Een wetenschappelijk onderbouwd geval voor het beëindigen van de porno-epidemie

Bekijk artikel van Pascal-Emmanuel Gobry

Ze zeggen dat de eerste stap is dat je toegeeft dat je een probleem hebt. Ik denk dat veel lezers van dit artikel verontwaardigd zullen reageren, en velen zullen zien dat het dingen zegt waarvan ze al wisten dat het waar was ... en ik denk dat deze twee groepen elkaar grotendeels zullen overlappen. Het meest krachtige obstakel om een destructieve verslaving het hoofd te bieden, is ontkenning en collectief ontkennen we pornografie.

Aangezien het op de een of andere manier relevant lijkt, wil ik meteen zeggen dat ik Frans ben. Elke vezel van mijn Latijnse, katholieke lichaam keert terug bij elke vorm van puritanisme, vooral de bizarre, anglo-puriteinse soort die zo gangbaar is in Amerika. Ik geloof dat erotiek een van Gods grootste geschenken aan de mensheid is, preutsheid een bizarre afwijking, en nog niet zo lang geleden, hyperbolische waarschuwingen over de gevaren van pornografie, of ik nu door mijn evangelische christelijke of progressieve feministische vrienden naar mij keek. 

Niet meer. Ik ben dodelijk serieus geworden. Een paar jaar geleden zei een vriend - niet verwonderlijk, een vrouwelijke vriend - dat er sterk medisch bewijs was voor de stelling dat online pornografie veel gevaarlijker is dan de meeste mensen vermoeden. Omdat ik sceptisch was, keek ik ernaar. Ik raakte geïntrigeerd en bleef de evoluerende wetenschap volgen, evenals online getuigenissen, af en toe. Het duurde niet lang voordat ik begreep dat mijn vriend gelijk heeft. Hoe meer ik me in het onderwerp verdiept, hoe meer gealarmeerd ik werd.

De centrale bewering van dit artikel is dat, hoewel we moreel kunnen denken over pornografie in het algemeen, een aantal functies over pornografie, zoals het feitelijk bestaat in het afgelopen decennium of zo, met de opkomst van â € œTubeâ € -sites die eindeloze, onmiddellijke high-definition video in 2006 en de wildgroei van smartphones en tablets sinds 2007, is fundamenteel anders dan alles wat we eerder hebben meegemaakt. 

Er is een wetenschappelijke consensus dat de porno van vandaag echt een bedreiging voor de volksgezondheid is: de nieuwe incarnatie combineert met enkele evolutionair ontworpen functies van onze hersenen om het uniek verslavend te maken, vergelijkbaar met elk medicijn dat je zou kunnen noemen ... en uniek destructief . Het bewijs zit in: porno is net zo verslavend als roken, of meer, behalve dat wat roken je longen doet, porno je hersenen doet. 

De schade is echt en het is diepgaand. Het wetenschappelijk bewijs is gestegen: bepaalde evolutionair ontworpen kenmerken van onze neurobiologie betekenen niet alleen dat de porno van vandaag zeer verslavend is, maar dat deze verslaving, die op dit moment de meerderheid van alle mannen moet omvatten, is geweest onze hersenen opnieuw bedraden op manieren die een diep schadelijke invloed hebben gehad op onze seksualiteit, onze relaties en onze geestelijke gezondheid. 

Verder geloof ik dat het ook een verstrekkende impact heeft op ons sociale weefsel als geheel ... terwijl het onmogelijk is om een oorzaak-gevolg relatie wetenschappelijk aan te tonen zonder redelijke twijfel als het gaat om brede sociale trends, ik zijn van mening dat het bewijs nog steeds overtuigend of op zijn minst zeer suggestief is.

Het is inderdaad zo dwingend dat ik nu geloof dat online pornoverslaving de grootste uitdaging voor de volksgezondheid is waarmee het Westen vandaag wordt geconfronteerd.

Als het bewijs zo sterk is en de schade zo diep en diepgaand, waarom praat niemand hier dan over? Nou ... waarom duurde het zo lang voordat de samenleving het bewijsmateriaal over de nadelen van roken toegaf en erop reageerde? Voor een deel omdat, zelfs wanneer opkomend wetenschappelijk bewijs vrij solide is, er in de beste wereld altijd een vertraging is tussen specialisten die een ontdekking doen en academische poortwachters die het omarmen, waardoor het de sociale stempel van autoriteit van wetenschappelijke consensus wordt verleend. Voor een deel is het omdat voor velen van ons onze achtergrondaanname is dat â € œpornâ € iets betekent dat lijkt op Playboy en lingerie catalogi. Voor een deel is het vanwege wijdverbreide (en naar mijn mening onjuiste) veronderstellingen over wat belangrijke waarden zoals vrije meningsuiting, gendergelijkheid en seksuele gezondheid met zich meebrengen. Voor een deel is het omdat diepgewortelde belangen een belang hebben in de status-quo. En in zeer grote delen is het omdat de meesten van ons nu verslaafden zijn - en net als goede verslaafden, zijn we in ontkenning. 

Porno is het nieuwe roken

Ik ben een roker sinds mijn vroege jaren '20. Ik heb dingen gezegd als: â € œIk kan op elk moment stoppen, â € ™ â € œIk doe het gewoon omdat ik ervan geniet, â € ™ â € œMijn grootmoeder rookte tientallen jaren en ze is volkomen gezond, â € terwijl ze zich geheime schaamte voelde voor het niet kunnen beklimmen van een trap zonder mijn adem te verliezen. Geen enkele vorm van waan is krachtiger dan zelfbedrog. 

Anti-pornovoorstanders houden van de uitdrukking "porn is het nieuwe roken". Noem vandaag het begin van de fase "Mad Men" van het proces, dan: het moment waarop de meeste mensen roken nog steeds als onschadelijk beschouwen, maar het wetenschappelijk bewijs begint zich op te stapelen, en de druppel-druppel-druppel van nieuwe gegevens begint net voorbij specialistische kringen van de academische wereld te horen en de weinige kooks die een gevoel hadden dat dit smeriger was dan het leek. We kunnen hopen dat we over een tijdje niet al te lang naar de grappen van vandaag over PornHub zullen kijken met dezelfde mix van verbijstering en schaamte die we voelen wanneer we advertenties uit de jaren 1950 zien met slogans als â € œMeer Artsen roken Camel dan een andere Cigarette.â €

Wat zijn deze nieuwe wetenschappelijke gegevens?

De eerste stap is om te kijken naar het bewijs over het effect van porno op de chemie van de hersenen. Het is een understatement om te zeggen dat zoogdieren, met name mannen, door evolutie zijn verbonden om seksuele stimulatie te zoeken. Wanneer we het krijgen, maakt een diep deel van onze hersenen het beloningscentrum, dat we delen met de meeste zoogdieren en wiens taak het is om ons een goed gevoel te geven wanneer we dingen doen waarvoor we evolutionair zijn ontworpen, de neurotransmitter dopamine vrij. 

Dopamine wordt soms "het plezierhormoon" genoemd, maar dit is een vereenvoudiging; het zou juister zijn om het "het verlangenhormoon" of "het verlangenhormoon" te noemen. Cruciaal is dat de afgifte van dopamine niet begint met de beloning zelf, maar met de anticipatie op beloning. De taak van het beloningscentrum is om ons te maken hunkeren naar die dingen waar we evolutionair naar zijn ontworpen - te beginnen met seks en eten.

Het is niet bepaald een primeur dat mensen bedraad zijn om seksuele stimulatie te zoeken, of wel? Nee, maar internetporno van vandaag speelt anders met ons beloningssysteem. Het ontwerp van het beloningssysteem van zoogdieren veroorzaakt iets dat wetenschappers het Coolidge-effect noemen. 

Het is vernoemd naar een oude grap: president Calvin Coolidge en de First Lady bezoeken afzonderlijk een boerderij. Mevrouw Coolidge bezoekt het kippenhok en ziet de haan veel paren. Ze vraagt ​​hoe vaak dat gebeurt en krijgt te horen: "Tientallen keren per dag." Mevrouw Coolidge antwoordt: "Vertel dat aan de president als hij langskomt." Na te horen, vraagt ​​de president: "Elke keer dezelfde kip? '' O nee, meneer de president, elke keer een andere duivin. '' Vertel dat maar aan mevrouw Coolidge. '

Vandaar het Coolidge-effect. Als je een mannelijke rat in een doos plaatst met meerdere vrouwelijke ratten in warmte, zal de rat onmiddellijk beginnen te paren met alle vrouwelijke ratten, totdat deze helemaal uitgeput is. De vrouwelijke ratten, die nog steeds seksueel congres willen, zullen het uitgelekte dier een duwtje geven en likken, maar op een gegeven moment zal hij gewoon stoppen met reageren - totdat je een nieuw vrouwtje in de doos plaatst, op welk punt het mannetje plotseling wakker wordt en gaat paren het nieuwe vrouwtje. 

Het is een goede (zij het oubollige) grap. Maar het Coolidge-effect is ook een van de meest robuuste bevindingen in de wetenschap. Het is gerepliceerd bij alle zoogdieren en de meeste andere dieren (sommige soorten cricket hebben het niet). De evolutionaire noodzaak is om genen zo breed mogelijk te verspreiden, waardoor het Coolidge-effect een zeer geschikte aanpassing is. Neurochemisch betekent dit dat onze hersenen meer dopamine produceren met nieuwe partners. En - dit is het cruciale deel - op Tube-sites interpreteert elke nieuwe pornoscène ons brein als een nieuwe partner. In een onderzoek werd dezelfde pornofilm herhaaldelijk getoond aan een groep mannen, en ze ontdekten dat de opwinding afnam bij elke nieuwe weergave - totdat een nieuwe film werd vertoond, op welk moment de opwinding weer op hetzelfde niveau schoot als toen de mannen kregen de film de eerste keer te zien. 

Dit is een van de kritieke manieren waarop de porno van vandaag fundamenteel anders is dan die van gisteren: in tegenstelling tot Playboy, online porno biedt letterlijk oneindige nieuwigheid zonder enige moeite. Met Tube-sites en een breedbandverbinding kunt u een nieuwe clip hebben - wat uw hersenen interpreteren als een nieuwe partner - letterlijk elke minuut, elke seconde. En met laptops, smartphones en tablets zijn ze overal, 24/7, direct toegankelijk.

