Correction des malentendus sur les neurosciences et les comportements sexuels problématiques (2017) par Don Hilton, MD

Neurosciences et PSB

Ces dernières années, les découvertes en neurosciences sur le système de récompense et la sexualité humaine ont jeté un nouvel éclairage sur les comportements sexuels problématiques et sains. Comme on peut s’y attendre avec tout nouveau paradigme, cependant, certaines allégations douteuses en matière de neuroscience sont également apparues dans les médias. Neurochirurgien et auteur de plusieurs articles sur le comportement sexuel problématique et les mécanismes d'appétit / récompense du cerveau, j'aide parfois à corriger ces incompréhensions. Voici quelques exemples qui pourraient intéresser nos lecteurs.

ERREUR #1 - «La dopamine ne sous-tend pas la dépendance»

Certaines allégations concernant la dopamine sont apparues au cours des derniers mois, telles que «Si vous voulez faire valoir que la pornographie crée une dépendance, vous pouvez le faire, mais si vous comptez sur la dopamine pour le faire. lol, tu te trompes" et "S'il vous plaît arrêtez d'appeler la dopamine un neurochimique gratifiant addictif. »

La dopamine joue de nombreux rôles bénins dans notre physiologie, notamment en facilitant le mouvement et les choix. Cependant, tous les experts dans les domaines de la toxicomanie ou des neurosciences reconnaissent le rôle central de la dopamine dans la toxicomanie.

En fait, la dépendance ne peut pas se développer sans des poussées importantes mais brèves de dopamine en réponse à une substance ou activité addictive. Comme les experts Volkow et Koob l’ont expliqué dans un étude récente, ces pics de dopamine génèrent des signaux de récompense au niveau des récepteurs cellulaires, qui déclenchent ensuite un apprentissage dit pavlovien. Les mécanismes moléculaires qui facilitent ce processus semblent similaires pour toutes les formes d'apprentissage et de mémoire. Des expériences de récompense répétées (par exemple, la visualisation de films pornographiques) sont associées aux stimuli dans l'environnement de l'utilisateur qui les précède.

Fait intéressant, après une exposition répétée à la même récompense (dans cet exemple, porn), les cellules de dopamine ont tendance à se déclencher plus fortement anticipation de visionnement plutôt que conjointement avec le visionnage réel - bien que la nouveauté sans fin de la pornographie sur Internet signifie que consommation et anticipation sont indissociables, par opposition à une habitude de la cocaïne. Au fur et à mesure que se développe une dépendance, des indices et des déclencheurs, comme entendre le nom d'une star du porno, passer du temps seul ou encore, un état mental associé à une utilisation passée (ennui, rejet, fatigue, etc.) peuvent déclencher des flambées soudaines de libération de dopamine. Ces surtensions déclenchent alors des fringales à utiliser ou même des crises de frénésie. De telles réponses conditionnées peuvent devenir profondément enracinées et peuvent provoquer de fortes envies même longtemps après que quelqu'un cesse d'utiliser du porno.

Bien que la dopamine soit parfois considérée comme une «molécule de plaisir», cela est techniquement inexact. Les lecteurs de dopamine chercher et chercher pour la récompense - l'anticipation, le manque. Chez certaines personnes malheureuses, cette recherche s’enfonce dans le désordre connu sous le nom de dépendance. La recherche désespérée de l'utilisateur pour la satiété (qui s'avère souvent fugace ou inaccessible) progresse au point de provoquer une détresse marquée ou une altération significative des fonctions, personnelle, familiale, sociale, éducative, professionnelle ou autre.

Cependant, la toxicomanie est désormais définie non seulement par cette définition comportementale. Il est également de plus en plus défini comme une forme d'apprentissage désordonné des récompenses. Comme Kauer et Malenka «La dépendance représente une forme d'apprentissage et de mémoire pathologique mais puissante.» C'est pourquoi l'American Society of Addiction Medicine (ASAM) dépendance redéfinie comme comprenant à la fois des substances et des comportements. La position de l'ASAM est une reconnaissance du rôle central du cerveau dans la conduite de ce que Marc Lewis a appelé une "ornière, une ligne d'empreintes de pas dans la chair neurale, qui se durcissent et deviennent indélébiles." (Lewis, Mémoires d'un cerveau accro, 2011).

