Seks en moraliteit: een debat tussen concurrerende neuronen (2011, bijgewerkte onderzoekslijst)

Moraliteit ligt niet waar we denken dat het doet

Dit bericht gaat over moraliteit, maar niet over een bepaalde morele agenda. Het gaat erom hoe je innerlijke kompas werkt. Wat uw morele code ook is, als u of uw dierbaren af ​​en toe dingen doen die de code overtreden, lees dan verder.

Morele beslissingen (inclusief seksuele) roepen geen specifiek 'moreel besef' in de hersenen op. Ze vertrouwen op een hersenmechanisme dat van invloed is allen keuzes: onze beloningscircuits.

“Wetenschappers aan de Harvard University hebben ontdekt dat mensen moeilijke morele beslissingen kunnen nemen met behulp van dezelfde hersencircuits als die worden gebruikt in meer alledaagse keuzes met betrekking tot geld en voedsel.

Deze circuits, die ook bij andere dieren worden aangetroffen, bevatten twee cruciale stukjes informatie: hoe goed of slecht zijn de dingen die kunnen gebeuren? Hoe groot is de kans dat ze zullen gebeuren, afhankelijk van iemands keuze? "

De structuren die ze bestudeerden, zijn allemaal componenten van het beloningscircuit van de hersenen: ventraal striatum, insula en vmPFC (pre-frontale cortex).

Dus, waar is het probleem? Het probleem is dat onze genen verborgen agenda's hebben. Voedsel en hulpbronnen worden geregistreerd als lonend omdat ze het overleven bevorderen, maar de krachtigste beloningen zijn voor gedrag dat meer nakomelingen begunstigt, ongeacht de risico's. Denk aan Karen Owen's idiote gedrag, of de escapades van Bill Clinton, Mark Sanford en John Edwards, Larry Craigs badkamercapriolen en George Rekers "rent boy" caper. Bedenk dat hiv-gevallen bij homomannen onder de dertig meer zijn gestegen dan dertig procent sinds 2001.

Deze mensen hebben één ding gemeen: hun innerlijke kompassen werken niet in overeenstemming met hun zelfbeeld op de lange termijn, omdat een primitief hersenmechanisme hun risicovolle activiteiten beoordeelt als - geloof het of niet - genetische kansen. "Egoïstische genen" inderdaad!

Hoe trekken onze genetische programma's aan onze touwtjes? In dit geval door extra dopamine (de neurochemische "gotta get it") vrij te maken in ons beloningscircuit. We realiseren ons niet wat er aan de hand is, omdat we gewend zijn te vertrouwen op de input van deze schakelingen terwijl we talloze andere, over het algemeen gezonde beslissingen nemen. Dus als we met extra dopamine worden geraakt, doen we gewoon om te weten wat we moeten naar die impuls handelen en actief weerstand bieden aan ongewenste, meer nuchtere gedachten. Stiekem, hè? Aan de andere kant, als dopamine (gevoeligheid) keldert, kunnen we ons vervelen, of alsof we niet meer van iets (of iemand) willen - of alsof we de avond ervoor gewoon een grote fout hebben gemaakt.

Of het nu ongebruikelijk hoog of laag is, we zijn op een mini-drugstrip of hebben een beetje een kater. Hoe dan ook, we werken tegen chemisch geïnduceerde kansen. Gelukkig gaan de impulsen voorbij - voor of na we handelen - en duidelijkheid komt over het algemeen terug.

Wanneer het morele kompas defect blijft hangen

Sommigen van ons komen op de planeet aan met hersens die ons impulsiever maken of vatbaarder maken voor overwaardering van nieuwigheden, waardoor onze kompassen scheef trekken. Het is echter waarschijnlijk dat de meesten van ons vatbaar zijn voor aanhoudende kompasstoringen (dat wil zeggen, vervorming van de limbische toon) in één omstandigheid: neem deel aan te veel intense stimulatie en een ander genetisch programma begint een tijdje: de binge-programma.