Dit kan worden vergeleken met wat Nobelprijswinnaar Nikolaas Tinbergen een superstimulus noemde: iets kunstmatigs dat een stimulans biedt waar onze hersenen evolutionair naar op zoek zijn, maar op een niveau dat veel verder gaat dan waar we evolutionair mee kunnen omgaan, verwoesting aan onze hersenen. Tinbergen ontdekte dat vrouwelijke vogels hun leven konden doorbrengen met worstelen op gigantische nep, felgekleurde eieren terwijl ze hun eigen, lichtere eieren lieten sterven. Steeds meer wetenschappers geloven dat de obesitas-epidemie het resultaat is van een superstimulus: producten zoals geraffineerde suiker zijn schoolvoorbeeld van een kunstmatige versie van iets waar we naar op zoek zijn, in een geconcentreerde vorm die niet bestaat in de natuur en dat onze lichamen zijn er niet op voorbereid. 

Evolutie kon onze hersenen niet voorbereiden op de neurochemische stormloop van een altijd aanhoudende caleidoscoop van seksuele nieuwigheid. Dit maakt online porno uniek verslavend - net als een medicijn. Sommige wetenschappers geloven dat de reden waarom chemische medicijnen zo verslavend kunnen zijn, is dat ze onze neurochemische beloningsmechanismen activeren die verband houden met seks; heroïneverslaafden beweren vaak dat schieten 'als een orgasme voelt'. Uit een onderzoek uit 2010 bij ratten bleek dat het gebruik van methamfetamine dezelfde beloningssystemen en hetzelfde circuit als seks activeerde.

(Samen met dolfijnen en sommige hogere primaten zijn ratten de enige zoogdieren die paren voor plezier en voortplanting; en de beloningssystemen van mensen zijn neurologisch in principe hetzelfde als ratten, omdat ze een van de minst ontwikkelde delen van onze hersenen zijn Deze factoren maken de kleine beestjes tot uitstekende proefpersonen voor experimenten met betrekking tot de neurochemie van menselijke seksualiteit. Ja, als het op seks aankomt, zijn wij mannen in feite ratten. Hoe meer je weet ...

Bovendien wordt niemand geboren met een beloningscircuit bedraad in hun hersenen voor alcohol of cocaïne, maar iedereen wordt geboren met een bedraad beloningssysteem voor seksuele stimulatie. Verslavingsonderzoek heeft aangetoond dat niet alle mensen vatbaar zijn voor verslaving aan chemische stoffen - alleen als je een genetische aanleg hebt, kan het beloningssysteem van je hersenen worden misleid om een ​​bepaalde chemische stof voor seks te verwarren. Dit is waarom sommige mensen alcoholist worden, zelfs nadat ze zijn blootgesteld aan matige hoeveelheden alcohol, terwijl anderen (zoals ik) zwaar kunnen drinken zonder een verslaving te ontwikkelen, of waarom sommige mensen slechts één sigaret op een feestje kunnen hebben en zich daar geen zorgen over maken terwijl anderen (zoals ik) moeten elke dag hun nicotinefix hebben. We hebben daarentegen allemaal een aanleg voor verslaving aan seksuele prikkels. 

Een ander goed gevestigd evolutionair mechanisme is iets dat het binging-effect wordt genoemd. We zijn geëvolueerd onder omstandigheden van schaarste van hulpbronnen, wat betekende dat het evolutionair voordelig was om een ​​beloningssysteem te hebben geprogrammeerd om ons een zeer sterke drive te geven om te bingelen wanneer we een moederlek van iets raken. Maar het plaatsen van zoogdieren die bedraad zijn vanwege het bingeing-effect in een omgeving van overvloed, kan schade aanrichten aan hun hersenen. (Het bingeing-effect is ook gekoppeld aan obesitas.)

Als ons beloningssysteem elke nieuwe pornoclip interpreteert als hetzelfde als een nieuwe seksuele partner, betekent dit een ongekende stimulans voor onze hersenen. Niet vergelijkbaar met Playboy, of zelfs dial-up downloads uit de jaren 90. Zelfs decadente Romeinse keizers, Turkse sultans en rocksterren uit de jaren '1970 hadden nooit 24/7 toegang met één klik tot oneindig veel, oneindig nieuwe seksuele partners.

De combinatie van een reeds bestaand natuurlijk circuit voor neurochemische beloning gekoppeld aan seksuele stimulus en de mogelijkheid van onmiddellijke, oneindige nieuwigheid - die, opnieuw, geen kenmerk van porno was tot 2006 - betekent dat een gebruiker zijn dopaminegehalte nu veel hoger kan houden , en voor veel langere periodes, dan kunnen we misschien hopen dat onze hersenen omgaan zonder echte en blijvende schade. 

Theorie versus praktijk in de porno van vandaag

Dus dat is de theorie. Hoe zit het met de praktijk? Het bewijsmateriaal stapelde zich geleidelijk op; op dit moment kunnen we zeggen dat het wetenschappelijke bewijs dat online porno op onze hersenen werkt net als cocaïne of alcohol of tabak, hoewel recent, zeer sterk is. 

Een consensus is traag geworden, gedeeltelijk vanwege een breder probleem: verslavingsonderzoekers zijn traditioneel terughoudend om "verslaving" te gebruiken als een label voor gedrag waarbij geen chemische stoffen zijn betrokken, begrijpelijk, omdat onze therapeutische cultuur vaak veel dingen bevat onder het label 'verslaving'. We hebben allemaal collectief onze ogen gerold toen prominente mannen vielen door #MeToo vroom de schuld te geven aan 'seksverslaving' en kondigden hun intentie aan om te revalideren, en we hadden gelijk.

Maar onze culturele behoefte om allerlei disfunctioneel gedrag onder het verslavingslabel te plaatsen ('winkelverslaving'!) Is niet hetzelfde als de wetenschap van verslaving, en de vooruitgang in hersenbeeldvormingstechnieken heeft de weegschaal gekanteld ten gunste van de mening dat verslaving is een hersenziekte, geen chemische ziekte.

landmark 2016-papier  door Nora D. Volkow, directeur van het National Institute on Drug Abuse, en George F. Koob, directeur van het National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, in de New England Journal of Medicine, heeft nieuwe gegevens over neurowetenschappen en beeldvorming van de hersenen bekeken en geconcludeerd dat het het "hersenziekte-model van verslaving" ondersteunt. De wetenschappelijke definitie van verslaving verschuift naar een die kijkt naar specifieke dingen die in de hersenen gebeuren waardoor mensen bepaalde gedragspatronen vertonen, in tegenstelling tot of een patiënt verslaafd is aan een bepaalde chemische verbinding.  

Online porno past bij dit model. Langzaam stapelt het bewijs zich op en het ziet er nu overweldigend uit: porno doet onze hersenen hetzelfde als verslavende middelen.

Een 2011 studie over de zelfgerapporteerde ervaringen van 89 mannen vonden "parallellen tussen cognitieve en hersenmechanismen die mogelijk bijdragen aan het behoud van buitensporige cyberseks en die beschreven voor personen met middelenverslaving." Een studie van Cambridge University uit 2014 keek naar de hersenen van mensen door een MRI-machine; Valerie Voon, hoofdauteur van de studie, samengevat de bevindingen aldus: "Er zijn duidelijke verschillen in hersenactiviteit tussen patiënten met dwangmatig seksueel gedrag en gezonde vrijwilligers."

Nog een studie van Cambridge University In hetzelfde jaar, toen deze keer de antwoorden van pornoverslaafden op psychologische tests werden vergeleken met de reacties van normale proefpersonen, bleek dat “seksueel expliciete video's werden geassocieerd met een grotere activiteit in een neuraal netwerk vergelijkbaar met wat werd waargenomen in onderzoeken naar drug-cue-reactiviteit.” Bijna alle neurowetenschappelijke onderzoeken over dit onderwerp vinden hetzelfde resultaat: online pornogebruik doet onze hersenen hetzelfde als drugsverslaving. 

Maar geloof me niet op mijn woord. Wetenschappers hebben veel literatuuronderzoek gedaan. Slechts één recensie die ik ken, uit 2014, betwist het idee van online pornoverslaving; het is de enige review die niet kijkt naar hersens en hersenscanstudies en studies combineert van vóór het Tube-tijdperk en daarna. Ondertussen, een grondige evaluatie van 2015 van de neurowetenschappelijke literatuur op internetporno bleek dat “neurowetenschappelijk onderzoek de veronderstelling ondersteunt dat onderliggende neurale processen (van online pornoverslaving) vergelijkbaar zijn met middelenverslaving” en dat “internetpornoverslaving in het verslavingskader past en vergelijkbare basismechanismen deelt met middelenverslaving .” Nog een beoordeling in 2015 ontdekte dat "neuroimaging-onderzoeken de veronderstelling van betekenisvolle overeenkomsten tussen cyberseksverslaving en andere gedragsverslavingen ondersteunen, evenals afhankelijkheid van middelen." Een 2018-beoordeling hetzelfde gevonden: 

Recente neurobiologische studies hebben aangetoond dat dwangmatig seksueel gedrag wordt geassocieerd met veranderde verwerking van seksueel materiaal en verschillen in hersenstructuur en functie. . . . bestaande gegevens suggereren dat neurobiologische afwijkingen gemeenschappen delen met andere toevoegingen zoals middelengebruik en gokstoornissen.

In januari 2019, een team van onderzoekers een paper gepubliceerd eenvoudigweg getiteld "Online pornoverslaving: wat we weten en wat we niet doen - een systematische review", waarin werd geconcludeerd dat "voor zover we weten een aantal recente onderzoeken (problematisch gebruik van online pornografie) als verslaving ondersteunen." moeilijk om dit allesbehalve overweldigend bewijs te noemen.

De onderzoeken zijn in tal van landen gedaan en met behulp van verschillende methoden, van neuro-imaging tot enquêtes tot experimenten en in verschillende mate zeggen ze allemaal hetzelfde. 

Oké, je zou kunnen reageren, online pornoverslaving is misschien een realiteit, maar betekent dat dat we gek moeten worden? Tenslotte, roken en heroïne zullen je doden, serieuze cannabisverslaving zal je hersenen doen smelten, alcoholverslaving zal grote schade aanrichten in je leven - vergeleken met dat, hoe erg kan pornoverslaving zijn?

Het antwoord, zo blijkt, is: behoorlijk slecht.

Laten we beginnen met wat we allemaal weten over verslaving: je hebt steeds meer van je medicijn nodig om minder en minder een kick te krijgen; dit is de cyclus die verslaving zo destructief maakt. De reden hiervoor is dat verslaving gewoon het circuit van ons brein opnieuw bedraadt. 

