Cybersex-verslaving: een casestudy. Dorothy Hayden, LCSW (2016)

Link naar artikel

By Dorothy Hayden LCSW 04 / 28/ 16

Intens seksueel genot als ontsnapping aan ongewenste innerlijke ervaringen.

In navolging van het patroon dat goed ingeburgerd is door andere mogelijk problematische gedragingen en activiteiten (gokken, winkelen, eten, drinken en het gebruik van stoffen), heeft het relatief nieuwe domein van seksuele activiteit op basis van internettechnologie een nieuwe uitdaging gecreëerd voor individuen en de samenleving. Net als bij andere gedragingen, doet de overgrote meerderheid van mensen die zich bezighouden met "cyberseksuele" activiteiten (pornografie, live webcam masturbatie, het verzenden van seksuele teksten, interactieve online sexcapades, enz.) Dit af en toe, het vinden van deze activiteiten om leuke afleidingen te zijn die uiteindelijk zijn niet zo bevredigend als meer intieme verbindingen. Voor anderen echter, heeft het vermogen om cyberseksueel actief te zijn, goedkoop en anoniem het potentieel om levens te beschadigen en werkelijke relaties te vernietigen die vergelijkbaar zijn met andere vormen van verslaving. Dorothy Hayden werkt al bijna net zolang met seksuele compulsieven als cyberseksualiteit al bestaat. Hier presenteert ze een case study die veel van de belangrijkste dynamiek van het paradigma benadrukt ... Richard Juman, PsyD

Toen Steve bij zijn eerste sessie met mij aankwam, was hij duidelijk onverzorgd en ondergewicht. Met het hoofd naar beneden gedrukt, maakte hij geen oogcontact met mij en, eenmaal zittend op de stoel, was naar binnen en ontbrak er veel te zeggen. Uiteindelijk meldde hij dat hij een degradatie had ontvangen en dat zijn vrouw een echtscheiding had aangevraagd. Hij leek in een ernstige depressie rond deze verliezen te zitten.

Steve meldde dat hij zich ooit overmatig had overgegeven aan alcohol en drugs, maar dat hij vanwege een ernstig ongeluk op het werk niet meer met het gebruik van stoffen wilde stoppen. In de daaropvolgende maanden merkte hij echter dat zijn drang tot masturberen groter werd. Hij ontdekte dat als hij niet aan deze driften gehoor gaf, hij de hele dag "geil" zou blijven en niet in staat zou zijn om zich op zijn werk te concentreren of aandacht te schenken aan zijn vrouw als zij met hem sprak. Hij was voortdurend bezig met zijn seksuele fantasieën.

Steve voelde levenloos en leeg, verstoken van energie, interesse of genot. Het enige dat hem een ​​gevoel van levendigheid gaf, was een seksuele ontmoeting. Maanden nadat zijn vrouw had verklaard dat ze zou vertrekken, merkte hij dat zijn seksuele fantasieën en drang om te masturberen steeds hechter werden. Hij besefte dat als hij niet zou masturberen, hij de hele dag 'geil' zou blijven, waardoor hij zich rusteloos, prikkelbaar en ontevreden zou voelen.

Al gauw vond Steve dat pornografie niet genoeg was om hem seksueel te prikkelen. Zijn gebruik van digitale apparaten om seksuele stimulatie te bereiken escaleerde. Hij ontdekte dat opsluiten in de fantasieën en rituelen die voorafgingen aan het seksuele gedrag, net zo dwingend was als de eigenlijke geslachtsdaad, misschien zelfs nog meer. Zijn emotioneel geladen high werd gehandhaafd door het met dopamine versterkte zoeken, downloaden, chatten, sms'en, sexting en ander seksueel gedrag. Elke nieuwe video, afbeelding, game of persoon liet meer dopamine vrij, waardoor hij lange perioden van opwinding kon behouden door al zijn kijken, zoeken, fantaseren en anticiperen.

Steve meldde dat hij urenlang intensieve opwinding kon doorbrengen zonder lichamelijk opgewonden te raken of tot een orgasme te komen. Zijn zoektocht naar de perfecte video, afbeelding of partner zorgde ervoor dat hij zich losmaakte en afgeleid werd van de prioriteiten, relaties en levensverplichtingen van het leven, net zo effectief als heroïne, cocaïne of elke andere stemmingswisselende substantie. Cybersex was inderdaad zijn 'favoriete medicijn'.

