'Sex er ikke vanskelig lenger': mennene som slutter å se på porno (Guardian, Storbritannia, 2021)

Avhengighet til pornografi har fått skylden for erektil dysfunksjon, forholdsproblemer og depresjon, men problematisk bruk stiger. Nå tilbyr terapeuter og teknologiselskaper nye løsninger.

Thomas oppdaget pornografi på tradisjonell måte: på skolen. Han husker klassekamerater som snakket om det på lekeplassen og viste hverandre videoer på telefonene sine mens de sovnet. Han var 13 og trodde det var "en latter". Så begynte han å se på pornografi alene på nettbrettet på rommet hans. Det som begynte som sporadisk bruk, i begynnelsen av puberteten, ble en daglig vane.

Thomas (ikke hans virkelige navn), som er i begynnelsen av 20 -årene, bodde hos en av foreldrene sine, som han sier ikke brydde seg om hva han gjorde på nettet. "På den tiden føltes det normalt, men når jeg ser tilbake, kan jeg se at det gikk ut av kontroll ganske raskt," sier Thomas. Da han fikk en kjæreste som 16 -åring, begynte han å ha sex og så på mindre pornografi. Men avhengigheten ventet bare på å dukke opp igjen, sier han.

Under den første lockdownen i Storbritannia i fjor mistet Thomas jobben. Han bodde hos eldre slektninger og prøvde å beskytte dem mot Covid mens han ble stadig mer stresset med penger. Han tilbrakte timer på nettet, der pornografiske strømningssider hadde funnet en økende etterspørsel fra folk som satt fast inne.

"Det ble daglig igjen," sier han om sin vane. "Og jeg tror at omtrent 80% av min psykiske undergang var på grunn av porno." Thomas begynte å søke etter mer eksplisitt innhold og ble tilbaketrukket og elendig. Selvfølelsen hans falt kraftig da skammen fortærte ham. Følte han noen gang selvmord? "Ja, jeg kom til det punktet," sier han. “Det var da jeg dro til fastlegen min. Jeg tenkte: Jeg kan ikke sitte på rommet mitt og gjøre ingenting; Jeg trenger hjelp."

Skammen stoppet Thomas fra å nevne pornografi til legen, som foreskrev antidepressiva. De forbedret humøret hans, men ikke hans vane, som begynte å skape mistillit i forholdet hans og påvirke sexlivet hans. Han begynte å tro at andre menn må være fanget i samme syklus. "Så jeg googlet noe sånt som" Hvordan slutte å se på porno "og det var så mye," sier han.

Tdebatten om pornografi fokuserer på forsyningsslutt på en industri på flere milliarder pund-og den vanskelige virksomheten med å holde den utenfor barnesoverom. I sine mørkeste hjørner har pornografi vist seg å handle med sexhandel, voldtekt, stjålne bilder og utnyttelse, inkludert barn. Det kan også forvrenge forventninger til kroppsbilde og seksuell oppførsel, med hyppige skildringer av vold og nedverdigende handlinger, vanligvis mot kvinner. Og det har blitt nesten like tilgjengelig som vann fra springen.

Planer fra den britiske regjeringen om å tvinge pornografiske nettsteder til å innføre aldersbekreftelse kollapset i 2019 på grunn av tekniske kamper og bekymringene til personvernkampanjer. Storbritannia håper fortsatt å innføre en form for regulering. I mellomtiden er det opp til foreldre å aktivere internettleverandørens filtre og håpe barna deres ikke får tilgang til pornografi utenfor hjemmet sitt.

Markedet domineres av MindGeek, et kanadisk selskap som eier nettsteder inkludert YouPorn og Pornhub. Sistnevnte, som sier at den får 130 millioner daglige besøkende, rapporterte en umiddelbar økning i trafikken på mer enn 20% i mars i fjor. Pandemien utløste også et rush av vokseninnhold på OnlyFans, en britisk plattform der mange selger hjemmelaget pornografi (forrige måned, OnlyFans slettet planer om å forby eksplisitt innhold etter et rop blant brukerne).