Wanneer het beloningscentrum van onze hersenen wordt geactiveerd, komen er chemicaliën vrij die ons een goed gevoel geven. Vooral dopamine, zoals we hebben gezien, en ook een eiwit genaamd DeltaFosB. Zijn functie is het versterken van de neurale paden die dopamine aflegt, het verdiepen van de neurale verbinding tussen de buzz die we krijgen en wat we doen of ervaren wanneer we het krijgen. DeltaFosB is belangrijk voor het leren van nieuwe vaardigheden: als je die golfswing blijft oefenen totdat je het goed hebt, voel je een uitbarsting van vreugde - dat is dopamine -, terwijl de bijbehorende release van DeltaFosB je hersenen helpt herinneren hoe ze het opnieuw moeten doen. Het is een heel slim systeem.

Maar DeltaFosB is ook verantwoordelijk voor het mogelijk maken van verslaving. Verslavende medicijnen activeren dezelfde zenuwcellen die worden geactiveerd tijdens seksuele opwinding, dat is waarom we plezier aan hen ontlenen. Maar we raken eraan verslaafd wanneer DeltaFosB in wezen het beloningssysteem van onze hersenen heeft geherprogrammeerd, oorspronkelijk geschreven om ons te laten zoeken naar seks (en voedsel), om het in plaats daarvan naar die chemische stof te laten zoeken. Dit is de reden waarom verslaving zo krachtig is: de drang van de verslaafde is echt onze krachtigste evolutionaire drang, gekaapt. En omdat online pornografie in het begin een seksuele stimulans is, hebben we allemaal een aanleg en is het veel minder nodig om voor consumptie verslaafd te raken.

Zoals we zullen zien, heeft dit neurobiologische kenmerk van onze hersenen verstrekkende gevolgen voor het effect dat pornoverslaving op ons heeft: op onze seksualiteit, op onze relaties en zelfs op de samenleving als geheel.

Porno doodt de drang naar echte seks

Porno is een seksuele stimulans, maar het is geen seks. Het is berucht dat heroïneverslaafden uiteindelijk hun interesse in seks verliezen: dit komt omdat hun hersenen opnieuw worden bedraad, zodat hun beloningssysteem voor seks opnieuw wordt geprogrammeerd om heroïne te zoeken in plaats van seks. Op dezelfde manier, als we meer en meer porno consumeren, wat we moeten doen omdat het verslavend is en we meer nodig hebben om dezelfde kick te krijgen, worden onze hersenen opnieuw bedraad, zodat het beloningssysteem wordt geactiveerd dat verondersteld wordt aan seks te worden gekoppeld niet langer verbonden met seks - met een mens in het vlees, met aanraken, kussen, strelen - maar met porno.  

Dat is de reden waarom we getuige zijn van een fenomeen dat, zo goed als iedereen kan vertellen, totaal ongekend is in de hele menselijke geschiedenis: een epidemie van chronische erectiestoornissen (ED) bij mannen onder de 40. Het bewijs is wereldschokkend: sinds de Kinsey rapport in de jaren 1940, hebben studies ongeveer dezelfde, stabiele percentages van chronische ED gevonden: minder dan 1 procent bij mannen jonger dan 30, minder dan 3 procent bij mannen van 30-45. 

Op het moment van schrijven schrijven ten minste tien studies gepubliceerd sinds 2010 een enorme toename van ED. De tarieven van ED bij mannen onder de 40 varieerden van 14 procent tot 37 procent, en de tarieven van laag libido van 16 procent tot 37 procent. Sindsdien is geen enkele variabele met betrekking tot jeugdige ED betekenisvol veranderd, behalve één: de komst van on-demand video-porno in 2006. Het is voor herhaling vatbaar: we gingen van minder dan 1 procent van erectiestoornissen bij jonge mannen naar 14 tot 37 procent, een toename van meerdere orden van grootte. 

Online forums staan ​​vol met gekwelde rapporten van jonge mannen over ED. Een pijnlijk verhaal komt griezelig veel voor: een jonge man heeft zijn eerste seksuele ervaring; zijn vriendin is bereid, hij houdt van haar of wordt op zijn minst tot haar aangetrokken, maar merkt dat hij simpelweg niet in staat is om een ​​erectie te houden (hoewel hij perfect in staat is er een te behouden wanneer hij porno kijkt). Veel meer melden een mildere versie van hetzelfde probleem: tijdens seks met hun vriendin moeten ze pornografische films in hun hoofd visualiseren om hun erectie te ondersteunen. Ze fantaseren niet over iets dat ze leuker vinden: ze willen aanwezig zijn, willen worden opgewonden door de geur en aanraking van een echte vrouw. Ze begrijpen heel goed hoe absurd het is om meer aangetrokken te worden door de vervanger dan door het echte werk, en het verontrust hen. Sommigen moeten hardcore pornografie op de achtergrond zetten om seks met hun vriendinnen te kunnen hebben (en, ongelooflijk, de vriendinnen zijn het hiermee eens). 

Fred Wilson, een internet venture capitalist en thought leader, becommentarieerde het griezelige gemak van digital natives met nieuwe technologie, zei ooit dat er maar twee soorten mensen zijn: degenen die voor het eerst toegang tot internet kregen nadat ze hun maagdelijkheid hadden verloren, en degenen die heb het eerder. Mijn familie heeft het internet pas laat gekregen '90s toen ik een preteen was, en dus behoor ik tot de laatste categorie, en toch voel ik me opa Simpson wanneer ik die getuigenissen lees en vergelijk met mijn vroege seksuele ervaringen (die, ik verzeker je, vrij onopvallend). Nogmaals, toen ik nog klein was, auto's kregen 40 staven voor de hogshead, en online pornografie betekende een eindeloos doolhof van tekstlink-mappen en gebroken zoekmachines met dode links, traag te laden afbeeldingen, korte videoclips die je moest downloaden, frustrerende paywalls die de 'goede dingen' bewaakten "- geen Tube-sites met oneindige, onmiddellijke, streaming, high-definition video, 24/7, gratis op zak, aangedreven door krachtige algoritmen ontworpen door datawetenschappers om de betrokkenheid van gebruikers te maximaliseren. 

Stel je voor dat we ontdekten dat sommige bacteriën ervoor zorgden dat ED van 1 procent naar 14 naar 37 procent sprong - er zou een nationale paniek zijn, kabelnieuwsnetwerken zouden van muur tot muur gaan, het Congres zou elke dag hoorzittingen houden, staat en federaal officieren van justitie zouden op jacht gaan naar daders om de onderzoeken van Mueller en Starr op een klanttevredenheidsonderzoek van Amazon te laten lijken. Gezamenlijk zouden we de alarmerende mogelijkheid zeer serieus nemen dat alles wat zoiets zou kunnen veroorzaken, waarschijnlijk andere, waarschijnlijk ingrijpende gevolgen zou hebben voor de menselijke gezondheid en het sociale leven. 

Vorig jaar, een artikel in De Atlantische ging viral nadat het een "seksuele recessie" onder jonge mensen had uitgeroepen. Jongeren hebben gewoon steeds minder seks. De auteur, Kate Julian, merkte op dat het fenomeen niet exclusief is voor de Verenigde Staten, maar in het Westen veel voorkomt - de Zweedse minister van volksgezondheid noemde de dalende sekspercentages (zelfs Zweden heeft minder seks!) "Gedeeltelijk een politiek probleem", deels omdat het riskeert een negatieve invloed op de vruchtbaarheid van het land. 

Julian merkte ook op dat Japan een voorloper was die eerder zijn sekse-recessie inging - en dat het ook 'onder de topproducenten en -consumenten van porno ter wereld is en de grondlegger van geheel nieuwe pornogenres' en 'een wereldleider in het ontwerpen van high-end sekspoppen. ”Haar creditcard beschouwde ze serieus als een waarschijnlijke oorzaak voor de recessie, hoewel geen van de omvangrijke latere commentaren op het stuk dat ik me kan herinneren deze potentiële oorzaak besprak. 

Nu kan een conservatief zoals ik denken dat jonge mensen die minder seks hebben misschien niet zo erg zijn! En het is waar dat in dezelfde periode pathologieën zoals tienerzwangerschappen en tiener SOA's zijn afgenomen. Behalve dat, ongeacht de oorzaken, denk ik dat we een religieuze opleving of een plotselinge opleving van traditionele waarden veilig kunnen uitsluiten. Wat we ook mogen geloven mannen moeten do over hun seksuele driften, als jonge gezonde mannen geen seksuele driften hebben helemaal in massieve, ongekende aantallen, dat is zeker een teken van iets mis met hun gezondheid.

De hersenen kromtrekken

Misschien hebben jonge mensen geen seks omdat de mannen het niet kunnen krijgen. Of misschien is het omdat vrouwen geen seks willen hebben met die mannen die het kunnen, maar wiens hersens zijn vervormd door porno.

Omdat porno de hersenen doet kromtrekken. Het basismechanisme van pornoverslaving is, zoals je je zult herinneren, dat wanneer we porno kijken, we een schok van dopamine krijgen, en als we dat doen, krijgen we een vervolgdosis DeltaFosB die ons brein opnieuw bedraad om seksueel verlangen te koppelen aan porno - maar niet alleen voor porno. Naar de porno die we bekijken. 

Denk aan het Coolidge-effect: het ding dat een echte vloed van dopamine veroorzaakt en online porno tot een "superstimulus" maakt die onze hersenen breekt, in tegenstelling tot Uncle Ted's Playboy collectie, is nieuw. 

Zoals alle verslavingen, heeft online porno een dalend rendement. We hebben meer nodig. Wij hebben nodig nieuwe. En de gemakkelijkste manier om het te krijgen - vooral op Tube-sites, die, zoals YouTube en Netflix, "behulpzaam" suggesties geven rondom de video die je bekijkt, gegenereerd door algoritmen die zijn geprogrammeerd om kijkers aan de praat te houden en terug te komen - zijn nieuwe genres. Slechts een klik verwijderd. En er zijn er oneindig veel. 

In 2014 gebruikten onderzoekers van het Max Planck Instituut fMRI om naar de hersenen van pornogebruikers te kijken. Ze vonden dat meer pornogebruik correleerde met minder grijze materie in het beloningssysteem, en minder activering van het beloningscircuit tijdens het bekijken van seksuele foto's - met andere woorden, pornogebruikers waren ongevoelig. "We gaan er daarom van uit dat onderwerpen met veel pornografieconsumptie steeds sterkere prikkels nodig hebben om hetzelfde beloningsniveau te bereiken", schreven de auteurs.

