“Porno i Storbritannia er i ferd med å endre seg på en måte du ikke vil like” (VICE)

VICE.woman_.PNG

Hvordan regjeringen har gitt det skyggefulle selskapet som kontrollerer flertallet av gratis porno-tube-nettsteder carte blanche å overta helt

På 15: 03 i 1 i mars sendte 2017, en seniorrepresentant fra MindGeek - den kraftigste pornostudiet i historien - den britiske regjeringen en epost.

"Jeg er sikker på at Matt Hancock [minister for digital politikk] ikke ønsker å invitere pornografer til en prat," sa han. "Men hvis det noen gang er nyttig for meg å snakke direkte med ham (uten å tråkke på noen tær!), Som en representant for den største leverandøren av vokseninnhold i verden, vil jeg mer enn gjerne diskutere spørsmål direkte med ham, men viser også vår støtte til det jeg håper vil være en effektiv regning! [smilefjes]. ”

Det var en av en rekke e-postmeldinger - avslørt av en informasjonsfrihetsforespørsel - sendt mellom MindGeek og departementet for kultur, media og sport gjennom vinteren i fjor; en kobling i en kjede av hendelser som er i ferd med å endre måten Storbritannia ser på porno for alltid.

Dette er imidlertid ikke en historie om porno. Det handler om makt. Det handler om hvor raskt statlige og bedriftsinteresser kan klatre i seng sammen. Kampanjer hevder at regjeringen i et stemningsvinnende forsøk på å beskytte barn mot hardcoreinnhold faktisk er i ferd med å gi det som allerede er verdens mektigste pornograf monopol på online porno. Dette er et spørsmål, hevder de, som kan påvirke livet til mer enn en tredjedel av Storbritannias voksne befolkning.

Det startet sommeren 2013. David Cameron lovet å brette opp ermene på internettpornografi, og kartla en hjørnestein i valgmanifestet. en plage, sa han, som var "korroderende barndom" og forgiftet sinnene til en generasjon.

Tre år senere ble Digital Economy Act født. En del av loven vil fra april i 2018 tvinge alle porno-nettsteder som opererer i Storbritannia til å verifisere (AV) brukerne deres, til sin egen kostnad. Hvis de nektet, eller ikke hadde råd til å overholde, ville de bli stengt. For mid-market tabloid kolonne, Tory politikere og mange britiske foreldre, virket det den perfekte løsningen. Likevel, for mange i pornoindustrien, føltes det som om spredning av rørstedene siden 2010 allerede hadde tvunget det til knærne, og nå reiste regjeringen en pistol til hodet. Men hvor de fleste så en kule i kammeret, så fikk MindGeek en mulighet. Med sitt rykte og ressurser, hvorfor ikke være kulen? Alt det trengte var å få regjeringen til å laste den.

Hvis du onanerte denne uken, er sjansen stor for at MindGeek også hadde en hånd i det. MindGeek er det mektigste pornoselskapet på jorden; en slags Wizard of Oz av smut som kommanderer landet med online vokseninnhold. "MindGeek eier visstnok rundt 90 prosent av nettsteder på Internett," sier Storbritannias ledende advokat for uanstendighet, Myles Jackman. "De er dypt upopulære i pornobransjen fordi de blir ofte beskyldt for å drepe produksjonsenden av bransjen ved å distribuere andres betalte innhold gratis."

Ta en titt på MindGeeks nettsted, så ser du ingen omtale av porno. I stedet blar du gjennom en storm av bedriftsvaffel og skinnende arbeidervurderinger, stilig innrammet i gull og svart. "[Vi er] ledere innen design, utvikling, markedsføring, SEO og styring av høyt trafikkerte nettsteder," purrer hjemmesiden. Den siste biten betyr porno. Med mer enn 115 millioner daglige treff på hundre eller så mange nettsteder, bruker MindGeek mer båndbredde enn Twitter, Amazon eller Facebook.

MindGeek (den gang kalt Manwin) ble opprettet i 2010 av en sjarmerende 31 år gammel programmerer fra Tyskland ved navn Fabian Thylmann, og så sin første mulighet i det vilt voksende "tube" -markedet. Gitt tilbudet om enorme mengder gratis - ofte piratkopiert - porno, så forbrukerne ingen vits i å betale for det de kunne få for ingenting andre steder. MindGeek smarte smart hvert rørsted som ville selge.

