Har porno overveldet hjernen vår? "NoFap" -bevegelsen synes så

NoFappers sier at hjernen deres er blitt forvrengt av porno, på bekostning av ekte relasjoner.

Det blir ofte sagt det porno hjelper til med å drive teknologi. Når Super 8-projektorene kom ut, var pornofilmer blant de første som ble vist. VHS klarte å stompe ut konkurrerende systemer som Betamax i stor grad fordi det ble enige om å lisensiere pornografi. Og DVDer gjorde det lettere å hoppe til de småteste delene av favorittfilmene våre.

Ting fortsetter ned den banen. Nå kan vi sende skitne bilder som selvdestrukter i 10 sekunder eller mindre. Å se på folk diddle seg selv på webkamera har forvandlet seg til a milliarder dollar industri. Og kinky viser av anal og dobbelt anal, fisting og double fisting er bare klikk unna. Det er utrolig hvor mye materialpornik brukere har på fingertuppene.

Selvfølgelig utforskninger i den perverse predate Internettpornografi. Noen av de mer fargerike finnes i Marquis de Sades verk. Så hva endres når disse scenariene hopper fra siden til skjermen?

Noen kan være kjent med den nyeste eufemismen for porno-støttet onani: Fapping. Ordet først dukket opp rundt 1999, da den ble brukt i en web tegneserie som heter Sexy tapere. Over et tiår senere kom termen opp i en Reddit tråd hvor brukere diskuterte fordelene ved å unngå pornografi og avstå fra onani. Derfra ble "Fap" "NoFap" og en bevegelse ble født. Samfunnet nå nå til nesten en million overveiende mannlige medlemmer.

Ifølge bevegelsens offesiell nettside, "NoFap vert utfordringer der deltakerne avstår fra pornografi eller onanering over en periode." Det passer til de som føler overdreven deltakelse i porno, har ført til alvorlige problemer i deres personlige liv. 

Et av de mest nevnte navnene på NoFap-tråden er Gary Wilson, en leder i anti-porno-bevegelsen. Han undersøkte problemet med pornoavhengighet i sin Ted Talk, "The Great Porn Experiment. "Han driver også nettstedet yourbrainonporn.com og nylig forfattet en Kindle e-bok tittel Din hjerne på pornografi: Internettpornografi og den nye vitenskapen om avhengighet

Wilsons argument er litt tett, men bære med meg: Han hevder at vår jæger-samlerhjerne ikke vet hvordan man skal behandle overbelastningen av pornografisk materiale som eksisterer online i dag. Han forbinder konseptet med nyhet med seksuelt utvalg. I den naturlige verden forklarer han, hver kvinne fungerer som en potensiell genetisk mulighet. Så når en mann setter øynene på en kvinne, forteller hjernen ham om å finne henne, knulle henne og bli gravid. Hjernen frigjør en bølge av dopamin for å hjelpe til med å nå det målet.

Måten nyheten manifesterer seg på nettet er gjennom klikk. Wilson hevder at porno lurer den mannlige hjernen til å tro at de har "truffet den evolusjonære jackpoten." Hvert klikk bringer dem til en ny jente, og dermed en ny "mulighet". Det er en ubegrenset verden. Så menn fortsetter å lete. Snart blir hjernen deres så følsomme overfor normale seksuelle stimuli at de krever mer sjokkerende og nytt materiale for å opprettholde en normal seksuell lyst.

Wilson sier at denne typen "rewired circuitry" ligner på hva som finnes i andre rusmisbrukere som rusmiddelmisbrukere eller alkoholikere. "Konstant nyhet ved et klikk kan føre til avhengighet," hevder han. Heldigvis sier han at effektene kan reversere seg, så lenge de berørte er enige om å gi opp den mest tilgjengelige for alle laster: pornografi.

De i NoFap-samfunnet - som noen ganger kaller seg "fapstronauter" - hevder at avholdenhet fra pornografi og onani gjør at hjernen kan "starte på nytt" og gå tilbake til normal funksjon. De sier at når en mann slutter å hengi seg til disse aktivitetene, blir han belønnet med en økning i tillit, konsentrasjon og libido, og da kan han lære ferdighetene som trengs for å opprettholde et normalt, sunt forhold.

En av de mest snakket om problemer i NoFap-fellesskapet er ikke overraskende penisrelatert. Mange tidligere fappers hevder at deres avhengighet hindret dem i å oppnå ereksjon i person; blir hardt avhengig av deres nærhet til pornografi. De kaller denne "porno-induserte erektil dysfunksjon", eller PIED. User ObjectionYourHonor skriver, "Manglende evne til å ha sex fra å klappe for mye i mine yngre år fram til nå (jeg er 23) har fått meg til å gå glipp av gode forhold siden jeg ikke kunne trekke gjennom under intimitet. Jeg ville føle meg dritt og så klappe, noe som igjen gjorde meg syk. Jeg bestemte meg for å ta kontrollen og sørge for at det neste forholdet jeg er i, kan jeg gi meg fullstendig til den kvinnen. Jeg er for ung til å trenge Viagra. ”

Argumentet er rasjonelt. Et pluss B lander deg ved C, som oversetter til seksuell dysfunksjon. Men som noen fapstronauter vil innrømme, er det hull i vitenskapen. Og noen er ikke villige til å overse det faktum.

