(L) Un AVC guérit la dépendance à la cocaïne chez un Québécois, rapportent des chercheurs (2012)

Sharon Kirkey

Publié: October 21, 2012,

Des chercheurs montréalais rapportent le cas curieux d'un Québécois apparemment guéri d'une dépendance à la cocaïne à la suite d'un accident vasculaire cérébral.

Bien que basé sur un seul rapport de cas, cette découverte pourrait jeter les bases d'une recherche plus poussée sur la possibilité de cibler et de traiter les régions cérébrales sous-jacentes à la toxicomanie, éventuellement avec une stimulation cérébrale profonde.

L'affaire concerne un homme âgé de 45, accro à la cocaïne depuis qu'il était 24, qui s'injectait ou reniflait jusqu'à sept grammes par jour.

Il y a vingt et un mois, il a été victime d'un accident vasculaire cérébral affectant les noyaux gris centraux, de grandes grappes de cellules nerveuses situées au fond du cerveau et recevant de la dopamine - le neurotransmetteur impliqué dans le système de plaisir et de récompense du cerveau, important pour les comportements de dépendance.

Quand les gens font quelque chose d'agréable, le cerveau libère une poussée de dopamine qui renforce ce comportement, a déclaré le chercheur principal, Sylvain Lanthier, professeur agrégé à l'Université de Montréal et directeur du programme neurovasculaire du Centre hospitalier de l'Université de Montréal.

La cocaïne renforce les effets de la dopamine, mais sa durée d'action est courte. «Vous avez une forte dose de dopamine, puis soudain, elle disparaît», a déclaré Lanthier. "C'est pourquoi tu ressens le besoin d'utiliser à nouveau."

Dans un résumé présenté lors du récent Congrès canadien sur les accidents cérébrovasculaires à Calgary, l'équipe de Lanthier a déclaré que «remarquablement, (l'homme) n'a signalé aucun autre besoin de cocaïne après un accident vasculaire cérébral».

Il a inscrit neuf points sur 10 à un test de dépistage de la toxicomanie avant un AVC, «indiquant un niveau grave de problèmes liés à la consommation de drogues», ont écrit les chercheurs, et un zéro sur 10, après un AVC.

«L’homme ne ressent aucune envie, aucune sensation qu’il a besoin de prendre de la cocaïne», a déclaré Lanthier.

Le patient a connu des paralysies temporaires du côté droit, mais a rapidement récupéré. Selon M. Lanthier, il n’existait aucun «déficit» ou effet secondaire persistant: l’homme a développé une «micrographie», une écriture anormalement petite.

On pense qu'il s'agit du premier cas signalé de dépendance à la cocaïne qui a été soulagé par un accident vasculaire cérébral.

«Cela met en évidence le fait que certaines zones du cerveau sont très importantes pour l'expérience de la consommation élevée de cocaïne et de substances psychoactives», explique le Dr Mark Bayley, directeur médical du programme de réadaptation du cerveau et de la moelle épinière à l'UHN. Institut de réadaptation de Toronto

"Cela nous dit que ces neurotransmetteurs déclenchés par la cocaïne peuvent être bloqués."

Un moyen de bloquer ces voies pourrait être la stimulation cérébrale profonde, ou DBS, un traitement expérimental utilisant des courants électriques pour réinitialiser le cerveau. DBS est en cours de test sur des patients souffrant de dépression sévère, de Parkinson et d'Alzheimer.

Les traitements actuels de la toxicomanie associent principalement une thérapie cognitivo-comportementale, ou thérapie par la parole, et des antidépresseurs.

«En neurologie, nous aimons dire que vous apprenez la neurologie un AVC à la fois», a déclaré le Dr Michael Hill, directeur de l'unité d'AVC aigu du Foothills Medical Centre à Calgary.

«Il existe de nombreux exemples dans lesquels une personne subit un petit accident vasculaire cérébral au bon endroit, provoquant un changement de comportement spécifique ou un déficit cognitif spécifique.» Hill a déjà vu un comptable avoir subi un accident cérébrovasculaire alors qu'il travaillait sur les impôts de quelqu'un. Il ne pouvait plus soudainement additionner et soustraire des nombres.

«Ce qui est roman à propos de cette affaire (le cas du Québec), c'est qu'il est assez inhabituel d'avoir un ex-toxicomane qui subit un abus de drogues illicites et qui subit ensuite un accident vasculaire cérébral qui nuit à son désir d'envisager de reprendre ces drogues», a déclaré Hill.

"C'est vraiment cool. Cela nous aide à mieux comprendre comment ces choses fonctionnent », a déclaré Hill.

Différentes parties du cerveau sont responsables de différentes fonctions, a-t-il déclaré. Ce n'est pas toujours pareil chez toutes les personnes, mais c'est assez similaire: «S'il existe un lieu commun où les gens affichent des comportements provoquant une dépendance, il serait peut-être possible de le moduler avec un stimulateur».