Een periode van onthouding van masturbatie en pornografie leidt tot minder vermoeidheid en diverse andere voordelen: een kwantitatieve studie

Onthouding van pornografie

fragmenten:

Wij veronderstellen dat de vermindering van de verlegenheid en de verbetering van de zelfbeheersing [na drie weken onthouding] mogelijk te wijten zijn aan zowel neurologische als psychologische factoren. De stimulerende effecten kunnen voornamelijk zijn gegenereerd door een verbeterde functionaliteit van beloningsstructuren door verminderde stimulatie. …

Een beschamende houding tegenover iemands masturbatiepraktijk kan een negatief effect hebben op de geestelijke gezondheid. De meeste van onze deelnemers rapporteerden echter weinig tot geen schaamte. …

Drie weken kan een te korte periode zijn om de volledige voordelen van [onthouding] te onthullen.

Tijdschrift voor verslavingswetenschappen

Jochen Straub en Casper Schmidt, J Addict Sci 8(1): 1-9. 9 mei 2022

 

 

SAMENVATTING

Veel jonge mannen hebben aanzienlijke persoonlijke voordelen opgemerkt door zich te onthouden van online pornografie en masturbatie, wat heeft geresulteerd in een grote online beweging. Deze studie is een stap in de richting van het kwantitatief onderzoeken van deze voordelen bij 21 alleenstaande mannen die drie weken lang pornografie en masturbatieonthouding hebben ondergaan. Bij het vergelijken van de onthoudingsgroep met een controlegroep vonden we significant sterke effecten van verminderde mentale en fysiologische vermoeidheid. Bovendien werden mediumeffecten ontdekt in metingen van toegenomen waakzaamheid, activiteit, inspiratie, zelfbeheersing en verminderde verlegenheid. Deelnemers die zich bovendien onthielden van seks vertoonden zelfs sterkere effecten in verminderde mentale en fysiologische vermoeidheid. De gevonden effecten suggereren stimulerende en prestatieverhogende mogelijkheden bij een niet-klinische groep van alleenstaande mannelijke proefpersonen. Deze bevindingen kunnen relevant zijn voor de behandeling van een reeks klinische symptomen, waaronder sociale angst, lethargie en vermoeidheid. Een beperkte periode van seksuele onthouding kan ook de persoonlijke, atletische en professionele prestaties verbeteren.

Commentaar van een neurowetenschapper

Hoewel de auteurs voorzichtig waren met betrekking tot causaliteit, zie ik een parallel met alcoholisme. Je kunt stellen dat “alcoholisme geen anhedonie veroorzaakt (onvermogen om plezier te voelen). In plaats daarvan zijn mensen met reeds bestaande anhedonie meer vatbaar om alcoholist te worden.” Hoewel dit voor sommigen zeker waar kan zijn, is het een feit dat normale mensen verworven anhedonie ontwikkelen door langdurig alcoholisme.

Ik denk dat de effecten van porno vergelijkbaar zijn. Normale mensen (en hersenen) zullen door pornogebruik ontwikkelen wat we verworven RDS zouden kunnen noemen [wat een verminderde gevoeligheid voor dopamine met zich meebrengt]. Ik herinner me zelfs dat wetenschappers ruzie maakten over causaliteit in relatie tot de Max Planck-studie van Simone Kuhn. Sommigen voerden aan dat het lagere volume grijze stof in de caudate van het striatum (onderdeel van het beloningssysteem) pornogebruikers misschien zou kunnen aanmoedigen meer porno te gebruiken.

Kuhn verklaarde echter duidelijk dat zij de voorkeur gaf aan causaliteit in de andere richting. Ze legde uit dat “porno in feite het beloningssysteem zou kunnen verslijten”, waardoor het minder responsief zou worden – waardoor het verlangen naar meer stimulatie toeneemt.

Dezelfde logica kan hier worden toegepast. Het staat bekend als de ‘procestheorie van de tegenstander binnen het systeem’. Dat wil zeggen dat voor elk biologisch proces A op B moet volgen met een effect van de tegenovergestelde aard. Dit helpt de homeostase te behouden.

Mensen bungeejumpen bijvoorbeeld om de intense euforie te ervaren die volgt op hun aanvankelijke paniek. Op dezelfde manier is de hedendaagse porno super opwindend voor de hersenen. Daarna voelt de gebruiker zich overdag doorgaans slaperiger en ervaart hij een verminderd vermogen tot langdurige concentratie.

Dit is precies wat de theorie van de tegenstander-processen zou voorspellen: de hersenen herhaaldelijk te veel prikkelen en de hersenen zullen dan feitelijk vertragen en zichzelf remmen. Dit verklaart de traagheid na de porno.

Overgebruikers komen in een spiraal terecht waarin overstimulatie van de hersenen de hersenen vervolgens een tijdje vertraagt. Het trage brein probeert zichzelf vervolgens te ‘repareren’ door de eigenaar ervan aan te sporen meer stimulerend materiaal te consumeren. Het is een vicieuze cirkel.