ERREUR #2 -  "Au niveau du cerveau, l'activité sexuelle n'est pas différente de jouer avec des chiots"

Bien que jouer avec des chiots puisse activer le système de récompense (sauf si vous êtes une personne féline), une telle activation ne permet pas d'affirmer que toutes les récompenses naturelles sont des équivalents neurologiques. Premièrement, l'excitation sexuelle et l'orgasme induisent des niveaux bien plus élevés de dopamine et d'opioïdes endogènes que toute autre récompense naturelle. Des études chez le rat ont révélé que les niveaux de dopamine apparaissant lors de l'excitation sexuelle étaient équivalents à ceux induits par l'administration de morphine ou de nicotine.

L’excitation sexuelle est également unique car elle active précisément la mêmes cellules nerveuses du système de récompense tout comme les drogues addictives. En revanche, il n'y a qu'un petit pourcentage de l'activation des cellules nerveuses entre les drogues addictives et les récompenses naturelles telles que la nourriture ou l'eau. Sans surprise, les chercheurs ont également établi que la récompense naturelle de la nourriture ne provoque pas le même changement persistant dans la plasticité synaptique que l’activité sexuelle (Chen et al., 2008).

Cependant, cela ne veut pas dire que la récompense gustative ne peut pas devenir addictif ou perturbant pour les individus et précipiter des préoccupations de santé publique, ou causer changements du cerveau dans les circuits de récompense. Tout médecin sait que l’obésité est un grave problème de santé, qui coûte des milliards de dollars en frais médicaux. l'épuisement des récepteurs de la dopamine dans le centre de récompense du cerveau revient à une densité plus normale avec une perte de poids après la chirurgie de l'anneau gastrique. De plus, les transcrits d’ADN qui produisent des protéines du système de récompense importantes dans les états de manque évoqués avec l’appauvrissement / la réplétion en sel sont: identique à ceux produits avec envie de drogue (Leidke et al., 2011, PNAS). UNE national Geographic L'article sur ce document disait que les drogues «détournent» ces voies naturelles de récompense, et ceci est vrai pour toutes les dépendances, que ce soit au poker, au porno ou au pop-corn.

Drogues addictives non seulement détournement les cellules nerveuses précises activés au cours de l'excitation sexuelle, ils coopèrent avec les mêmes mécanismes d'apprentissage qui ont évolué pour nous faire désirer une activité sexuelle. L'activation des mêmes cellules nerveuses qui rendent l'excitation sexuelle si convaincante aide à comprendre pourquoi la méthamphétamine, la cocaïne et l'héroïne peuvent créer une telle dépendance. Aussi, les deux sexe et des tours l'usage de drogues peut induire le facteur de transcription DeltaFosB, entraînant des altérations neuroplastiques qui sont presque identique pour le conditionnement sexuel et des tours usage chronique de drogues.

Bien que beaucoup trop complexe pour élucider en détail, de nombreux changements neurologiques et hormonaux temporaires se produire avec l'orgasme cela ne se produit pas avec d'autres récompenses naturelles. Ceux-ci incluent une diminution des récepteurs des androgènes au cerveau, une augmentation des récepteurs des œstrogènes, une augmentation des enképhalines hypothalamiques et une augmentation de la prolactine. Par exemple, l’éjaculation imite les effets de l’administration chronique d’héroïne sur les cellules nerveuses du système de récompense (région du tegmental ventral ou VTA). Plus précisément, l'éjaculation rétrécit temporairement les mêmes cellules nerveuses productrices de dopamine ce rétrécissement avec la consommation chronique d'héroïne, conduisant à la régulation temporaire de la dopamine dans le centre de récompense (nucleus accumbens).

