(L) Simple Pleasures: aimer ou vouloir, de Kent Berridge (2004)

Commentaires YBOP: Cet article souligne que la dopamine équivaut à «vouloir», qui peut être séparé de «aimer». La récompense n'est pas seulement la dopamine. Il semble que la dopamine n'est pas vraiment la molécule de récompense; c'est plutôt le neurotransmetteur désireux. C'est pourquoi une personne toxicomane peut avoir envie de drogue ou de porno, mais pas vraiment. Cet article décrit des expériences humaines utilisant des électrodes dans le circuit de récompense. Ils stimulaient le désir sexuel - mais peu de plaisir.


Kent Berridge est professeur au département de psychologie de l'Université du Michigan (et membre du programme de biopsychologie). Il étudie la psychologie et les neurosciences affectives de la satisfaction et du désir de récompenser la motivation et les émotions. Berridge et ses collègues cherchent des réponses à des questions telles que: Comment le plaisir se produit-il dans le cerveau? Qu'est-ce qui cause la dépendance? Les émotions peuvent-elles être inconscientes? Comment les mécanismes cérébraux de récompense et de désir interagissent-ils avec ceux de stress et de peur? Plus d’informations sur le Web à l’adresse suivante: http://www-personal.umich.edu/~berridge.

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Plaisirs simples

Le plaisir est l'un des phénomènes les plus simples de la psychologie. C'est un aspect fondamental de la vie mentale et une caractéristique importante des émotions positives. Mais le plaisir n'est pas tout à fait simple. De nouvelles découvertes en psychologie hédonique et en neurosciences affectives révèlent des complexités intrigantes.

Même de simples plaisirs sensoriels peuvent donner un aperçu de la psychologie hédonique. Par exemple, la douceur a bon goût. C’est l’une des sensations les plus sûres qui puisse procurer du plaisir aux gens. Le plaisir de la douceur ne réside pas dans la sensation intrinsèque elle-même, mais dans quelque chose qui lui est fait. Les sucreries ne sont pas forcément agréables - il y a aussi de mauvais goûts sucrés dans ce monde. Par exemple, nous pouvons facilement acquérir une aversion savoureuse pour les saveurs sucrées particulières (comme une nouvelle saveur sucrée associée de manière associée à une maladie viscérale). Les goûts sucrés pour lesquels nous avons appris que les aversions le restent, mais leur douceur devient méchante au lieu d'être agréable.

Le lustre de plaisir

En d'autres termes, le plaisir est une sorte de brillant sur la sensation, une valeur ajoutée. Le lustre de plaisir est activement peint sur de simples représentations sensorielles par des circuits cérébraux limbiques. Le lustre du plaisir et notre désir en découlent de nombreuses complexités, tant neurobiologiques que psychologiques.

Quels systèmes cérébraux peignent le lustre de plaisir?

D'abord, il est intéressant de demander comment le cerveau peint le lustre de plaisir. Les plaisirs activent le cortex cérébral cérébral (en particulier le cortex préfrontal médial), l'amygdale et des structures cérébrales profondes telles que le noyau accumbens et les neurones à dopamine du cerveau moyen qui s'y projettent, le pallidum ventral auquel accumbens projette à son tour, et même certaines structures du cerveau postérieur. Tout cela peut être activé par les plaisirs. Mais tous n'ont pas réellement besoin de faire plaisir. Au lieu de cela, de nombreuses co-activations cérébrales sont des conséquences de plaisir, pas des causes de plaisir (causant d’autres fonctions psychologiques). Alors, quels événements cérébraux peignent réellement le plaisir sur la sensation?

Les psychologues et les neuroscientifiques s’intéressent à la causalité de tous les plaisirs, mais dans la pratique, nous devons les étudier un à la fois. Pour identifier comment le cerveau peint le lustre de plaisir, nous avons étudié le plaisir de goûter dans notre laboratoire de l'Université du Michigan. Les goûts sucrés suscitent des expressions faciales «aimantes» qui sont homologues chez les nourrissons humains et de nombreux animaux (par exemple, les protrusions de la langue), tandis que les mauvais goûts amers provoquent des expressions «ne pas aimer» (par exemple, béant). Nous avons utilisé ces expressions dans des études de neuroscience affective menées sur des rats et des souris pour cartographier les systèmes cérébraux qui provoquent le plaisir. Dans ces études, nous modifions doucement un système cérébral pour déterminer s’il entraînait des modifications du lustre du plaisir du goût (par exemple, en effectuant la micro-injection indolore d’une minuscule gouttelette de médicament dans une structure cérébrale).

