Les consommateurs de cocaïne apprécient moins les interactions sociales

Image: Les utilisateurs de cocaïne présentent une faible activité dans le cortex orbitofrontal médial

Les consommateurs réguliers de cocaïne ont des difficultés à ressentir de l'empathie pour les autres et ont un comportement moins prosocial. Une étude de l'hôpital psychiatrique de l'Université de Zurich suggère maintenant que les consommateurs de cocaïne ont des déficits sociaux parce que les contacts sociaux sont moins gratifiants pour eux. Les compétences sociales doivent donc être développées pendant le traitement de la dépendance à la cocaïne.

En Europe et dans le monde, la cocaïne est la deuxième drogue la plus consommée après le cannabis. Les utilisateurs chroniques de cocaïne présentent de moins bonnes performances de la mémoire, des problèmes de concentration et des déficits de l'attention, mais aussi sont affectés comme le suggéraient des études antérieures à l’Hôpital psychiatrique de l’Université de Zurich. Ces enquêtes ont également révélé que les consommateurs de cocaïne avaient des difficultés à adopter le point de vue mental des autres, montraient moins d'empathie émotionnelle, trouvaient plus difficile de reconnaître les émotions des voix, se comportaient de manière moins prosociale dans les interactions sociales et rapportaient moins de contacts sociaux. De plus, la pire empathie émotionnelle était corrélée à un réseau social plus petit. Les scientifiques supposent maintenant que les déficits cognitifs sociaux contribuent au développement et à la perpétuation de .

Dans leur enquête en cours publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, les psychologues Katrin Preller et Boris Quednow, chef de la division de pharmaco-psychologie expérimentale et clinique à l'hôpital psychiatrique de l'Université de Zurich, concluent que Les compétences des usagers de cocaïne pourraient être expliquées par une réponse émoussée à la récompense sociale.

L'interaction sociale est moins enrichissante

L'équipe de recherche a démontré que les utilisateurs de cocaïne percevaient l'attention conjointe - la concentration attentionnelle partagée de deux personnes sur un objet après le contact visuel - comme moins gratifiante que les témoins sains naïfs de la drogue. Dans une expérience d'imagerie fonctionnelle ultérieure, ils ont montré que les utilisateurs de cocaïne présentaient une activation émoussée d'une partie cruciale du système de récompense - le soi-disant cortex orbitofrontal médial - au cours de ce type d'interaction sociale de base. Fait intéressant, une activation plus faible du cortex orbitofrontal médial lors d'un contact avec le regard social a également été associée à moins de contacts sociaux au cours des dernières semaines. Quednow explique: «Les utilisateurs de cocaïne perçoivent l'échange social comme moins positif et gratifiant que les personnes qui n'utilisent pas ce stimulant».

Comme proposé par Preller et Quednow, de tels changements dans les fonctions cérébrales pourraient aider à expliquer pourquoi échouent souvent à arrêter de consommer des drogues malgré l'apparition de graves conséquences sociales telles que des problèmes familiaux, la perte d'amis ou d'emploi. Une récompense réduite lors des interactions sociales pourrait également expliquer pourquoi de nombreuses personnes dépendantes de la cocaïne perdent des contacts sociaux de soutien au cours de leur carrière dans le domaine de la drogue, ce qui contribue probablement davantage au maintien de la dépendance. Étant donné que la récompense sociale est importante pour une psychothérapie réussie, Preller et Quednow suggèrent: «Des compétences sociales, telles que l'empathie, la prise de perspective mentale et , devrait être formé pendant le traitement de pour améliorer l'efficacité et la durabilité du traitement ».

En savoir plus : Katrin H. Preller, Marcus Herdener, Leonhard Schilbach, Philipp Stämpfli, Lea M. Hulka, Matthias Vonmoos, Nina Ingold, Kai Vogeley, Philippe N. Tobler, Erich Seifritz et Boris B. Quednow. Les changements fonctionnels du système de récompense sous-tendent une réponse émoussée au regard social des consommateurs de cocaïne. PNAS. Janvier 20, 2014. DOI: 10.1073 / pnas.1317090111

Référence du journal: Actes de l'Académie nationale des sciences rechercher et plus d'infos website