Une étude par IRMf 2000 l'activation cérébrale comparée en utilisant deux récompenses naturelles différentes, l'une d'entre elles étant le porno. Les toxicomanes à la cocaïne et les témoins en bonne santé visionnent des films de: 1) contenu sexuel explicite, 2) scènes de nature en plein air et 3) qui fument du crack. Les résultats: les toxicomanes à la cocaïne présentaient des schémas d'activation cérébrale presque identiques lorsqu'ils visionnaient du porno et lisaient des indices liés à leur dépendance. (Incidemment, les toxicomanes à la cocaïne et les témoins en bonne santé avaient les mêmes schémas d’activation du cerveau pour la pornographie.) Cependant, les schémas d’activation du cerveau lorsqu’ils regardaient des scènes de la nature étaient complètement différents de ceux observés lors de la visualisation pour du porn. En bref, il y a plusieurs raisons biologiques nous éprouvons un orgasme différemment de jouer avec des chiots ou de regarder des couchers de soleil. Des millions d'adolescents et de plus en plus de filles ne se contentent pas de regarder des chiots sur Internet, et Mindgeek sait que pour gagner des milliards de revenus publicitaires, vous nommez un site «Pornhub», pas «PuppyHub!»

ERREUR #3 - "Les effets du porno sur le cerveau ne sont pas différents du porno statique du passé"

Cette affirmation implique que tout le porno est également inoffensif. Cependant, comme le document récent Park et al.2016 souligne, des recherches démontrent que la vidéo porno est nettement plus excitante sexuellement que les autres formes de porno. (Je ne connais pas encore de recherche sur le porno VR.) De plus, la possibilité de sélectionner lui-même des contenus rend le porno Internet plus excitant que des collections présélectionnées. Les utilisateurs de porno d'aujourd'hui peuvent également maintenir ou accroître leur excitation sexuelle en cliquant sur une nouvelle scène, une nouvelle vidéo ou un nouveau genre. Les nouveaux visuels sexuels déclenchent une plus grande excitation, une éjaculation plus rapide et davantage d'activité de sperme et d'érection que du matériel familier.

Ainsi, le porno numérique actuel, avec sa nouveauté illimitée, sa diffusion puissante (vidéo haute définition ou virtuelle) et la facilité avec laquelle l’utilisateur peut passer à un contenu plus extrême, semble constituer un «stimulus supranormal. »Cette phrase, inventée par le lauréat du prix Nobel Nikolaas Tinbergen, fait référence à une imitation exagérée du stimulus qu’une espèce a évolué pour poursuivre en raison de sa sonorité évolutive, mais qui peut évoquer davantage une réponse neurochimique (dopamine) que celle qu’elle imite. .

Tinbergen a découvert à l'origine que les oiseaux, les papillons et d'autres animaux pouvaient être trompés en préférant des substituts artificiels conçus spécifiquement pour paraître plus attrayants que les œufs et les partenaires normaux de l'animal. Tout comme le "papillon porno" de Tinbergen et de Magnus a réussi à attirer l'attention des hommes aux dépens des vraies femmes (Magnus, 1958; Tinbergen, 1951), la pornographie actuelle est donc unique dans son pouvoir de rivaliser pour attirer l’attention des utilisateurs aux dépens de véritables partenaires.

Les trois erreurs évoquées ci-dessus sont typiques des commentateurs soucieux d'ignorer le rôle central du cerveau dans la volonté, le comportement et les émotions humaines. Un sexologue a écrit: «Il existe des sciences du cerveau et des neurosciences, mais rien de tout cela ne s'applique à la science sexuelle.» Au contraire, les personnes éduquées en biologie comprendront de plus en plus le rôle central du cerveau dans chaque activité humaine. Après tout, les sexologues et les neuroscientifiques doivent comprendre que les organes génitaux prennent leurs ordres de marche du cerveau, le principal organe sexuel.


Donald L. Hilton Jr, MD, FACS, FAANS est professeur associé auxiliaire de neurochirurgie au Centre des sciences de la santé de l'Université du Texas à San Antonio, directeur de la bourse d'études sur le rachis et directeur de la formation en neurochirurgie à la rotation de l'Hôpital méthodiste. Il est l'auteur de nombreux articles et parle aux niveaux national et international de la neurobiologie de l'utilisation du porno.

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