"Pornogif ruïneert mannen, maar er is hoop"

Ondanks alle porno, kunnen we op weg zijn naar een romantische wedergeboorte. Onlangs nam ik kennis met een geweldige vriend wiens gezelschap ik ben omdat hij zo verdomd eerlijk is. Zoals gewoonlijk, tijdens een paar drankjes, maakten we elkaar aan het lachen, spraken we politiek en gingen we verder met diepere kwesties zoals hoe gaat het werkelijk?

Het antwoord was aangenaam: we voelden ons allebei opgewekt, tevreden en dankbaar, iets wat niet altijd het geval is geweest. Voor mijn vriend was er jaren geleden een ongelukkige tijd toen hij merkte dat hij verslaafd was aan porno.

In Australië is één op de vier webpagina's pornogerelateerd. 

Zelfs toen ik me die tijden herinnerde, was de verandering in het gelaat van mijn gewoonlijk uitbundige partner zichtbaar en visceraal. Maar hij wilde erover praten omdat het echt was, het eng was, het zijn leven en gedeeltelijk het huwelijk verpestte.

 "Ik kan je niet vertellen hoe het was om elke dag door de deur te lopen en de angst te voelen om te weten dat ik binnen enkele minuten voor mijn computer zou zitten met mijn broek om mijn enkels masturberend," legde hij uit (vertelde je dat hij was eerlijk). 

"Het was zo vernederend om te weten dat hoewel ik tegenwoordig misschien heb gekeken naar wat tegenwoordig als conventionele porno wordt beschouwd - wat, laten we eerlijk zijn, hoe dan ook extreem en onrealistisch is - pop-ups op mijn scherm verschenen die me verleidden om iets donkerder en meer te bekijken. vernederend en ik zou erop klikken uit perverse nieuwsgierigheid. 

'Ik kan niet uitleggen hoe ik me voelde bij het kijken naar meisjes van wie ik niet zeker wist dat ze vernederd en onbezield voorwerpen werden, louter gaten die opgevuld en verontreinigd moesten worden. Ik haatte mezelf. Terugkijkend denk ik dat ik op een onbewust niveau iemand als waardeloos en walgelijk wilde zien worden behandeld als ik me voelde. Hoe verdrietig en ziek is dat? "

Hoewel ik het niet oneens kon zijn met mijn vriend, begreep ik het tot op zekere hoogte en sympathiseerde ik. Hoewel ik nooit voor censuur zal pleiten of zal ontkennen dat pornografie een plaats heeft (zij het erg klein) in de samenleving, is het tegenwoordig een heel reëel en uiterst verontrustend probleem dat onnoemelijke schade aan beide geslachten veroorzaakt. 

In Australië is één op de vier webpagina's pornogerelateerd en de overgrote meerderheid van pornekijkers (ergens tussen 75 en 90 procent) zijn mannen, met ongeveer 7-10 procent verslaafd aan online seks.

Hoewel er veel is geschreven en gedebatteerd over porno vanuit een vrouwelijk perspectief, ben ik de laatste tijd geïntrigeerd, verlicht, maar vooral dolblij om mannen te horen praten en toegeven dat ze het niet leuk vinden wat porno doet met hun relaties (of het gebrek aan hen), hun gevoel van eigenwaarde en gevoel voor menselijkheid.

Een van deze mannen is de Britse komiek en zelfverklaarde seksverslaafde Russell Brand, die vorige week een videoblog op zijn website russellbrand.com plaatste. “Pornografie is niet iets dat ik leuk vind. Het is iets waar ik geen langetermijnverbintenis voor heb kunnen aangaan geen kijk naar en, het heeft mijn vermogen om met vrouwen om te gaan, om met mezelf om te gaan, mijn eigen seksualiteit, mijn eigen spiritualiteit beïnvloed, 'bekende hij.

