Norman Doidge over pornografie en neuroplasticiteit: "The Brain That Changes It" (2007)

reacties: Deze pagina's van De hersenen die zichzelf verandert (2007) door psychiater Norman Doidge zijn zeer relevant voor pornoverslaving en leggen uit hoe de smaak van internetporno escaleert (een fenomeen dat verslavingsdeskundigen noemen "tolerantie“). Lees desgewenst het hele hoofdstuk: Smaken en liefdes verwerven.

Fragmenten uit het hoofdstuk:

De huidige porno-epidemie geeft een grafische demonstratie dat seksuele smaken kunnen worden verworven. Pornografie, afgeleverd door high-speed internetverbindingen, voldoet aan alle voorwaarden voor neuroplastische verandering [vormt nieuwe neurale circuits - een belangrijk element van verslaving].

Pornografie lijkt, op het eerste gezicht, een puur instinctieve zaak: seksueel expliciete beelden veroorzaken instinctieve reacties, die het product zijn van miljoenen jaren van evolutie. Maar als dat waar zou zijn, zou pornografie niet veranderen. Dezelfde triggers, lichaamsdelen en hun verhoudingen, die een beroep deden op onze voorouders zouden ons prikkelen. Dit is wat pornografen ons willen laten geloven, want zij beweren dat ze strijden tegen seksuele onderdrukking, taboes en angst en dat het hun doel is om de natuurlijke, opgekropte seksuele instincten te bevrijden.

Maar in feite is de inhoud van pornografie een dynamisch fenomeen dat perfect het verloop van een verworven smaak illustreert. Dertig jaar geleden betekende "hardcore" pornografie meestal de uitdrukkelijk afbeelding van geslachtsgemeenschap tussen twee opgewonden partners, met hun geslachtsdelen. "Softcore" betekende foto's van vrouwen, meestal, op een bed, op hun toilet, of in een semi-romantische setting, in verschillende staten van uitkleden, borsten onthuld.

Nu is hardcore geëvolueerd en wordt het in toenemende mate gedomineerd door de sadomasochistische thema's van gedwongen seks, ejaculaties op het gezicht van vrouwen en boze anale seks, allemaal met scripts die seks versmelten met haat en vernedering. Hardcore-pornografie verkent nu de wereld van perversie, terwijl softcore nu is wat hardcore een paar decennia geleden was, expliciete seksuele omgang tussen volwassenen, nu beschikbaar op kabeltelevisie. De relatief tamme softcore-foto's van weleer - vrouwen in verschillende staten van uitkleden - verschijnen nu de hele dag op de reguliere media, in de pornografie van alles, inclusief televisie, rockvideo's, soapseries, advertenties, enzovoort.

De groei van pornografie was buitengewoon; het is goed voor 25 procent van de video verhuur en is de vierde meest voorkomende reden waarom mensen geven om online te gaan. Uit een MSNBC.com-enquête onder kijkers in 2001 bleek dat 80-procent dacht dat ze zoveel tijd op pornosites spendeerden dat ze hun relaties of banen in gevaar brachten. De invloed van softcore-pornografie is nu het diepst, omdat het, nu het niet langer verborgen is, invloed heeft op jonge mensen met weinig seksuele ervaring en vooral op plastische geesten, tijdens het vormen van hun seksuele smaak en verlangens. Toch kan de plastische invloed van pornografie op volwassenen ook diepgaand zijn, en degenen die het gebruiken, hebben geen idee van de mate waarin hun hersenen hierdoor worden hervormd.

Tijdens de mid-to-late 1990s, toen het internet snel groeide en pornografie explodeerde, behandelde of beoordeelde ik een aantal mannen die allemaal in wezen hetzelfde verhaal hadden. Ze hadden allemaal een voorliefde gekregen voor een soort pornografie die, in meerdere of mindere mate verontrust of zelfs walgend, een storend effect had op het patroon van zijn seksuele opwinding en uiteindelijk zijn relaties en seksuele potentie beïnvloedde.

Geen van deze mannen was fundamenteel onvolwassen, sociaal onhandig of teruggetrokken uit de wereld in een enorme pornografische verzameling die een substituut was voor relaties met echte vrouwen. Dit waren prettige, over het algemeen attente mannen, in redelijk succesvolle relaties of huwelijken.

