“Dopamine-vasten: sommige artsen schrijven het voor. Zou je?"

Dopamine vasten porno

Commentaar: Kijk of het elimineren van porno gedurende 4 weken je helpt de controle terug te krijgen

Julie Stewart, 15 januari 2024

Het is een aantrekkelijk concept: stop een tijdje met verslavend gedrag – denk aan sociale media, videogames, gokken, porno, junkfood, drugs, alcohol (droge januari, iemand?) – om het beloningscircuit van je hersenen te resetten, zodat je je goed voelt de slechte gewoonten.

Mensen noemen het dopamine-vasten, onthoudingsmonsters of dopamine-detox. Maar is het afsluiten van de stroom van die feel-good neurotransmitter echt de sleutel tot het afkicken van verslavingen?

TikTok-beïnvloeders en leidinggevenden uit Silicon Valley lijken dat te denken. Maar dat geldt ook voor sommige artsen.

Prominent onder de voorstanders is Anna Lembke, MD, hoogleraar psychiatrie aan de Stanford University School of Medicine en hoofd van de Stanford Addiction Medicine Dual Diagnosis Clinic. Daar is het dopamine-vasten voor veel van haar patiënten een raamwerk voor vroege interventie.

“Wat we bij deze patiënten hebben gezien, is dat niet alleen de hunkering binnen ongeveer vier weken begint af te nemen, maar dat de stemming, de angst en de slaap en al deze andere parameters en markers van een goede geestelijke gezondheid ook verbeteren”, aldus Lembke.

Elke arts, ongeacht zijn achtergrond, kan dit raamwerk overnemen Dopamine natie zei de auteur tijdens haar lezing op de conferentie van het American College of Lifestyle Medicine (ACLM) afgelopen najaar. “Er bestaat in de geneeskunde het idee dat we verslaving moeten overlaten aan de Betty Ford Clinic of aan een verslavingspsychiater”, vertelde ze de bijeenkomst. "Maar er is zoveel dat we kunnen doen, ongeacht onze training en ongeacht onze behandelsetting."  

Maar is dopamine-vasten geschikt voor uw patiënten? Sommige deskundigen zeiden dat dit een te eenvoudige of zelfs gevaarlijke aanpak is. Dit is wat u moet weten.

Dopamine en de hersenen

Van de prefrontale cortex – het controlecentrum van je hersenen – tot de nucleus accumbens en het ventrale tegmentale gebied diep in je limbisch systeem, overbrugt dopamine de gaten tussen neuronen om kritische boodschappen over plezier, beloning en motivatie over te brengen. 

We hebben allemaal een basisniveau van dopamine. Stoffen en gedragingen die we leuk vinden – alles van chocolade en seks tot cocaïne en amfetaminen – verhogen de dopamine-afgifte. 

“Als we op zoek zijn naar gezonde beloningen, zoals een goede maaltijd in een restaurant of een gezellig praatje maken met vrienden, vuren dopaminerge neuronen af ​​en komt dopamine vrij”, zegt Birgitta Dresp, PhD, een cognitief psycholoog en onderzoeksdirecteur bij het Centre National de la Recherche Scientifique in Parijs. “Dat geeft ons een goed gevoel.”

Maar na verloop van tijd, bij chronische blootstelling aan hyperplezierige stimuli, passen uw hersenen zich aan. Dopaminereceptoren downreguleren en krimpen, en uw ‘hedonische setpoint’ of basisgelukniveau daalt. Je hebt nu meer van je favoriete stimuli nodig om je net zo goed te voelen als voorheen.

Deze primitieve hersenbedrading diende evolutionaire doeleinden en hielp onze voorouders meedogenloos op zoek te gaan naar schaarse hulpbronnen zoals voedsel. Maar in onze moderne wereld vol gemakkelijk toegankelijke, nieuwe, krachtige en stimulerende activiteiten proberen onze hersenen voortdurend te compenseren. Paradoxaal genoeg zou deze constante ‘zelfprikkeling’ kunnen bijdragen aan onze nationale en mondiale geestelijke gezondheidscrisis, suggereerde Lembke.

