La toxicomanie au Royaume-Uni, déclare un neuroscientifique

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Selon la Dr. Anthony Jack, professeur de neurosciences Grâce aux nombreuses années d’enseignement et d’expérience de la recherche dans le domaine 20, l’accès à la pornographie sur Internet est qualitativement et quantitativement différent de la pornographie à laquelle l’humanité avait l’accès (et soyez assurés, nous y avons toujours eu accès). Il estime en outre que la pornographie est sérieusement préjudiciable au cerveau et à la psyché humains:

«La menace que représente la pornographie sur Internet peut être attribuée aux effets qu'elle a sur les circuits de récompense du cerveau. Ce circuit de récompense comprend un système remarquable et complexe. Il apprend et change avec l'expérience, et il est sensible à de nombreuses sortes de récompenses. Le lien central de ce circuit de récompense est un ensemble de structures sous-corticales situées juste au-dessus et derrière les yeux. Ces structures sont généralement désignées collectivement sous le nom de striatum ventral, et l'activité dans ces structures indique le degré auquel un stimulus ou un comportement est gratifiant pour l'individu. Certaines récompenses sont très concrètes. Vous ne serez pas surpris d'apprendre que le striatum ventral se déclenche lorsque les gens mangent du chocolat et quand ils regardent des photos de personnes attrayantes et légèrement vêtues. Ce sont des récompenses ataviques évidentes.

En effet, il note que nous sommes biologiquement câblés pour rechercher des compagnons attrayants et des aliments riches. En fait, il note que la cocaïne ne serait pas une drogue attrayante si elle n'activait pas le striatum ventral. Cependant, le striatum ventral est activé par des stimuli autres que la drogue et le système de récompense. Il est également intimement lié aux parties du cerveau impliquées dans le traitement social et est largement déclenché par des récompenses dépendant du contexte social.

«Par exemple, les stimuli qui signalent des gains financiers et une augmentation du statut social activent également le striatum ventral. Il est très important de comprendre que le striatum ventral n'est pas seulement associé à des récompenses égoïstes, mais motive également un comportement prosocial tel que les dons de bienfaisance. Le striatum ventral est très sensible à un véritable lien social empathique, y compris regarder une photo d'un membre de la famille, tomber amoureux, actes altruistes et même le simple sentiment que quelqu'un vous a écouté.

La récompense et la dépendance sont toutes deux liées l'une à l'autre. Les personnes aux prises avec des problèmes de toxicomanie ont un système de récompense désordonné. En d'autres termes, leur système de récompense ne fonctionne pas correctement. «Autrement dit, le phénomène médical de la dépendance se produit lorsque le système de récompense perd son équilibre et devient trop réglé pour préférer un type de récompense manifestement préjudiciable à notre bien-être.» Si un tel renforcement excessif est nécessaire pour constituer une addiction, il n'est pas suffisant. Ce n'est pas parce que le système de récompense est fortement orienté vers la récompense que l'individu est une habitude pathologique. Les «addictions» à l'exercice ou à de bons livres en sont des exemples. Ce sont peut-être des «addictions» saines. En effet, les recherches suggèrent que le fait d'avoir un système de récompense adapté aux liens sociaux est corrélé à une bonne santé. C'est là que la pornographie entre en scène, selon le Dr Anthony Jack:

«C'est ce qui rend la dépendance à la pornographie sur Internet si troublante. Cela représente un ajustement du système de récompense d'un type de récompense très sain, celui de former une connexion authentique et intime avec un autre, à un type de récompense qui éloigne l'utilisateur du contact social, et le laisse souvent seul et honteux plutôt que connecté et pris en charge. »

Pour le Dr Jack, les personnes ayant une dépendance à la pornographie confessent que leurs systèmes de récompense sont adaptés à la pornographie de manière à rendre difficiles, voire impossibles, les relations sexuelles interpersonnelles. Il souligne l'importance pour les médecins de prendre cela au sérieux comme une dépendance:

«De nombreux médecins et chercheurs ont rejeté et sapé ces rapports. Cependant, cette stratégie n’est tout simplement pas éthique. Nous devons respecter la sagesse de leur expérience et l'humilité dont ils font preuve en la partageant. Quiconque prétend se soucier de la santé sociale et sexuelle des autres a le devoir de mieux comprendre ce phénomène et de trouver des moyens créatifs de réduire les dommages qu'il cause. »

Selon Gary Wilson, il est important de ne pas écarter le débat sur le point de savoir si la pornographie est nuisible ou non comme une simple rhétorique religieuse ou conservatrice. Cela transcende les conflits d’idéologie, dit-il. Au lieu de cela, la pornographie a des effets réels et démontrables sur le cerveau. Comme le fait remarquer le psychiatre Norman Doidge:

«Les hommes devant leurs ordinateurs qui regardaient du porno… avaient été séduits par des sessions de formation pornographique qui remplissaient toutes les conditions requises pour un changement plastique des cartes cérébrales. Étant donné que les neurones qui se déclenchent ensemble se connectent, ces hommes se sont beaucoup entraînés à câbler ces images dans les centres de plaisir du cerveau, avec toute l'attention nécessaire au changement plastique. … A chaque fois qu'ils ressentaient une excitation sexuelle et avaient un orgasme en se masturbant, un «spritz de dopamine», le neurotransmetteur de récompense, consolidait les connexions faites dans le cerveau pendant les séances. Non seulement la récompense a facilité le comportement; cela n'a provoqué aucun embarras qu'ils ont ressenti en achetant Playboy dans un magasin. Voici un comportement sans «punition», seulement récompense. Le contenu de ce qu'ils trouvaient passionnant a changé à mesure que les sites Web introduisaient des thèmes et des scripts qui altéraient leur cerveau à leur insu. Parce que la plasticité est compétitive, le cerveau cartographie de nouvelles images passionnantes a augmenté au détriment de ce qui les avait attirés auparavant - la raison, je crois, qu'ils ont commencé à trouver leurs copines moins excitantes ... Quant aux patients qui se sont impliqués dans le porno, la plupart ont pu devenir dinde froide une fois qu'ils ont compris le problème et comment ils le renforçaient plastiquement. Ils ont finalement découvert qu'ils étaient de nouveau attirés par leurs camarades.

En effet, de nombreux toxicomanes du porno confessent qu’ils ont des problèmes de libido, mais aussi de problèmes érectiles. Une équipe de neuroscientifiques dirigée par un psychiatre de l'Université de Cambridge a déclaré ce qui suit:

«Qu'en raison de l'utilisation excessive de matériel sexuellement explicite, ils avaient… connu une diminution de la libido ou de la fonction érectile, spécifiquement dans les relations physiques avec les femmes (mais pas en relation avec le matériel sexuellement explicite).

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