Meestal, terwijl ik een van deze mannen behandelde voor een ander probleem, zou hij, bijna terzijde en met veel ongemak, melden dat hij merkte dat hij meer en meer tijd op het internet doorbracht, naar pornografie keek en masturbeerde. Hij zou kunnen proberen zijn ongemak te verminderen door te beweren dat iedereen het deed. In sommige gevallen begon hij met het bekijken van een Playboy-type site of op een naaktfoto of videoclip die iemand hem als een leeuwerik had gestuurd. In andere gevallen zou hij een ongevaarlijke website bezoeken, met een suggestieve advertentie die hem doorverwees naar risque-sites, en al snel zou hij verslaafd zijn.

Een aantal van deze mannen meldde ook iets anders, vaak terloops, dat mijn aandacht trok. Ze meldden dat het steeds moeilijker werd om ingeschakeld te worden door hun feitelijke seksuele partners, echtgenoten of vriendinnen, hoewel ze deze nog steeds objectief aantrekkelijk vonden. Toen ik vroeg of dit fenomeen een relatie had met het bekijken van pornografie, antwoordden ze dat het aanvankelijk hielp ze meer opgewonden raken tijdens seks, maar na verloop van tijd had het tegenovergestelde effect. Nu, in plaats van hun zintuigen te gebruiken om te genieten van in bed liggen, in het heden, met hun partners, verplichtte het vrijen hen in toenemende mate om te fantaseren dat ze deel waren van een pornoscript. Sommigen probeerden hun minnaars zachtjes te overtuigen om zich als pornoster te gedragen en ze waren meer en meer geïnteresseerd in 'neuken' in plaats van 'vrijen'. Hun seksuele fantasielevens werden steeds meer gedomineerd door de scenario's die ze hadden, zogezegd gedownload in hun hersenen, en deze nieuwe scripts waren vaak meer primitief en gewelddadiger dan hun eerdere seksuele fantasieën. Ik kreeg de indruk dat elke seksuele creativiteit van deze mannen stervende was en dat ze verslaafd raakten aan internetporno.

De veranderingen die ik heb waargenomen, zijn niet beperkt tot een paar mensen in therapie. Er vindt een sociale verschuiving plaats. Hoewel het meestal moeilijk is om informatie te krijgen over persoonlijke seksuele zeden, is dit tegenwoordig niet het geval met pornografie, omdat het gebruik ervan in toenemende mate openbaar wordt. Deze verschuiving valt samen met de verandering van 'pornografie' naar de meer informele term 'porno'. Voor zijn boek over het Amerikaanse campusleven, Ik ben Charlotte SimmonsTom Wolfe observeerde een aantal jaren studenten op universiteitscampussen. In het boek komt een jongen, Ivy Peters, de mannenwoning binnen en zegt: "Heeft iemand porno?"

Wolfe vervolgt: 'Dit was geen ongebruikelijk verzoek. Veel jongens spraken openlijk over hoe ze minstens één keer per dag masturbeerden, alsof dit een soort voorzichtig onderhoud van het psychoseksuele systeem was. " Een van de jongens zegt tegen Ivy Peters: 'Probeer de derde verdieping. Ze hebben daarboven eenhandige tijdschriften. " Maar Peters antwoordt: “Ik heb een tolerantie naar tijdschriften ... ik heb video's nodig. " Een andere jongen zegt: "Oh, f'r Chrissake, IP, het is tien uur 's avonds. Over een uur komen de spermacontainers hierheen om de nacht door te brengen ... En je bent op zoek naar pornovideo's en een knokkelneuk. " Toen haalde Ivy zijn schouders op en draaide zijn handpalmen omhoog alsof hij wilde zeggen: 'Ik wil porno. Wat is het probleem? ''

