Heeft Evolution onze hersenen opgeleid om voedsel en seks te kloven? (2010)

Kunnen dopamine-receptoren aanwijzingen onthullen over binging?

Coolidge-effect en pornoverslaving

Romeo cavia veroorzaakt babyboom

Een cavia genaamd Sooty genoot van een nacht vol passie met vierentwintig vrouwtjes nadat hij zich een weg naar hun kooi in Zuid-Wales had gelopen. Sooty voerde de vrouwelijke cavia's een voor een uit en is nu de trotse vader geworden van tweeënveertig baby-cavia's. . . . 'Hij was absoluut verbrijzeld. We hebben hem terug in zijn kooi gestopt en hij heeft twee dagen geslapen. "

Het Coolidge effect is het dappere voornemen van de biologie om geen enkele nieuwe partner koste wat het kost onbevrucht te laten. Het is typerend voor zoogdieren, is ook gezien bij vrouwtjes en kan helemaal teruggevoerd worden naar de onze verre familie: knaagdieren. Hoewel wij mensen zijn paar-bonders, ons bindingsprogramma concurreert nog steeds met dit oudere have-kans-zal-get-it-on impuls.

Al het gedrag van dieren, inclusief het Coolidge-effect, is gebaseerd op de opkomst en ondergang van neurochemicaliën en veranderingen in receptoren. Recent onderzoek suggereert dat een deel van de mechanica achter Sooty's heldhaftige prestatie op de loer ligt in het striatum - een complexe groep structuren die fungeren als het centrale knooppunt van het beloningscircuit van de hersenen. Het striatum wordt geassocieerd met beloning en afkeer, en heeft een sterke invloed op onze beslissingen. Seks, liefde en binding lopen door deze structuren heen. Als ze niet oplichten, "gebeurt het niet."

Zo overspoelen recreatieve drugs de hersenen vaak met dopamine. Sleutelneuronen in het striatum reageren door veel D2 (dopamine) receptoren uit te schakelen, waardoor de high tot een einde komt. Dit dempt gevoelens van beloning en motivatie totdat de hersenen herstellen. Minder D2-receptoren lijken te betekenen: "Ik heb meer dopamine nodig om me goed te voelen." Het beloningscircuit schreeuwt om stimulatie en alleen de echt opwindende dingen zijn voldoende. Seks, drugs en rock 'n' roll ... of misschien Häagen Dazs. In feite verliezen zware drugsgebruikers met uitgeputte dopaminereceptoren de interesse in seks en binding; ze hebben sterkere trappen nodig. D2-receptoren helpen ook om overconsumptie af te remmen. Minder D2-receptoren het hunkeren naar moeilijker maken weerstaan.

In het hierboven genoemde onderzoek rapporteerden wetenschappers die meer wilden leren over eetbuien bij mensen enkele interessante dopamine-receptorbevindingen. Voedende ratten superstimulerend voedsel (vette cheesecake en worst) verlaagt snel het aantal D2-receptoren. Waar? In het striatum. Nadat de ratten hun laatste stukje super-lekker eten hadden gegeten, bleef de receptordichtheid laag gedurende ten minste twee weken (de duur van het experiment).

Net als bij recreatief drugsgebruik reageerde het striatum op de over-stimulatie, maar het deed dit heel anders dan het reageert op, zeg maar, cocaïne. In het geval van cocaïne wordt de D2-receptordichtheid binnen twee dagen teruggevorderd (hoewel andere wijzigingen mogelijk blijven bestaan). Maar met voedsel - een natuurlijk bekrachtiger (gezoem) - de uitputting van de D2 duurt veel langer. Het is merkwaardig dat de uitputting langer duurt na het eten, aangezien cocaïne een grotere explosie van dopamine veroorzaakt. Komt een genetisch programma van start?

Er was ook iets sinister aan de hand. Net als bij voortgezet drugsgebruik, registreerden de hersenen van de ratten zich minder plezier activering. En het kwam naar voren in hun gedrag na de eetbui: standaard rattenvoer verloor alle aantrekkingskracht. Het verbruik bleef wekenlang lager dan normaal. 'Cheesecake of niets,' leken de ratten te denken. (Interessant is dat de opioïden die worden geproduceerd door suikerconsumptie werken als een ander anti-verzadigingsmechanisme door de productie van oxytocine te verstoren.)