Na een jaar behandeling, stemde Steve ermee in om naar een bijeenkomst van Sex Addicts Anonymous (SAA) te gaan. Hij vond daar troost, wetende dat hij niet de enige persoon in de wereld was die zich met dergelijk seksueel gedrag bezighield. Hij voelde zich gesteund en gewaardeerd op een manier die hij nooit eerder in zijn leven had gehad. Voor de eerste keer voelde hij dat hij ergens hoorde. Hij begon te voelen dat hij met mensen kon praten en dat mensen met hem konden delen. Maar het belangrijkste was dat hij leerde hoe hij zichzelf moest zijn en dat hij comfortabel was in sociale situaties.

Dit heeft uiteraard zijn behandeling beïnvloed. We zijn begonnen met een kosten-batenanalyse van zijn seksuele gedrag.  

Op dit moment maakte Steve een grote doorbraak. Zijn ontkenning verbroken, hij zag duidelijk de schade die hij zichzelf en zijn naaste had toegebracht. Dit omvatte:

  • Isolatie van vrienden en familie / verminderde intimiteit met de betrokken partner
  • Verbroken vertrouwen in iemands relaties
  • Verhoogde stress door een dubbelbetamend leven te leiden
  • Verlies van inkomsten door degradatie op het werk en mogelijk verlies van werk
  • Partners verliezen hun gevoel van eigenwaarde en eigenwaarde door fantasieporno-afbeeldingen niet waar te maken
  • Kinderen emotioneel verwaarlozen
  • Seksuele stoornissen (erectiestoornissen)
  • Verlies van interesse in hobby's en andere gezonde activiteiten
  • Zelfverwaarlozing door gebrek aan slaap en lichaamsbeweging

Levensgeschiedenis

Steve was de eerste van drie kinderen, met twee jongere zussen. Voordat hij werd geboren, had zijn moeder een miskraam na vijf maanden zwangerschap. Steve beschreef zijn moeder als "bedrieglijk" -warm en uitnodigend het ene moment en het volgende afwijzend. Ze verafgoodde Steve. Hij was de appel van haar oog die geen kwaad kon doen. Ze had echter veeleisende normen en als hij ze niet zou ontmoeten, zou ze hem vol minachting vertellen dat hij walgelijk, luidruchtig en lomp was en hem uren achter elkaar naar zijn kamer zou sturen.

Steve herinnerde zich dat zijn moeder 'verschrikkelijke' houding ten opzichte van mannen had en vaak klagen dat ze 'beesten' waren - hard, ruw en alleen geïnteresseerd in seks. Ze kleedde zich vaak uit voor Steve en liet de slaapkamerdeur open voordat ze naar bed ging. Wanneer hij bang was, zou hij vaak met zijn ouders in bed kruipen. Dit ging zo door totdat zijn vader het gezin verliet toen hij 12 jaar oud was. Hij herinnerde zich dat hij met haar in bed lag en ze droeg een dunne nachtjapon. Steve meldde dat hij altijd seksuele gedachten over zijn moeder had gehad.

Steve's vader was een vriendelijke, gevoelige en depressieve man toen hij nuchter was, maar toen hij had gedronken, was hij luid en agressief. Tegen de tijd dat Steve drie jaar oud was, was zijn vader zelden nuchter. Bovendien had hij het hele gezin mishandeld toen hij dronk, maar hij was met name beledigend tegenover Steve. Van tijd tot tijd zei hij dat de geboorte van Steve niet gepland was en ook niet gewenst. Steve merkte op dat zijn vader 'er altijd voor zorgde dat ik wist wat een klootzak was'.

Steve's vader verliet het gezin toen Steve negen jaar oud was. Steve voelde zich in de steek gelaten en was bang dat zijn vader nooit zou terugkeren, maar tegelijkertijd was hij ook bang dat hij terug zou komen en ze allemaal zou neerschieten. Hij voelde zich ook verantwoordelijk voor het uiteenvallen van het huwelijk van zijn ouders.

Klinische procedure

Steve's belangrijkste affectieve ervaring was intense, schroeiende schaamte waarvan seksualiteit hem zijn enige opluchting gaf. Hij had niet voldaan aan de verwachtingen van zijn ouders over hem en slaagde er niet in zijn eigen verwachtingen na te komen. Wonend in een gezin waar hij ofwel verafgood of gekleineerd was, was zijn schaamte geïnternaliseerd geworden, dat is een essentieel onderdeel van zijn identiteit.

