Ertu forritaður til að njóta æfingar?

Hugsanlegt er að sum okkar fæðist ekki til að hlaupa. Samkvæmt nýrri rannsókn á erfðafræði á rannsóknarrottum, birt í The Journal of Physiology, hvatningin til að æfa - eða ekki - getur verið að minnsta kosti að hluta til í arf.

Í mörg ár hafa vísindamenn verið svívirtir af spurningunni af hverju svo fáir stunda reglulega líkamsrækt þegar við vitum að við ættum að gera það. Það eru augljósar ástæður, þar á meðal léleg heilsu og fastar áætlanir. En vísindamenn eru farnir að geta sér til um að erfðafræði gæti einnig gegnt hlutverki, eins og nokkrar nýlegar tilraunir benda til. Í einni, birt í fyrra, sett af bræðrum og eins fullorðnum tvíburum klæddust athafnaskjám til að fylgjast með hreyfingum þeirra. Niðurstöðurnar bentu til þess að tvíburarnir væru líkari líkamsræktarvenjum en sameiginlegt uppeldi eitt og sér myndi skýra. Vilji þeirra til að æfa eða sitja allan daginn var að verulegu leyti háð erfðafræði, komust vísindamennirnir að þeirri niðurstöðu.

En hvaða gen gætu verið um að ræða og hvernig mismunur á virkni þessara gena gæti leikið út í líkamanum voru leyndardómar. Vísindamenn við háskólann í Missouri ákváðu nýlega að kafa ofan í þessi mál með því að búa til sín eigin áhugasömu eða andstæðingaræfandi dýr.

Þeir náðu þessu verkefni með því að rækta venjulega rottur sem höfðu keyrt af fúsum og frjálsum vilja á hjólum í rannsóknarstofunni. Karlkyns rotturnar sem höfðu hlaupið mest voru ræktaðar með kvenrottunum sem einnig höfðu keyrt mest; þeir sem höfðu keyrt minnst voru sömuleiðis paraðir. Þetta fyrirkomulag hélt áfram í margar kynslóðir, þar til vísindamennirnir voru með tvo aðskilda hópa af rottum, sem sumar myndu fúslega eyða tíma á hlaupahjólum, en hinir skíttu aðeins á þá í stuttu máli, ef yfirleitt.

In fyrstu tilraunir sínar með þessum rottum, rannsóknarmennirnir fundu fyrir nokkrum forvitnilegum mun á virkni tiltekinna gena í heila þeirra. Við venjulegar kringumstæður búa þessi gen til próteina sem segja ungum frumum að vaxa úr grasi og ganga í atvinnulífið. En ef genin virka ekki venjulega fá frumurnar ekki nauðsynleg efnaboð og eru áfram í langvarandi, feckless unglingsaldri. Slíkar óþroskaðar frumur geta ekki gengið í taugakerfið og stuðla ekki að heilbrigðri heilastarfsemi.

Almennt virkuðu þessi gen venjulega í heila rottanna sem ræktuð voru til að hlaupa. En tjáning þeirra var mjög ólík í heila þeirra sem ekki eru hlauparar, sérstaklega í hluta heilans sem kallast nucleus accumbens, sem tekur þátt í vinnslu á launum. Hjá mönnum og mörgum dýrum logar kjarninn saman þegar við tökum þátt í athöfnum sem við höfum gaman af og leitum að.

Væntanlega fyrir vikið, þegar vísindamennirnir skoðuðu heila tveggja rottna tegunda, fundu þeir að hjá ungum fullorðinsárum höfðu dýrin, sem ræktuð voru til að hlaupa, þroskaðri taugafrumur í nucleus accumbus en gerðu ekki hlaupara, jafnvel þó að hvorugur hópurinn hefði haft reyndar gert mikið í gangi. Hagnýtt er að þessi niðurstaða virðist benda til þess að gáfur hvolpanna sem fæddir eru til hlaupalínunnar séu í eðli sínu grundvallaratriði til að finna hlaupandi gefandi; Ætla mætti ​​að allar þessar þroskuðu taugafrumur í umbunarmiðstöð heila skjóti af krafti til að bregðast við líkamsrækt.

Aftur á móti, rotturnar frá tregum hlaupalínunni, með skimpier viðbót þeirra við þroskaða taugafrumur, myndu væntanlega hafa veikari meðfæddan hvata til að hreyfa sig.

Þessar niðurstöður væru dapurlegar, nema að í lokahluta tilraunarinnar höfðu vísindamennirnir trega hlaupara til að æfa sig með því að setja þá á hlaupahjól, en jafnframt veita þeim fædd til að keyra dýr hjól. Eftir sex daga höfðu ófúsu hlaupararnir safnað mun minni kílómetrum, um 3.5 km (tveir mílur) á rottu, samanborið við næstum 34 kílómetra hvor af áhugamönnunum.

En heili hálfhjarta hlaupara var að breytast. Í samanburði við aðra í fjölskyldu sinni sem höfðu setið kyrrsetu sýndu þeir nú þroskaðri taugafrumur í kjarnaaðilum sínum. Sá hluti heila þeirra hélst minna þróaður en hjá náttúrulega gráðugum rottum, en þeir voru að svara æfingum á þann hátt sem líklegt væri að myndi gera það meira gefandi.

Hvað, ef eitthvað er, þessar niðurstöður þýða fyrir fólk er „ómögulegt að vita á þessum tímapunkti,“ sagði Frank Booth, prófessor í lífeðlisvísindum við háskólann í Missouri sem hafði umsjón með rannsókninni. Rottuheili eru ekki heila manna og hvati rotta er í besta falli ógagnsæ.

Jafnvel svo, sagði Dr. Booth, gögn hópsins virðast benda „til þess að menn geti haft gen til að æfa og önnur gen til að hvetja sig til að sitja í sófanum,“ og í kynslóðum gæti eitt sett af þessum genum byrjað að ríkja innan fjölskyldu. En tilhneigingar eru aldrei einræðislegar.

„Fólk getur ákveðið að stunda líkamsrækt,“ hver sem arfleifðin er, sagði Dr. Booth, og eins og lokatilraun rannsóknarinnar bendir til, þá gætu þau endurtengt heilann svo að hreyfa sig verður ánægjulegt.