Stel dat je een pittige online chatroom of een tittybar ontdekt. Omringd door al die potentiële partners, geven je hersenen extra dopamine af ("Ja!"), Waardoor je percepties en vaak je oordeel een tijdlang worden gekleurd. In feite registreren de kansen van vandaag om te worden aangezet door nieuwe, hete potentiële partners, synthetische seksuele stimuli en hyperstimulerende junkfood als zo waardevol voor veel hersenen dat ze automatisch onderdruk hun gevoeligheid om hun eigenaars te houden met het zoeken naar meer goodies. In plaats van grotere voldoening ervaren zulke mensen vaak een toenemende malaise (tenzij en totdat hun hersenen opnieuw opstarten).

Deze subtiele, maar zeer reële hersenveranderingen vinden plaats zonder bewust bewustzijn. Om evenwicht en gezond verstand te herstellen, hebben ze tijd nodig zonder intense stimulatie, (maar bij voorkeur veel genegenheid of vriendelijke interactie). Totdat ze weer normaal zijn, kan zelfs een geliefde eruitzien ...onbevredigend. Zei een man na heel veel hete seks gedurende twee weken in een nieuwe relatie,

Ik voel me dom omdat ik betrokken ben geraakt bij een vrouw die een vaste relatie wil. Ze is een goede vrouw. Ik vind haar leuk, maar als ik met andere vrouwen omga en de chemie is er, is het moeilijk te negeren.

Zijn beloningscircuit overschat de belofte van intense stimulatie (via nieuwigheid) omdat dopamine in zijn verdoofde brein stijgt bij de gedachte zelf. Hij voelt een rusteloze behoefte om te handelen.

Hier is het ding: noch zijn verlangens, noch hun gevolgen hebben veel te maken met zijn morele karakter. De boosdoener hier is de limbische toon. Het kan een mist van verontrustende waarnemingsvervormingen, innerlijke conflicten en twijfels aan zichzelf veroorzaken. We handelen zonder te beseffen dat we betoverd zijn. Wanneer onze neurochemie weer verschuift, vragen we ons af: "Wat dacht ik ???" Antwoord: dat waren we niet; we zaten op een neurochemische automatische piloot, of leden in ieder geval aan een vervormde waarneming waardoor we rationeel gedrag konden rationaliseren.

Beschouw deze uitwisseling over hoe extreme seksuele stimulatie de perceptie verandert, zelfs onder solo-pornogebruikers. (Het probleem is hier niet porno. Het is de verschuiving in perceptie, die kan gebeuren na te veel stimulatie van welke aard dan ook.)

Eerste persoon: Porno neemt je mee buiten de norm van wat jij denkt dat seks zou moeten zijn. Het brengt je naar "alles kan" land waar het oké is om anderen te misbruiken en pijn te doen en het maakt niet uit of er liefde bestaat in het paar. In feite, hoe minder liefde, hoe meer verdorvenheid, hoe beter! Als je volledig verslaafd bent, kun je bijna ALLES op het scherm zien gebeuren. Verdorie, ik keek met plezier naar plassen, braken, mensen die elkaar sloegen en mishandelden, mensen met een handicap die werden vernederd en mishandeld, zelfs mensen die afval op zich hadden laten dumpen - allemaal zonder er zelfs maar aan te denken. Het was walgelijk, maar het kon me niet schelen. Toen mijn geest in die "ruimte" was, ging alles.

Dus na maanden zonder porno, klikte ik op een aantal dingen waarvan ik wist dat ik ze altijd leuk had gevonden, en kreeg gewoon het vreselijke gevoel van: "WAT DE HEL BEN IK AAN HET BEKIJKEN?" Ik was weer normaal en ik zag het als mezelf, met mijn rationele en gezonde ogen ... en het was volkomen walgelijk. Porno ging niet over wat voor soort seks ik leuk vond, het ging over het zien van intense, gewelddadige en opwindende dingen als ik in die ruimte was.

