nov 2005

[4] Teresa R. Franklin, Paul D. Acton, Joseph A. Maldjian, Jason D. Gray, Jason R. Croft, Charles A. Dackis, Charles P. O'Brien et Anna Rose Childress, «Diminution de la concentration de matière grise dans la région insulaire, Cortices orbitofrontaux, cingulaires et temporaux des patients souffrant de cocaïne », Biological Psychiatry (51) 2, janvier 15, 2002, 134-142.

[5] Paul M. Thompson, Kikralee M. Hayashi, Sara L. Simon, Jennifer A. Geaga, Michael S. Hong, Yihong Sui, Jessica Y. Lee, Arthur W. Toga, Walter Ling et Edythe D. London, «Anomalies structurelles dans les cerveaux des sujets humains qui utilisent la méthamphétamine, " The Journal of Neuroscience, 24 (26) Juin 30 2004; 6028-6036.

[6] Nicola Pannacciulli, Angelo Del Parigi, Kewei Chen, Dec Son NT, Eric M. Reiman et Pietro A. Tataranni, «Anomalies cérébrales de l'obésité humaine: étude de morphométrie à base de voxel».  Neuroimage 31 (4) Juillet 15 2006, 1419-1425.

[7] Boris Schiffer, Thomas Peschel, Thomas Paul, Elke Gizewshi, Michael Forshing, Norbert Leygraf, Manfred Schedlowske et Tillmann HC Krueger, «Anomalies structurelles du cerveau dans le système frontostriatal et du cervelet dans la pédophilie» Journal de recherche psychiatrique (41) 9, novembre 2007, 754-762.

[8] M. Bourke, A. Hernandez, The Butner Study 'Redux: Un rapport sur l'incidence de la victimisation concrète des enfants par les délinquants pédopornographiques.  Journal of Family Violence 24(3) 2009, 183-191.

[9] H. Mouras, S. Stole4ru, V. Moulier, M Pelegrini-Issac, R. Rouxel, B Grandjean, D. Glutron, J Bittoun, l'activation du système neuron-miroir par des clips vidéo érotiques prédit le degré d'érection induite: une étude IRM .  NeuroImage 42 (2008) 1142-1150.

[10] Michael H. Miner, Nancy Raymond, BryonA. Meuller, Martin Lloyd, Kelvin Ol Lim, «Étude préliminaire des caractéristiques impulsives et neuroanatomiques du comportement sexuel compulsif».  Recherche en psychiatrie Neuroimagerie Volume 174, numéro 2, 30 novembre 2009, pages 146-151.

[11] Bruce E. Wexler, Christopher H. Gottschalk, Robert K. Fulbright, Isak Prohovnik, Cheryl M. Lacadie, Bruce J. Rounsaville et John C. Gore, «Imagerie par résonance magnétique fonctionnelle de la cocaïne en manque» American Journal of Psychiatry, 158, 2001, 86-95.

[12] Jan Reuter, Thomas Raedler, Michael Rose, Iver Hand, Jan Glascher et Christian Buchel, «Le jeu pathologique est lié à l'activation réduite du système de récompense mésolimbique», Nature Neuroscience 8, janvier 2005, 147-148.

[13] Gene-Jack Wang, Nora D. Volkow, Jean Logan, Naomi R. Pappas, Christopher T. Wong, Wei Zhu, Noelwah Netusil, Joanna S. Fowler, «Cerveau dopamine et obésité» Lancette 357 (9253) Février 3 2001, 354-357.

[14] J. Michael Bostwick et Jeffrey A. Bucci, «Dépendance sexuelle sur Internet traitée au naltrexone». Actes de la Clinique Mayo, 2008, 83(2):226-230.

[15] Marc N. Potenza, «La neurobiologie du jeu pathologique et de la toxicomanie: vue d'ensemble et nouveaux résultats», Transactions philosophiques de la Royal Society, 363, 2008, 3181-3190 ..

[16] Nora D. Volkow, Gene-Jack Wang, Joanna S. Fowler et Frank Telang, «Chevauchement des circuits neuronaux dans la dépendance et l'obésité: preuve de la pathologie des systèmes» Transactions philosophiques de la Royal Society, 363, 2008, 3191-3200.

[16] Eric J. Nestler, «Mécanismes transcriptionnels de la dépendance: rôle de DFosB» Transactions philosophiques de la Royal Society, 363, 2008, 3245-3256.

[18] DL Wallace, et al, L'influence de DFosB dans le noyau des accumberns sur le comportement naturel lié à la récompense,The Journal of Neuroscience, 28 (4): Octobre 8, 2008, 10272-10277,

[19] Les sciences 6 July 2007:? Vol. 317. non. 5834, p. 23

[20] Julie A. Kauer et Robert C. Malenka, «Plasticité synaptique et toxicomanie» Nature Avis Neuroscience, 8, 8440858 novembre 2007, 844-858.

[21] Gert Holstege, Janniko R. Georgiadis, Anne MJ Paans, Linda C. Meiners, Ferdinand HCE van der Graaf et AAT Simone Reinders, «Activation cérébrale lors de l'éjaculation masculine,»  The Journal of Neuroscience 23 (27), 2003, 9185-9193