Innen seks år ble selskapet rapportert å eie en estimert åtte av de ti mest besøkte rørstedene på internett, inkludert Pornhub, Redtube, Youporn, Twistys, Gaytube og Tube8. Med markedet tillit dunkle i møte med denne nybegynne konkurransen, MindGeek's tentacles kunne unfurl inn i studio-virksomheten også, subuming i sitt voksende nettverk slike betalt for egenskaper som Digital Playground, Reality Kings og Brazzers. Som den amerikanske pornostjernen Siri skrev i 2014: “Det er som om Wal-Mart med vilje bygger Wal-Marts i små byer og driver prisene ned til et nivå som ingen lokal virksomhet noensinne kan konkurrere med, og dermed stenger alle mor-og-pop-butikkene og forlater byen med bare ett valg hvor du skal handle: Wal-Mart. Unntatt deg at Wal-Mart gjorde det, og deretter til toppen av det gikk inn i mor-og-pop-butikkene og bokstavelig talt stjal alle produktene deres for å bli solgt videre på Wal-Mart. "

"De liker ikke at folk skal vite hva de har kjøpt," sier Jackman. “Det er kjent i bransjen at de eier visse ting, men ikke hos forbrukerne. De ser ut til å være veldig paranoid, og det er rart. Skammer de seg selv? ”

Som et privateid selskap vil MindGeek ikke at du skal vite hvor mye det tjener på din tid. Men for en titt, vurder at MG Billing Ireland Ltd - firmaets engangs irske abonnementsfløy - inntekt på $ 427.17 millioner (£ 321.1 millioner) mellom 2014 og 2015, eller omtrent $ 585,000 (£ 439,750) per dag. Det er bare fra onanistene som er forberedt på å betale for porno. De som ikke er det, er langt mer lukrative, takket være MindGeeks sofistikerte online annonseringsnettverk, TrafficJunky, som serverer høyt målrettede annonser basert på brukernes seervaner, a la Facebook, Google, Amazon og andre datasugende overvåkingskapitalister. .

Det er ikke klart om Matt Hancock noen gang tok opp MindGeeks tilbud om et møte. Han tok imidlertid opp tilbudet om å hjelpe til med å implementere Digital Economy Act, selv om (andre, som TV X-eier Portland TV, ble også konsultert). I følge den samme Freedom of Information-forespørselen møtte MindGeek regjeringen fem ganger mellom september 2016 og januar 2017. Men hvorfor skulle et pornofirma, stort som lite, ønske å støtte lovgivning som aktivt truer levebrødet?

Svaret er ifølge Jackman ren forretning. "Ved aldersbekreftelse har regjeringen i det vesentlige bestemt seg for å fraskrive seg ansvaret for sin egen prosess ved å henvise til tredjeparts bedriftsinteresser," sier han. “Jeg mistenker at resultatet er at MindGeek vil velge, og til slutt kjøpe, det dominerende aldersbekreftelsesproduktet. Dette er i utgangspunktet en lisens til å trykke penger. ”

For å forstå problemet, må du forstå det foreslåtte systemet. Institutt for kultur, media og sport har tilbudt AV-løsninger til hvem som helst kan komme med en idiotsikker plan å dyrke pornofilmer. Så, når disse planene er godkjent av den regjeringsutnevnte regulator - sannsynligvis den britiske filmstyringsstyrelsen - vil pornofilter velge hvilken som skal kjøpes. En rekke aldringsverifiseringsbedrifter har levert løsninger. Tilbudene inkluderer:

• Kredittkort (av ulike): send kortinformasjonen til aldersverifiseringen når du blir bedt om det; de ber kredittkortselskapet ditt for å bekrefte at du er over 18.

• Sosiale medier (Veridu): Du autoriserer aldersverifiseringen til å rømme gjennom tidslinjepdateringene, bildene dine, vennelister, utdanningshistorie, alle dine personlige metadata og bruksmaskinen lærer å trene hvis du er over 18.

• SMS (Verime): Gå til et porno-område, spør aldersverifiserer ditt telefonnummer, sender deg en tekst som du svarer på, og aldersverifisereren ber din teleselskapsleverandør om å bekrefte at du er over 18.

• App (Yoti): Last ned en app, ta et bilde av, si passet ditt og deretter en selfie. Yoti passer deg selv med dokumentet ditt for å skape en sikker digital identitet. Du kan da bevise at du er over 18 anonymt, og du sender ikke personlig informasjon til pornoområdet.

• Fysisk verifisering (AVSecure): Ta bevis på ID til postkontoret, hvor en teller bekrefter at du er over 18, og gir deg en kode som du tar hjem og skriver inn på pornoområdet.

