Norman Doidge sur la pornographie et la neuroplasticité: «Le cerveau qui se modifie» (2007)

Commentaires: Ces pages de Le cerveau qui se change (2007) du psychiatre Norman Doidge sont très pertinents pour la dépendance à la pornographie et expliquent comment les goûts de la pornographie sur Internet s'intensifient (un phénomène que les experts en toxicomanie appellent "tolérance"). Si vous préférez, lisez le chapitre entier: Acquérir des goûts et des amours.

Extraits du chapitre:

L'épidémie actuelle de pornographie montre de manière graphique que les goûts sexuels peuvent être acquis. La pornographie, fournie par le biais de connexions Internet à haut débit, satisfait à tous les préalables au changement neuroplastique [formant de nouveaux circuits neuronaux - un élément clé de la dépendance].

La pornographie semble, à première vue, être une affaire purement instinctive: des images sexuellement explicites déclenchent des réponses instinctives, qui sont le produit de millions d'années d'évolution. Mais si cela était vrai, la pornographie serait immuable. Les mêmes déclencheurs, parties du corps et leurs proportions qui plaisaient à nos ancêtres nous exciteraient. C'est ce que les pornographes voudraient nous faire croire, car ils affirment lutter contre la répression sexuelle, le tabou et la peur et que leur objectif est de libérer les instincts sexuels naturels et refoulés.

Mais en réalité, le contenu de la pornographie est un Dynamic phénomène qui illustre parfaitement la progression d'un goût acquis. Il y a trente ans, la pornographie «hardcore» signifiait généralement explicite représentation de rapports sexuels entre deux partenaires excités, montrant leurs organes génitaux. «Softcore» signifiait des photos de femmes, pour la plupart, sur un lit, à leur toilette, ou dans un décor semi-romantique, dans divers états de déshabillage, seins révélés.

Maintenant, le hardcore a évolué et est de plus en plus dominé par les thèmes sadomasochistes du sexe forcé, des éjaculations sur le visage des femmes et du sexe anal en colère, tous impliquant des scripts fusionnant le sexe avec la haine et l'humiliation. La pornographie hardcore explore maintenant le monde de la perversion, tandis que le softcore est maintenant ce qu'était le hardcore il y a quelques décennies, les rapports sexuels explicites entre adultes, maintenant disponibles sur la télévision par câble. Les images softcore comparativement apprivoisées d'antan - des femmes dans divers états de déshabillage - apparaissent maintenant sur les médias grand public toute la journée, dans la pornification de tout, y compris la télévision, les vidéos rock, les feuilletons, les publicités, etc.

La croissance de la pornographie a été extraordinaire. Il représente 25 pour cent des locations de vidéos et constitue la quatrième raison la plus répandue pour les internautes. Un sondage MSNBC.com auprès de téléspectateurs de 2001 a révélé que 80 (pour cent) pensait passer tellement de temps sur des sites pornographiques qu'ils mettaient en danger leurs relations ou leurs emplois. L’influence de la pornographie softcore est aujourd’hui plus profonde parce que, maintenant qu’elle n’est plus cachée, elle influence les jeunes ayant peu d’expérience sexuelle, en particulier les esprits plastiques, en train de former leurs goûts et leurs désirs sexuels. Cependant, l’influence plastique de la pornographie sur les adultes peut aussi être profonde, et ceux qui l’utilisent n’ont aucune idée de la mesure dans laquelle leur cerveau est transformé.

Au milieu ou à la fin des 1990, lorsque Internet grandissait rapidement et que la pornographie explosait, j'ai traité ou évalué un certain nombre d'hommes qui avaient tous la même histoire. Chacune avait pris goût à une sorte de pornographie qui, à un degré plus ou moins grand, le troublait ou même le dégoûtait, avait un effet perturbant sur le schéma de son excitation sexuelle et finissait par affecter ses relations et sa puissance sexuelle.