Hij had primaire schaamte van het leven met zijn familie en secundaire schaamte van zijn verslaving. Telkens wanneer hij een orgasme kreeg, bleef hij achter met schaamte en zelfhaat. Het is een schande om niet in staat te zijn de controle te hebben over je eigen gedrag, ondanks je inspanningen.

Steve's lage zelfrespect en zijn lege gevoel van eigenwaarde, kwamen deels voort uit zijn gevoel dat zijn vader hem niet wilde of waardeerde, deels uit de grillige en narcistische reactie van zijn moeder op hem en deels uit zijn gespleten en soms amorfe identiteitsgevoel. De moeder van Harold maakte Steve's taak om een ​​gezonde mannelijke identiteit te ontwikkelen gecompliceerd door zijn vader te devalueren, Steve te bekritiseren als hij zich gedroeg als zijn vader en mannen in het algemeen te devalueren.

Zijn ervaring met een 12-Step-programma hielp die schande te verminderen, en de empathie en het begrip dat ik hem bood, hielpen ook om zijn schaamte te verlichten.

De behandeling was verdeeld in "eerste orde" verandering en "tweede orde" verandering. "Eerste orde" verandering is ontworpen om zijn gedrag te stabiliseren. Hij werd gestuurd voor een psychiatrische beoordeling om co-morbide psychiatrische stoornissen uit te sluiten. De dokter heeft hem op een lage dosis Prozac gezet, niet voor een stemmingsstoornis, maar om hem te helpen zijn obsessieve seksuele driften te beheersen.

We zijn toen begonnen aan een Cognitive-Behavioral-regime om een ​​terugvalpreventieprogramma op te zetten. Hij schreef een reeks 'triggers' uit - interne en externe gebeurtenissen die voorafgingen aan zijn seksuele handelingen. Hij leerde om weg te blijven van situaties met een hoog risico. Vervolgens werden voor elke trigger alternatieve copingstrategieën bedacht. Manieren om hunkeren en driften te beheersen werden vervolgens besproken. Hij zag verlangens en fantasieën als signalen van innerlijke nood. Hij zou gemakkelijker zijn innerlijke toestanden kunnen waarnemen en verwoorden, in plaats van er eenvoudig op te reageren met fysieke actie. Daarnaast bespraken we manieren om af te rekenen en terugvallen te voorkomen. 

Eenvoudige gedragsveranderingen werden aangebracht. Hij verruilde zijn smartphone voor een gewone mobiele telefoon. De computer werd in de woonkamer geplaatst. Een filter dat erotisch materiaal elimineerde, werd op de computer geplaatst. Hij installeerde een gezinsgericht internet-servicecontract. Toen hij de computer moest gebruiken, beperkte hij zich tot specifieke tijden toen hij zijn e-mails en dergelijke controleerde.

Steve en ik bespraken vervolgens uitvoerig de relatie met zijn eigen emoties, omdat negatieve emoties vaak worden gebruikt als brandstof om te acteren. De behandeling was gericht op het leren tolereren van negatieve emoties zonder seks te gebruiken om hen te verlichten. Weten hoe effectief om te gaan met sterke gevoelens is essentieel voor seksuele zelfbeheersing. Omgaan met het probleem van onmiddellijke bevrediging werd besproken.

Een cruciaal onderdeel van een Terugvalpreventieplan is het werken aan het herkennen en betwisten van cognitieve verstoringen. Seksverslaafden hebben veel cognitieve vertekeningen over zichzelf, over vrouwen en over seks. Ik vroeg Steve om op te schrijven wat hij dacht dat hij was en vervolgens naast hem een ​​alternatieve, meer realistische gedachte te schrijven dat hij een paar keer per week zou lezen.

Omdat Steve zo lang geïsoleerd was geweest, werkten we aan basale communicatieve vaardigheden en hij stemde ermee in om een ​​cursus in assertiviteit te volgen. Beide taken maakten dat hij zich comfortabeler voelde in de wereld met mensen.

Relatie voor stellen 

Een van de dingen die Steve tot behandeling dwongen, was de dreiging van echtscheiding van zijn vrouw. Hoewel hun relatie na jaren van verslavend gedrag in de war was, hield hij nog steeds van haar en wilde ze heel graag dat hij in zijn leven was. Sara, van haar kant, was door Steve's gedrag in stukken gereten. Doordat hij zoveel tijd in de kelder had doorgebracht, bezig met 'afwijkend' seksueel gedrag, voelde ze zich eenzaam, genegeerd, onbelangrijk en verwaarloosd. Haar gevoel van eigenwaarde leed, wetende dat haar man zijn tijd liever achter een computerscherm doorbracht in gezelschap van een fantasiemedewerker met wie ze niet kon concurreren.