'Onze houding ten opzichte van seks is verwrongen en pervers en is afgeweken van de ware functie ervan als een uiting van liefde en voortplantingsmiddel. Als je constant wordt gebombardeerd met grote golven vuil, is het erg moeilijk om verbonden te blijven met de waarheid. "

Op de video citeert hij een rapport van de Journal of Adolescent Health over de effecten van langdurige blootstelling aan porno - een overdreven perceptie van seks in de samenleving; verminderd vertrouwen tussen intieme stellen; het opgeven van de hoop op seksuele monogamie en; het geloof dat promiscuïteit een natuurlijke staat is.

Hij praat over hoe softcore porno overal is, van muziekfragmenten met bulten en grinden tot ijskapjes van vrouwen in reclame, en hoe dit leidt tot staten van voyeurisme, objectivering, de overtuiging dat vrouwen verzamelobjecten zijn zoals trofeeën en een angst voor ware intimiteit. 

De Melbourne-psycholoog en auteur Meredith Fuller is het met Brand eens, maar ziet, net als ik, een glimp van licht in de duisternis. Onder degenen die haar hulp zoeken om huwelijken te redden die oud zijn geworden of als 'saai' worden beschouwd nadat ze overdreven zijn beïnvloed door porno, en jonge meisjes die zich 'waardeloos en lelijk' voelen omdat vriendjes hen vergelijken met, en de voorkeur geven aan, de levenloze en meegaande vrouwen die ze op het scherm zien , ziet ze ook mannen - en veel van hen - die hunkeren naar een echte emotionele band.

"Deze jongens zijn over het algemeen begin dertig en ze zijn verlicht", legt Fuller uit. “Ze willen meer dan een afbeelding van seks of een buitje met een klik op een app. Deze mannen willen aanraking en tederheid, toewijding en verbinding. Ze willen een vrouw romantiseren en haar respecteren. 

“Maar het lijkt erop dat veel vrouwen geconditioneerd zijn om te geloven dat deze mannen niet bestaan. Het is alsof ze de pornoboodschappen hebben opgegeven en ervoor hebben gekozen, denkend dat ze haarvrije pudendum moeten hebben en seksueel moeten presteren op manieren waar ze zich misschien niet prettig bij voelen om geaccepteerd te worden. Veel van de jonge mannen die ik zie die een echte connectie willen, krijgen ook baarden en ik geloof dat het een reactie is op vrouwen die haarloos worden. Het is alsof ze zeggen: het is oké om natuurlijk te zijn. " 

Fuller zegt nog een hoopvol teken dat het steunpunt van seks zich verplaatst naar een meer gematigde positie, is dat trendsetters zoals Lady Gaga wegzwaaien van stuwkracht in de gezichtsbeelden naar iets zachter en romantischer. 

"Ik kan zien hoe artiesten zoals zij de weg banen naar een romantische renaissance", zegt Fuller. "We zijn zo in de goot rond seks gegaan dat we nergens anders heen kunnen dan terug te gaan naar een zachtere, meer aanlokkelijke, mysterieuze en gelaagde houding."

Brand spoort mannen aan om "onze obsessie om naar vrouwen te kijken aan te pakken in plaats van met hen om te gaan" en wil dat wij allemaal vragen: "Hoe kunnen we onze seksualiteit begrijpen? Hoe kunnen we het liefdevol uiten in harmonie met de principes dat het er is om voortplanting en sensuele liefde tussen instemmende volwassenen te demonstreren? "

Misschien kan Brands standpunt het best worden samengevat door een citaat van een priester die hij in de video aanhaalt: "porno is geen probleem omdat het te veel laat zien, maar het laat te weinig zien".

Ik zeg, doe licht en schaduw op. Mijn vriend deed het en heeft nu niet alleen een liefdevolle relatie met zijn nieuwe partner, hij vindt zichzelf ook echt leuk.

Leeftijd columniste Wendy Squires is een journalist, redacteur en auteur. Twitter: @Wendy_Squires

ORIGINEEL ARTIKEL