I en uttalelse sa den britiske regjeringen: “British Board of Film Classification er den tiltenkte aldersverifiseringsregulatoren, med forbehold om godkjenning fra parlamentet. De vil være ansvarlige for å bestemme standardene som aldersbekreftelsesordninger må oppfylle for å bli ansett som samsvar. Det finnes et bredt utvalg av online aldersbekreftelsesordninger, og vi forventer at leverandører av online pornografi velger riktig løsning som tilfredsstiller deres behov. "

Men MindGeek ønsker ikke å betale noen andre til å dyrke hver av sine 115 millioner daglige brukere - det ville koste en formue. Så det har utviklet en egen løsning: AgeID.

"MindGeeks tilnærming er veldig intelligent," sier Alec Muffett, en online sikkerhetsekspert, tidligere Facebook-programvareingeniør og direktør for Open Rights Group, som kjemper for digital frihet. "I stedet for å komme med en egen teknologi, lover de å bruke" alt som fungerer "fra listen over AV-teknologier, og vil pakke det sammen i et brukervennlig grensesnitt som pornosider kan kjøpe som en tjeneste. ” Dette, sier han, trenger ikke å stoppe ved porno - regjeringen diskuterer allerede måter slik AV-teknologi kan brukes til online salg av kniver, syre, alkohol og andre barnevennlige produkter.

Slik fungerer det: Når du besøker, for eksempel, Pornhub, blir du bedt om å opprette en konto før du velger en av en håndfull tredjeparts regulator-godkjente tjenester for å bevise din alder (kanskje noen av de ovennevnte). AgeID sender deg videre til hvilken tjeneste du valgte, som igjen returnerer med et enkelt "pass" eller "fail". Nå har du en konto, neste gang du besøker et MindGeek-nettsted - eller andre som bruker MindGeeks tjeneste - kan du bare logge på. Det er raskt og friksjonsfritt, og kampanjer er enige, et verk av absolutt geni.

"De har gått på offentlig rekord for å si at de forventer å registrere seg 20 til 25 millioner voksne forbrukere i Storbritannia bare den første måneden," sier Jackman. “Det er omtrent en tredjedel av Storbritannias voksne befolkning. I den første måneden! Jeg mener, wow. ”

Hvordan de vil gjøre det er greit. "Vi lisensierer AgeID til tredjeparts nettsteder på en rettferdig og kostnadseffektiv måte, basert på størrelsen på deres trafikk i Storbritannia," sa en talsmann for MindGeek til VICE. "Dette gjør aldersbekreftelse rimelig for store og små nettsteder, og fortsetter vårt mål om en sømløs nettopplevelse for brukere på tvers av våre annonsører, tilknyttede selskaper og konkurrenter."

Selv om ingen vil bli tvunget til å gå med MindGeeks AV-løsning, sier Muffett at den konkurransedyktige lave prisstrategien vil legge et enormt markedspress på konkurrentene for å gjøre det, og legger til: “Dette vil gi AgeID-selskapet enormt verdifulle analyser som selskaper er mest interessante, men ikke en del av MindGeeks portefølje. ”

Når det gjelder nettsteder som nekter å overholde loven, har MindGeek også dekket det. I en annen kommunikasjon sendt til DCMS, oppfordret selskapet regjeringen til å bare forby noen av de 4.5 millioner pornografiske nettsidene på Sky's brannmurliste. "Tilsynsmyndigheten bør kontakte dem alle innen [de første] 12 månedene, og forklare at hvis de ikke viser at de er AV-klare innen håndhevelsesdatoen, vil de bli håndhevet mot," skrev en representant.

"De driver i hovedsak lobbyvirksomhet mot regjeringen for å stenge en konkurrent som ikke overholder dem," sier Jackman. "Fra et kommersielt perspektiv vil dette være til fordel for MindGeek enormt."

MindGeeks forståelse av brukernes autoerotiske vaner er allerede skremmende nøyaktig. Selv om det kanskje ikke kjenner deg etter navn (ennå), takket være gjennomgripende online sporing og fingeravtrykk i nettleseren, vet den at IP-adressen din liker japansk vaniljesausporno, som den vanligvis ser i løpet av klokka 10. Og det kan være i ferd med å vite mye mer. "Mengden personopplysninger brukere vil gi disse selskapene, enten det er kredittkortopplysninger, passopplysninger eller hele historien om sosiale medier, det gjelder fra et personvern- og sikkerhetssynspunkt, uavhengig av om MindGeek er involvert," sier Jackman. "Så kaster du MindGeek inn som den dominerende markedslederen, og det er veldig skummelt."