Ze voelde een diepe schaamte vanwege wat er in het gezin aan de hand was, versterkt door het feit dat ze aarzelde om met iemand over de situatie of haar gevoelens te praten omdat ze Steve wilde beschermen tegen de vernedering van de situatie.

De combinatie van verwoesting, pijn, verraad en verlies van zelfrespect was de aanleiding voor Sara om een ​​affaire met een andere man te beginnen. Haar motieven waren zowel om haar seksuele zelfvertrouwen te versterken als om wraak te nemen op Steve omdat ze haar verraadde. Sara ging echter niet lang door in de affaire, omdat ze zich nog altijd aan Steve had gehouden.

Het uitleven van Steve had een schadelijk effect op het seksleven van het paar. Sara, die het gevoel had dat ze zich niet 'aanpaste' aan zijn fantasievrouwen, werkte om zichzelf bijzonder aantrekkelijk te maken en begon liefdevoller dan ze ooit deed. Ze droeg sexy kleding waarvan ze dacht dat Steve ze leuk zou vinden. In sommige gevallen voerde Sara seksuele handelingen uit die ze weerzinwekkend vond omdat ze dacht dat het hem zou plezieren. Ze deed alles wat ze kon om hem te overtuigen dat hij niet 'nodig' had om naar die 'andere vrouwen' te kijken.

Wat Sara niet begreep was dat geen enkele sterfelijke mens ooit kon leven met de "erotische waas" - de door dopamine versterkte, zeer opgewonden toestand waarin de seksverslaafde terechtkomt als hij zich uitleeft en die eigenlijk weinig met seks te maken had met een echte vrouw. Een echte persoon kan nooit concurreren met een fantasie. Ze begreep ook niet dat ze geen verantwoordelijkheid droeg voor de situatie, dat de toestand van Steve het gevolg was van een trauma uit de kindertijd en dat hij de emotionele wonden met zich meedroeg, nog voordat hij haar ooit had ontmoet.

Tijdens de behandeling meldde Sara dat het niet het seksuele gedrag was dat haar pijn deed, maar ook de leugens en geheimen die het gedrag omringden. Het was dat ze niet wist of ze kon vergeven. Ze betwijfelde of ze hem ooit nog zou kunnen vertrouwen.

Jarenlang zou Steve haar vertellen dat ze "gek" was toen ze iets vermoedde. Ze moest accepteren dat ze het probleem niet had veroorzaakt en dat ze het niet kon beheersen. 

Een aantal jaren lang werd Sara, zoals zoveel vrouwen voor haar, obsessief door haar partner te "bespioneren"; herhaaldelijk controleren van harde schijven, smartphones, teksten, video's, webcams, e-mails, enz. van de computer om te zien of hij acteerde. Ze zei dat ze zich gek voelde toen ze dit deed, maar ze bleef proberen meer controle te krijgen over een situatie waarin ze zich machteloos voelde.

Sara ging akkoord met het bijwonen van S-anon, een 12-stappenprogramma voor partners van seksverslaafden waar ze vrouwen ontmoette die in staat waren om haar steun en empathie te geven. Tegelijkertijd begon ze met een therapeut waar ik haar naar verwees, terwijl ze allebei de therapie met paren voortzetten.

Psychodynamica

Een jaar nadat de behandeling begon, kondigde Steve aan dat hij de behandeling stopzette. Ik moedigde hem aan om te praten over wat hem tot deze beslissing had geleid. Onze verkenning onthulde zijn fantasie dat ik hem zou straffen en vernederen omdat hij 'gefaald' had nadat hij zo zeker van zichzelf was geweest. Verder werk wees op relaties tussen deze fantasie en Steve's schande over zijn val van grootsheid en zijn behoefte aan hulp, zijn afgunst en wrok jegens mij, en een aantal emotioneel significante ervaringen uit de kindertijd met zijn beide ouders. Steve's vermogen om deze dingen in een veilige omgeving te bespreken, stelde hem in staat om me minder als een pester en meer te zien als een stabiele en stabiliserende mentor die hem misschien zou kunnen helpen uit de rotzooi waarvan hij nu wist dat het zijn innerlijke leven was. 

Effecten van behandeling

Naarmate de behandeling vorderde, begon Steve zich te realiseren dat deze op fantasie gebaseerde voorbijgaande seksuele ontmoetingen niet waren waar hij naar op zoek was, omdat ze hem niet zouden bevredigen of tegemoet zouden komen aan zijn behoefte aan een intieme band.