De grote deal is van hem tolerantie. Hij erkent dat hij een drugsverslaafde is die niet langer hoog op de beelden kan komen die hem ooit hebben ingeschakeld. En het gevaar is dat deze tolerantie zal overgaan in relaties, net als bij patiënten die ik zag, wat leidde tot potentieproblemen en nieuwe, soms onwelkome, smaken. Wanneer pornografen opscheppen dat ze de grenzen verleggen door nieuwe, hardere thema's te introduceren, zeggen ze niet dat ze dat moeten doen, omdat hun klanten een tolerantie voor de inhoud opbouwen. De achterpagina's van risicovolle tijdschriften voor mannen en pornosites op internet staan ​​vol met advertenties voor Viagra-medicijnen - medicijnen die zijn ontwikkeld voor oudere mannen met erectiele problemen die verband houden met veroudering en geblokkeerde bloedvaten in de penis. Tegenwoordig zijn jonge mannen die op porno surfen enorm bang voor impotentie, of "erectiestoornissen" zoals het eufemistisch wordt genoemd. De misleidende term impliceert dat deze mannen een probleem hebben met hun penissen, maar het probleem zit in hun hoofd, in hun seksuele hersenkaarten. De penis werkt prima als ze pornografie gebruiken. Het komt zelden voor dat er een verband bestaat tussen de pornografie die ze consumeren en hun impotentie. (Een paar mannen noemden hun uren op computerporno-sites echter treffend als tijd besteed aan 'mijn hersens aan het masturberen'.)

Een van de jongens in de scène van Wolfe beschrijft de meisjes die komen om seks te hebben met hun vriendjes als 'spermacontainers'. Ook hij wordt beïnvloed door pornobeelden, want "cum dumpsters", zoals veel vrouwen in pornofilms, zijn altijd gretig, beschikbaar en daarom gedevalueerd.

De verslavende werking van internetpornografie is geen metafoor. Niet alle verslavingen zijn drugs of alcohol. Mensen kunnen serieus verslaafd zijn aan gokken, zelfs aan hardlopen. Alle verslaafden tonen een verlies van controle over de activiteit, zoeken het dwangmatig op, ondanks negatieve gevolgen, ontwikkelen tolerantie, zodat ze steeds hogere niveaus van stimulatie voor hun tevredenheid nodig hebben, en ervaring met intrekking als ze de verslavende daad niet kunnen volbrengen.

Alle verslaving heeft betrekking op een langdurige, soms levenslange, neuroplastische verandering in de hersenen. Voor verslaafden is matiging onmogelijk en ze moeten de substantie of activiteit volledig vermijden om verslavend gedrag te voorkomen. Anonieme Alcoholisten houdt vol dat er geen ‘voormalige alcoholisten’ zijn en laat mensen die al decennia lang niet meer gedronken hebben zich tijdens een bijeenkomst voorstellen door te zeggen: ‘Mijn naam is John en ik ben een alcoholist. ' In termen van [hersen-] plasticiteit zijn ze vaak correct.

Om te bepalen hoe verslavend een straatdrug is, leiden onderzoekers van de National Institutes of Health (NIH) in Maryland een rat op om een ​​bar in te drukken totdat het een injectie met het medicijn krijgt. Hoe harder het dier bereid is om te werken om op de bar te drukken, des te verslavender het medicijn. Cocaïne, bijna alle andere illegale drugs en zelfs verslaving aan drugs, zoals hardlopen, maken de pleziergevende neurotransmitter dopamine actiever in de hersenen. Dopamine wordt de beloningszender genoemd, want wanneer we iets bereiken - ren een race en win - triggeren onze hersenen de release. Hoewel uitgeput, krijgen we een golf van energie, opwindend plezier en zelfvertrouwen en steken zelfs onze hand op en maken een overwinningsronde. De verliezers aan de andere kant die zo'n dopamine-piek niet krijgen, raken onmiddellijk zonder energie, vallen aan de finish in en voelen zich vreselijk over zichzelf. Door ons dopamine-systeem te kapen, geven verslavende middelen ons plezier zonder dat we ervoor hoeven te werken.

