Les effets physiologiques et psychologiques de la pornographie moderne (2013)

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Les effets physiologiques et psychologiques de la pornographie moderne 

En étant proche d'une autre fille, j'ai commencé à remarquer comment le porno avait affecté ma vie sexuelle… Je ne ressens plus rien pendant les rapports sexuels. J'imagine que je suis dans une scène porno… et chaque fois que je me débarrasse de ma concentration pendant un moment, je suis complètement éteinte. Cela n'a rien à voir avec l'amour que j'avais l'habitude de faire avec mon premier véritable amour - un sentiment qui me manque encore profondément. (Reddit)

 Introduction

         Avec plus d'un million de sites 26 dédiés à la pornographie et de plus en plus ajoutés chaque jour, Internet a ouvert un nouveau moyen par lequel les gens peuvent accéder à du matériel pornographique. À tout moment, près de 29, des milliers de personnes dans le monde, dont 66%, regardent de la pornographie (Gallagher, 2010). Cet accès gratuit et facile à du matériel pornographique est sans précédent dans l’histoire de l’humanité et ses effets sur le cerveau et le psychisme humains n’ont pas fait l’objet d’une étude approfondie. Dans cet article, j'expliquerai pourquoi l'accès moderne à la pornographie est différent de celui des générations précédentes et en quoi cette exposition à du matériel pornographique peut avoir des conséquences négatives.

Histoire des images sexuelles

         Les représentations humaines d'actes sexuels remontent aussi loin que nous avons des traces de la civilisation. Les peintures rupestres paléolithiques datant des années 12,000 montrent des représentations des organes génitaux humains (Sandars, 1968). Pendant des milliers d'années, les images d'actes sexuels représentaient le médium. Les peintures, les gravures, les sculptures, puis les magazines ont tous été utilisés par une culture ou une autre pour représenter des actes sexuels. Avec 1895, un changement de paradigme majeur dans les médias sexuellement explicites s’est produit avec l’invention du film. La même année, lorsque les frères Lumière firent la première démonstration publique de leur projecteur de cinéma, la production de films pornographiques commença (Le coucher, 1895). À partir de ce moment et jusqu'aux 1980, la distribution de pornographie se faisait principalement par le biais de films et de magazines. Avec la révolution numérique et l'arrivée d'Internet et des ordinateurs personnels dans les ménages moyens, l'accès à la pornographie s'est fortement déplacé en faveur des vidéos et des images numériques plutôt que des films et des films physiques. Rien que dans le 1980, les ventes de magazines ont chuté de 50% et ont continué à baisser depuis lors (Kimmel, 2005). Au Xe siècle, la pornographie est presque devenue synonyme d’Internet, qui est de loin le plus grand distributeur de matériel pornographique. Plus du quart des téléchargements sur Internet sont pornographiques et plus d'un million de recherches liées au porno 21 sont effectuées via des moteurs de recherche (Gallagher, 68).

         Si les représentations humaines de la sexualité ont fait partie de presque toutes les civilisations dont nous disposons, pourquoi la pornographie moderne est-elle différente? La réponse à cette question comporte plusieurs aspects. Avant l'invention d'Internet, l'accès au matériel pornographique était limité par l'âge, l'argent et la disponibilité. Afin d’acquérir des magazines et des images, une personne doit sortir physiquement et l’acheter. Les lois exigent souvent qu’une personne ait un âge minimum pour acheter du matériel pornographique. L’exposition a donc eu lieu beaucoup plus tard. Cela n’a sans doute pas toujours été le cas et les mineurs ont très probablement pu se procurer du matériel pornographique. Cependant, cela nécessitait un effort considérable de leur part et la portée du matériel résultant était donc limitée. Avec la pornographie sur Internet, la seule condition requise pour trouver du contenu pornographique consiste à disposer d'un ordinateur personnel ou d'un smartphone et à la possibilité de cocher une case attestant que l'utilisateur a plus de X ans. Une autre différence entre la pornographie moderne et les représentations sexuelles antérieures est la variété et la nouveauté offertes sur Internet. La disponibilité du porno était limitée par la taille du magazine et le nombre d'images. Avec la pornographie sur Internet, les images dépassant le milliard de 18 garantissent qu’il y aura toujours de la pornographie disponible que l’utilisateur n’a jamais vue auparavant. Ce niveau de nouveauté et de variété dans le porno est une chose à laquelle personne auparavant, à la fin de 1.3, n'avait accès.