Aucun de ces hommes n'était fondamentalement immature, socialement maladroit ou retiré du monde dans une énorme collection de pornographie remplaçant les relations avec de vraies femmes. C'étaient des hommes agréables, généralement réfléchis, dans des relations ou des mariages raisonnablement réussis.

Habituellement, pendant que je traitais l'un de ces hommes pour un autre problème, il rapportait, presque en aparté et avec malaise, qu'il se retrouvait à passer de plus en plus de temps sur Internet, à regarder de la pornographie et à se masturber. Il pourrait essayer de calmer son malaise en affirmant que tout le monde l'a fait. Dans certains cas, il commencerait par regarder un Playboytype-site ou à une photo ou un clip vidéo nue que quelqu'un lui avait envoyé comme une alouette. Dans d'autres cas, il visitait un site inoffensif, avec une annonce suggestive qui le redirigeait vers des sites à risque, et il serait bientôt accroché.

Un certain nombre de ces hommes ont également signalé autre chose, souvent en passant, qui a attiré mon attention. Ils ont signalé avoir de plus en plus de difficultés à être excités par leur partenaire sexuel, leur conjoint ou leur petite amie, bien qu'ils les considèrent toujours objectivement attractifs. Quand j'ai demandé si ce phénomène avait un lien quelconque avec la visualisation de pornographie, ils ont répondu que cela les avait initialement aidés à être plus excités pendant les rapports sexuels, mais qu'au fil du temps, ils avaient eu l'effet inverse. Maintenant, au lieu d'utiliser leurs sens pour jouir au lit, au présent, avec leurs partenaires, faire l'amour a de plus en plus obligé à fantasmer qu'ils faisaient partie d'un scénario porno. Certains essayaient gentiment de persuader leurs amants de se faire passer pour des stars du porno et ils étaient de plus en plus intéressés par «la baise» par opposition à «faire l'amour». Leur vie sexuelle fantasmatique était de plus en plus dominée par les scénarios qu'ils avaient, pour ainsi dire téléchargés dans leur film. cerveaux, et ces nouveaux scripts étaient souvent plus primitifs et plus violents que leurs fantasmes sexuels antérieurs. J'ai eu l'impression que la créativité sexuelle de ces hommes était en train de mourir et qu'ils devenaient dépendants de la pornographie sur Internet.

Les changements que j'ai observés ne se limitent pas à quelques personnes en thérapie. Un changement social se produit. S'il est généralement difficile d'obtenir des informations sur les mœurs sexuelles privées, ce n'est pas le cas de la pornographie aujourd'hui, car son utilisation est de plus en plus publique. Ce changement coïncide avec le passage de l'appellation «pornographie» au terme plus informel «porn». Pour son livre sur la vie des campus américains, Je suis Charlotte Simmons, Tom Wolfe a passé plusieurs années à observer les étudiants sur les campus universitaires. Dans le livre, un garçon, Ivy Peters, entre dans la résidence pour hommes et dit: «Quelqu'un a du porno?»

Wolfe poursuit: «Ce n'était pas une demande inhabituelle. De nombreux garçons ont parlé ouvertement de la façon dont ils se masturbaient au moins une fois par jour, comme s'il s'agissait d'une sorte de maintien prudent du système psychosexuel. Un des garçons dit à Ivy Peters: «Essayez le troisième étage. Ils ont des magazines à une main là-bas. Mais Peters répond: «J'ai construit un tolérance aux magazines… j'ai besoin de vidéos. " Un autre garçon dit: «Oh, f'r Chrissake, IP, il est dix heures du soir. Dans une autre heure, les poubelles de sperme commenceront à venir ici pour passer la nuit… Et vous cherchez des vidéos porno et une baise d'articulation. Puis Ivy «haussa les épaules et tourna les paumes comme pour dire:« Je veux du porno. Quel est le problème? »