De cette façon, nous avons identifié plusieurs types d’activation du cerveau qui provoquent un effet de plaisir sur les sensations sucrées. Par exemple, nous avons constaté que le fait de déclencher l'activation de circuits opioïdes dans le noyau accumbens (par exemple en y microinjectant de la morphine) provoque une augmentation du plaisir à aimer. Il s'agit d'un lien initial dans une chaîne neuronale de la causalité du plaisir. La chaîne continue dans les structures qui reçoivent des signaux d'accumbens, tels que le pallidum ventral, formant ensemble un circuit limbique qui peint le lustre de plaisir.

Faux "aimer": dopamine et stimulation cérébrale électrique

Nous avons également découvert des défaillances cérébrales surprenantes pour le plaisir. On pensait autrefois que ces systèmes cérébraux étaient source de plaisir sensoriel, mais ils ne l’avaient pas été. Par exemple, la dopamine cérébrale, bien que souvent appelée neurotransmetteur du plaisir, échoue après tout à se montrer à la hauteur de son étiquette de plaisir. En résumé, les systèmes dopaminergiques semblent incapables de créer une brillance de plaisir. Nous avons essayé d'activer et de supprimer la dopamine de plusieurs manières, mais cela n'altère jamais le lustre du plaisir. Le fait de «aimer» les réactions au sucré persiste tout simplement et reste normal, peu importe ce que font les systèmes de dopamine du cerveau.

Donc, si la dopamine est un faux-plaisir, quel est son véritable rôle psychologique? Nous avons suggéré que le plaisir de «vouloir» plutôt que de «aimer» reflète mieux ce que fait la dopamine. Habituellement, «aimer» et «vouloir» vont de pair pour des incitations agréables, comme les deux faces d'une même pièce psychologique. Mais nos résultats indiquent que «vouloir» peut être séparable dans le cerveau de «aimer», et que les systèmes dopaminergiques mésolimbiques n'interviennent que «vouloir». Mes collègues et moi avons inventé l'expression «saillance incitative» pour la forme psychologique particulière de «vouloir» que nous pensons être médiée par les systèmes cérébraux de dopamine.

Électrodes de faux plaisir

Un autre cas surprenant de «faux goût» peut être appelé «électrodes de plaisir» du cerveau. Dans nos études sur les animaux, de telles électrodes semblent fonctionner de la même manière que la dopamine, provoquant un plaisir de «vouloir» sans «aimer». Chez l'homme, de nombreux manuels citent des cas célèbres d'intenses «électrodes de plaisir». Mais si nous examinons ces cas de plus près, nous pourrions être forcés de conclure de manière surprenante qu’ils n’ont finalement pas causé beaucoup de plaisir sensoriel. Par exemple, un cas bien connu est «B-19», un jeune homme implanté d'électrodes de stimulation par Heath et ses collègues des 1960. B-19 a voracement auto-stimulé son électrode et a protesté lorsque le bouton de stimulation a été retiré. En outre, son électrode a provoqué «des sentiments de plaisir, de vigilance et de chaleur (bonne volonté); il avait des sentiments d'excitation sexuelle et décrivait une compulsion à se masturber »(p. 6, Heath, 1972).

Mais son électrode provoquait-elle vraiment une sensation de plaisir? Peut-être pas. B-19 n'a jamais été cité comme disant que oui; pas même une exclamation ou quelque chose comme "Oh - ça fait du bien!". Au lieu de cela, la stimulation par électrodes de B19 a suscité le désir de stimuler à nouveau et une forte excitation sexuelle - tout en ne produisant jamais d’orgasme sexuel ou de preuve claire de la sensation de plaisir réelle. Il est clair que la stimulation ne remplaçait pas les actes sexuels. Au lieu de cela, cela lui a donné envie de commettre des actes sexuels. De même, une patiente, implantée avec une électrode des décennies plus tard, a stimulé de manière compulsive son électrode chez elle. «À sa plus grande fréquence, le patient s'est auto-stimulé tout au long de la journée, négligeant son hygiène personnelle et ses engagements familiaux» (p. 279, Portenoy et al., 1986).

