Geeft het leven online je 'popcornbrein'? (2011)

(CNN) - Als Hilarie Cash 's avonds thuiskomt van haar werk, heeft ze een keuze: ze kan naar buiten gaan om haar tuin te onderhouden of ze kan op haar laptop springen.

De seringen moeten echt wieden. De computer kan daarentegen wachten, omdat haar werk voor vandaag is voltooid.

Desondanks voelt Cash zich aangetrokken tot de computer, alsof het een magneet is die haar naar binnen trekt. Misschien wacht er een e-mail van een vriend op haar, of een grappige tweet, of een nieuwe foto op Facebook.

"Ik vind het buitengewoon moeilijk om weg te lopen", zegt Cash. 'Het is zo moeilijk om tegen mezelf te zeggen:' Doe het niet. Ga maar tuinieren. ' "

Maakt het echt uit of Cash Gardens of online gaat? Toenemend, zeggen experts van wel. De zorg is dat het leven online ons geeft wat onderzoeker, David Levy, 'popcornbrein' noemt - een brein dat zo gewend is aan de constante stimulatie van elektronische multitasking dat we niet geschikt zijn voor offline leven, waar dingen in een veel langzamer tempo opduiken.

De voorkeur geven aan een smartphone voor een kind

Levy, een professor aan de Information School van de University of Washington, vertelt het verhaal van een toespraak bij een hightechbedrijf. Na de lunch vertelde een medewerker hem schaapachtig hoe zijn vrouw hem de avond ervoor had gevraagd om hun dochtertje in bad te doen. In plaats van te genieten van de tijd met zijn kind, bracht hij de tijd door met zijn telefoon, sms'en en terugzenden van e-mails. Hij hoefde niet te werken, alleen was de drang om de telefoon te gebruiken onweerstaanbaarder dan het kind in bad.

"Het is echt alomtegenwoordig", zegt Cash, een adviseur die mensen behandelt die moeite hebben met het opgeven van hun gadgets. "We kunnen niet gewoon stil zitten wachten op een bus, en dat is jammer, want onze hersenen hebben die tijd nodig om te rusten, om dingen te verwerken."

Clifford Nass, een sociaal psycholoog bij Stanford, zegt dat studies die laten zien dat multitasken op internet je kan doen vergeten hoe je menselijke emoties kunt lezen. Toen hij online multitaskers afbeeldingen van gezichten liet zien, konden ze moeilijk de emoties identificeren die ze toonden.

Toen hij verhalen las voor de multitaskers, hadden ze moeite om de emoties van de mensen in de verhalen te identificeren en te zeggen wat ze zouden doen om de persoon zich beter te laten voelen.

"Menselijke interactie is een aangeleerde vaardigheid, en ze kunnen het niet genoeg oefenen", zegt hij.

Dit is jouw brein op technologie

Het menselijke brein is verbonden om te verlangen naar onmiddellijke bevrediging, snel tempo en onvoorspelbaarheid van technologie, zegt Cash.

“Ik weet nooit wat de volgende tweet zal zijn. Wie heeft mij een e-mail gestuurd? Wat vind ik met de volgende muisklik? Wat wacht er op mij? " zegt Cash, die in Redmond, Washington oefent. "Maar ik weet wat er in mijn tuin op me wacht."

Dr. Nora Volkow, directeur van het National Institute on Drug Abuse, geeft toe dat ook zij het moeilijk heeft om de roep van haar BlackBerry te weerstaan. "Op vakantie kijk ik ernaar, ook al hoef ik het niet te doen", zegt ze. “Of ik maak een wandeling met mijn man en ik kan de drang om mijn e-mail te checken niet weerstaan. Ik voel me schuldig, maar ik doe het. "

Ze legt uit dat constante stimulatie dopamine-cellen kan activeren in de nucleus accumbens, een belangrijk pleziercentrum van de hersenen.

In de loop van de tijd, en met voldoende internetgebruik, kan de structuur van onze hersenen feitelijk fysiek veranderen, volgens een nieuwe studie. Onderzoekers in China deden MRI's over het brein van 18-universiteitsstudenten die ongeveer 10 uur per dag online hebben doorgebracht.

Vergeleken met een controlegroep die minder dan twee uur per dag online heeft doorgebracht, hadden deze studenten minder grijze stof, het denkend deel van de hersenen. De studie werd gepubliceerd in het juni nummer van PLoS ONE, een online dagboek.

Hoe om te gaan met popcorn hersenen

Sommige mensen kunnen gemakkelijk overschakelen van het constante knallen van het online leven naar het langzamere tempo van de echte wereld. Als je niet een van die mensen bent en het trage tempo je zenuwachtig maakt, volgen hier enkele tips:

1. Houd uw online leven bij

Houd bij hoeveel tijd u online doorbrengt en wat u ermee doet, stelt Levy voor. Merk op hoe u zich voelt voor en tijdens uw tijd achter de computer.

"Iedereen die ik heb gezegd dit te doen, is teruggekomen met persoonlijke realisaties", zegt hij. "Heel vaak zullen mensen zeggen dat ze de neiging hebben om online te gaan als ze zich angstig of verveeld voelen."

2. Stel tijdslimieten in voor uw internetgebruik

Geef uzelf een specifieke periode - zeg twee uur - om persoonlijke e-mails te beantwoorden, uw Facebook-pagina bij te werken en teksten te controleren, stelt Cash voor. Daarna is het tijd om de computer (of telefoon) uit te zetten en iets offline te doen.

3. Kijk uit het raam

Neem twee minuten om uit het raam te staren. Levy zegt dat dit kan helpen je hersenen te trainen om een ​​beetje te vertragen.

4. Creëer ‘vrije tijden’

In een blog over Psychology Today raadt psycholoog Robert Leahy aan om te experimenteren met BlackBerry-vrije tijden. “Bijvoorbeeld:“ Ik kijk mijn berichten niet tussen 6 en 9 uur ”, schrijft hij. Leahy, directeur van het American Institute for Cognitive Therapy, raadt ook aan om jezelf te belonen voor elk uur dat je niet controleert. "Zeg tegen jezelf dat je je leven terugwint", schrijft hij.

5. Een vriend bellen

Bloggers op WikiHow hebben hun eigen lijst met tips gedeeld over hoe ze zichzelf kunnen redden van alles, van zoeken op internet tot sms'en. Een persoon stelt voor om een ​​vriend te bellen in plaats van instant messages te sturen. "Bel een vriend en vraag hem om minstens drie uur per dag naar buiten te gaan", schrijven ze. "Dit zal je afleiden van de computer."

6. Laat je testen

Volgens het Center for Internet and Technology Addiction kunt u een probleem hebben als dierbaren moeite hebben met de hoeveelheid tijd die u aan internet besteedt of als u schuldgevoelens of schaamte ervaart. Ze bieden een virtuele internetverslavingstest die u kan helpen bepalen of het tijd is om af te sluiten, uit te loggen of uw IM-status te wijzigen in "afwezig".

Sabriya Rice van CNN heeft bijgedragen aan dit rapport.