Tweede persoon: De tijd verstrijkt en de gevoelens van "Nee, niet weer!" word: "Dit is gewoon wie ik ben, denk ik." Het zou goed zijn om nieuwe porno-gebruikers te waarschuwen voor wat hen op de weg zou kunnen opwinden. Maar alleen als ze zien hoe ze veranderen, zullen ze echt begrijpen hoe veranderd ze worden zonder het te beseffen. Naar iemand toe gaan die braakt in zijn ogen en huilt van de pijn terwijl een scène blijft rollen, kan de geest van mensen moeilijker raken dan een sterke paddenstoelenreis. Naïeve mensen realiseren zich pas dat het leven geen porno is als ze de dingen proberen die ze zien. Hopelijk zullen mensen die hun eigen muren raken, ook een stap achteruit doen en vragen: "Wat ben ik geworden?"

Ik probeer niet stil te staan ​​bij wat me vroeger opwond. Pas als we ons realiseren hoever we zijn afgeweken, zien we dat het geen morele strijd is die we voeren als we ons terugtrekken uit porno, maar een voor onze geest en ons geluk. In een wereld die van mensen verwacht dat ze zich meestal als robots gedragen, is liefde een van de weinige dingen die mensen nog hebben die een echte ervaring van iets magisch kunnen zijn. Voor iedereen ben je gewoon een naamloos gezicht in een menigte, maar voor een minnaar ben je de wereld. De keuze is duidelijk. Tiger Woods

Ja, de keuze is duidelijk - wanneer de dopaminerespons van de hersenen de kans krijgt om weer normaal te worden.

Dus, echt, externe moraliteit is niet de beste basis om iemands seksuele keuzes te beoordelen. Ons morele besef werkt niet los van ons beloningscircuit. Het bepaalt wat ‘lonend’ of ‘niet lonend’ is, wat een enorme impact heeft op wat wij beschouwen als ‘passend’ of ‘ongepast’ en zelfs ‘humaan’ of ‘onmenselijk’. Dus wanneer extreme stimulatie onze limbische toon tijdelijk verstoort, lopen we het risico op betreurenswaardige keuzes. Zoals een man zei:

Mijn pleziercentrum neemt het helemaal over. Het overtuigt het rationele deel van de hersenen dat dit mijn laatste keer zal zijn, dat ik nog een keer intense stimulatie nodig heb om door te gaan. Het is alsof er twee mensen in mij wonen.

Externe morele regels worden gemakkelijk genegeerd door hersenen die worstelen met een onbalans in dopamine. Omgekeerd geldt dat wanneer een brein in balans is, dat niet het geval is genoodzaakt bent kunstmatige regels - omdat de eigenaar helder nadenkt. Hier zijn de opmerkingen van vijf mannen die hebben teruggedrongen op extreme stimulatie:

  1. Het is verbazingwekkend hoeveel verschil er is. Ik ben een stuk minder zenuwachtig, coherenter, zelfverzekerder, alles. Het voelt alsof mijn echte persoonlijkheid naar buiten kan komen.
  2. Ik denk duidelijker en werk efficiënter en mijn focus duurt LAATST. Ik kan doorgaan, problemen oplossen, zelfs meerdere dingen op een rij voor langere tijd. Zelfs mijn baas zei dat ik veel meer controle leek te hebben.
  3. Ik voel me MEER mannelijk, meer in controle, stabieler, LEVEND en daardoor, op een rare manier, meer 'viriel'…? Ik weet niet zeker hoe ik het moet uitleggen. Het voelt geweldig.
  4. Ik heb ervaren helderder denken, betere sociale interacties, meer emotionele stabiliteit, meer energie en meer heelheid. Het is heel leuk om resultaten zo snel te zien.
  5. Ik voel me meer geaard en meer gericht, heb meer te geven aan meer mensen. De keren dat ik met mijn partner doorbreng, voel ik me vol en gelukkig.