Dopamine, zoals we zagen in het werk van Merzenick, is ook betrokken bij plastic verandering. Dezelfde golf van dopamine die ons opwindt, consolideert ook de neuronale verbindingen die verantwoordelijk zijn voor het gedrag dat ons ertoe heeft gebracht ons doel te bereiken. Toen Merzenick een elektrode gebruikte om het dopamine-beloningssysteem van een dier te stimuleren tijdens het afspelen van een geluid, stimuleerde de afgifte van dopamine plastic verandering, waardoor de weergave van het geluid in de gehoorkaart van het dier groter werd. Een belangrijke link met porno is dat dopamine ook vrijkomt bij seksuele opwinding, waardoor de zin in seks bij beide geslachten toeneemt, een orgasme wordt vergemakkelijkt en de pleziercentra van de hersenen worden geactiveerd. Vandaar de verslavende kracht van pornografie.

Eric Nestler, aan de Universiteit van Texas, heeft laten zien hoe verslavingen permanente veranderingen in de hersenen van dieren veroorzaken. Een enkele dosis van veel verslavende middelen zal een eiwit produceren, delta FosB genaamd, dat zich ophoopt in de neuronen. Telkens wanneer het medicijn wordt gebruikt, hoopt meer delta FosB zich op totdat het een genetische switch genereert, waardoor de genen worden aan- of uitgeschakeld. Het omdraaien van deze schakelaar veroorzaakt veranderingen die blijven bestaan ​​lang nadat het medicijn is gestopt, wat leidt tot onomkeerbare schade aan het dopaminesysteem van de hersenen en waardoor het dier veel vatbaarder wordt voor verslaving. Niet-drugsverslavingen, zoals hardlopen en sucrose drinken, leiden ook tot de accumulatie van deltaFosB en dezelfde permanente veranderingen in het dopaminesysteem. [Opmerking: Goed artikel over deltaFosB]

Pornografen beloven gezond plezier en verlichting van seksuele spanning, maar wat ze vaak opleveren, is verslaving, tolerantie en uiteindelijk een afname van plezier. Paradoxaal genoeg hadden de mannelijke patiënten met wie ik werkte vaak hunkeren naar pornografie, maar ze vonden het niet leuk. De gebruikelijke opvatting is dat een verslaafde teruggaat voor meer van zijn herstel, omdat hij houdt van het plezier dat het geeft en niet van de pijn van ontwenning. Maar verslaafden gebruiken drugs als die er zijn geen vooruitzicht op plezier, wanneer ze weten dat ze een onvoldoende dosis hebben om ze hoog te maken, en meer naar hunkeren voordat ze zich terugtrekken. Willen en liken zijn twee verschillende dingen.

Een verslaafde ervaart begeerten omdat zijn plastic brein gevoelig is geworden voor het medicijn of de ervaring. Sensibilisatie leidt tot toegenomen gebrek. Het is de accumulatie van deltaFosB, veroorzaakt door blootstelling aan een verslavende stof of activiteit, die leidt tot sensibilisatie.

Pornografie is spannender dan voldoening, want we hebben twee afzonderlijke pleziersystemen in onze hersenen, een die te maken heeft met opwindend genot en een met bevredigend plezier. Het opwindende systeem heeft betrekking op het "genot" dat we ons verbeelden wat we verlangen, zoals seks of een goede maaltijd. De neurochemie is grotendeels dopamine-gerelateerd en verhoogt ons spanningsniveau.

Het tweede genot heeft te maken met de voldoening, of het consumerende genot, dat gepaard gaat met het hebben van seks of het hebben van die maaltijd, een rustgevend, bevredigend genot. De neurochemie is gebaseerd op de afgifte van endorfines, die verband houden met opiaten en een vredige, euforische gelukzaligheid geven.

Pornografie, door een eindeloze harem van seksuele objecten aan te bieden, hyperactiveert het eetlustsysteem. Pornokijkers ontwikkelen nieuwe kaarten in hun hoofd op basis van de foto's en video's die ze zien. Omdat het een gebruik-het-of-verlies-het-brein is, verlangen we ernaar om het geactiveerd te houden wanneer we een kaartgebied ontwikkelen. Net zoals onze spieren ongeduldig worden om te oefenen als we de hele dag hebben gezeten, zo hongeren ook onze zintuigen om geprikkeld te worden.

