Rester dans l'amour à la manière des singes (2010)

Pourquoi les tamarins à liaison par paire et les humains sont-ils différents des chimpanzés?

paire de singe tamarinLe moyen paresseux de rester amoureux a souligné que les humains sont des couples, avec la capacité unique de renforcer leurs liens romantiques à volonté. Nous le faisons en utilisant une gamme spéciale de signaux subconscients, ou «comportements de liaison»

Ces comportements (techniquement, signaux d'attachement) comprennent le contact peau à peau, les baisers sensuels, les caresses douces, les sons muets de contentement et de plaisir, les étreintes ou les cuillères silencieuses, le sourire au contact des yeux, la caresse des seins, la tenue du pénis, l'intimité ludique, la détente rapports sexuels, et ainsi de suite. Utilisés quotidiennement, ils augmentent sans effort la satisfaction relationnelle car ils contournent le yakety-yak de notre cortex cérébral et se dirigent vers notre cerveau limbique. En revanche, parler est bon marché. Non seulement cela, il est filtré à travers les centres analytiques du cerveau où nous avons tendance à ajouter toutes sortes de spin à ce que nous entendons. Une femme qui a expérimenté des comportements de liaison quotidiens a déclaré:

Ces délicieux sentiments de picotements chauds et fondants (qui vous font aller mmmm, ahhh et ohhhh) qui mettaient un certain temps à s'allumer (à travers les baisers, les caresses, le sexe), sont maintenant juste là en attente, et n'ont pas besoin de temps à tout pour se réveiller. Mes seins, mes oreilles et l'intérieur de mes poignets sont maintenant comme des boutons «off pause».

Comme tous les animaux, les humains sont prêts à percevoir les signaux qui indiquent si un autre est suffisamment en sécurité pour se détendre. Si ces signaux de sécurité ne se manifestent pas, une subtile attitude défensive crée une distance émotionnelle. Cela peut arriver même s'il y a eu beaucoup d'amour dans le passé. Les comportements de liaison délivrent le message de sécurité de liaison en relâchant le mécanisme défensif du cerveau (principalement l'amygdale), mais ils doivent se produire fréquemment.

L'une des raisons pour lesquelles ces actes affectueux augmentent l'envie de fusionner avec un partenaire est qu'ils induisent le flux d'ocytocine («l'hormone du câlin»). Ocytocine réduit l'anxiété, augmente la confiance et neutralise la dépression. En bref, nous se sentir bien interagir avec cette personne; c'est gratifiant au niveau neurochimique ou subconscient. Sans surprise, plus tôt cette année, les scientifiques ont rapporté que ceux qui entretiennent des relations engagées produisent moins de cortisol lié au stress. Les humains accouplés aussi vivre plus longtempset ont des taux de la détresse psychologique. Il y a même de plus en plus de preuves que l'ocytocine (ou les comportements de production d'ocytocine) peut s'avérer efficace protection contre la dépendance en paire des liants. (Hélas, la paire de liens peut être plus enclin à la dépendance que les autres mammifères, en raison de la sensibilité cérébrale qui rend possible la liaison de paires.) Pour nous, faire équipe est un bon remède.

Recherches récentes sur singes tamarins confirme le pouvoir de comportements simples de ce type de libérer de l'ocytocine et de maintenir en vie l'amour du singe. Les Tamarins, comme les humains, sont des couples monogames socialement élevés qui élèvent leurs petits ensemble.

En revanche, les chimpanzés et les bonobos ne forment pas de paires. Ils n'ont pas fait évoluer la machinerie neurale pour cela. Gardez à l'esprit que, bien que les chimpanzés soient nos plus proches vie parents génétiques, nos chemins ont été bifurqués il y a environ six millions d'années. Nos vrais parents génétiques les plus proches se trouvaient sur branche même s'ils ne sont plus là. Quelque part le long de notre succursale nous avons évolué en paires de liens, de même que les tamarins, les gibbons et les singes titis. Les relations sexuelles sont enrichissantes pour tous les mammifères, mais pour les couples, le contact avec un partenaire en particulier peut également être considéré comme très enrichissant. (Pour en savoir plus sur la mécanique neuronale de la liaison de paires, voir les remarques de Larry Young à la fin de cet article.)

