The Question Sex Addiction Critics Do not Want You to Ask, door Stefanie Carnes PhD, LMFT

Stefanie Carnes

Origineel artikel. In de afgelopen maanden heeft een klein aantal clinici een voortdurende kritiek geuit op het gebied van de behandeling van seksverslaafden, waarbij ze met name argumenteerden dat alle specialisten op het gebied van seksverslaving moralistische, ultraconservatieve, bekrompen therapeuten zijn die het gedrag van hun cliënten onnodig pathologiseren. Waarom deze critici ervoor kiezen om artsen op deze manier te verslaan, is niet duidelijk. Misschien vinden ze het gemakkelijker om de beoefenaars die seksuele verslaving behandelen aan te vallen dan om te kijken naar en commentaar te geven op het groeiende aantal wetenschappelijk onderzoek dat zowel het idee bevestigt en ondersteunt als dat seks voor sommige mensen verslavend kan zijn op dezelfde manier als drugs, alcohol , sigaretten, gokken en andere genotwekkende stoffen en gedragingen kunnen verslavend werken.

De simpele realiteit is dat neurowetenschappers over de hele wereld de acties en hersenreacties van seksverslaafden bestuderen, waarbij ze die reacties en reacties vergelijken met wat er gebeurt met andere verslaafden (meestal drugsverslaafden). En de resultaten zijn onbetwistbaar: seksverslaving manifesteert zich in de hersenen op vrijwel dezelfde manier als elke andere verslaving - het enige echte verschil is de stof / het gedrag van de keuze.

Zo publiceerden Ji-Woo Seok en Jin-Hun Sohn van het Brain Research Institute van de Chungnam National University in Zuid-Korea recent onderzoek naar seksverslaving dat parallel loopt aan de bevindingen van eerdere seksverslavingsstudies - uitgevoerd door Dr. Valerie Voon (University of Cambridge, VK) en een reeks hoog aangeschreven collega's - over aandachtsbias en neurologische respons. Andere recente onderzoeken naar seksverslaving onder leiding van Paula Banca (Universiteit van Coimbra, Portugal) bekijken de voorkeur van seks- en pornoverslaafden voor nieuwheid.

Alles bij elkaar onthullen deze studies het volgende:

  •     Seksverslaafden richten een hoger dan normaal aandeel in hun aandacht op aan verslaving gerelateerde signalen (bijv. Pornografie), en wel op dezelfde basismanieren en in dezelfde basis als andere verslaafden.
  •     De hersenrespons van seksverslaafden die worden blootgesteld aan seksuele stimuli (dwz pornografie) weerspiegelt de reactie van de hersenen van drugsverslaafden wanneer ze worden blootgesteld aan drugsgerelateerde stimuli. De dorsale orbitale prefrontale cortex brandt bijvoorbeeld net als bij substantie-verslaafden. Even belangrijk is het feit dat deze regio voor neutrale stimuli onder de basislijn gaat, hetzelfde als bij verslaafden. Met andere woorden, de dorsale orbitale prefrontale cortex reageert te veel op aanwijzingen van verslaving en onderreageert op neutrale signalen in alle vormen van verslaving, waaronder seksuele verslaving.
  •     Dwangige pornogebruikers hunkeren naar porno (meer "willen"), maar ze hebben geen hoger seksueel verlangen (grotere "sympathie") dan niet-verslaafden. Deze bevindingen zijn volledig in lijn met ons huidige begrip van verslavende verslavingen en andere verslavende verslavingen.
  •     Seksverslaafden hebben een grotere voorkeur voor seksuele nieuwigheid dan een controlegroep. Hierdoor escaleert het gebruik (meer van dezelfde activiteit en / of intensievere activiteit), net als bij alcoholisme, drugsverslaving, etc. Met andere woorden, seksverslaafden wennen aan eerder gebruik en zoeken "meer en anders, "Net als andere verslaafden. (Denk bijvoorbeeld aan intraveneuze drugsverslaafden, die meestal beginnen met dingen zoals marihuana en receptpillen, maar na verloop van tijd eindigen met een naald in hun arm, heroïne, methamphetamine of een andere zware drug.)