De mannen die achter hun computers naar porno keken, leken griezelig veel op de ratten in de kooien van de NIH, die op de lat drukten om een ​​shot dopamine of iets dergelijks te krijgen. Hoewel ze het niet wisten, waren ze verleid tot pornografische trainingssessies die voldeden aan alle voorwaarden die nodig waren voor een plastische verandering van hersenkaarten. Omdat neuronen die samen vuren met elkaar verbonden zijn, hebben deze mannen enorme hoeveelheden oefening gekregen om deze beelden naar de pleziercentra van de hersenen te leiden, met de grote aandacht die nodig is voor plastische verandering. Ze stelden zich deze beelden voor als ze niet achter hun computer zaten, of terwijl ze seks hadden met hun vriendinnen, en ze versterkten ze. Elke keer dat ze seksuele opwinding voelden en een orgasme hadden wanneer ze masturbeerden, versterkte een "spritz van dopamine", de beloningsneurotransmitter, de verbindingen die tijdens de sessies in de hersenen waren gemaakt. Niet alleen vergemakkelijkte de beloning het gedrag; het veroorzaakte niets van de schaamte die ze voelden bij het kopen Playboy in een winkel. Hier was een gedrag zonder "straf", alleen een beloning.

De inhoud van wat ze spannend vonden veranderde, omdat de websites thema's en scripts introduceerden die hun hersenen veranderden zonder dat ze zich hiervan bewust waren. Omdat plasticiteit competitief is, namen de hersenkaarten voor nieuwe, opwindende beelden toe ten koste van wat hen eerder had aangetrokken - de reden, denk ik, dat ze hun vriendinnen minder snel tot het verleden begonnen te vinden.

...

Totdat hij de billenkoekfoto's tegenkwam, die vermoedelijk gebruikmaakten van een of andere kinderervaring of fantasie over straf, interesseerden de beelden die hij zag hem, maar dwongen hem niet. De seksuele fantasieën van andere mensen vervelen ons. Thomas 'ervaring was vergelijkbaar met die van mijn patiënten; zonder zich volledig bewust te zijn van wat ze zochten, scanden ze honderden afbeeldingen en scenario's totdat ze een afbeelding of seksueel script tegenkwamen dat een begraven thema raakte dat hen echt enthousiast maakte.

Zodra Thomas dat beeld had gevonden, veranderde hij. Dat spankingbeeld had zijn gerichte aandacht, de voorwaarde voor plastic verandering. En in tegenstelling tot een echte vrouw waren deze pornobeelden de hele dag beschikbaar, elke dag op de computer.

Nu was Thomas verslaafd. Hij probeerde zichzelf onder controle te houden, maar bracht minstens vijf uur per dag op zijn laptop door. Hij slenterde in het geheim en sliep slechts drie uur per nacht. Zijn vriendin, zich bewust van zijn uitputting, vroeg zich af of hij iemand anders zag. Hij raakte zo slaap beroofd dat zijn gezondheid leed, en hij kreeg een reeks infecties die hem in een spoedafdeling van het ziekenhuis brachten en hem uiteindelijk de balans opmaakten. Hij begon te informeren onder zijn mannelijke vrienden en ontdekte dat veel van hen ook verslaafd waren.

...

Hardcore porno ontmaskert enkele van de vroege neurale netwerken die zich hebben gevormd in de kritieke perioden van seksuele ontwikkeling en brengt al deze vroege, vergeten of onderdrukte elementen samen om een ​​nieuw netwerk te vormen, waarin alle functies met elkaar zijn verbonden. Pornosites genereren catalogi van veelvoorkomende knikken en mengen deze in afbeeldingen. Vroeg of laat vindt de surfer een geweldige combinatie die een aantal van zijn seksuele knoppen tegelijk indrukt. Vervolgens versterkt hij het netwerk door de beelden herhaaldelijk te bekijken, te masturberen, dopamine af te geven en deze netwerken te versterken. Hij heeft een soort 'neoseksualiteit' gecreëerd, een herbouwd libido dat sterke wortels heeft in zijn verborgen seksuele neigingen. Omdat hij vaak tolerantie ontwikkelt, moet het plezier van seksuele ontlading worden aangevuld met het plezier van een agressieve vrijlating, en worden seksuele en agressieve beelden steeds meer vermengd - vandaar de toename van sadomasochistische thema's in hardcore porno.