Mensen zijn geen slechte mensen omdat ze hun morele codes schenden onder extreme, neurochemisch opgewekte druk. Veel simpelweg nodig herstel hun evenwicht, zodat hun kompassen opnieuw aansluiten bij hun ware waarden. Deze herkalibrering kan weken duren.

Door extreme prikkels te vermijden, wordt het evenwicht in stand gehouden (of hersteld). Dit is de reden waarom veel van de spirituele tradities van de wereld zich richten op technieken voor het in evenwicht brengen van de hersenen, zoals meditatie, qi gong, dieet, toewijding, gebed, dienstbaarheid, zoeken, vrijgevigheid en zorgvuldig omgaan met seksueel verlangen. Voeg toe aan die lijst dagelijkse, niet-doelgerichte genegenheid. Zulke hulpmiddelen kunnen verrassend effectief zijn om ons innerlijke kompas op één lijn te houden met wie we werkelijk zijn.


update: Endogene fluctuaties in de dopaminerge middenhersenen bepalen de keuzevariabiliteit van het gedrag

Mensen zijn verrassend inconsequent in hun gedrag en maken vaak verschillende keuzes onder identieke omstandigheden. … Hier laten we zien dat intrinsieke prestimulus hersenactiviteit in de dopaminerge middenhersenen van invloed is op hoe we kiezen tussen risicovolle en veilige opties. … Onze bevindingen tonen aan dat cognitie van hogere orde wordt beïnvloed door fluctuaties in interne hersentoestanden, wat een fysiologische basis verschaft voor variabiliteit in complex menselijk gedrag.

Interessante studie vindt dat seks verschilt van andere stimuli

Onderzoekers keken naar verschillende soorten problematisch internetgebruik en ontdekten dat het gebruik van internet voor seksuele doeleinden het sterkst correleerde met de "donkere" persoonlijkheidskenmerken van machiavellisme, psychopathie, narcisme, sadisme en hatelijkheid. Van "Voorlopig bewijs voor de associaties van donkere persoonlijkheidstrekken met specifieke online activiteiten en problematisch internetgebruik. '

Ook van mogelijk belang:

Dit is niet alleen een probleem voor mannen. Seksuele dwang door vrouwen: de invloed van pornografie en narcistische en histrionische persoonlijkheidsstoornis

Betrokkenheid bij pornografie was een belangrijke individuele voorspeller van ... emotionele manipulatie en misleiding.

Zie ook: Associaties tussen de duistere triade van persoonlijkheid en niet-gespecificeerde / specifieke vormen van internetgebruiksstoornis en De rol van geslacht in de relaties tussen Dark Triad en psychopathie, socio-seksualiteit en morele oordelen

[Naast enkele verschillen waren zowel jongens als meisjes die zich bezighielden met porno en online seksuele activiteiten neurotischer, minder aangenaam, narcistischer en hadden minder gewetensvol oordeel.]

Zowel het alleen kijken naar [porno] als het samen kijken waren gerelateerd aan hogere niveaus van psychologische agressie tussen partners, met weinig verschillen naar geslacht. ...

Longitudinale associaties suggereren dat het toevoegen of vergroten van het kijken naar pornografie, voor tenminste sommige paren, op zichzelf omstreden is of anderszins een toename van psychologische agressie bevordert. Bovendien waren de gemiddelde niveaus van samen kijken gerelateerd aan slachtoffer van fysieke agressie, ongeacht geslacht… .. Deze gegevens werden verzameld tussen 2007 en 2010, voordat smartphones en draadloos internet alomtegenwoordige kenmerken van het dagelijks leven werden.

We vinden een positieve correlatie tussen het bekijken van pornografie en beoogd onethisch gedrag.

Gerelateerd lekenartikel: Het bekijken van pornografie verhoogt volgens nieuw onderzoek onethisch gedrag

Na rekening te hebben gehouden met psychiatrische symptomologie en middelengebruik en problemen, lieten de resultaten een positief verband zien tussen [problematisch pornagebruik] en zowel fysiek als seksueel [geweld tussen partners].