Het is duidelijk dat een 'binge-trigger' (via welke mechanismen dan ook) een evolutionair voordeel is in situaties waarin overleving wordt bevorderd door gedrag te vertonen voorbij het punt van normale verzadiging. Denk aan beren die zich vóór de winterslaap aan zalm met veel vet eten. Of wolven, die in één keer tot twintig pond van een enkele prooi moeten opbergen. Of onze voorouders, die hoogwaardige calorieën moesten opslaan als een paar extra kilo's voor gemakkelijk transport om moeilijke tijden te overleven. Of jezelf als je boordevol kalkoen en aardappelpuree zit en je favoriete Thanksgiving-taart verschijnt.

Wanneer onze primitieve hersenen iets als waarnemen echt waardevol, het wil dat we de gouden kans volledig benutten. Dat kan niet met warme, vage gevoelens van voldoening. Nee. Het moet gevoelens van gebrek or ontevredenheid (verlangens) om ons voorbij onze normale grenzen te drijven.

Belangrijke veranderingen in receptoren geven ons het gevoel dat er iets niet goed is. We willen ons weer goed voelen, wat er ook voor nodig is. Niet alles zal het ook voor ons doen. We nemen geen genoegen met een, omdat onze hersenen willen dat we ons concentreren op de super-goodies… alleen. Normale niveaus van dopamine zijn niet voldoende. We worden veeleisend. We willen iets hyperstimulerend, iets dat wordt geregistreerd als "hoge waarde" (of het nu is of niet), iets dat de afgifte van de dopamine (en plezierreactie) zal veroorzaken waar onze hersenen nu naar verlangen. Dopamine komt vrij als iets beter is dan verwacht, en een piek van dopamine zal de weinige resterende receptoren in het striatum stimuleren om ons nog een keer van goede gevoelens te laten proeven ... voordat we ons weer ontevreden voelen.

Houd in gedachten dat het de taak van het beloningscircuit is om zelfs onder de beste omstandigheden enigszins ontevreden te blijven. Op deze manier zijn we klaar om veelbelovende kansen te grijpen, of kijken we enthousiast uit naar de uitgestelde bevrediging van prestatie, succesvolle verkering of sparen om toekomstige opties te vergroten.

Normaal gesproken geeft dit aspect van onze make-up ons levenslust en succes. Maar wanneer we ons beloningscircuit overmatig stimuleren en ongevoelig maken, bieden normale genoegens en ambitieuze plannen voor de toekomst niet de gebruikelijke buzz. Erger nog, we waarderen misschien niet het gezelschap en de warme genegenheid die wij als primaten van een stam nodig hebben voor een gevoel van welzijn. In plaats daarvan voelen we ons waarschijnlijk erg ontevreden - zelfs over onze dierbaren - en zijn we er vrij zeker van dat de schuld bij hen ligt omdat ze niet aan onze overdreven behoeften voldoen. We willen onmiddellijke bevrediging, zelfs als we onze toekomstige doelen in gevaar brengen. Onze genen hebben met succes onze aandacht gekaapt voor hun doelen.

Kan een beter begrip van de manier waarop superstimulatie de receptordichtheid verandert mensen helpen om inzicht te krijgen in het feit dat 65% van Amerikanen te zwaar is en dat mannen met computers overal internetporno vinden? Worden we gepusht door lage D2-receptoren en andere gerelateerde hersenveranderingen veroorzaakt door, wat zou voor onze voorouders zijn geweest, werkelijk buitengewone stimulatie?

Denk aan Sooty die zijn kans grijpt om zijn harem het hof te maken. Of de bekentenis van muzikant John Mayer dat hij nu geeft de voorkeur aan uren porno op relaties met echte vrouwen. (En ja, vrouwen eten ook 'cheesecake'. Zie (zanger) 'Katy Perry slaat werk over om porno te kijken!')

Een horzel hersensignaal wordt een risicovolle verplichting waar zeer gewaardeerde voedingsmiddelen of buitengewoon stimulerende nieuwe partners beschikbaar zijn onuitputtelijke voorraad. Wanneer de binge-trigger geactiveerd blijft, ontgaat ons tevredenheid, ongeacht hoeveel stimulatie we consumeren of ervaren. Ironisch genoeg, wanneer iemand merkt dat hij op zoek is naar warmere en warmere prikkels, is dat niet omdat hij meer plezier krijgt, maar omdat hij minder. Een zuchtje lucht is heerlijk voor een verdrinkende vrouw omdat haar zuurstof laag is. Evenzo zoeken een verdoofd brein wat het niet heeft - plezierige stimulatie - omdat de normale gevoeligheid ervan afneemt. Een koortsachtige drang om plezier te zoeken kan gemakkelijk worden aangezien voor plezier, zelfs als het technisch ongrijpbaar is belofte Van plezier.