Een andere studie, deze keer van Cambridge University in 2015, gebruikte ook fMRI, dit keer om de hersenen van seksverslaafden en gezonde patiënten te vergelijken. Als de bijbehorende persbericht Om het zo te zeggen, de onderzoekers ontdekten dat “wanneer de seksverslaafden herhaaldelijk hetzelfde seksuele beeld bekeken, in vergelijking met de gezonde vrijwilligers, ze een grotere afname van activiteit ervoeren in het gebied van de hersenen dat bekend staat als de dorsale anterior cingulate cortex, waarvan bekend is dat ze betrokken zijn bij anticiperen op beloningen en reageren op nieuwe evenementen. Dit is consistent met 'gewenning', waarbij de verslaafde dezelfde stimulans steeds minder lonend vindt. ' 

Maar het zijn niet alleen seksverslaafden die dit gedrag vertonen. Toen de gezonde patiënten herhaaldelijk dezelfde pornovideo kregen te zien, raakten ze steeds minder opgewonden; maar, "wanneer ze vervolgens een nieuwe video bekijken, gaat het niveau van interesse en opwinding terug naar het oorspronkelijke niveau." Met andere woorden, er is niet veel nodig voor het verslavingsmechanisme om in te schakelen, omdat we al genetisch vatbaar zijn om seksuele prikkels te zoeken.

Het komt erop neer dat het syndroom ons niet alleen naar meer laat verlangen, maar ook naar ons nieuwigheid. En wat voor soort nieuwigheid, in het bijzonder? Empirisch gezien is het niet alleen elke soort roman. Wat in de praktijk het Coolidge-effect het meest triggert, is wat verrassing of shock veroorzaakt. Met andere woorden, zoals water dat bergafwaarts stroomt, voelen we ons aangetrokken tot porno die in toenemende mate taboe is - specifiek, gewelddadiger en vernederend. 

De storende schok van porno

Onlangs werd cabaretier Ryan Creamer een virale online sensatie nadat het aan het licht kwam dat hij een kanaal op PornHub had gemaakt, 's werelds grootste site' YouTube voor porno ', waar hij op plaatste, als Buzzfeed heeft het toepasselijk beschreven, "Hilarisch gezonde en opbeurende video's." Creamer's G-rated video's omkeren online pornoclichés, met hem in zijn beste indruk van Ned Flanders, met titels als "I Hug You en Say I Had a Really Good Time Tonight" en "POV FOREHEAD KISS COMPILATION "(" POV "staat voor" point of view ", of video's die zijn gefilmd vanuit het perspectief van de persoon van een personage; compilaties zijn een stijgend online pornogenre, een ander gegevenspunt om wijdverbreide gewenning te tonen: zelfs een nieuwe video heeft geen genoeg nieuwigheid, we hebben snel gesneden montages nodig). 

Geen van de commentaren wees op de voor de hand liggende implicatie: zijn stunt ving de verbeelding van mensen juist omdat bijna heel PornHub - wat zijn geavanceerde algoritmen weten dat de kijkers willen - niet alleen pornografisch is in abstracte zin, maar smerig, schokkend en vernederend. 

Een van de video's van Creamer is getiteld "Ik, je stiefbroer, weiger je vooruitgang maar ben toch gevleid"; afgelopen jaar, schildknaap gerapporteerd) dat "incest de snelst groeiende trend in porno is." (Tube-sites verbieden video's die expliciet naar incest verwijzen, maar het zit nog steeds vol met video's met "stiefvaders" en "stiefmoeders" en "halfbroers" die iedereen begrijpt te bedoelen 'Vaders', 'moeders' en 'broers'.) 

Een ander opkomend populair genre is zogenaamde 'interraciale' porno, wat bijna altijd een specifiek type interraciaal congres betekent: zwarte mannen en blanke vrouwen. Het genre is onvermijdelijk gebaseerd op de slechtste racistische stereotypen en beelden. En interraciale porno is niet alleen populairder en vernederend voor vrouwen geworden, maar ook racistischer. Zoals conservatieve schrijvers die zich in 2016 tegen Trump verzetten, ontdekten uit hun Twitter-vermeldingen, is een nieuw populair genre "horens", waarbij een blanke man kijkt hoe zijn vrouw of vriendin seks heeft met een zwarte man (of meerdere). Wanneer mainstream media-verkooppunten let op het fenomeen, het wordt beschouwd als bewijs van het diepe racisme van blanke Amerikanen. Ongetwijfeld moeten begraven rassenattitudes een rol spelen, maar houd rekening met de trendlijn; als verborgen racisme de belangrijkste oorzaak is, waarom zou racistische porno dan plotseling in populariteit exploderen terwijl de meeste enquêtes zeggen raciale opvattingen blijven stabiel of verbeteren langzaam? Als je de plotselinge populariteit van incestporno in gedachten houdt, wordt de hypothese dat het wijdverspreide desensibilisatie is vanwege verslaving die de opkomst veroorzaakt veel aannemelijker. 

Het is de moeite waard om even stil te staan ​​bij de ontkenninggestuurde scheiding tussen waar we het over hebben en waarvan we allemaal weten dat het gebeurt. Eerder dit jaar raakte het land in een morele paniek toen werd ontdekt dat de gouverneur van Virginia ooit een zwart gezicht had gedragen als onderdeel van een kostuum als student geneeskunde; ondertussen is er een enorm populair en snelgroeiend entertainmentgenre waardoor minstrel-shows eruit zien als een seminar over raciale gevoeligheid, en bijna niemand praat erover. 

Shock is wat het Coolidge-effect het beste in gang zet, en taboe-breken is per definitie schokkend; het is een Pavloviaanse reactie op shock en verrassing van ons ratachtige beloningssysteem. Als we een diep maatschappelijk taboe hadden tegen klaptafels, zou tafelhoch porno plotseling in populariteit exploderen. In plaats daarvan hebben we diepe maatschappelijke taboes tegen incest, racisme. . . en geweld tegen vrouwen.

Het intensiveren van de high

Kink dot com is een van de topmerken in porno. De specialiteit van de studio is extreme fetisjen gerelateerd aan BDSM. Het traject is veelzeggend. De site is in 1997 helemaal in de donkere eeuwen van het internet opgericht. Sado-masochisme als seksuele fetisj is natuurlijk zo oud als de mens - de Romeinse dichter uit de 2e eeuw bespot het in zijn satires, bijvoorbeeld. Maar, voor zover we weten, heeft het, net als de meeste fetisjen, slechts een kleine minderheid in de hele menselijke geschiedenis aangesproken. En inderdaad, Kink bracht het grootste deel van zijn eerste decennium door met neuriën, een weinig bekende kleine onderneming die zijn niche diende. 

Toen, ergens in het midden van de late jaren 2000, explodeerde de site in populariteit, tot het punt dat het zo dicht bij een cultureel fenomeen kwam als een pornosite kan zijn. Je kunt de plotselinge groei van populariteit traceren - en de aantrekkingskracht van de mainstream. In 2007 heeft de New York Times Magazine profileerde het bedrijf. In 2009 ontving het zijn eerste reguliere prijs voor volwassenen. In 2013 produceerde de Hollywood-acteur James Franco een documentaire over het bedrijf.

Datzelfde jaar schreef de schrijver Emily Witt een lange, meditatieve eerste persoon essay voor het intellectuele progressieve tijdschrift n + 1 op moderne seksualiteit. Voor haar rapport woonde ze onder meer een shoot voor 'Public Disgrace', een van Kink's 'kanalen' met, zoals de slogan luidt, 'vrouwen gebonden, gestript en gestraft in het openbaar'. De filmopnames gebeuren op openbare plaatsen zoals bars of winkels die het bedrijf voor de gelegenheid verhuurt, en vreemden op straat worden uitgenodigd om seksuele handelingen te verrichten aan de "gebonden, gestripte" actrice. 

Kink is uitgebreid en uitgebreid om zijn plotselinge succes te evenaren, van een handvol kanalen tot, vanaf dit schrijven, 78, en een reeks copycats voortbrengend (veel zelfs nog extremer, natuurlijk). Terwijl het PR-materiaal van het bedrijf prat gaat op een feministische, egalitaire, empowerment van seksualiteit, bevat bijna alle inhoud ervan mannen die vrouwen degraderen in plaats van andersom.

De opkomst van Kink van niche naar tent valt toevallig samen met de komst van Tube-sites in 2006, die uniek effectief zijn bij het activeren van het Coolidge-effect en het veranderen van pornoverslaafden in nieuwigheidzoekende machines. Het is belangrijk op te merken dat, hoewel een aantrekking tot wat je 'lichte knik' zou kunnen noemen - pluizige roze handboeien, een met strass bedekte blinddoek, dat soort dingen - al tientallen jaren in onze populaire cultuur rondhangen, en daarom een ​​versie van dit is al eeuwenlang onderdeel van pornografie, Kink is het echte artikel. Het is niet alleen acteren. Vrouwen worden in riet en opgeklopt tot ze gekneusd en rood zijn. Niet alleen zijn de seksuele handelingen zelf extreem (noem maar op, het is er), maar scènes zijn geschreven rond de psychologische en symbolische, niet alleen fysieke, degradatie van de vrouw. Fifty Shades of Grey is naar Kink zoals een Hitchcock-film een ​​snuiffilm is. 

Wanneer de films een verhaallijn hebben, kan dit meestal worden samengevat met één woord: verkrachting. Of twee woorden: brute verkrachting. Het is één ding om opgewonden te raken door een sadomasochistische scène waarin de sub (zoals de term van de kunst luidt) zichtbaar wordt getoond genietend van de behandeling; het is iets heel anders om opgewonden te raken door een vrouw te zien schreeuwen van pijn en wanhoop terwijl ze wordt vastgehouden en gewelddadig wordt verkracht. 

Eén serie Kink-video's is gebaseerd op het volgende concept: de pornoster staat alleen in een kamer met meerdere mannen; de regisseur legt haar dat uit (en we kijken) if ze kan de kamer verlaten, ze krijgt contant geld; voor elk kledingstuk dat ze aan het einde van de scène nog heeft, krijgt ze contant geld; voor elke seksuele handeling die een van de mannen op haar uitvoert, krijgt hij contant geld en verliest ze geld. Men moet hen een duivels soort slimheid geven: het stelt hen in staat een daadwerkelijke gewelddadige verkrachting uit te voeren met wettelijke straffeloosheid. De vrouw werkelijk resists; de mannen werkelijk dwingen zichzelf brutaal op haar. Natuurlijk 'stemde' ze in met het hele ding, wat het op de een of andere manier legaal maakt. 