Dr. David Ley, Forfatter av Myten om sexmisbruk, forteller meg at "seksuell stimulering bruker hjernens belønningssystemer, men anti-porno-argumentene er basert på svært enkle og reduksjonistiske ideer om hvordan hjernen fungerer, hvordan sex fungerer, og hva porno er, for eksempel videoer mot bilder, skrevet erotikk versus film, hardcore versus softcore, etc. Det er så mye vi ikke vet om disse tingene og så mange subjektive definisjoner, at alle disse folkene krangler langt langt foran dataene. Fordi de går inn i argumentet med moralske antagelser, er de gjenstand for forventningseffekt, og de ser hva de vil se, i forskning som i beste fall er tvetydig. "

Han advarer: "Dårlige data, mangel på kunnskap og inntrenging av moralske verdier er det som førte til at folk som [John] Kellogg argumenterte for operasjoner som klitorektomi, og bruk av fysiske begrensninger for å forhindre onani. Disse samme typer argumenter førte til at homoseksualitet var en sykdom, og seksuelle kvinner kalte nymphomaniacs. "

Det er trygt å si at samfunnets mangler strekker seg langt utover pornografi. Det er ikke å si at pornografi ikke presenterer sitt eget sett med problemer. Dens skildringer av kvinner gir mye å være ønsket, og de som protesterer industrien på feministisk grunnlag, er ikke uten grunn. I noen ekstreme tilfeller har folk knyttet lommer i bransjen til sexhandel og til og med seksuell slaveri. Men disse diskusjonene tar vanligvis en baksete til man-sentrerte problemer som erektil dysfunksjon på NoFapping-plattformene. Samfunnet rammer ofte "pornoproblemet" som en relatert til folkehelsen. Hvilken melding sender den da når sosiale problemer knyttet til kvinner kommer andre til mannens evne til å opprettholde en ereksjon?

Det er også sant at mange NoFap splintergrupper opererer på moralske grunner. Organisasjonen XXX Church begynte å dele ut bibler på pornoprogrammer tilbake i 2006. Deres mål er å gi ut 100,000 bibler på Sexpos over hele verden. De sier de har gitt bort 75,000 bibler så langt. Nettsiden Porneffekt proklamerer, "I kampen mot porno er bønn og fasting kraftige våpen."

Bevegelsen gjør det også mulig for enkeltpersoner å stille seg som "eksperter". Tjue-noe NoFap-entusiast Gabe Deem opprettet YouTube-kanalen Reboot Nation å dele sin historie om pornoavhengighet. I en sporadisk redigert video, Deem går seere gjennom "hjernevitenskapen om hvordan porno påvirker oss." For min kjennskap har Deem ingen grader i medisinsk vitenskap. 

Dette skal ikke undergrave bekymringene rundt pornografi. Kanadiske forsker Simon Lajeunesse fant at de fleste gutter søker etter pornografisk materiale innen 10 år. Og mange bekymrer seg for sammenhengen mellom tidlig pornoforbruk og seksuelt aggressiv oppførsel. Men det er viktig å ha en viss varsomhet om enkeltpersoner som kan prøve å kapitalisere på disse bekymringene 

Pakt øyne oppfordrer brukere til å "ta klokere beslutninger om bruk av Internett" ved å liste opp alle besøkte nettsteder, brukte søkeord og alle videoer som er sett i en rapport om internettansvar. Selskapet håper å redusere "fristelsen til å klikke på upassende og pornografiske lenker." Chris Haven, som startet nettstedet Avslutt Porno Get Girls, skrev nylig boka Hvordan komme seg på Tinder. Jay Anthony er forfatter av Pornografiavhengighet: ødelegger vanen og bryter syklusen, tilgjengelig på Amazon.

De i NoFap-samfunnet vil antyde at det ikke er noe som heter uformell pornovisning, at alt pornoforbruk er skadelig, og at samfunnet bør arbeide for å utrydde etterspørselen etter porno. Mange vil være enige om at møter i virkeligheten er å foretrekke fremfor fantasier på skjermen, men er det virkelig så ille for folk å underholde de siste? Og i hvilken grad bør definisjoner av pornografi hemme vår seksuelle appetitt? Analsex mellom heterofile par, for eksempel, har blitt praktisert lenge før begynnelsen av Internett. Så hvorfor ser det så tabu på det? Noen peker på pornobransjens stadig mer voldelige og nedverdigende skildringer av kvinner. Det er et viktig argument, og en som ofte vises på NoFap-tråden, der problemer som å gjenvinne ereksjoner og bli lagt ser ut til å få mye mer oppmerksomhet. 

Organisasjonen Bekjemp det nye stoffet opererer under teorien om at "Porn dreper kjærlighet." En av medgrunnleggerne forklarte at de fleste vet at røyking sigaretter er dårlige for dem selv før de lyser. Han håper at en dag vil folk se pornografi i et lignende lys.

Pornoavhengighet er et komplisert tema. Mye mer forskning må gjennomføres før vi kan komme til noen konklusjon. Men det vi kan innrømme er at pornoavhengighet eksisterer der pornoavhengighet kan eksistere. Kanskje bør vi ta et øyeblikk til å sette pris på miljøet som gjør at vi kan hengi seg i første omgang.

Carrie Weisman er en AlterNet-personellforfatter som fokuserer på sex, relasjoner og kultur. Har du tips, ideer eller en første personhistorie? Send henne en e-post.