Wat hebben Porno en Snickers gemeen? Door Sherry Pagoto, Ph.D., universitair hoofddocent Geneeskunde

Zijn we een natie van plezierjunkies geworden? 

Als een natie, worden we steeds toegeeflijker, of het nu gaat om onze voedselconsumptie, geslacht, alcohol of drugs. Op dit moment is 1 bij 3-volwassenen zwaarlijvig en 1 bij 10-volwassenen heeft een drugsverslaving (alcohol of drugs). Om nog maar te zwijgen over junkfood, alcohol, tabak en porno zijn elk multi-miljard dollar industrieën. Deze kogels zijn moeilijk te ontwijken.

Waarom worden we allemaal junkies? Drie factoren convergeren ons. Ten eerste drijven onze hersenen ons van nature op zoek naar plezierige ervaringen. Dat verandert niet. Ten tweede, onze spanning niveaus zijn hoger dan ooit, wat ons verzwakt zelfbeheersing. Ten derde, onze milieu presenteert een toenemende variëteit en beschikbaarheid van plezierige opties. Dit vertegenwoordigt een dodelijke combinatie van krachten die genotzoekgedrag naar ongekende hoogten tillen. Met primed hersenen verzwakt door stress, bezwijken we in een zee van onmiddellijke bevrediging.

 

De ongelukkige consequentie is dat overmatig genieten van 'extreem' plezier onze hersenen verandert, en ons daardoor berooft van ons vermogen om te genieten van aspecten van het leven die niet met een raket worden aangedreven. Onze verlangens worden steeds onverzadigbaarder en ons leven wordt steeds ongelukkiger. Laten we bijvoorbeeld de pornoverslaafde nemen. Door vaak naar extreme vormen van seksuele stimulatie te zoeken, zal de pornoverslaafde uiteindelijk het onvermogen ontwikkelen om seksueel genot te ervaren van normale seksuele activiteit; en als de gewoonte lang genoeg duurt, een onvermogen om plezier te beleven aan iets anders dan porno. Dit gedragspatroon verandert in feite de 'basislijn' van de hersenen van wat ze aanzet. Zoals u zich kunt voorstellen, ontstaan ​​er ernstige problemen. Eerst seksuele problemen, dan relatieproblemen en dan werkproblemen. Zoals de meeste verslaafden zijn er vaak extreme gevolgen (dwz de "dieptepunt" -ervaring) nodig om het gedrag permanent te stoppen, en dan duurt het lang voordat ze de stimuli voor de hersenen om terug te keren naar normaal. Zelfs kleine afleveringen van het gedrag kunnen het verslaving, dat is de reden waarom onthouding meestal effectiever is dan matiging

Je denkt misschien dat dit een ongebruikelijk geval is, maar in veel opzichten zijn we een natie geworden van "pornoverslaafden" als het om eten gaat. Junkfood is de porno van onze voeding. De massaproductie van voedsel dat rijk is aan zout, vet en suiker, stelt de basislijn van onze hersenen opnieuw in op wat bevredigend is. Iemand die een dieet hoog in pizza, Snickers-repen en frites zal uiteindelijk natuurlijk voedsel vinden zoals fruit, groenten en volle granen, saai en onbevredigend in vergelijking. Het landschap van hun dieet zal geleidelijk veranderen ten gunste van voedingsmiddelen met veel plezier en tegen natuurlijke voedingsmiddelen. Erger nog, door sterk te vertrouwen op zeer aangenaam voedsel als een manier om met stress om te gaan, lopen we het risico een emotionele afhankelijkheid op te bouwen, waarbij niets in het leven zo lekker voelt als je tanden in een stuk chocoladetaart zetten. In wezen schilderen we onszelf in een plezierhoek die onmogelijk lijkt te ontsnappen. Iedereen heeft zijn eigen ondeugd, en de ironie is dat we anderen kleineren die toevallig op een andere ondeugd zijn gevallen, alsof we “boven” dezelfde kwetsbaarheid staan. De overeter kijkt met walging naar de pornoverslaafde, terwijl de binge-drinker met walging naar de binge-eter kijkt. De waarheid is dat de ondeugd zelf onbeduidend is. Het gedragspatroon is waar het om gaat. Plezier zoeken is plezier zoeken. Klink ik als een natte deken? Anti-porno, anti-Snickers en anti-drank? Geen van deze activiteiten is allemaal slecht, het is wanneer we een verwantschap met de traktaties van het leven dat het slecht gaat. Wanneer ze worden noodzakelijk, een "go to", die de voorkeur heeft boven normale levenservaringen, en vooral, als we ze banen geven, zoals stress beheer, vervelingsmanagement of ontwijkingsassistent - dat is wanneer dingen misgaan.