Kink is een onthullend voorbeeld vanwege zijn specifieke focus op degradatie en de plotselinge, onverklaarbare, overnachtensprong van een weinig bekende nichesite naar een van de meest populaire mediamerken van welke aard dan ook op de planeet, direct nadat Tube-sites verschenen. Maar het belangrijkste fenomeen is dat vrijwel allen pornografie, met inbegrip van het "vanille-gedoe", is extremer geworden, en specifiek gewelddadiger, en meer specifiek vrouwenhoger en vernederend tegenover vrouwen. Oh, geweldloze pornografie bestaat nog steeds, als je het kunt vinden. Wat vroeger mainstream was, is nu een niche en vice versa. 

Ik wil dit zorgvuldig uitpakken, zodat wat ik zeg niet verkeerd wordt begrepen. Om welke reden dan ook, mannelijke fantasieën rond vrouwelijke tegenzin, rond macht, dwang en overheersing zijn zo oud als het leven zelf (zoals inderdaad vrouwelijke fantasieën over deze thema's). Genres van pornografie en seksuele fantasie in bredere zin, die zich voordoen in de grijze gebieden, zelfs donkergrijze gebieden, van vrouwelijke toestemming voor seks, zijn er altijd geweest en zijn altijd populair geweest. Het is daarom verleidelijk om naar zoiets als Kink te kijken, en de algemene toename van vernederende porno, als gewoon een andere manifestatie van die eeuwenoude neiging, en niet iets nieuws. Maar dit is gewoon niet waar. 

Historisch gezien hebben seksuele fantasieën die enige mate van dwang inhielden, veel mannen gewekt, maar diezelfde mannen walgden van gewelddadige verkrachting en brute degradatie. Het gaat er niet om de eersten te 'verdedigen' of te ontkennen dat ze iets duisters en veroordelends vertegenwoordigen in de menselijke ziel - natuurlijk doen ze dat. Het punt is gewoon om dat te zeggen iets is veranderd, serieus, dramatisch en schijnbaar van de ene dag op de andere. 

Ons wordt verteld dat de seksuele neigingen van mensen vanaf de geboorte of misschien uit ervaringen uit de vroege kindertijd bedraad zijn, maar de wetenschap zegt dat ze kunnen veranderen. In een beroemd experiment, sproeiden onderzoekers vrouwelijke ratten - ja, weer ratten - met de geur van een dood rattenlichaam, waar ratten instinctief van wegvluchten, en introduceerden ze mannelijke mannelijke ratten. De mannelijke ratten paren desalniettemin met de vrouwtjes - tot nu toe, zoogdieren. Maar cruciaal, toen diezelfde mannelijke ratten later in een kooi met verschillende speelgoed werden geplaatst, speelden ze liever met degenen die naar de dood rook. De seksuele prikkel had hun beloningssysteem opnieuw bedraad. In een wetenschappelijk onderzoek van de online pornogebruikers in België, zei 49 procent "op zijn minst soms zoekend naar seksuele inhoud of betrokken te zijn bij [online seksuele activiteiten] die eerder niet interessant voor hen waren of dat ze walgelijk vonden."

Als je eenmaal verslaafd bent aan online porno, is het ding dat het meest schokkend is de grootste dopamine-schok. En de beloningscyclus betekent dat je elke keer een grotere dopamine-boost nodig hebt - iets nieuws, meer schokkend. En elke keer herbelast DeltaFosB je hersenen, waardoor het Pavloviaanse mechanisme wordt gecreëerd en versterkt waardoor je je aangetrokken voelt tot die schokkende beelden, en daarbij de neurale paden overschrijft die normale seks verbinden - weet je, geweldloos, niet-incestueus - aan de beloningscentrum. 

Cruciaal is dat dit het heersende verhaal over de impact van porno op onze seksualiteit tenietdoet. Dit zegt dat het enige probleem met afwijkende porno is dat kijkers denken dat het 'normaal' is en daarom, zolang ze worden onderwezen dat dit niet het geval is, kunnen ze veilig van hun fantasie genieten zonder zichzelf of hun partners te schaden. Het zou beter zijn als het zo was, maar het bewijs toont aan dat dit helemaal verkeerd is. Alcoholisten drinken zichzelf niet in een vroeg graf omdat ze op de een of andere manier niet voldoende op de hoogte zijn gebracht van de gevaren van drinken - ze weten inderdaad maar al te goed, en de schaamte die dit veroorzaakt, is een klassieke trigger voor meer eetbuien. 

Porno werkt op hetzelfde fundamentele niveau, het niveau van ons primaire, ratachtige beloningscentrum, het deel van ons brein dat door miljoenen jaren van evolutie is gezoet als de bron van onze krachtigste verlangens. Porno verandert niet wat we denken, althans niet direct, het verandert wat we hunkeren naar.

Veranderen waar we naar verlangen

In 2007 probeerden twee onderzoekers een experiment uit te voeren, aanvankelijk niet gerelateerd aan porno, waarbij seksuele opwinding bij mannen in het algemeen werd bestudeerd. Ze probeerden de opwinding van de proefpersonen in een laboratoriumomgeving te induceren door ze video-porno te laten zien, maar stuitten op een (voor hen) schokkend probleem: de helft van de mannen, die gemiddeld 29 jaar oud waren, kon niet opgewonden raken. De gruwelijke onderzoekers identificeerden uiteindelijk het probleem: ze toonden hen ouderwetse porno - de onderzoekers waren vermoedelijk ouder en minder internetbewust dan hun proefpersonen.

“Gesprekken met de proefpersonen versterkten ons idee dat in sommige van hen een hoge blootstelling aan erotica leek te hebben geresulteerd in een lagere responsiviteit op 'vanille sex' erotica en een verhoogde behoefte aan nieuwigheid en variatie, in sommige gevallen gecombineerd met een behoefte aan zeer specifieke soorten stimuli om opgewonden te raken, " Zij schreven

Ongelooflijk, porno kan zelfs onze seksuele geaardheid beïnvloeden. Een 2016 studie ontdekte dat 'veel mannen seksueel expliciete materiële inhoud (SEM) inconsistent beschouwden met hun verklaarde seksuele identiteit. Het was niet ongewoon voor heteroseksueel geïdentificeerde mannen om SEM te bekijken met mannelijk gedrag van hetzelfde geslacht (20.7 procent) en voor homoseksueel geïdentificeerde mannen om het bekijken van heteroseksueel gedrag bij SEM (55.0 procent) te melden. ”Ondertussen "Jaaroverzicht 2018", PornHub heeft bekendgemaakt dat de 'interesse in' trans '(aka transgender) porno in 2018 aanzienlijk is toegenomen, met name met een toename van 167 procent in zoekopdrachten door mannen en met meer dan 200 procent bij bezoekers ouder dan 45 jaar (de vijfde meest gezochte term door degenen van 45 tot 64 jaar). " 

Wanneer dit fenomeen überhaupt wordt besproken, is het heersende verhaal dat deze mannen worden onderdrukt en hun "ware" seksuele geaardheid ontdekken via porno - behalve dat de mannen melden dat de aantrekkingskracht verdwijnt wanneer ze stoppen met online porno. 

Dit is verbazingwekkend. Het gaat er niet om te proberen een morele paniek over internet op gang te brengen mannen homo worden- het punt is dat het zo is geen ze homo maken. 

Maar misschien verandert het op zijn minst sommige mannen in iets anders. Andrea Long Chu is de naam van een Amerikaanse transgender-schrijver, die met bewonderenswaardige eerlijkheid schrijft over haar geslachtsverandering en ervaring. Chu trotseerde bijvoorbeeld kritiek van transactivisten door in te schrijven New York Times opstel over het verband tussen haar geslachtsovergang en chronische depressie, en ontkennen dat haar transitieoperatie haar gelukkig zal maken. In een krant op een academische conferentie in Columbia vroeg Chu: "Maakte sissy porno me trans?" Sissy porno is een genre - opnieuw, eens uiterst obscuur en onverklaarbaar, plotseling uitgegroeid tot de heersende stroming - waar mannen gekleed als vrouwen seksuele handelingen verrichten met mannen in stereotiep onderdanige, vrouwelijke rollen. Sissy-porno is nauw verwant aan het genre dat bekend staat als 'gedwongen feminisering', wat vrijwel precies is hoe het klinkt. In een recent boek, Chu beantwoordt in wezen haar eigen vraag: "Ja." 

Het is onduidelijk - misschien onkenbaar - in hoeverre Chu's ervaring overeenkomt met de toenemende snelheid van seksuele overgangen, maar zelfs als haar voorbeeld puur anekdotisch is, zou het moeten onderstrepen: porno bedraadt onze hersenen op een fundamenteel niveau en verandert wat we hunkeren naar. En dat zou ons moeten alarmeren, ongeacht wat we geloven over transgenderkwesties.

Porno beïnvloedt ook relaties 

Laten we even pauzeren en kijken: we hebben vastgesteld dat de porno van vandaag neurochemisch verslavend is als een harddrug, en dat deze verslaving een wijdverspreide en alarmerende impact heeft op seksualiteit, van nooit eerder geziene percentages van erectiestoornissen tot de groeiende populariteit van extreme fetisjen van (mogelijk) de 'seksrecessie'. Dat is zeker slecht. 

Maar, om de advocaat van de duivel te spelen, is het echt dat slecht? 

Alcoholisme of heroïneverslaving, zeg, zullen niet alleen iemands seksualiteit verwoesten - wat ze zullen - maar hun hele leven en dat van mensen om hen heen. Direct en indirect zijn ze verantwoordelijk voor talloze sterfgevallen per jaar. Het klinkt alsof we ons zorgen moeten maken over porno, zeker, maar moeten we echt op de paniekknop drukken? 

Welnu, een voorlopig antwoord is dat pornoverslaving onze levens beïnvloedt die verder gaan dan alleen seksualiteit - wat intuïtief logisch is omdat seks immers alle gebieden van ons leven raakt.

Ten eerste beïnvloedt porno de mening van verslaafden over vrouwen. Het idee dat porno 'slechts een fantasie' is - dat het bekijken van vernederende porno er niet meer toe leidt dat je meer kans hebt op het ontwikkelen van misogynistische of seksuele pathologische neigingen dan het kijken naar een film van Jason Bourne betekent dat je waarschijnlijk mensen gaat slaan en schieten - kan of is misschien niet waar geweest in de Playboy tijdperk, maar het is absoluut niet waar nu. 