De behandeling leidde vervolgens tot het aanpakken van de schade die hij had opgelopen als gevolg van zijn relatie met zijn ouders. We keken rechtstreeks naar de berichten die hij als kind internaliseerde en die zijn welzijn als volwassene beïnvloedden. Enkele hiervan waren:

  • Hij was niet goed genoeg, niet lief en hij hoorde er niet bij
  • Hij ervoer bedreigingen van achterlating, verwaarlozing en desinteresse
  • Ouderlijk perfectionisme

Nadat we de belangrijkste tekortkomingen hadden gevonden die hij ontving, ging hij door een rouwproces in zijn leven dat het gevolg was van deze berichten. Als volwassene daagde hij de berichten bewust uit met nieuwe berichten die zijn eigenwaarde weerspiegelden. Het belangrijkst was dat hij zijn 'geleende schande' retourneerde. Beide ouders waren gewonde zielen met hun eigen lage zelfrespect en schaamtegevoel die ze aan Steve gaven. Steve nam een ​​besluit dat de schaamte niet van hem was; het was van zijn ouders en hij gaf het terug naar waar het hoorde - naar zijn ouders.

Steve worstelde met het idee zijn familie te vergeven. Hij zag vergeving als iets dat hij voor zichzelf deed omdat het leven in wrok te pijnlijk was. Dit werd aangetoond toen hij hen bezocht. De bezoeken waren korter en zijn interacties met hen waren rustiger en minder boos. Hij had ze aanvaard als feilbare mensen die er alles aan deden om hem ouder te worden.

Drie jaar nadat de behandeling was begonnen, had Steve enorme veranderingen in zijn leven aangebracht. Hij bleef naar therapie komen en hij werkte een actief programma in Sex Addicts Anonymous. Hij had een netwerk van ondersteunende vrienden en ontwikkelde nieuwe hobby's. Hij oefende regelmatig. Het ging goed met hem en Sara. Ze volgden een 'soberheidscontract' dat bestond uit een lijst met gedragingen waaraan hij zich zou houden. Na verloop van tijd liet hij haar zien dat hij opnieuw vertrouwd kon worden.

Steve had nog steeds hunkeren, maar hij had vaardigheden om ermee om te gaan. Bij een paar gelegenheden is hij vervallen. Vanwege het terugvalpreventie werk dat we hadden gedaan, kwam hij echter niet in een volledige terugval terecht en hij begreep dat een tijdsverloop betekende dat hij een aantal veranderingen moest aanbrengen in zijn herstelplan voor terugval.

Zijn zelfrespect steeg. Hij was niet langer het slachtoffer van zelfhaat en schaamte. Hij was comfortabel in zijn eigen aanwezigheid. Door zijn betrokkenheid bij zijn 12-stappenprogramma had hij de voldoening lid te zijn van een zorgzame gemeenschap en anderen te helpen.

Met behulp van therapie veranderde zijn kijk op het leven. Hij verhuisde van een onvolwassen, narcistische persoon die anderen als 'behoeftevullende objecten' zag, om hen als individuen te waarderen met behoeften, gedachten en gevoelens van henzelf. Hij leerde een goede luisteraar te zijn en empathisch te zijn. Als gevolg daarvan ontwikkelde hij de voldoening van een netwerk van hechte, ondersteunende vrienden, waaronder en vooral zijn vrouw.

Door counseling van paren waren bitterheid en woede achter hen gelaten en door hun afzonderlijke therapieën leerden ze 'bondgenoten' te zijn in de behandeling. Ze beweerden allemaal dat ze door hun crises heengingen, een diepere, rijkere en meer seksuele relatie genoten.

Conclusie

Liefde en seks maken deel uit van de menselijke conditie en vormen als zodanig een bron van zorg voor de klinische gemeenschap. Het betaamt degenen onder ons die werken met de klinische populatie, met name jonge mensen, enige bekendheid te hebben met de effecten die digitale technologie heeft op de menselijke seksualiteit. 

Dorothy Hayden, LCSW, is een psychotherapie in de privépraktijk in Manhattan. Voor 20-jaren heeft ze seksuele dwanghandelingen en hun partners behandeld. Ze heeft 40-artikelen over seksverslaving geschreven (Www.sextreatment.com) en is auteur van het boek "Total Sex Addiction Recovery - A Guide to Therapy". Mevrouw Hayden is geïnterviewd door HBO, "20 / 20" en Anderson "360" over de impact van cyberseks op de samenleving.