Det er mer. "Det er absolutt ingenting skrevet i lovforslaget som beskytter noen av disse saftige dataene som brukerne skal overlevere," sier Muffett. "Så de kan si at de ikke ser eller lagrer informasjonen, men det er ingenting i loven som hindrer dem i å gjøre hva de vil med det langs linjen."

I stedet ønsker regjeringen å forlate det til informasjonskommissærens kontor. Deretter er det den innkommende databeskyttelsesregningen, en oppgradering på 1998-handlingen med samme navn. Men kampanjer sier at de heller ikke har tennene for å forhindre et større sikkerhetsbrudd.

Det er viktig å gjøre det klart på dette punktet at MindGeek hevder at de ikke vil se noen brukerinformasjon, enn si lagre eller selge den. Dataene, heter det, vil bli samlet inn av sine "pålitelige" tredjepartsleverandører. "Vår nåværende implementering krever en e-postadresse og et passord for å sette opp en konto, som er kryptert slik at hvis databasen noen gang ble hacket, ville det ikke være informasjon synlig, bare tilfeldige strenger med tall og bokstaver," sa MindGeek-talsmannen i en e-post. "Disse strengene kan ikke konverteres slik at den opprinnelige e-postadressen og passordet avsløres."

På det sier Muffett: “Disse uttalelsene er ikke noe jeg kan ha tillit til, med mindre de publiserer arkitekturen sin; og det er ingen skade i å publisere arkitekturen deres fordi god sikkerhet fungerer selv når en angriper vet alt om det. ”

MindGeeks nettsteder er ikke de ugjennomtrengelige festningene som du kanskje tror på, enten: Pornhub, Brazzers og Digital Playground har alle hatt store sikkerhetsbrudd de siste fem årene. Bare i fjor avslørte Pornhub en malvertising hack som hadde ligget uoppdaget i over et år, utsette “Millioner av potensielle ofre i USA, Canada, Storbritannia og Australia” for å angripe.

"Alle har fokusert på den medievennlige historien om" vi må beskytte barna våre mot porno ", sier Muffett. "Men de har fullstendig ignorert det faktum at vi er i ferd med å bygge dette enorme depotet med giftige data som er modne for hacking. Hvordan skal vi holde den inneholdt? Og når det lekker ut på internett, hvem skal begå selvmord? Hvem skal bli utsatt, miste jobben, se forsikringspremiene gå opp, eller hva? Hvor mye vil en tabloid betale for pornohistorien til for eksempel Manchester United-laget? ”

"Jeg er interessert i å se hvor MindGeek går med dette," sier Muffett. "Dette er spekulasjoner, men forutsatt at de vil ha informasjonskapsler på enhetene til 25 millioner mennesker, har de fått et marked på grunn av magien med reguleringsfangst. Hvis jeg var dem, ville jeg prøve å bli neste Facebook. ”

Muffett sier at han hadde opprettet et annonsesporingsnettverk som suger opp alle dine personlige data og bombarderer deg med personlige annonser. "I utgangspunktet, når du først har identifisert folks nettlesere, kan du spore dem rundt og tilby dem reklame ut fra hvor de har vært før," sier Muffett. “Det starter med pornosider, men det kan ende med hagearbeid. Det er bisarrt hvordan regjeringen kan slå en bryter og plutselig dukker det opp et potensielt multi-billion-dollar-forretningsmarked.

Pandora Blake hjemmeside, Drømmer om spanking (NSFW), er ikke en virksomhet med flere milliarder dollar; det er et nisje "feministisk porno" -nettsted som får rundt 2,500 treff om dagen - ikke i nærheten av nok til å holde seg flytende under denne nye pornoverdenen. "Porno har veldig, veldig lave omsetninger," sier Blake, som nylig kom ut som genderqueer og ba om å bli referert til med kjønnsnøytrale pronomen. "For de fleste vanlige pornosider utgjør betalende kunder omtrent 0.1 prosent av brukerbasen, mens det for nisjesider er mer som 0.01 prosent."