Een 2015 boekbeoordeling keek naar 22 studies uit zeven verschillende landen en vond een verband tussen consumptie van online pornografie en seksuele agressie.

An academische beoordeling van niet minder dan 135 peer-reviewed onderzoeken vonden 'consistent bewijs' dat online pornoverslaving koppelt aan, onder andere, 'grotere steun voor seksistische overtuigingen', 'vijandige seksistische overtuigingen', 'een grotere tolerantie van seksueel geweld tegen vrouwen', evenals "een verminderde kijk op de competentie, moraliteit en menselijkheid van vrouwen." 

Herhalen: een verminderd beeld van vrouwen. . . moraliteit en menselijkheid. Wat hebben we gedaan?

Gezien dit alles, van endemische ED tot verhoogde seksuele fetisjisme en zelfs vrouwenhaat, zou het geen verrassing moeten zijn dat pornoverslaving een negatieve invloed heeft op relaties. 

Een 2017 meta-analyse van 50-onderzoeken, samen met meer dan 50,000 deelnemers uit 10 landen, vond een verband tussen pornografieconsumptie en "lagere resultaten voor interpersoonlijke tevredenheid", hetzij in dwarsdoorsnedenquêtes, longitudinale enquêtes of laboratoriumexperimenten. 

Nog een studie van nationaal representatieve gegevens ontdekte dat pornagebruik een sterke voorspeller was van "aanzienlijk lagere niveaus van huwelijkse kwaliteit" - de tweede sterkste voorspeller van alle variabelen in de enquête. Dit effect bleek nadat de auteurs hadden gecontroleerd op verwarrende variabelen zoals ontevredenheid over het seksleven en de besluitvorming in het huwelijk: dit suggereert dat pornogebruik correleert met ongelukkig huwelijk geen omdat echtgenoten die ongelukkig worden, zich tot porno wenden, maar eerder dat porno de oorzaak is van het ongeluk. 

Nog andere studie, gebruikmakend van representatieve gegevens van de Algemene Sociale Enquête, waarbij duizenden Amerikaanse paren elk jaar van 2006 tot 2014 werden bevraagd, ontdekte dat "het begin van het gebruik van pornografie tussen enquêtegolven bijna de kans verdubbelde om te worden gescheiden door de volgende enquêteperiode." ontdekte dat de groep wiens kans op echtscheiding het meest toenam, paren waren die aanvankelijk meldden dat ze 'erg gelukkig' waren in hun huwelijk en daarna porno begonnen te gebruiken. 

Het rebound-effect van pornoverslaving op vriendinnen en vrouwen is heel reëel. De populaire cultuur is onvermurwbaar dat een bevrijde, ruimdenkende vrouw ontspannen moet zijn over het gebruik van porno door haar partner. Op 'Friends', die Rosetta's Stone of American-cultuur, was Chandler's chronische masturbatie tijdens zijn relatie met Monica een terugkerende grap, en elke keer maakten de schrijvers van de show het punt om ons Monica te laten goedkeuren. Ondanks de hersenspoeling, enquêtes zeggen dat grote aantallen vrouwen het niet eens zijn met hun mannen die pornografie gebruiken in een toegewijde relatie. Het ontdekken dat je partner porno gebruikt, wordt vaak ervaren, zo niet als een vorm van verraad, maar in ieder geval als een vorm van afwijzing - waarschijnlijk verergerd door het feit dat ze 'weet' dat ze 'niet kan', en ook door het feit dat ze (anders dan in het tijdperk van 'Vrienden') ook weet dat porno vrijwel zeker gewelddadige, vernederende, misogynistische dingen betekent (of erger). 

De meest voor de hand liggende negatieve impact is op het lichaamsbeeld en zelfrespect. De meerderheid van de vrouwen in een studie beschreef de ontdekking dat hun man porno gebruikt als "traumatisch"; ze voelden niet alleen minder wenselijk, ze meldden gevoelens van minder eigenwaarde. Sommige vrouwen kunnen ervaren symptomen van angst, depressie en zelfs posttraumatische stressstoornis.

Een 2016-enquête van mannen van 18 tot 29 gevonden

hoe meer pornografie een man bekijkt, hoe groter de kans dat hij het tijdens seks gebruikte, om specifieke pornografische seksuele handelingen van zijn partner vroeg, opzettelijk beelden van pornografie tijdens seks oproept om opwinding te behouden, en zorgen hebben over zijn eigen seksuele prestaties en lichaamsbeeld. Verder werd hoger gebruik van pornografie negatief geassocieerd met het genieten van seksueel intiem gedrag met een partner.

We kunnen geen direct oorzakelijk verband aantonen tussen pornoverslaving en de "seksrecessie", maar kom op: zelfs het opzij zetten van torenhoge ED, gezien wat pornoverslaving doet aan mannelijke seksualiteit, vanuit vrouwelijk perspectief klinkt seks met een mannelijke pornoverslaafde als een experiment dat je niet wilt herhalen - en op dit punt is het een eerlijke gok dat de meeste jonge mannen zijn pornoverslaafden.

Gegeven dit alles, hoewel we nog niet genoeg onderzoek hebben om een ​​wetenschappelijk overtuigend oordeel te vellen, vermoed ik ten zeerste een verband tussen het gebruik van mannelijke (vooral tiener) porno en het algemeen gemelde en plotselinge toename van depressie en andere neuropathologieën bij jonge vrouwen. Schrijvend als een voormalige tienermannetje, zal ik stellen dat zelfs in de beste tijden de meeste tienermannetjes niet de beste soorten mensen zijn, vooral voor tienermeisjes; Ik kan me nauwelijks voorstellen hoe het moet zijn om een ​​tienermeisje te zijn als bijna 100 procent (zoals we gerust kunnen veronderstellen) van de potentiële relatiepool pornoverslaafd is.

Niet dat pornografie alleen seksuele en romantische relaties beïnvloedt. Porno veroorzaakt eenzaamheid. Voor een deel is dit omdat het waar is van alle verslaving, die typisch krachtige gevoelens van schaamte veroorzaakt waardoor we andere mensen willen vermijden of zelfs wegduwen. En verslaving zorgt ervoor dat we antisociaal gedrag vertonen: hoewel ik geen onderzoek kon vinden, zijn er veel online getuigenissen van mensen die hun baan verliezen omdat ze zichzelf niet konden tegenhouden om pornosites op het werk te bezoeken. 

Think Een studie door Ana Bridges, een psycholoog van de Universiteit van Arkansas die zich richt op de impact van porno op relaties, melden online pornogebruikers "verhoogde geheimhouding, minder intimiteit en ook meer depressie."

Pornoverslaving veroorzaakt hersenschade

Als we de porno van vandaag eenmaal begrijpen, is het intuïtief logisch dat het de relaties negatief zou beïnvloeden, gezien zijn impact op seksualiteit, opvattingen over vrouwen en de impact van elke verslaving op het sociale leven en welzijn in het algemeen. Maar hoe zit het met de effecten ervan op de rest van het menselijk leven? Nogmaals, porno is het nieuwe roken - en wat roken je longen doet, doet porno je hersenen. Hoe zou dat kunnen geen invloed hebben op alles wat we doen?

Hoe werkt dat? Vergeet niet dat dwangmatig pornogebruik de afgifte van de stof DeltaFosB veroorzaakt, wiens taak het is om onze hersenen opnieuw te bedraden. Dit is hoe verslaving na verloop van tijd niet alleen iemand meer en meer naar iets doet verlangen, maar hem ook verraderlijk in een andere persoon verandert. 

Misschien wel de meest opvallende en verstrekkende ontdekking in de neurowetenschappen in de afgelopen 20 jaar is het idee van neuroplasticiteit geweest. Vroeger dachten wetenschappers over het brein als een soort machine, als een uiterst ingewikkelde klok of printplaat, waarvan de structuur in feite voor eens en voor altijd is geregeld, bij de geboorte of op een bepaald moment in de vroege kinderjaren. 

Het blijkt dat onze hersenen veel complexer en organisch zijn. Het is constant aan het veranderen, zichzelf opnieuw bedraad, constant aan het transformeren. De verschillende functies van onze hersenen worden uitgevoerd door neurale paden, en de analogie is dat ze als spieren zijn. Aristoteles had gelijk - je bent wat je herhaaldelijk doet. Dat is grotendeels goed nieuws, maar er is een nadeel: neuroplasticiteit is een competitief proces. Wanneer u een deel van uw hersenen intensief "traint", zal het in wezen middelen uit nabijgelegen hersengebieden stelen om "zichzelf op te pompen" als deze slapend worden achtergelaten.

Het is eenvoudig genoeg om te zien hoe dat werkt als iemand aan verslaving lijdt. Elke keer dat je oplicht, of omhoog schiet of porno kijkt, is dat als een intense "training" voor één set neurale "spieren" - die middelen wegvloeit uit de rest van de hersenen. 

In het bijzonder verzwakt de release van DeltaFosB die gepaard gaat met porno onze prefrontale cortex. De prefrontale cortex is alles wat de hersenen van ratten niet zijn; het is omdat mensen een grote prefrontale cortex hebben dat we een beschaving hebben. Dit is het denkende deel van de hersenen, dat risico's berekent, impulsen beheerst, ons in staat stelt onszelf in de toekomst te projecteren en daarom te plannen, en omgaat met abstract en rationeel denken. In termen van Plato's beroemde strijdwagenallegorie, die de rede beschrijft als een wagenmenner wiens taak het is om de twee onhandelbare paarden te leiden, Thymoides, ons temperament, en epithymetikoon, onze basisinstincten, de prefrontale cortex is de wagenmenner. 

neuroimaging studies hebben getoond die verslaafden ontwikkelen 'hypofrontaliteit', de technische term voor een gestoorde prefrontale cortex. Mensen met hypofrontaliteit vertonen lagere hoeveelheden grijze stof, abnormale witte stof en een verminderd vermogen om glucose (de brandstof van de hersenen) te verwerken in de prefrontale cortex. 