Le gros problème est le sien tolérance. Il reconnaît qu'il est comme un toxicomane qui ne peut plus se défoncer sur les images qui l'avaient autrefois allumé. Et le danger est que cette tolérance se répercute sur les relations, comme chez les patients que je voyais, ce qui entraînerait des problèmes d’activité et de nouveaux goûts, parfois mal accueillis. Lorsque les pornographes se vantent de repousser les limites en introduisant de nouveaux thèmes plus difficiles, ce qu'ils ne disent pas, c'est qu'ils doivent le faire, car leurs clients développent une tolérance au contenu. Les dernières pages des magazines à risque pour hommes et des sites pornographiques sur Internet sont remplies de publicités pour des médicaments de type Viagra - un médicament développé pour les hommes plus âgés ayant des problèmes érectiles liés au vieillissement et aux vaisseaux sanguins bloqués dans le pénis. Aujourd'hui, les jeunes hommes qui surfent sur le porno ont terriblement peur de l'impuissance, ou «dysfonction érectile» comme on l'appelle par euphémisme. Le terme trompeur implique que ces hommes ont un problème de pénis, mais le problème est dans leurs têtes, dans leurs cartes du cerveau sexuel. Le pénis fonctionne bien quand ils utilisent la pornographie. Il leur arrive rarement de penser qu’il peut exister un lien entre la pornographie qu’ils consomment et leur impuissance. (Quelques hommes, cependant, ont décrit de manière révélatrice leurs heures sur des sites pornographiques informatiques comme du temps passé à «me masturber la cervelle».)

L'un des garçons de la scène de Wolfe décrit les filles qui viennent coucher avec leur petit ami comme des «poubelles de sperme». Lui aussi est influencé par les images pornographiques, car les «poubelles de sperme», comme beaucoup de femmes dans les films pornographiques, sont toujours avides de réceptacles disponibles et donc dévalorisés.

La dépendance de la pornographie sur Internet n'est pas une métaphore. Toutes les dépendances ne sont pas liées à la drogue ou à l'alcool. Les gens peuvent être sérieusement accro au jeu, même à la course. Tous les toxicomanes présentent une perte de contrôle de l'activité, la recherchent de manière compulsive en dépit de conséquences négatives, développent une tolérance de sorte qu'ils ont besoin de plus en plus de stimulation pour se satisfaire, et retrait d'expérience s'ils ne peuvent pas consommer l'acte de dépendance.

Toute dépendance implique un changement neuroplastique à long terme, parfois tout au long de la vie, dans le cerveau. Pour les toxicomanes, la modération est impossible et ils doivent éviter complètement la substance ou l'activité s'ils veulent éviter les comportements addictifs. Les Alcooliques anonymes insistent sur le fait qu'il n'y a pas d '«anciens alcooliques» et obligent les gens qui n'ont pas bu depuis des décennies à se présenter à une réunion en disant: «Je m'appelle John et je suis alcoolique.» En termes de plasticité [cérébrale], elles sont souvent correctes.

Afin de déterminer le degré de dépendance d’une drogue de rue, les chercheurs des instituts nationaux de la santé (National Institutes of Health, NIH) du Maryland entraînent un rat à appuyer sur une barre jusqu’à ce que la drogue soit injectée. Plus l'animal est prêt à travailler pour appuyer sur la barre, plus le médicament crée une dépendance. La cocaïne, presque toutes les autres drogues illicites et même des addictions non médicamenteuses telles que la course à pied rendent le neurotransmetteur procurant de la plaisir, la dopamine, plus actif dans le cerveau. La dopamine est appelée «émetteur de récompense», car lorsque nous accomplissons quelque chose - courons une course et gagnons - notre cerveau en déclenche la libération. Bien qu'épuisés, nous obtenons une poussée d'énergie, un plaisir passionnant et une grande confiance en nous. Nous levons même la main et courons un tour de la victoire. Les perdants, en revanche, qui ne subissent pas une telle augmentation de la dopamine, tombent immédiatement en panne d’énergie, s’effondrent à la ligne d’arrivée et se sentent affreux. En détournant notre système dopaminergique, les substances addictives nous procurent du plaisir sans que nous ayons à travailler pour cela.