Resultatet, sier pornografiske aktører og et lite, men voksende nettverk av spesialister, er en økning i problematisk bruk, spesielt blant menn som vokste opp i en alder med høyhastighets bredbånd. De sier at uformelt forbruk kan eskalere, noe som får brukerne til å oppsøke mer ekstremt innhold for å tilfredsstille sine oppfordringer. De skylder på pornografi for å ha bidratt til depresjon, erektil dysfunksjon og forholdsspørsmål. De som søker hjelp, finner ofte ut at problemene deres blir misforstått. Noen ganger snubler de inn i en verden i rask utvikling av online råd som selv har blitt kontroversiell. Den inkluderer programmer for moralsk avholdenhet med religiøse overtoner - og en voldsom debatt om hvorvidt pornografiavhengighet overhodet eksisterer.

Likevel, ved å takle tvangsmessig forbruk, håper anti-pornografi-kampanjer å sjekke noen av pornografiens toksiske effekter. "Det er en etterspørselsdrevet industri ... fordi det er forbrukere, det er hallikere, menneskehandlere og bedriftskriminelle som bruker det filmet seksuelle overgrepet mot kvinner, jenter, menn og gutter for å produsere uforståelig innhold som blir brukt for massiv fortjeneste," sier Laila Mickelwait, grunnleggeren av USA-baserte Justisforsvarsfond, som bekjemper seksuell utnyttelse på nettet.

Jack Jenkins ble aldri hekta på pornografi, men han var typisk for å oppdage det via skolekamerater klokken 13. Forskning fra British Board of Film Classification i 2019 foreslo. 51% av barna i alderen 11 til 13 år hadde sett pornografi, og steg til 66% av 14- til 15-åringene. (Tallene fra en online undersøkelse av familier er sannsynligvis en undervurdering.) Mye senere utforsket Jenkins, 31, buddhistisk meditasjon da han hadde lyst til å kvitte seg med usunne avledninger, inkludert pornografi. "Det var bare noe jeg ikke ønsket i livet mitt lenger," sier han.

Jenkins var også en gründer - og spionerte en mulighet. Han brukte timer på å gjøre markedsundersøkelser på fora, inkludert Reddit, der folk diskuterer problematisk bruk av pornografi i ulik grad, fra hans eget nivå til "fullverdige narkomane som ser det i 10 timer om dagen". De hadde alle følt seg ukomfortable med å dele problemet sitt, eller hadde blitt dømt mens de søkte hjelp via tradisjonell avhengighet eller psykiske helsetjenester.

Så Jenkins bygde Soaking, som hevder å være "verdens eneste komplette program for blokkering og avslutning av porno". Mot et gebyr tilbyr den teknologi som er designet for å være nesten umulig å omgå. Det fungerer på tvers av alle brukerens enheter for å blokkere ikke bare pornografiske sider, men seksuelt innhold på sosiale medier og andre steder. Remojo har også en voksende mengde innhold, inkludert podcastintervjuer, guidet meditasjon og et anonymt nettsamfunn. "Ansvarspartnere" kan varsles automatisk om potensielle tilbakefall.

Siden en myk lansering i september 2020, sier Jenkins at mer enn 100,000 1,200 mennesker har installert Remojo, nå med en hastighet på mer enn 15 om dagen. Selskapet, som sysselsetter 900,000 ansatte i London og USA, har tiltrukket XNUMX XNUMX pund i finansiering fra åtte investorer.

Jenkins anslår at mer enn 90% av kundene hans er menn, inkludert mange fra flere religiøse land enn Storbritannia, for eksempel USA, Brasil og India. Det er nye fedre og menn som ham som er i personlig vekst. Remojo, som koster fra $ 3.99 (ca. £ 2.90) i måneden, er ikke anti-pornografi, anti-onani eller moralsk drevet, sier Jenkins. "Men faktum er at hvis folk setter seg ned og tenker på hvem de er på sitt beste, vil de vanligvis si at det er når de er pornofrie."