Hypofrontaliteit manifesteert zich in een afname van wat psychologen uitvoerende functie noemen. Zoals de naam uitvoerende functie suggereert, dit is een behoorlijk belangrijk kenmerk van onze geest. De uitvoerende functie omvat onze besluitvormende vermogens, ons vermogen om impulsen te beheersen, risico's, beloningen en gevaren te evalueren. Ja, precies dat. Wetenschappers begrijpen niet volledig hoe verslaving hypofrontaliteit veroorzaakt, maar het is intuïtief logisch dat de twee met elkaar moeten worden verbonden. Verslaving is zo'n vloek omdat zelfs als onze drang naar de volgende hit sterker wordt, ons vermogen om te controleren dringt af. De paarden worden meegesleept, zelfs als de armen van de wagenmenner zwak worden. 

Ik heb bijna 150 hersenstudies gevonden die bewijs vinden van hypofrontaliteit bij internetverslaafden - waarvan we kunnen aannemen dat ze bijna synoniem zijn aan pornoverslaafden op internet, althans voor mannen - en meer dan een dozijn die tekenen van hypofrontaliteit hebben gevonden in seks verslaafden of pornogebruikers. 

Dat klopt: pornoverslaving atrofieert letterlijk het belangrijkste deel van onze hersenen.

Een 2016 studie splitsen huidige pornogebruikers in twee groepen: een groep die zich drie weken lang van hun favoriete voedsel heeft onthouden en een groep die zich drie weken van porno heeft onthouden. Aan het einde van de drie weken konden pornogebruikers minder voldoening uitstellen. Omdat dit een onderzoek is met een willekeurig toegewezen controlegroep, is het solide bewijs voor een oorzakelijk verband (in plaats van alleen een verband) tussen pornagebruik en lagere zelfcontrole. 

Hier zijn enkele andere cognitieve problemen die wetenschappelijke studies hebben gekoppeld aan pornogebruik: verminderde academische prestaties, verminderde prestaties van het werkgeheugen, verminderd beslissingsvermogen, hogere impulsiviteit en lagere emotieregulatie, hogere risicoaversie, lager altruïsme, hogere tarieven van neurose. Dit zijn allemaal symptomen die verband houden met hypofrontaliteit. 

Andere studies hebben verbanden gevonden tussen porno en hoge stress, sociale angst, romantische hechtingsangst en vermijding, narcisme, depressie, angst, agressiviteit en slecht zelfbeeld. Dit zijn geen directe symptomen van hypofrontaliteit, maar het is gemakkelijk om te zien hoe iemand met een verminderde uitvoerende functie een groter risico zou lopen om een ​​aantal van die pathologieën te ontwikkelen. De studies vinden in het algemeen dat hoe meer porno-gebruik, hoe groter deze problemen. 

Dus neuroplasticiteit betekent dat pornoverslaving, door bepaalde neurale paden in de hersenen te versterken, andere verzwakt, vooral die gerelateerd aan de uitvoerende functie. 

Maar er is nog een alarmerende implicatie voor wat neuroplasticiteit betekent voor pornoverslaving: hoewel we nu weten dat de hersenen op elke leeftijd veel plasticer zijn dan we eerder dachten, is er geen twijfel dat, al het andere gelijk, hoe jonger we zijn hoe meer plastic onze hersenen. Je kunt bijvoorbeeld een vreemde taal of een muziekinstrument leren op elke leeftijd, maar er is een vaardigheidsniveau dat je alleen ooit zult bereiken als je jong begint. Onze hersenen zijn altijd plastic, maar ze zijn nog veel meer plastic als we jong zijn. Wanneer bepaalde paden op jonge leeftijd worden gestold, blijven ze meestal zo, want hoewel het nog steeds mogelijk is om ze later in het leven te veranderen, is het veel moeilijker. 

De impact van porno op de hersenen van kinderen

Dit brengt ons bij een ander enorm taboe met betrekking tot porno: zeg wat je wilt over volwassenen die het consumeren, in theorie zijn we het daar allemaal mee eens kinderen moeten er niet aan worden blootgesteld - maar in werkelijkheid weten we allemaal net zo goed dat ze dat zijn. In wonderbaarlijke hoeveelheden. Net zoals we weten dat de pornosites absoluut doen niets om te voorkomen dat kinderen het consumeren. 

De statistieken zijn angstaanjagend. Volgens een Spaanse studie uit 2013, "63 procent van de jongens en 30 procent van de meisjes werden blootgesteld aan online pornografie tijdens de adolescentie," inclusief "slavernij, kinderporno en verkrachting." Volgens de British Journal of School Nursing, "Kinderen jonger dan 10 jaar zijn nu goed voor 22 procent van het online porno-verbruik onder de 18 jaar."

Een literatuuroverzicht uit 2019 vond de volgende negatieve effecten, gebaseerd op meer dan 20 studies: "regressieve houding ten opzichte van vrouwen", "seksuele agressie", "sociale onaangepastheid", "seksuele preoccupatie" en "compulsiviteit". seksueel misbruik bij kinderen en dat de dader vaak in veel van deze incidenten aan pornografie was blootgesteld. ”Uit de review bleek ook dat“ studies naar de blootstelling van meisjes aan pornografie als kinderen suggereren dat dit een impact heeft op hun zelfconstructies. ”Onder andere negatieve effecten, studies van tieners meer specifiek gevonden een "relatie tussen pornografie blootstelling en. . . sociaal isolement, wangedrag, depressie, zelfmoordgedachten en academische terugtrekking. " 

Bovendien: "kinderen van beide geslachten die worden blootgesteld aan pornografie geloven eerder dat de handelingen die ze zien, zoals anale seks en groepsseks, typisch zijn voor hun leeftijdsgenoten."

Het is moeilijker om een ​​direct causaal verband wetenschappelijk te laten zien, maar het is nog steeds logisch dat er een verband moet zijn tussen de porno-explosie en de algemeen gedocumenteerde explosie van psychische problemen bij tieners.

Hoewel de oorzaken van wat een psychische crisis bij tieners wordt genoemd, fel worden betwist, zijn de feitelijke feiten dat niet: volgens de National Survey on Drug Use and Health, een officiële enquête van de overheid die naar een zeer brede dwarsdoorsnede van Amerikanen kijkt - meer dan 600,000 - “van 2009 tot 2017 is de ernstige depressie bij 20- tot 21-jarigen meer dan verdubbeld, van 7 procent naar 15 procent. Depressie steeg 69 procent onder 16- tot 17-jarigen. Ernstige psychische nood, waaronder gevoelens van angst en hopeloosheid, sprong van 71 tot 18 25 procent onder de 2008- tot 2017-jarigen. Tweemaal zoveel 22- tot 23-jarigen probeerden zelfmoord in 2017 in vergelijking met 2008, en 55 procent meer had zelfmoordgedachten, " schrijft San Diego State University psycholoog Jean Twenge. 

Dus de psychische crisis in de tienerjaren begon rond 2009, direct nadat smartphones en Tube-sites de aard van porno veranderden. Nogmaals, geen wetenschappelijk bewijs van een oorzakelijk verband, maar zeker suggestief.

Het komt erop neer dat, gezien wat we weten dat porno de hersenen doet, en gezien het feit dat we weten dat hoe jonger de hersenen, hoe plasticer het is, het is een bijna zekerheid dat wat pornoverslaving volwassenen ook doet, het zal doen om minderjarigen - behalve veel erger. Dit is iets wat we eenvoudig moeten concluderen uit het kennen van de basisfeiten van de menselijke neurobiologie, zelfs zonder rekening te houden met eventuele negatieve psychologische effecten van blootstelling van kinderen aan hardcore pornografie. 

Zou porno maatschappelijke ineenstorting kunnen veroorzaken?

Ik heb geprobeerd zo voorzichtig mogelijk te zijn en alleen zorgvuldig onderbouwde wetenschappelijke argumenten op te stellen. We kunnen en moeten over moraliteit debatteren, maar we moeten duidelijk zijn over feiten. En in een wereld waar een miljoen artikelen alles en het tegenovergestelde claimen op basis van een 'studie', wilde ik zo precies mogelijk zijn over wat we kunnen om te weten wat wetenschappelijk over porno, met een hoge mate van zekerheid, versus dingen die we sterk kunnen vermoeden, hoewel niet bewijzen. 

We om te weten wat wat porno de hersenen doet, omdat de medische wetenschap solide is. Omdat de sociale wetenschappen veel zachter zijn, kunnen we dat niet om te weten wat zeker weten welke causale effecten porno op de samenleving heeft, indien aanwezig. Maar als we eenmaal beseffen dat we op dit gebied veel bescheidener moeten zijn, kunnen we nog steeds prudentiële beslissingen nemen.

Herinner je je de seksrecessie? Het lijkt erop dat Japan een voorloper is in alle soorten recessies: net zoals het eerst ging naar het economische klimaat van nul rentes dat de rest van de rijke wereld sinds 2008 ervaart, en dat bij elke overgang meer lijkt op een nieuwe permanente staat dag is Japan ook een decennium voor ons begonnen met zijn seksrecessie. Japan kreeg ook eerder breedbandinternet dan de rest van de wereld. Zou het kunnen dat Japan een voorbeeld is van wat ons waarschijnlijk zal overkomen als we niets doen aan pornoverslaving? 

Sinds Japan breedbandinternet kreeg, hebben de jongere generaties belangrijke sociale veranderingen ondergaan. “In 2005 was een derde van de Japanse alleenstaanden van 18 tot 34 jaar maagden; in 2015 was 43 procent van de mensen in deze leeftijdsgroep en het aandeel dat zei niet van plan te zijn om te trouwen, was ook gestegen. (Niet dat huwelijk een garantie was voor seksuele frequentie: uit een gerelateerd onderzoek bleek dat 47 procent van de getrouwde mensen al minstens een maand geen seks had gehad.), " De Atlantischeis Kate Julian schreef in haar artikel over de recessie. 

In Japan wordt deze nieuwe generatie seksloze mannen - en de Japanse recessie voor seks veroorzaakt door Heren gebrek aan interesse, tot vocale ontzetting van jonge Japanse vrouwen, als mediarapporten te vertrouwen zijn - staan ​​bekend als soushoku danshi, letterlijk "grasetende mannen" - in één woord, herbivoren. Het epitheton werd oorspronkelijk bedacht door een gefrustreerde vrouwelijke columnist, maar, ongelooflijk, de herbivoren zijn niet beledigd en de meeste van hen zijn blij om zich als zodanig te identificeren. 

Gezien de bevolkingsafname van Japan, zijn de herbivoren, die een enorme subcultuur zijn geworden, onderwerp van nationaal debat in Japan, Leisteenis Alexandra Harney meldt. En wat de herbivoren lijkt te definiëren, is niet alleen dat ze geen interesse hebben in seks, het is dat ze helemaal nergens in geïnteresseerd zijn. 