MindGeek har ikke sagt om det vil belaste pornosider som bruker AgeID per bruker eller med et månedlig lisensavgift. Men Blake sier at det vil utgjøre liten forskjell: ”Uansett betaler jeg fortsatt en stor andel av min slanke fortjeneste til selve selskapet som tjener penger på mitt piratkopierte innhold. Det er ingen måte nettsteder som mine har råd til å verifisere alle besøkende. Vi går alle under. ”

Men hvem bryr seg egentlig om at en liten tid fetisjpornograf går ut av virksomheten? Blake sier at vi alle burde. De sier at nisjefetisjnettsteder spiller en viktig rolle i å gi forvirrede unge fetisjister et utløp for å utforske deres seksualiteter. “Hele poenget med nettstedet mitt var å redusere skam og øke bevisstheten rundt seksuelle fetisjer og uvanlige seksualiteter og gi folk den følelsen jeg hadde da jeg var 13 år, at jeg ikke bare var en freak. Internett kan være en uvurderlig ressurs for enhver ung person som vokser opp med en skeiv eller HBT-seksualitet. Jeg tror ærlig talt at det kan forhindre selvmord på unge mennesker når de innser at de ikke er de eneste; at det ikke er noe galt med dem. ”

Ikke bare det; Blake frykter lovgivningen kan homogenisere porno til en amorf verden av "mannlig blikk, objektivt jævla" - den slags "klikkbar, sensasjonell" porno, sier de, som du minst vil at barna dine skal se. "Rørsidealgoritmene øker synligheten til den mest vanlige, mest heteronormative pornoen," sier de. “Det er en maktlovsfordeling - jo mer noe blir sett på, jo lettere er det å finne og jo flere visninger det blir, og da produsenter produserer mer porno som det fordi de vet at det er populært. Det er så mye variert, alternativt materiale der ute på det åpne internett, men når MindGeeks monopol øker, frykter jeg at det blir mindre og mindre synlig. ”

Ingen som er intervjuet for denne funksjonen sier at inntrykkelige barn ikke skal beskyttes mot potensielt skadelige effekter av hardcore porno. Men denne situasjonen, til Jackman, Muffett og Blake, er ikke svaret. “Dette er et levende eksempel på politikernes feilslutning i BBC-komedien Ja, statsminister, Sier Jackman. “Regjeringen sier:” Noe må gjøres. Dette er noe. Derfor må vi gjøre dette. ' Sannheten er at de fleste unge mennesker er mer kunnskapsrike enn foreldrene sine uansett, og hvis en ung person virkelig vil finne porno på nettet, vil de. Denne lovgivningen vil ganske enkelt lære barna våre å være flinkere om måten de får tilgang til. "

Her er vår nye virkelighet: Takk til internett, vil barna se ting som de sannsynligvis ikke burde. Så forlegenhet som det kan være for både foreldre og tenåringer, betyr en del av å oppdra et barn i dag å forklare at, som Hollywood-filmer, er pornografi ofte en fantasi som kan ta ting til ekstremer. Med andre ord, ifølge Blake, vil lovgivningen ikke hjelpe oss å være bedre foreldre til våre barn. Ærlighet, men vil.

"Hvis vi prøver å skape et miljø der unge mennesker trygt kan få en seksuell oppvåkning uten skam, må vi sørge for at vi ikke pålegger dem vår skam," sier Blake. “Jeg tror mange av anti-porno-argumentene ledes av foreldre som skammer seg over sin egen seksualitet. Kanskje de har traumer rundt sex, eller har blitt mobbet rundt det eller aldri følt seg frigjort for å utforske og til slutt få det de vil ha. "

Og når det gjelder MindGeek, kan vi virkelig klandre dem for å utnytte en lukrativ forretningsmulighet? Er MindGeek så forskjellig fra Facebook, Google, Amazon, Uber og andre tekniske giganter med et øye på verdensherredømme? "Jeg burde gjøre det klart at jeg ikke tror noe av dette er MindGeeks feil i seg selv - de tar en veldig kunnskapsrik forretningsbeslutning," sier Jackman. “Problemet mitt er at den britiske regjeringen gir en kommersiell enhet det som egentlig er en monopolstilling på verdens porno, som kan påvirke millioner av britiske mennesker. De bør tenke veldig hardt om hva de gjør. "

Men det var Muffett som oppsummerte det best i en e-post til meg denne uken. “Jeg er […] forferdet over at regjeringen - i jakten på et prisverdig mål som barnevern - samtidig har gått konkurs i uavhengige produsenter, skapt et forretningsmiljø som kan utnyttes til tvilsomme formål, lærte folk dårlig cybersikkerhetspraksis så vel som å skape Ashley Madison-lignende databaser med hackbart materiale. ”

Med det la han til: ”Det ville være et hat-trick for egne mål, bortsett fra at det er fire av dem. Jeg vet ikke en gang hva du kaller det. ”

ADVARSEL: Utløsende bilder! Original artikkelen