Da Thomas traff Google i mai i år, var han mindre sosialt isolert og hadde funnet seg en annen jobb. Han var ikke lenger suicidal, men han forble hekta på pornografi. Da han søkte etter hjelp, dukket Remojo opp. Han lastet den ned og ventet på å se hva som ville skje.

Paula Hall, en erfaren psykoterapeut som spesialiserer seg på sex- og pornografiavhengighet, begynte å jobbe med narkomane på 90 -tallet før han byttet kurs. Hun hadde lagt merke til en endring i holdninger til sexavhengighet. "Det pleide å bli sett på som et kjendisproblem," sier hun fra Laurelsenteret, hennes firma på 20 terapeuter i London og Warwickshire. "Det var rike, mektige menn som hadde penger til å betale sexarbeidere." For femten år siden nevnte få av Halls klienter til og med pornografi som et utløp for avhengighet. Så kom høyhastighetsinternett. "Nå er det sannsynligvis 75% for hvem det er rent porno."

Forespørslene gikk opp med mer enn 30% i året etter starten av pandemien; Hall rekrutterte fem nye terapeuter. De ser nesten 300 klienter i måneden. "Vi ser mennesker for hvem terapi er veldig mye som trengs," sier hun. "Avhengighet er et symptom - en mestrings- eller nummenhet."

Halls arbeid innebærer å finne og snakke om årsaken til problemet og deretter gjenoppbygge et sunt forhold til sex. Det handler ikke, sier hun, om avholdenhet. Mange av de mer puritanske områdene i det bredere pornografiavhengighetssamfunnet fremmer at man helt slutter med onani. Dette inkluderer elementer fra NoFap, en "pornografisk gjenoppretting" -bevegelse som begynte som et Reddit -forum for 10 år siden. (Fap er et slangord for onani, selv om NoFap.com nå sier at det ikke er anti-onani.)

NoFap og det større pornografiavhengighetssamfunnet er i kamp mot pro-pornografiske aktivister og elementer fra pornografibransjen. Religion ser ut til å underbygge noen av kreftene på begge sider. (Mickelwait, fra Justice Defense Fund, var tidligere direktør for avskaffelse i Exodus Cry, en kristen aktivistgruppe som kampanjer mot utnyttelse i sexindustrien.) Blant deres tvister er eksistensen av avhengighet. I 2018 klassifiserte imidlertid Verdens helseorganisasjon tvangsmessig seksuell oppførsel som en psykisk lidelse, noe som samsvarer med tvangsspill.

Flere studier har sett på effekten av pornografi på hjernen. Noen har antydet at det utløser større lystfølelse, men ikke nytelse, hos tvangsmessige brukere - et kjennetegn ved avhengighet. Andre har indikert det hjernens belønningssystem er mindre hos vanlige pornografiforbrukere, noe som betyr at de kanskje trenger mer grafisk materiale for å bli opphisset. "Til syvende og sist spiller det ingen rolle hva det heter, fordi det er et problem," sier Hall. Hun har sett menn som tempoet i rommet og ikke kan tenke på noe annet før de får en løsning på pornografi: "De får rystelsene."

James (ikke hans virkelige navn) er i begynnelsen av 30 -årene, og i likhet med Thomas oppdaget han pornografi klokken 13. «Foreldrene mine hatet hverandre og jeg ville gjemme meg ovenpå på datamaskinen min,» sier han. "Porno var et bedøvelsesverktøy for alle slags negative følelser jeg hadde."