La dopamine, comme nous l'avons vu dans le travail de Merzenick, est également impliquée dans le changement plastique. La même poussée de dopamine qui nous fait vibrer consolide également les connexions neuronales responsables des comportements qui nous ont conduits à atteindre notre objectif. Lorsque Merzenick a utilisé une électrode pour stimuler le système de récompense de la dopamine d'un animal tout en jouant un son, la libération de dopamine a stimulé le changement plastique, élargissant la représentation du son dans la carte auditive de l'animal. Un lien important avec la pornographie est que la dopamine est également libérée lors de l'excitation sexuelle, augmentant la libido chez les deux sexes, facilitant l'orgasme et activant les centres de plaisir du cerveau. D'où le pouvoir addictif de la pornographie.

Eric Nestler, de l'Université du Texas, a montré comment les dépendances provoquent des modifications permanentes dans le cerveau des animaux. Une seule dose de nombreux médicaments engendrant une dépendance produira une protéine, appelée delta FosB, qui s'accumule dans les neurones. Chaque fois que le médicament est utilisé, plus de FOSB delta s'accumule jusqu'à ce qu'il lance un commutateur génétique, ce qui affecte les gènes activés ou désactivés. En actionnant ce commutateur, les modifications persistent longtemps après l’arrêt du médicament, entraînant des dommages irréversibles au système de dopamine du cerveau et rendent l’animal bien plus sujet à la dépendance. Les addictions non liées à la drogue, telles que la course à pied et la consommation de saccharose, entraînent également l’accumulation de deltaFosB et les mêmes modifications permanentes du système dopaminergique. [Remarque : Bon article sur deltaFosB]

Les pornographes promettent un plaisir sain et un soulagement de la tension sexuelle, mais ce qu'ils offrent souvent, c'est la dépendance, la tolérance et une éventuelle diminution du plaisir. Paradoxalement, les patients masculins avec lesquels j'ai travaillé avaient souvent envie de pornographie mais ne l'aimaient pas. Le point de vue habituel est qu'un toxicomane revient pour plus de sa solution parce qu'il aime le plaisir que cela procure et n'aime pas la douleur du sevrage. Mais les toxicomanes prennent de la drogue quand il y en a aucune perspective de plaisir, quand ils savent qu'ils ont une dose insuffisante pour les faire monter et qu'ils en redemandent avant qu'ils ne commencent à se retirer. Vouloir et aimer sont deux choses différentes.

Un toxicomane ressent des envies parce que son cerveau en plastique est devenu sensibilisé à la drogue ou à l'expérience. La sensibilisation conduit à une augmentation du désir. C'est l'accumulation de deltaFosB, provoquée par l'exposition à une substance ou à une activité provoquant une dépendance, qui conduit à une sensibilisation.

La pornographie est plus excitante que satisfaisante parce que nous avons deux systèmes de plaisir distincts dans notre cerveau, l’un qui concerne le plaisir excitant et l’autre le plaisir satisfaisant. Le système passionnant se rapporte au plaisir «appétitif» que nous obtenons en imaginant quelque chose que nous désirons, comme du sexe ou un bon repas. Sa neurochimie est en grande partie liée à la dopamine et augmente notre niveau de tension.

Le deuxième système de plaisir a trait à la satisfaction, ou plaisir consommé, qui consiste à avoir des relations sexuelles ou à ce repas, un plaisir calmant et épanouissant. Sa neurochimie est basée sur la libération d'endorphines, qui sont liées aux opiacés et procurent un bonheur paisible et euphorique.

La pornographie, en offrant un harem infini d'objets sexuels, hyperactive le système appétitif. Les téléspectateurs de porno développent de nouvelles cartes dans leur cerveau, en fonction des photos et des vidéos qu'ils voient. Parce que c'est un cerveau à utiliser ou à perdre, lorsque nous développons une zone cartographique, nous aspirons à la maintenir activée. Tout comme nos muscles deviennent impatients de faire de l'exercice si nous sommes restés assis toute la journée, nos sens ont aussi soif d'être stimulés.