De ratten in de studie werden snel zwaarlijvig als ze onbeperkte hoeveelheden extravagantie kregen. In tegenstelling tot normale ratten, legden ze het lekkers niet neer, zelfs niet als ze werden bedreigd met elektrische schokken. Ze aten tot ongezonde uitersten; ze waren niet tevreden. Denk aan drugsverslaafden.

Worden porno-gebruikers tegen dezelfde binge-trigger in het striatum als ze geen genoeg kunnen krijgen van de zeer stimulerende nieuwe 'vrienden' die bij elke klik lonken? Sooty kreeg een broodnodige rust na het paren met de kooi vol vrouwtjes, maar het werk van een pornogebruiker is dat wel nooit gedaan. Er is altijd weer een virtuele "maat" die om aandacht kreunt. Onze hersenen prikkelen ons om aan het werk te blijven als er veel lekkers is. Er lijkt iets unieks te zijn aan de reactie van onze hersenen op zeer verleidelijk voedsel en seksuele stimulatie.

Het kan ook zijn dat wanneer een orgasme niet een volledig scala aan rust biedt hechtingsgedrag  (Zo in seks zonder een partner), zijn we bijzonder kwetsbaar om ons kort daarna ontevreden te voelen. Immers, vanuit het perspectief van onze genen is onze bevruchtingsplicht niet vervuld. Zo ja, is deze geilheid dan echt libido - of synthetische onverzadigbaarheid veroorzaakt door veranderingen in de hersenen die gevoelens van voldoening temperen?

Meisje en pizzaIs het mogelijk dat zelfs één orgasme de volgende onbedwingbare trek verhoogt? Niemand weet het zeker. De dopaminereceptordichtheid van een rat neemt echter sterk af bij zijn eerste hemelse portie vet voedsel. Er lijkt enige overlap te zijn in de binge-trigger die zowel paren als eten stimuleert. Herstellende pornogebruikers merken dat het consumeren van junkfood het verlangen naar porno tijdens ontwenning verhoogt. En misschien heb je die populaire grap gehoord over de ideale vriendin, die om middernacht in een pizza verandert.

De neurochemie van orgasme en eten kan zeker niet worden gereduceerd tot veranderingen in de D2-receptor. Receptorveranderingen kunnen echter zeker deel uitmaken van de puzzel waarom seksueel verlangen soms escaleert zonder blijvende voldoening te bieden. (Als het concept van een slepende na een orgasme fietsen is nieuw voor je, je zou geïntrigeerd kunnen zijn om te leren dat onderzoek al een cyclus heeft onthuld van tenminste zeven dagen bij mannen.)

Misschien zal onderzoek ooit een routekaart opleveren van hersenveranderingen na verschillende seksuele activiteiten. Dan worden we niet alleen overgelaten aan de genade van de binge-trigger van onze hersenen in onze zoektocht naar tevredenheid.

Updates:

Meer over sleutelonderzoek:

Volgens onderzoeker Paul Kenny geeft de hersenen dopamine af als reactie op plezierige ervaringen zoals het eten van cheesecake, seks hebben of cocaïne snuiven. Maar te veel plezier verstoort de beloningsroutes van de hersenen door de D2-receptor te overstimuleren en ervoor te zorgen dat deze wordt uitgeschakeld. Voor de ratten die verslaafd waren aan junkfood, was de enige manier om hun pleziercentra te stimuleren, meer vetrijk en calorierijk voedsel te eten. 'Ze krijgen geen beloningen zoals ze zouden moeten,' zei Kenny.

NIEUW: Waarom het zo moeilijk is om een ​​dieet te volgen (Tufts-onderzoek bevestigt dat "dieren met overgewicht en ondergewicht beide" precies hetzelfde tekort in de hersenen hebben - een significant tekort aan dopamine dat vrijkomt op de plaats die beloning bewerkstelligt. "