“Menselijke activiteit heeft de wereld waarin we leven veranderd,” zei Lembke, “en nu is deze eeuwenoude mechanistische structuur een soort last geworden.”

Het dopamine-snel in actie

Om deze bedrading te resetten, raadt Lembke aan om vier weken lang te vasten met het 'gekozen medicijn' van een persoon. Maar dit is niet de trendy tech-bro snelle oplossing waarbij je je onthoudt van alles wat je vreugde brengt. Het is een gerichte interventie, meestal gericht op één gedraging of middel tegelijk. Het vasten stelt iemand in staat “de aard van het gekaapte brein” te begrijpen, en het loslaten motiveert hem om op de lange termijn zijn gewoontes te veranderen, zei Lembke.

Hoewel de eerste twee weken moeilijk zijn, merkt ze dat veel patiënten zich na vier weken beter en gemotiveerder voelen.

Hoe identificeert u patiënten die baat zouden kunnen hebben bij een dopamine-vasten? Begin met ‘hoeveel’ en ga verder met ‘waarom’. In plaats van te vragen hoeveel van een middel of gedrag ze per week gebruiken, wat onnauwkeurig kan zijn, gebruikt Lembke een ‘tijdlijn-follow-back’-techniek – hoeveel gisteren, eergisteren, enzovoort. Dit kan leiden tot een “aha”-moment wanneer ze het werkelijke totaal van de week zien, vertelde ze op de ACLM-conferentie.  

Ze onderzoekt ook waarom ze het doen. Vaak zeggen patiënten dat ze zelfmedicatie gebruiken of dat het middel helpt bij hun angst of depressie. Wanneer mensen ondanks de negatieve gevolgen dwangmatig blijven gebruiken, kan zij een reset van vier weken aanbevelen.

Belangrijke uitzonderingen: Lembke raadt dopamine-vasten niet aan aan iedereen die herhaaldelijk en zonder succes heeft geprobeerd zelf te stoppen met een medicijn, noch aan iemand voor wie ontwenning levensbedreigend is.

Voor mensen die het dopamine-vasten veilig kunnen proberen, beveelt ze 'zelfbindende' strategieën aan om hen te helpen op koers te blijven. Denk na over de mensen, plaatsen en dingen die u aanmoedigen om te gebruiken, en probeer ze te vermijden. Verwijder bijvoorbeeld uw sociale media-apps als u probeert te ontgiften van sociale media. Zorg voor fysieke afstand tussen u en uw telefoon. Houd voedsel en substanties buiten het huis. 

Lembke beveelt ook ‘hormese’ aan, pijnlijke maar productieve activiteiten zoals lichaamsbeweging. Het systeem van je hersenen voor plezier en pijn is nauw met elkaar verbonden, dus deze activiteiten beïnvloeden het beloningscircuit.

“Je doet opzettelijk dingen die moeilijk zijn, waarbij in eerste instantie geen dopamine vrijkomt, in tegenstelling tot bedwelmende middelen, maar je krijgt een geleidelijke toename die verhoogd blijft, zelfs nadat die activiteit is gestopt, wat een mooie manier is om indirect dopamine binnen te krijgen. " ze zei.

Als patiënten van plan zijn hun ‘keuzemedicijn’ na het dopamine-vasten te hervatten, helpt Lembke hen bij het plannen van hoeveel ze zullen consumeren en wanneer. Voor sommigen werkt dit. Anderen gaan helaas weer evenveel of zelfs meer gebruiken dan voorheen. Maar in veel gevallen, zei ze, voelen patiënten zich beter en merken ze dat hun 'gekozen medicijn' hen niet zo goed hielp als ze dachten. …

Lees het hele bericht in Medscape – Psychiatrie