Hoe vinden we kalmte en balans in het leven, wanneer om de hoek iets wacht op plezier ons te kapen? Hier zijn 6-strategieën om jezelf te beschermen.Wat is uw plezier? - Weet wat je plezierensysteem doet struikelen, iedereen is anders maar we zijn allemaal kwetsbaar. Sommige mensen kunnen zonder ooit leven roken of drinken, maar afbrokkelen bij het zien van gefrituurd voedsel. Houd er echter rekening mee dat het maar al te vaak voorkomt dat succesvolle bankscheiders vaak onbedoeld worden omgezet in een gloednieuwe bankschroef. Talloze ex-rokers worden overeten en veel patiënten met een maag-bypass gaan lang na het afvallen door met gokken of alcohol. Houd de krachten die je aan het sleuren zijn, in de gaten. Ben je de laatste tijd vaker in het casino geweest? Hou op. Noodtolerantie - Noodtolerantie is uw vermogen om schokkende gebeurtenissen te verwerken, te accepteren en te doorstaan. Ik bedoel niet afleiden van hen, maar om de klap echt te nemen, het te voelen en ermee om te gaan. Een lage distress-tolerantie kan leiden tot slechte zelfbeheersing als het gaat om genotzoekgedrag, zoals te veel eten, omdat te veel eten een deel wordt van je stressbestrijding. Aan de andere kant kan slechte zelfbeheersing leiden tot minder distress-tolerantie, want hoe meer je op zoek bent naar genoegens om met stress om te gaan, hoe meer dat patroon wordt versterkt. Uiteindelijk zul je gaan geloven dat je geen nood kunt verdragen zonder een drankje of een binge. Oefen met het ervaren van stress zonder deel te nemen aan ongezond gedrag. Als dit moeilijk is, kan het belangrijk zijn om hulp te zoeken om nieuwe gezonde manieren te leren om met de stress in je leven om te gaan.

Beschikbaarheid controleren - Op elk uur van de dag kunnen we naar een raam rijden en een ijscoupe met spek, een sandwich met biefstuk en ei, gemaakt met pannenkoeken, of een gefrituurde snickers in poedersuiker bestellen. We hebben zeker ook parallelle voorbeelden in de pornowereld, kies je fantasiecombinatie. Ik heb deze regel eerder gebruikt - we zijn allemaal pro's op het gebied van zelfbeheersing op een onbewoond eiland. Creëer een persoonlijke omgeving waarin u niet het gevoel heeft dat uw zelfbeheersing wordt bedreigd. Zie het op deze manier: als u niet bepaalt waartoe u toegang heeft, zal datgene waartoe u toegang heeft, u beheersen. Afwisseling is het kruid van ... problemen - Studies over eetlust laten zien dat variëteit sterk geassocieerd is met overconsumptie. Je zult meer aan een buffet eten dan wanneer het gehaktbrood het enige op tafel is. In geen van beide scenario's zul je hongerig verlaten, maar in één zul je spijtig blijven. Met andere woorden, vermijd de buffetten van het leven. Maak er geen thuis en bezoek ze niet buitenshuis.

Vind je rust - Mindfulness meditatie, oefenen, breien, lezen, je beste vriend, het buitenleven ... kan van alles zijn. Experimenteer met een verscheidenheid aan natuurlijke bronnen van kalmte om degene te vinden die voor u werken. Door een enorm arsenaal aan gezonde kalmerende strategieën in je zak te hebben, vermijd je om tot slaaf te worden door de ongezonde. Als je overgeleverd bent aan een krachtige maar ongezonde "kalmte", kan het even duren voordat de natuurlijke rust zich voldoende voelt. Geen tijd zoals nu- Ik heb een aantal jaren gewerkt in een programma om te stoppen met roken, en rokers die meededen maar terughoudend leken, zeiden vaak: "Ik ben niet klaar om te stoppen, misschien kom ik over een paar maanden terug. "Hoe langer je bankschroef je gevangen houdt, hoe meer grip hij heeft. Het zal nooit gemakkelijker zijn om te stoppen zoals het vandaag zal zijn.