Les hommes devant leurs ordinateurs qui regardaient du porno étaient étrangement comme les rats dans les cages du NIH, appuyant sur la barre pour obtenir un coup de dopamine ou son équivalent. Bien qu'ils ne le sachent pas, ils avaient été séduits par des sessions de formation pornographique qui remplissaient toutes les conditions requises pour le changement plastique des cartes cérébrales. Étant donné que les neurones qui se déclenchent ensemble se connectent, ces hommes se sont beaucoup entraînés à câbler ces images dans les centres de plaisir du cerveau, avec toute l'attention nécessaire au changement plastique. Ils ont imaginé ces images loin de leur ordinateur, ou en ayant des relations sexuelles avec leurs copines, les renforçant. A chaque fois qu'ils ressentaient une excitation sexuelle et avaient un orgasme en se masturbant, un «spritz de dopamine», le neurotransmetteur de récompense, consolidait les connexions faites dans le cerveau pendant les séances. Non seulement la récompense a facilité le comportement; cela n'a provoqué aucune gêne qu'ils ressentaient en achetant Playboy dans un magasin. C'était un comportement sans "punition", seulement une récompense.

Le contenu de ce qu'ils ont trouvé passionnant a changé au fur et à mesure que les sites Web introduisaient des thèmes et des scripts qui altéraient leur cerveau sans le savoir. Parce que la plasticité est compétitive, le cerveau cartographie de nouvelles images excitantes au détriment de ce qui les attirait auparavant - la raison, je crois, pour laquelle elles ont commencé à trouver leur petite amie moins attrayante.

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Jusqu'à ce qu'il tombe sur les images de fessée, qui s'appuyaient vraisemblablement sur une expérience d'enfance ou sur un fantasme de punition, les images qu'il a vues l'intéressaient mais ne le contraignaient pas. Les fantasmes sexuels des autres nous ennuient. L'expérience de Thomas était similaire à celle de mes patients; sans être pleinement conscients de ce qu'ils recherchaient, ils ont scanné des centaines d'images et de scénarios jusqu'à ce qu'ils tombent sur une image ou un script sexuel qui touchait un thème enfoui qui les excitait vraiment.

Une fois que Thomas a trouvé cette image, il a changé. Cette image fessée avait son attention concentrée, la condition pour le changement de plastique. Et contrairement à une vraie femme, ces images pornographiques étaient disponibles toute la journée, tous les jours sur l'ordinateur.

Maintenant, Thomas était accro. Il essayait de se contrôler mais passait au moins cinq heures par jour sur son ordinateur portable. Il surfa secrètement, ne dormant que trois heures par nuit. Sa petite amie, consciente de son épuisement, se demandait s'il voyait quelqu'un d'autre. Il est devenu tellement privé de sommeil que sa santé s’est détériorée et il a eu une série d’infections qui l’ont fait atterrir dans une salle d’urgence de l’hôpital et l’ont finalement amené à faire le point. Il a commencé à enquêter auprès de ses amis masculins et a constaté que beaucoup d'entre eux étaient également accrochés.

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Le porno hardcore démasque certains des premiers réseaux de neurones qui se sont formés dans les périodes critiques du développement sexuel et rassemble tous ces éléments précoces, oubliés ou réprimés pour former un nouveau réseau, dans lequel toutes les fonctionnalités sont câblées ensemble. Les sites pornographiques génèrent des catalogues de défauts communs et les mélangent en images. Tôt ou tard, le surfeur trouve une combinaison de tueur qui appuie sur plusieurs de ses boutons sexuels à la fois. Puis il renforce le réseau en visionnant les images à plusieurs reprises, en se masturbant, en libérant de la dopamine et en renforçant ces réseaux. Il a créé une sorte de «néosexualité», une libido reconstruite qui a de fortes racines dans ses tendances sexuelles enfouies. Parce qu'il développe souvent la tolérance, le plaisir de la décharge sexuelle doit être complété par le plaisir d'une sortie agressive, et les images sexuelles et agressives sont de plus en plus mêlées - d'où l'augmentation des thèmes sadomasochistes dans le porno hardcore.