Hvorfor de fleste menn ikke er nok til å håndtere webporno

Tenk mer på sex

av Alain de Botton

Alle parter, til venstre og høyre, tror på frihet. Spørsmålet er om det finnes måter å ha på for mye frihet, eller å bruke den på feil måte, slik at det begynner å skade andre ting vi bryr oss om, som velstand, sikkerhet og lykke.

Problemet kommer til hodet med internettpornografi. Standardvisningen er at folk bør bli igjen for å se på porno så mye som de liker, akkurat som de burde bli igjen for å kjøpe våpen, spise usunn mat, skilsmisse og gifte seg åtte ganger og gjøre ingenting av sine talenter: det er et fritt land, tross alt.

Men hva er frihet? Hvis du lytter til teologen og filosofen St Augustine, betyr virkelig frihet ikke retten til å gjøre noe overhodet. Det betyr å få tilgang til alt som er nødvendig for et blomstrende liv - og det følger, å være beskyttet mot mange av de tingene som ødelegger livet.

Vurder pornografi. En del av problemet er at det er ekstremt fristende for noen mennesker, som alkohol og sprekk kokain er. Kommentatorer som ikke undersøker problemet mye, som kanskje en gang hadde hatt en titt inne i Playboy eller tatt en forhåndsvisning av en slem film på TV-kanalen på et hotell hvile for lett at det ikke er noe problem. Men det er. En stort sett uvitende allianse som består av Cisco, Dell, et al og tusenvis av pornografiske tilbydere har nå funnet en måte å utnytte en designfeil i det mannlige kjønn. En hjerne som opprinnelig var designet for å takle noe mer fristende enn et sporadisk glimt av en tribunal over savannen, er tapt med det som nå er tilgjengelig på nettet ved et enkelt klikk: når man konfronteres med tilbud om å delta kontinuerlig i scenarier som overstiger noe som kan bli drømt opp av det syke sinnet til Marquis de Sade. Det er ikke noe robust nok i vår psykologiske sminke for å kompensere for utviklingen i vår teknologiske kapasitet.

Vi er sårbare overfor det vi leser og ser. Ting vasker ikke bare over oss. Vi er lidenskapelige og for det meste urimelige skapninger buffet av ødeleggende hormoner og begjær, noe som betyr at vi aldri er langt fra å miste synet på våre virkelige langsiktige ambisjoner. Selv om dette sikkerhetsproblemet kan fornærme vårt selvbilde, kan feil bilder faktisk sende oss ned et dårlig spor. Kontakt med en bestemt slags uhelpelig videoklipp kan ødelegge våre etiske kompasser. Dette betyr ikke selvfølgelig at vi skal henvende alle våre friheter til en vilkårlig og tyrannisk autoritet, men det tyder på at vi noen ganger kunne akseptere en teoretisk begrensning for vår frihet i visse sammenhenger for vår egen velvære og vår evne til å blomstre. I øyeblikk av lethed bør vi kunne sette pris på for oss selv at uberørt frihet kan fange oss, og at når det gjelder internettpornografi, kan vi gjøre oss selv en enorm tjeneste hvis vi tok skritt for å begrense det vi forbruker.

Det er kanskje bare mennesker som ikke har følt full makt av sex over sine logiske selv som kan forbli uncensorious og liberally "modern" på emnet. Filosofier om seksuell frigjøring appellerer hovedsakelig til folk som ikke har noe for destruktivt eller rart at de ønsker å gjøre når de har blitt frigjort.

Men alle som har opplevd kraften i sex generelt og internettpornografi, spesielt for å omdanne våre prioriteringer, er usannsynlig å være så sanguine om frihet. Pornografi, som alkohol og narkotika, svekker vår evne til å utholde de lidelsene som er nødvendige for at vi skal kunne lede våre liv riktig. Spesielt reduserer den vår evne til å tolerere de to tvetydige varer, angst og kjedsomhet. Våre engstelige stemninger er ekte men forvirrede signaler om at noe er galt, og så må de bli lyttet til og tålmodig tolket - noe som er usannsynlig å skje når vi må gi et av de mest kraftige verktøyene for distraksjon som noen gang er oppfunnet. Hele internett er på en måte pornografisk, det er en leverer av konstant spenning som vi ikke har noen medfødt evne til å motstå, et system som fører oss ned stier, hvorav mange ikke har noe å gjøre med våre virkelige behov. Videre svekker pornografi vår toleranse for den slags kjedsomhet som er viktig for å gi våre tanker det rommet der gode ideer kan dukke opp, den slags kreative kjedsomhet vi opplever i et bad eller på en lang togreise.

Bare religioner tar fortsatt sex veldig alvorlig, i den forstand at de setter pris på kjønns kraft for å gjøre oss vekk fra våre oppriktige prioriteringer. Bare religioner ser sex som potensielt farlig og noe vi trenger å være bevart mot. Vi kan ikke sympatisere med hva religioner vil ønske oss å fokusere på i stedet for sex, kanskje vi ikke liker måten de censurerer på, men de skjønner at seksuelle bilder faktisk kan overvelde våre høyere rasjonelle fakulteter med deprimerende letthet.

Den verdslige verden forbeholder seg spesielt hån for islams fremme av hijaben og burkaen. Tanken om at man kan trenge å dekke seg opp fra hodet til tå, fordi de troende mister fokuset på Allah etter å ha sett noen skikkelig kledd, virker preposterous for vaktene til sekularisme. Kunne en rasjonell voksen virkelig forandre livet på grunn av observasjon av et par kjære knær eller albuer? Skal man ikke være mentalt svak, for å bli sterkt påvirket av en gruppe halvnøyd tenåringer som provokerer på strandpromenaden?

Den verdslige verden har ingen problemer med bikinier og seksuell provokasjon av alle slag fordi det blant annet ikke tror at seksualitet og skjønnhet har potensial til å utøve en momentøs kraft over oss. En er ment å være ganske i stand til å se skjønnhet, online eller i virkeligheten - og fortsett med ens liv som om ingenting spesielt hadde skjedd.

Det er ikke en fornærmelse mot menneskets skjønnhet å foreslå at saken kanskje ikke er ganske så enkelt. Faktisk er det en hyllest til skjønnens kraft til å tenke ellers. Religioner kan bli hånet for å være prudish, men langt fra det. I den grad religioner advarer oss mot kjønn, er det ut av en aktiv bevissthet om sjarmene og kraften i ønsket. De ville ikke tro at sexet var ganske så ille, hvis de ikke skjønte at det kunne være ganske så flott - og hvis de ikke var modige nok til å innrømme at dette nødvendigvis betyr at det også vil komme i veien for noen ganske viktige og dyrebare ting, som Gud eller livet ditt.

Selv om vi ikke lenger tror på en guddom, er en grad av undertrykkelse tilsynelatende nødvendig for vår art og for tilstrekkelig funksjon av et halvt ordnet og kjærlig samfunn. En del av vår libido må tvinges under jorden, undertrykkelse var ikke bare for katolikkerne, muslimene og viktorianerne, det må være med oss ​​for evigheten. Fordi vi må gå på jobb, forplikte oss til relasjoner, ta vare på våre barn og utforske våre egne tanker, kan vi ikke tillate våre seksuelle oppfordringer å uttrykke seg uten grenser, online eller på annen måte; det ville ødelegge oss. Sex er en kraft som vi ikke realistisk bør forvente eller vil være helt "frigjort".

Alain de Botton er forfatteren av en ny bok, "Hvordan tenke mer om sex, "Utgitt av Picador og en del av en serie av selvhjelpsbøker. For mer informasjon, gå til www.theschooloflife.com