Le fait est que nous faisons partie d'un petit club d'espèces de primates câblés pour la capacité de tomber amoureux et de s'installer l'un avec l'autre, que nous choisissions ou non de profiter de cette option. Nous ne sommes pas programmés pour être «sexuellement monogames». Aucune espèce ne l'est. Mais nous sont «Socialement monogame», c'est-à-dire capable de se jumeler. Le fait que nous éprouvions parfois de la luxure en l'absence d'attachement ne fait pas de nous des bonobos, ni ne signifie que nous serions plus heureux avec une approche plus décontractée de l'accouplement.

Détective amour singe

Chercheur Chuck SnowdenConscient du lien entre les comportements d'attachement et l'ocytocine, le chercheur de l'Université du Wisconsin, Chuck Snowden, a décidé de mesurer les deux paires de singes tamarins qui étaient ensemble depuis au moins un an. Ses résultats ont révélé une large gamme de niveaux d'oxytocine parmi les paires. cependant, dans les chaque couple, les partenaires avaient des niveaux similaires. Quoi qu'ils fassent, ils en profitaient clairement.

Voici la principale constatation: les paires avec les niveaux d'ocytocine les plus élevés sont engagées dans les comportements les plus affiliés et sexuels. Ces comportements sont des versions tamarin des comportements de liaison: se blottir avec des queues entrelacées, toilettage, effleurement de la langue et marquage / enquête olfactive, érections, sollicitations (flirter par l'un ou l'autre sexe), enquêtes sur les organes génitaux et toutes les montures dans lesquelles la ou non, la monture a conduit à une copulation réelle - ou à une éjaculation. Aucun souci de performance pour les tamarins!

Les tamarins montent presque tous les jours, peu importe où la femelle se trouve dans son cycle, donc le faire n'est pas qu'une question de fécondation. Dans une correspondance privée sur le rôle du sexe non conceptuel dans les liens entre les couples de primates, Snowden a déclaré: «Le contact physique pour faire l'amour [est] important [et] l'orgasme est simplement un complément agréable et amusant quand cela se produit.» (Pour un livre récent qui affirme les avantages de ce concept détendu dans l'intimité humaine, voir Sexe Tantrique pour Hommes.)

Les chercheurs ont conclu que les niveaux d'oxytocine reflètent probablement la qualité d'un lien de paire et qu'ils sont probablement maintenus grâce aux comportements observés. Dit Snowdon, «Ici, nous avons un modèle de primate non humain qui doit résoudre les mêmes problèmes que nous: rester ensemble et maintenir une relation monogame, élever des enfants, et l'ocytocine peut être un mécanisme qu'ils utilisent pour maintenir la relation.»

L'équipe de Snowdon a suggéré qu'un contact étroit et un comportement sexuel non conceptuel pourraient également prédire la qualité et la durée des relations humaines. Malheureusement, nous, les humains, négligeons souvent l’importance de ces signaux réconfortants.

Combien de couples, après la fin de la frénésie de la lune de miel, ont des relations sexuelles occasionnelles mais s'engagent rarement dans des contacts affectueux, sexy (mais non orientés vers un objectif)? Les orgasmes intermittents peuvent tout simplement ne pas suffire à maintenir leur ocytocine ou leurs liens solides. Le sexe occasionnel, c'est comme ouvrir un robinet d'eau… puis l'éteindre. Les comportements de liaison quotidiens sont comme un débit d'eau constant qui empêche vos tuyaux de geler. Certes, certains couples tentent de maintenir leurs liens solides avec une stimulation sexuelle intense, convaincus que les orgasmes fréquents sont le meilleur ciment. Pourtant, il se peut que cette focalisation étroite les amène à dépasser le rythme plus facile de la romance de couple ou, paradoxalement, engourdi leur réponse de plaisir.