Effets physiologiques    

         La question est de savoir si ce changement dans la pornographie a un effet sur nous. Cela change-t-il notre perception du monde ou ses effets sont-ils les mêmes que ceux des images sexuellement explicites trouvées sur des peintures murales il y a des millénaires? Le psychiatre Norman Doidge affirme que la pornographie a un effet physiologique et psychologique réel qui crée une dépendance. Il raconte comment il a remarqué que de nombreux clients de sexe masculin arrivant à sa clinique avaient des problèmes sexuels qui affectaient leurs relations. Aucun de ces hommes n'était solitaire ou retiré de la société. Tous étaient des hommes occupant des emplois confortables dans des relations ou des mariages normaux. Doidge a remarqué que ces hommes rapportaient, souvent en passant, que même s'ils considéraient leur partenaire sexuel attrayant, ils avaient de plus en plus de mal à s'éveiller. Après un autre interrogatoire, ils ont admis que l'utilisation de la pornographie entraînait moins d'excitation pendant les rapports sexuels. Au lieu de profiter de l'acte sexuel, ils ont été forcés de fantasmer pour faire partie d'un scénario porno afin de devenir excités. Beaucoup ont activement demandé à leurs partenaires d'agir comme des stars du porno, de mettre en scène des scénarios qu'ils avaient vus sur Internet, souvent des scènes de violence. Interrogés plus avant sur leur propre utilisation de la pornographie, ils ont déclaré avoir besoin de plus en plus de porn extrême pour atteindre leur niveau d'excitation précédent (Doidge, 2007).

         La clé de ce changement peut être expliquée par un neurotransmetteur dans le cerveau appelé dopamine. La dopamine joue de nombreux rôles dans le cerveau, mais surtout, elle est responsable de l’apprentissage axé sur les récompenses. Presque tous les types de récompense étudiés en laboratoire ont montré une augmentation du niveau de transmission de la dopamine dans le cerveau (Stolerman, 2010). La dopamine est une substance chimique normale présente dans le corps humain. Parmi les fonctions normalement libérées, il y a lors des rapports sexuels, lorsque l'orgasme se produit  Cependant, comme pour l'héroïne, le corps développe une tolérance à la dopamine libérée en regardant de la pornographie. Cela diffère de l'orgasme pendant les rapports sexuels lorsqu'il y a de nombreux changements chimiques et hormonaux qui se produisent avant et après la libération de dopamine, ce qui provoque une interaction complexe dans le corps qui empêche le patient de développer une tolérance aux hormones et aux neurotransmetteurs publié (Doidge, 2007).

         Comprendre le flot de dopamine explique pourquoi la pornographie modifie le comportement. D'un point de vue physiologique, le cerveau acquiert une tolérance au matériel qu'il voit, tout comme le corps acquiert de la tolérance aux drogues qu'il utilise. Cela explique pourquoi les utilisateurs de pornographie déclarent avoir besoin de vidéos de plus en plus extrêmes pour se réveiller (Doidge, 2007). Dans le passé, cela aurait été impossible à acquérir, mais avec Internet, l'escalade peut se faire facilement. Cependant, la dopamine ne provoque pas uniquement un changement physiologique, mais également comportemental. La dopamine provoque un fort désir dans le corps quand il entre. Lorsqu'une personne est inondée de dopamine alors qu'elle regarde de la pornographie, cela crée une réaction plus forte à cette pornographie. L'esprit associe ensuite la pornographie à une poussée de dopamine et est donc plus susceptible de répéter le comportement qui libère la dopamine, c'est-à-dire regarder de la pornographie. Étant donné que le taux de rendement de la dopamine diminue, il faut des niveaux plus élevés de pornographie pour obtenir le même sentiment de désir de la dopamine (Doidge, 2007). Fait intéressant, la dopamine est un neurotransmetteur qui provoque le désir, pas le plaisir. Cela signifie que de nombreux clients qui s'adressent à des experts en santé mentale parce que la pornographie détruit leurs relations affirment ne prendre aucun plaisir à regarder du matériel pornographique mais sont toujours incapables de s'arrêter.

Effets psychologiques

         Ce changement biologique dans le cerveau a des ramifications psychologiques et sociales très réelles. Dans une étude réalisée pour tester l'effet de la pornographie sur les relations interpersonnelles, les résultats ont montré que les adultes consommant plus de pornographie étaient susceptibles de montrer une diminution de leur engagement envers leurs partenaires (Lambert, 2012). Dans cette étude, les participants ont été divisés en deux groupes et ont reçu l'une des deux tâches suivantes. Un groupe a été invité à s'abstenir de regarder de la pornographie pendant la semaine, tandis que le groupe témoin se voyait assigner une tâche d'auto-contrôle non liée. Les résultats ont montré que le groupe ayant consommé de la pornographie au cours de l'étude était plus susceptible de flirter avec des partenaires extra-dyadiques à la conclusion. Dans une relation normale, cela pourrait signifier une probabilité accrue d’affaires extraconjugales qui, à son tour, pourrait éventuellement mettre fin à la relation.