In twee onderzoeken resulteerde blootstelling aan visuele seksuele prikkels in: 1) grotere vertraagde kortingen (onvermogen om bevrediging uit te stellen), 2) grotere neiging tot cyberdeliquency, 3) grotere neiging om namaakgoederen te kopen en iemands Facebook-account te hacken. Alles bij elkaar geeft dit aan dat pornagebruik de impulsiviteit verhoogt en bepaalde uitvoerende functies kan verminderen (zelfbeheersing, oordeel, gevolgen voorzien, impulscontrole). Uittreksel:

Deze bevindingen geven inzicht in een strategie om de betrokkenheid van mannen bij cyberdelinquentie te verminderen; dat wil zeggen door minder blootstelling aan seksuele prikkels en bevordering van uitgestelde bevrediging. De huidige resultaten suggereren dat de hoge beschikbaarheid van seksuele stimuli in cyberspace mogelijk nauwer verband houdt met het cyberdelinquent gedrag van mannen dan eerder werd gedacht….

Deze resultaten hebben belangrijke praktische implicaties, aangezien een afnemende blootstelling aan seksuele prikkels en de neiging om de toekomst te verdisconteren de neiging tot criminaliteit onder mannen kan verminderen. De bemiddelingsanalyse suggereerde dat seksuele priemgetallen bij mannen een '' kortzichtige '' zelftoestand kunnen veroorzaken, wat ertoe leidt dat ze toegeven aan kortetermijnwinst terwijl ze geen rekening houden met de langetermijnkosten van delinquent gedrag….

Mannen kunnen baat hebben bij het monitoren of blootstelling aan seksuele prikkels gepaard gaat met hun daaropvolgende delinquente keuzes en gedrag.

Mannen nemen meer risico na blootstelling aan halfgeklede vrouwen dan geen vrouwen.

Erotica-gebruikers waren onevenredig mannelijk, scoorden hoger op verschillende psychometrische maten van aan seksualiteit gerelateerde constructies en vertoonden meer impulsieve keuzepatronen op de uitbetaling van uitbetalingen voor geldtaak dan erotica die niet-gebruikers deden. Deze bevindingen suggereren dat disconteringsprocessen generaliseren naar erotische uitkomsten voor sommige individuen.

We laten zien dat blootstelling aan sexy aanwijzingen leidt tot meer ongeduld in de intertemporele keuze tussen monetaire beloningen. Door de nadruk te leggen op de rol van een algemeen beloningscircuit, laten we zien dat individuen met een gevoelig beloningssysteem gevoeliger zijn voor het effect van seksuele aanwijzingen, dat het effect generaliseert naar niet-monetaire beloningen en dat verzadiging het effect verzwakt.

Blootstelling aan aantrekkelijke (versus onaantrekkelijke) gezichten van het andere geslacht verhoogde de keuzekans van ongezond voedsel.

______________

Verbanden tussen verslaving en "morele" redeneringstekorten (en veranderingen in gerelateerde hersenstructuren) doen zich ook voor bij degenen die een geschiedenis van gokken en middelengebruik hebben gehad.

Hogere niveaus van psychopathologie, evenals eerder optreden van GD, langere GD-duur en grotere GD-ernst werden ook geassocieerd met de aanwezigheid van crimineel gedrag.

Deze resultaten suggereren een dynamisch patroon van fronto-limbische morele verwerking gerelateerd aan het gebruik van stimulerende middelen met tekorten in zowel centrale motieven als cognitieve integratie-elementen van biologische morele procestheorie.


Toenemend wetenschappelijk bewijs van een aanhoudende cyclus na het orgasme (Studies)

Onderzoek naar de overlap tussen seks en medicijnen in de hersenen    

Studies vinden escalatie (en gewenning) bij pornogebruikers (2016)

Onderzoekers zeggen dat testosteron waarschijnlijk niet de enige sleutel is om moraliteit te begrijpen (2019) (We waren het daar niet meer mee eens.)