Af hverju er æfingin góð?

Jeannine Stamatakis, leiðbeinandi á nokkrum framhaldsskólum á San Francisco flóasvæðinu, svarar í Scientific American:

Það er ekki hægt að neita því háa sem þér finnst eftir hlaup í garðinum eða sundsprett á ströndinni. Hreyfing eykur ekki aðeins líkamlega heilsu þína - eins og maður getur auðveldlega séð með því að horfa á maraþon eða hnefaleika - heldur bætir það einnig andlega heilsu.

Samkvæmt nýlegri rannsókn hjálpar hver lítill hluti. Fólk sem stundaði jafnvel lítið magn af líkamsrækt tilkynnti um betri andlega heilsu en aðrir sem gerðu enga. Önnur rannsókn, frá American College of Sports Medicine, benti til þess að sex vikna reiðhjól eða þyngdarþjálfun léttu álagi og pirringi hjá konum sem höfðu fengið greiningu á kvíðaröskun.

Til að sjá hversu mikla hreyfingu er þörf til að létta álagi, gáfu vísindamenn við National Institute of Mental Health í ljós hvernig fyrri hreyfing breytti samspili árásargjarnra og frátekinna músa. Þegar sterkari músum er komið fyrir í sama búri, hafa tilhneigingu til að leggja eineltið í hógværðina. Í þessari rannsókn voru litlu músin sem höfðu ekki aðgang að hlaupahjólum og öðrum æfingatækjum áður en þau voru í sambúð með árásargjarnum músum ákaflega stressuð og kvíðin, krapuðu í dimmum hornum eða frystu þegar þau voru sett á ókunn svæði. Samt voru hógværir nagdýrar sem höfðu tækifæri til að æfa áður en þeir lentu í einelti þeirra sýndir ónæmi fyrir streitu. Þeir voru undirgefnir meðan þeir bjuggu með árásargjarnum músum en skoppuðu til baka þegar þeir voru einir. Vísindamennirnir komust að þeirri niðurstöðu að jafnvel lítið magn af líkamsrækt hafi veitt músum músum tilfinningalega seiglu.

Vísindamennirnir skoðuðu heilafrumur þessara svokölluðu streituþolnu músa og komust að því að nagdýrin sýndu meiri virkni í miðlæga forstilltu heilaberkinum og amygdala þeirra, sem báðir taka þátt í að vinna úr tilfinningum. Músin sem ekki æfðu sig áður en þau fluttu inn með árásargjarnum músum sýndu minni virkni í þessum hlutum heilans.

Þrátt fyrir að þessi rannsókn hafi verið gerð á músum, hafa niðurstöðurnar líklega einnig áhrif á menn. Að æfa reglulega, jafnvel taka göngutúr í 20 mínútur nokkrum sinnum í viku, getur hjálpað þér að takast á við streitu. Grófu svo hlaupaskóna aftan úr skápnum og farðu.