In Le mythe de la monogamie David Barash souligne que chez les mammifères qui se lient en couple, le sexe n'est pas «particulièrement fervent». (Du moins pas après la frénésie initiale.) De nombreuses interactions entre partenaires prennent la forme de repos ensemble, de soins mutuels et de traîner.

Une affection régulière protège contre la dépendance au pornoLe point intéressant est que les amoureux humains ont le choix. Contrairement à d'autres mammifères, nous pouvons consciemment améliorer la qualité et la satisfaction de nos unions en augmentant nos niveaux d'ocytocine mutuels avec des signaux simples et presque sans effort. Nous utilisons simplement notre cortex cérébral élargi pour relancer la machinerie d'amour limbique de notre cerveau. Peut-être le treize pour cent des couples  ceux qui maintiennent des liens juteux tombent quelque part sur ce secret tôt dans leurs unions sans le savoir consciemment.

La romance vous a-t-elle échoué dans le passé? Avez-vous suffisamment laissé à votre mammifère porteur de liens suffisamment de signaux de liaison pour que votre perception mutuelle des uns des autres reste rose, pour que vous puissiez oublier les erreurs et approfondir l'intimité entre vous? Sinon, prenez une leçon de la part de vos cousins ​​primates.

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[Résumé du conférencier du conférence de Larry Young, PhD intitulé «Neurobiologie du lien social et de la monogamie…»]

Les campagnols des Prairies, comme les humains, sont très sociaux et former des liens de couple durables entre les partenaires. Cela contraste avec le pourcentage 95 de toutes les espèces de mammifères, qui ne semblent pas capables de créer des liens sociaux durables entre les partenaires. Des études examinant le cerveau et les mécanismes génétiques sous-jacents à la liaison de paires ont révélé un rôle important pour quelques substances chimiques clés dans le cerveau dans l'établissement de relations sociales. L'ocytocine et la vasopressine semblent attirer l'attention du cerveau sur les signaux sociaux de l'environnement. Au cours de la formation des liens de paires, ces produits chimiques interagissent avec le système de récompense du cerveau (par exemple, la dopamine) pour établir une association entre les signaux sociaux du partenaire et la nature gratifiante de l'accouplement. Alors, pourquoi certaines espèces sont-elles capables de créer des liens sociaux alors que d’autres ne le sont pas? Des recherches comparant les cerveaux d'espèces monogames et non monogames révèlent que c'est l'emplacement des récepteurs qui répondent à l'ocytocine et à la vasopressine qui détermine si un individu sera capable de se lier. Par exemple, les campagnols des prairies mâles monogames ont de fortes concentrations de récepteurs de la vasopressine dans un centre de récompense ventral du cerveau antérieur qui est également impliqué dans la toxicomanie. Les campagnols des prairies non monogames sont dépourvus de récepteurs. Cependant, si des récepteurs sont insérés dans ce centre de récompense du campagnol non monogame, ils développent soudainement la capacité de créer des liens. Ces études suggèrent également que la liaison de paires partage bon nombre des mêmes mécanismes cérébraux que la dépendance. Des études génétiques ont révélé que la variation de séquence d'ADN dans le gène codant pour le récepteur de la vasopressine affecte le niveau d'expression du récepteur dans certaines régions du cerveau et permet de prédire la probabilité que le mâle forme un lien social avec une femelle.

Des études récentes chez l'homme ont révélé des similitudes remarquables dans les rôles de l'ocytocine et de la vasopressine dans la régulation de la cognition sociale et du comportement chez le campagnol et l'homme. La variation de la séquence d'ADN du gène récepteur de la vasopressine humaine a été associée à la variation des mesures de la qualité des relations amoureuses. Chez l'homme, l'administration intranasale d'ocytocine renforce la confiance, augmente le regard dans les yeux, augmente l'empathie et améliore l'apprentissage socialement renforcé. En effet, il semble que la stimulation du système ocytocine chez l'homme augmente l'attention portée aux signaux sociaux dans l'environnement….