Lorsque son électrode a été stimulée dans la clinique, cela a produit un fort désir de boire des liquides et des sentiments érotiques, ainsi qu'un désir continu de stimuler à nouveau. Cependant, «bien que l'excitation sexuelle était importante, aucun orgasme ne s'est produit» (p. 279, Portenoy et al., 1986). Cela ne semble-t-il pas similaire au B-19? «Elle a décrit des sensations érotiques souvent mêlées à un courant d'anxiété sous-jacent. Elle a également noté une soif extrême, une consommation abondante pendant la séance et une alternance de sensations généralisées de chaud et de froid »(p. 282, Portenoy et al., 1986). De toute évidence, cette femme a ressenti un mélange de sentiments subjectifs, mais la description met l'accent sur la soif et l'anxiété aversives - sans preuve de sensations de plaisir distinctes.

Que pourraient faire ces électrodes, sinon du plaisir? Ils pourraient, entre autres, activer l’attribution de la saillance incitative à l’environnement et aux stimuli perçus, en particulier le fait de stimuler l’électrode. Si les électrodes provoquaient un «manque», une personne pourrait bien décrire un sentiment soudain que la vie était soudainement plus attrayante, désirable et irrésistible. Ils pourraient bien «vouloir» réactiver leur électrode, même si cela ne produisait aucune sensation de plaisir. Ce serait une simple saillance incitative «vouloir» - sans «goût» hédonique.

Des désirs irrationnels?

La psychologie de la saillance d'incitation crée la possibilité d'un désir irrationnel. Défini comme un besoin de quelque chose que vous n'aimez ni n'espérez aimer, le désir fortement irrationnel est rare mais peut exister (les cas d'électrodes ci-dessus peuvent en être des exemples). Dans des expériences sur des animaux dans mon laboratoire, nous pouvons créer un «désir» irrationnel en adaptant le système de dopamine du cerveau en une activation excessive. Mon collègue Terry Robinson et moi croire que quelque chose de similaire peut se produire chez certains toxicomanes humains. Dans la toxicomanie, la cause peut être un changement cérébral presque permanent appelé sensibilisation neuronale, produit par des drogues entraînant une dépendance. Grâce à la sensibilisation, les systèmes cérébraux liés à la dopamine réagissent de manière excessive par la suite aux médicaments et à leurs signaux. La sensibilisation peut persister des années après la fin de la consommation de drogue. La visibilité incitative sensibilisée peut maintenir les toxicomanes vulnérables à la rechute, via le «vouloir» compulsif de reprendre la drogue. Cela peut se produire même pour les médicaments qui ne procurent pas beaucoup de plaisir et même après que les symptômes de sevrage ont disparu depuis longtemps.

`` Aimer '' et `` vouloir '' des plaisirs inconscients

Le désir fortement irrationnel et les dissociations entre «aimer» et «vouloir» peuvent sembler contre-intuitifs. Si cela se produit, pourquoi n'en sommes-nous pas plus conscients? La raison peut en être précisément parce que nous n'avons pas d'accès conscient direct aux processus psychologiques fondamentaux qui se produisent dans le plaisir, tels que «aimer» ou «vouloir». Par exemple, dans des expériences conduites par mon collègue Piotr Winkielman, des «goûts» et des «désirs» inconscients ont été produits chez des gens ordinaires. Leur comportement de consommation a été modifié par l'exposition subliminale à des expressions faciales gaies / énervées, ce qui a modifié leur désir de boire une boisson ultérieurement rencontrée, même s'ils ne ressentaient aucune réaction émotionnelle consciente au moment où les visages subliminaux apparaissaient. Une telle dissociation de la réaction émotionnelle des sentiments conscients suggère que des dissociations inconscientes entre les composants «aimer» et «vouloir» du plaisir sous-jacent pourraient également se produire sans être ressenties.

Conclusion

Les plaisirs simples ne sont pas si simples. Les complexités psychologiques et neurobiologiques existent même dans le plaisir sensoriel le plus simple. De récentes découvertes surprenantes sur la psychologie hédonique et la neuroscience affective du plaisir ont été acquises et de nouvelles avancées semblent devoir se poursuivre. Cela pourrait faire plaisir à tout psychologue.

Remerciements: je remercie mes collègues qui ont participé aux études sur les loisirs de notre laboratoire: Terry Robinson, Elliott Valenstein, J. Wayne Aldridge, Susana Peciña, H. Casey Cromwell, Piotr Winkielman, Cindy Wyvell, Sheila Reynolds, Amy Tindell, Kyle Smith et Stephen Mahler. , Linda Parker, Xiaoxi Zhuang, Barbara Cagniard, Julie Wilbarger.

Figure 1.

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