Ze wonen meestal bij hun ouders. Het is tenslotte moeilijk om een ​​woning te vinden als je geen vaste baan hebt, waarvan herbivoren zeggen dat ze niet zoeken, omdat ze niet geïnteresseerd zijn in een professionele carrière. Niet dat ze de productieve samenleving verlaten om zich te concentreren op bijvoorbeeld kunst of activisme, of een andere vorm van creativiteit of tegencultuur. Blijkbaar is een van de weinige hobby's die populair lijken bij herbivoren. . . wandelen. Om eerlijk te zijn, wandelen is een belangrijk onderdeel van de spijsvertering voor herkauwers. 

Wat herbivoren lijken te interesseren, is het overgrote deel van hun tijd alleen op internet doorbrengen. Herbivoren die een sociaal leven hebben, houden het beperkt tot een kleine vriendenkring. Terwijl de Japanners vroeger berucht waren om hun nationale obsessie voor toerisme, reizen ze niet graag naar het buitenland. Ze hebben een nieuwe markt gecreëerd voor yaoi, een Japans genre van romantiek in lijfjesstijl met ripper die homo-erotische relaties tussen mannen uitbeeldt; terwijl yaoiHet publiek is van oudsher vrouwelijk, mannelijke herbivoren graag yaoi

Talloze verklaringen worden gegeven voor het fenomeen herbivoren, van cultureel tot economisch, en het is intuïtief logisch dat sommige van die factoren een rol zouden spelen. Desalniettemin vind ik het opvallend dat alles wat we weten over de herbivoren overeenkomt met wat we weten over online pornoverslaving, met name het verminderde libido en overmatig gebruik van internet. We weten ook dat Japan groeiende markten heeft voor seksspeeltjes voor mannen, maar niet voor vrouwen, evenals voor extreme en homo-erotische pornografie, wat consistent is met een bevolking die ongevoelig is gemaakt voor normale seksstimulans door online pornoverslaving. 

Naast seksualiteit lijken de herbivoren opvallend veel op een generatie mannen die lijden aan hypofrontaliteit, de neurologische ziekte veroorzaakt door pornoverslaving. Het lijkt erop dat hun belangrijkste probleem een ​​onvermogen is plegen, of het nu gaat om een ​​carrière of een vrouw. Betrokkenheid vereist vaardigheden van de prefrontale cortex, zoals zelfbeheersing, het correct afwegen van risico en beloning en zichzelf in de toekomst projecteren. Financieel onafhankelijk worden, een vreemd land bezoeken, het appartement van je ouders verlaten, naar feestjes gaan, nieuwe mensen ontmoeten, een meisje vragen - wat al deze dingen gemeen hebben is dat hoewel jonge mannen ze over het algemeen willen doen, ze kunnen ook intimiderend zijn; en het is de uitvoerende functie van de hersenen in de prefrontale cortex die het mogelijk maakt om de bult van initiële terughoudendheid te overwinnen die uit de lagere delen van de hersenen komt. 

Met Japan op weg naar zelfuitroeiing, deels als gevolg van het gebrek aan interesse van mannen in seks of huwelijk, is het moeilijk om niet te denken aan Nietzsche's parabel van de Last Man, zijn nachtmerriescenario voor het lot dat op de westerse beschaving zou wachten na de dood van God als het niet de weg van de Übermensch: de laatste man leeft een leven van troost, heeft al zijn eetlust tevreden, omarmt conformiteit en verwerpt conflict, en zoekt niets meer, niet in staat als hij is van verbeelding of initiatief, of creativiteit, of originaliteit, of het nemen van risico's. Kortom, de laatste mens is de mens teruggekeerd naar zoiets als een dierlijke staat, hoewel niet die van een carnivoor. Nietzsche vergelijkt hem met een insect, maar herbivoor past heel goed. In de angstaanjagende zin van Nietzsche gelooft de Last Man dat hij geluk heeft ontdekt. 

Nogmaals, het is onmogelijk om wetenschappelijk te bewijzen dat het herbivore fenomeen wordt veroorzaakt door wijdverspreide pornoverslaving. Maar één ding is zeker zeer suggestief: er is geen verklaring waarom, als de herbivore trend wordt veroorzaakt door enkele bredere culturele of sociaal-economische trends, het zo overweldigend zou moeten zijn mannetje fenomeen. Iedereen? Iedereen? Bueller?

Is Japan een voorbode van de toekomst? Zijn we op weg om een ​​herbivoor-beschaving te worden? Of, om nog een analogie te nemen, te worden als de hulpeloze mensen op het ruimteschip in "WALL-E", behalve dat we er nooit in zijn geslaagd om de AI en robots te creëren die hun zinloze, gruwelijke leven van nepplezier mogelijk maakten?

Misschien klinkt het hyperbolisch. Maar wat we wel weten, is dat een groot deel van onze beschaving verslaafd is aan een medicijn met ingrijpende gevolgen voor de hersenen, die we meestal niet begrijpen, behalve dat alles wat we begrijpen negatief en alarmerend is. En we zijn nog maar tien jaar bezig. Als we niets doen, wordt de volgende generatie binnenkort een generatie die grotendeels verslaafd is geraakt aan dit hersenetende medicijn als kinderen, wiens hersenen uniek kwetsbaar zijn. Het lijkt volkomen redelijk en in overeenstemming met het bewijsmateriaal, omdat we diep verontrust zijn. Wat buitengewoon irrationeel lijkt, is inderdaad onze bizarre zelfgenoegzaamheid over iets waarvan we op een bepaald niveau weten dat het gebeurt.

Een enorm experiment in onze hersenen

Een andere manier om de vraag te beantwoorden hoe te reageren, is op te merken dat wij - de hele geavanceerde wereld, en binnenkort de hele wereld, terwijl de prijzen van smartphones en breedband in ontwikkelingslanden blijven dalen - zelf een enorm, ongekend experiment uitvoeren hersenen. Wetenschappers begrijpen een paar dingen over de hersenen, maar slechts een paar. Het menselijk brein is veruit het meest complexe in het bekende universum, en we onderwerpen op zijn best de helft van de menselijke bevolking aan een ongekend soort medicijn. 

Terwijl ik dit schrijf, overweegt de FDA naar verluidt een volledig verbod op e-sigaretten. Stel je voor dat, laten we zeggen, een populair gezondheidssupplement is aangetoond dat, oh, het percentage ED bij jonge mannen met een bepaald percentage verhoogt, laat staan verschillende ordes van grootte, of net zo verslavend als cocaïne in grote delen van de bevolking. Ongetwijfeld zou een officier van justitie de schijnwerpers willen laten lopen dat de eigenaars van het bedrijf een landelijke televisie-wandeling maken voordat je 'Vier Loko' zou kunnen zeggen - tenzij hij zelf high werd van het spul en zich te schamen om een ​​openbaar standpunt in te nemen.

Een analogie kan hier op zijn plaats zijn: klimaatverandering. We weten wetenschappelijk dat sommige dingen waar zijn: we weten dat broeikasgassen leiden tot hogere temperaturen, al het andere is gelijk; we weten dat mensen steeds meer broeikasgassen uitstoten; we weten dat de temperaturen stijgen; we weten dat broeikasgassen stijgen naar ongekende niveaus. 

Wij niet om te weten wat, wetenschappelijk, precies, wat dat betekent voor de toekomst. De aarde is voor ons een veel te complex organisme om vol vertrouwen te kunnen voorspellen wat klimaatverandering precies zal betekenen - inderdaad, de beste reden voor alarm is juist het feit dat we ons op onbekend terrein bevinden als het gaat om broeikasgasniveaus en temperaturen. Daarom biedt het Intergouvernementeel Panel voor klimaatverandering van de VN, dat de wetenschappelijke consensus over klimaatverandering vertegenwoordigt, dat niet voorspellingen van de toekomstige impact van klimaatverandering, maar kansverdelingen (lees ze als je me niet gelooft). 

Op basis van de huidige stand van de wetenschap hebben we een overwicht van bewijs leidend tot a rationeel gerechtvaardigd geloof dat nooit eerder vertoonde niveaus van broeikasgassen en temperatuurstijgingen een onaanvaardbaar risiconiveau van negatieve uitkomsten, waaronder catastrofale uitkomsten, zodat een soort van collectieve actie (boze debatten opzij zetten over wat voor actie) is gerechtvaardigd om de uitstoot van broeikasgassen te beperken. De aarde is veel te complex voor ons om het volledig te begrijpen, en dit is eigenlijk het beste argument waarom het roekeloos is om het vol chemicaliën te pompen op ongekende niveaus. We hebben tenslotte geen Aarde 2. (En ja, paradoxaal genoeg gezien de terughoudendheid van conservatieven om ambitieuze maatregelen tegen klimaatverandering te omarmen, is dit een inherent conservatief argument.)

Je kunt zien waar ik heen ga: hoe kostbaar de aarde ook is, ook onze hersenen; hoe complex de aarde ook is, onze hersens zijn dat ook, de meest complexe artefacten in het bekende universum. Ik begrijp niet waarom dezelfde logica niet van toepassing is. 

De inzet is relatief hoog, de logica voor actie is hetzelfde, en toch krijgen deze respectieve oorzaken enorm uiteenlopende niveaus van publieke aandacht en politiek kapitaal. 

Het duurde lang tussen het moment waarop het bewijs voor het verband van roken met longkanker en een hele reeks negatieve gezondheidsuitkomsten onbetwistbaar werd. En het duurde lang tussen dat moment en toen we als samenleving dat bewijs accepteerden en besloten te handelen. Dit was deels te wijten aan legitieme wetenschappelijke vragen in het begin, deels te wijten aan de invloed van hebzuchtige, geldige belangen, en deels aan misleidende pseudo-libertarische retoriek. Maar ook gedeeltelijk omdat zoveel mensen terughoudend waren om toe te geven dat hun geliefde, plezierige gewoonte in werkelijkheid een destructieve verslaving was - en ze waren des te terughoudender om het toe te geven omdat ze diep van binnen wisten dat het de waarheid was. 

Ik rook nog steeds. Maar ik ben tenminste gestopt met tegen mezelf te liegen over waarom ik het doe. Het is tijd dat we als samenleving stoppen met tegen onszelf te liegen over wat de grootste bedreiging voor de volksgezondheid is geworden.

Pascal-Emmanuel Gobry is fellow bij het Ethics and Public Policy Centre. Zijn schrijven is verschenen in talloze publicaties. Hij is gevestigd in Parijs.