         Cette expérience est également soutenue par de nombreuses autres études. Une majorité de femmes dont les partenaires consomment régulièrement de la pornographie considèrent que leur partenaire est une menace pour la stabilité de leur relation (Bergner et Bridges, 2002).  De plus, l'utilisation de la pornographie augmente la probabilité que les couples se séparent ou divorcent (Schneider, 2000). Au moment de la rédaction de ce rapport, je ne pouvais pas trouver de statistiques similaires sur les hommes dont les partenaires consommaient régulièrement de la pornographie.

         Outre l’augmentation des chances de mettre fin à une relation, l’utilisation de la pornographie a été associée à une diminution de la satisfaction dans une relation. Dans une première expérience, il a été constaté que les hommes qui consommaient de la pornographie étaient plus dominants et moins attentifs envers leurs partenaires (Zillman et Bryant, 1988). Les hommes déclarent avoir moins de plaisir à avoir des relations sexuelles avec leur partenaire, même s'ils ne signalent pas de baisse d'attractivité de leur partenaire (Philaretou, 2005). Beaucoup disent que pour devenir complètement excités et avoir un orgasme, ils doivent visualiser mentalement des scènes pornographiques qu'ils ont vues auparavant (Doidge, 2007).

         Enfin, les déclarations personnelles d'hommes qui admettent consommer trop de matériel pornographique montrent qu'un thème constant est le changement d'approche des femmes. Une étude réalisée à Yale montre que, plutôt que d'objectiver les femmes, l'exposition à la pornographie fait que l'homme «animalifie» les femmes. Les hommes exposés à la pornographie ont de plus en plus de chances de traiter les femmes comme si elles n'avaient pas la capacité de raisonner et de raisonner de manière complexe, tout en les traitant comme pouvant avoir des réactions émotionnelles fortes (Gray, 2011).

         Certaines études montrent que la pornographie peut être bénéfique pour les relations (Hald et Malamuth, 2008). Cependant, un examen plus approfondi des études montre que la majorité des résultats ne montrent pas une augmentation du bien-être des relations amoureuses, mais plutôt des améliorations auto-déclarées des performances et des attitudes sexuelles. Les rapports des partenaires sont extrêmement négatifs et les données empiriques montrent que le plaisir sexuel diminue avec l'augmentation de l'utilisation de la pornographie. Il est également probable que les répondants qui signalent des améliorations cherchent eux-mêmes un moyen de justifier leur consommation de pornographie.

Conclusion

         Quelles répercussions ces résultats ont-ils sur le domaine de la thérapie en santé mentale? Plus important encore, les thérapeutes en santé mentale doivent comprendre les effets que la pornographie peut avoir dans une relation. Les thérapeutes qui ne sont pas conscients de cela peuvent mal diagnostiquer une relation et assigner des traitements inefficaces. Dans une étude de cas, un couple a interrompu le traitement d'un thérapeute et en a trouvé un autre qui avait correctement déduit que la relation tendue du couple résultait d'une dépendance à la pornographie et non d'un simple manque de confiance (Ford, 2012). Cette étude de cas suggère qu'il est possible que de nombreux couples consultent un thérapeute qui ne réalise pas les implications de la dépendance à la pornographie et qui ne reçoivent donc pas l'aide dont ils ont besoin, ce qui pourrait entraîner la fin d'une relation récupérable.

         Le rôle omniprésent de la pornographie dans la société actuelle a de nombreuses conséquences imprévues. Dans cet article, j'ai expliqué pourquoi la pornographie à l'ère moderne est différente des images sexuellement explicites du passé. Ce changement a eu des changements radicaux sur le cerveau humain et le comportement humain. Cependant, ceci n'est que la pointe de l'iceberg. La recherche sexuelle dans ce sous-champ est limitée et de nombreuses questions restent sans réponse. Existe-t-il des changements similaires chez les femmes qui regardent régulièrement des vidéos pornographiques? Les relations entre hommes et hommes et femmes et femmes sont-elles affectées par l'utilisation de la pornographie? L’attitude initiale d’une personne à l’égard de la sexualité avant son initiation à la pornographie change-t-elle la façon dont elle la touche? Quels facteurs augmentent la probabilité qu'une personne soit touchée par la visualisation de pornographie? Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses questions auxquelles il faut répondre et qui montrent qu’il s’agit d’un sous-domaine offrant un potentiel considérable en matière de recherche.

 

Références 

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