Over hun onderzoek schrijven Seok en Sohn: "In het bijzonder hebben deze studies de verstoorde functie van [de dorsale orbitale prefrontale cortex] geïdentificeerd als een verstoring van de attributie van opvallendheid, wat resulteert in symptomen zoals de abnormaal verhoogde gevoeligheid voor een verslavende aanwijzing zoals in wezen en verslaafd gedrag en verminderde interesse voor normaalbelonende stimuli. "

Voon en haar collega's schrijven: "Onze bevindingen van verbeterde aandachtsbias in [seksverslaafden] suggereren mogelijke overlappingen met verhoogde aandachtsbias die werd waargenomen in studies van drugsaanwijzingen bij verslavingsstoornissen. Deze bevindingen komen overeen met recente bevindingen van neurale reactiviteit met seksueel expliciete aanwijzingen in [seksverslaafden] in een netwerk vergelijkbaar met dat betrokken bij drug cue reactiviteit .... "

Banca en haar collega's schrijven: "We laten experimenteel zien wat [vaak] klinisch wordt waargenomen, dat [seksuele verslaving] wordt gekenmerkt door zoeken naar nieuwe dingen, conditionering en gewenning aan seksuele stimuli ...."

Ander onderzoek, uitgevoerd in Berlijn door Simone Kühn van het Max Planck Instituut en Jürgen Gallinat van de Kliniek voor Psychiatrie en Psychotherapie aan de Universiteit Charité, keek naar de effecten van pornagebruik op de hersenen op een enigszins andere manier, met de volgende bevindingen:

  •     Verhoogde pornoweergave is direct gecorreleerd aan een vermindering van grijze massa in delen van de hersenen waarin de beloningscircuits zijn ondergebracht. In wezen groeit het beloningscircuit van de hersenen traag met dwangmatig pornagebruik, wat resulteert in een verdoofde plezierreactie, dat wil zeggen desensibilisatie.
  •     Verhoogd pornagebruik is gecorreleerd aan verminderde functionele connectiviteit tussen de prefrontale cortex en de beloningscircuits.

Over hun studie schrijven Kühn en Gallinat: "Dat zou kunnen betekenen dat regelmatige consumptie van pornografie je beloningssysteem min of meer verslijt. ... We gaan ervan uit dat proefpersonen met een hoge pornoconsumptie meer stimulatie nodig hebben om dezelfde hoeveelheid beloning te ontvangen. ... Het disfunctioneren van dit circuit heeft [ook] te maken gehad met ongepaste gedragskeuzes, zoals het zoeken naar medicijnen, ongeacht de mogelijke negatieve uitkomst. "In essentie bespreken Kühn en Gallinat dezelfde desensitisatie van de beloningscircuits (en de escalatiereactie) die we zien met substantieverslaving en ander verslavend gedrag.

Dus de vraag voor seksverslaafde critici - de vraag dat ze niet willen dat iemand vraagt ​​- is dit: Hoe verklaar je deze verslavingsgerelateerde hersenveranderingen? Als dit geen verslaving is, wat is het dan?

De simpele waarheid van de zaak is dat al het nieuwste high-end onderzoek seksuele verslaving afbakent met verslavende middelen en andere verslavende verslavingen. Er is gewoon geen geloofwaardig onderzoek naar het tegendeel. Ja, er zijn minder onderzoeken naar seksuele verslaving dan we misschien zouden willen. De onderzoeken die we hebben sluiten echter perfect aan bij de honderden onderzoeken die we hebben over drugsgebruik, compulsief gokken, eetaanvallen en andere gedragsverslavingen.

Er is gewoon geen alternatieve theorie die even goed past als de verslavingsleer. Sommigen hebben geprobeerd seksverslaving te verklaren als 'hoog seksueel verlangen'. Maar een hoge seksuele begeerte is geen verklaring voor de soorten neurologische veranderingen die we zien bij dwangmatige seksuele cliënten. Desalniettemin kiezen critici van het seksverslavingsmodel ervoor om de clinici die het gebruiken aan te vallen door ze conservatieve moraliserende mensen te noemen. Hiermee minimaliseren ze een zeer reële aandoening. Helaas stigmatiseert en isoleert dit een groep individuen die zich al volledig onbegrepen voelen en terughoudend zijn in het zoeken naar behandeling.

Originele artikel