James prøvde å få hjelp på universitetet, da han brukte pornografi for å lette presset med tidsfrister, stjal tiden hans ytterligere og skadet studiene. Han fant en forholdsrådgiver. "Jeg forberedte meg på å snakke om pornoavhengigheten min for første gang noensinne, og jeg var veldig nervøs, og kvinnen var som: 'Hvorfor slutter du ikke bare å se det?' Hun var så avvisende. "

Opplevelsen avbrøt James med å finne hjelp til han var 25, da stort arbeidsstress ledet ham mot sitt laveste punkt. "Jeg skjønte stort sett at jeg brukte porno i en høyere hastighet enn internett klarte å produsere det," sier han. Hans vane hadde ødelagt to alvorlige forhold. "Det er bare sjelødeleggende å ha denne umettelige appetitten på porno når du føler deg fryktelig, men ingenting når du har det bra i et forhold."

Før han møtte Hall for to år siden, ble James tilbudt kognitiv atferdsterapi med noen som ikke ante om avhengighet. Han gikk ned seksualavhengighetsruten, men hatet et 12-trinns program som han sier var basert på skam og en "høyere makt".

Hall behandlet først den harme og sinne James følte overfor foreldrene. "Da handlet det om å lære på nytt å ha sex igjen," sier han. Han begynte å sortere atferd i sirkler. Midtsirkelen inneholdt pornografi og var utenfor grenser. En "utsatt" sirkel inkluderte visse ikke-pornografiske, men vagt seksuelle TV-programmer og nettsteder. "Ytre sirkel er atferd som er god og nyttig, og som jeg burde gjøre, som å ringe familien min og gå på avhengighetsmøter," sier han.

Å snakke med andre rusavhengige har vært en viktig erstatningsstrategi for James. Han bruker mye mer pornografi nå, men selv etter tre år har han synes det er vanskelig å slutte. "Du kan fysisk skille deg fra alkohol eller narkotika, men du kan ikke skille deg fra din egen seksualitet," sier han. “Men nå forstår jeg det i det minste og kan se en rute ut. Det pleide å være en permanenthet som var så isolerende. ”


Halt sier at omtrent 95% av henvendelsene ved Laurel Center kommer fra menn - og at de fleste kvinner som tar kontakt er bekymret for partnerne sine. Hun mener kvinner representerer en betydelig andel av problematiske brukere, men tror kvinnelige sexmisbrukere står overfor en enda større skambarriere, fordi de forventer å bli sett på som "sluts eller dårlige mødre". Likevel sier hun at den samme kjønnspolitikken etterlater menn følelsesmessig uforankret og problemene deres ikke verdsatt.

"Vi oppdrar jenter til å være bastioner av seksuell sikkerhet -" Ikke få en STI, ikke bli gravid, ikke få et rykte ", sier hun. "Vi oppdrar gutter til ikke å bli jenter gravide og ta vare på jenters følelser." Ved å gjøre det, sier Hall, "vi deler menns følelser fra seksualitet i ung alder, mens vi skiller ønsket fra seksualitet med kvinner - og vi lurer på hvorfor vi har et problem".

Hall fremmer bedre sex- og relasjonsundervisning, pluss forbedret tilgang til hjelp for mennesker som utvikler et problem. Hun tror også på aldersbekreftelse. Men selv om regjeringer tenker ut noe som fungerer, legger Hall til, "vi må godta at et bestemt barn alltid vil finne en måte å slå systemet på, og derfor må vi også utdanne".

Thomas og James tror også på tøffere regulering. "Jeg tror ofte at hvis det hadde vært et filter på internett da jeg var 13, ville jeg vært gift med barn nå og ikke ha hatt denne samtalen," sier James. Remojos Jenkins sier: “Barn kan ikke holdes ansvarlige for samspill med dette innholdet. Det er skammelig at vi godtar situasjonen som den er. ”

Når jeg snakker med Thomas, forteller Remojo-appen til ham at han har vært pornografiløs i 57 dager. Han sier at han har blitt lamslått av resultatene. Det ser ut til å fungere for ham å blokkere pornografi i stedet for å få terapi. Den dagen han lastet ned Remojo, fikk Thomas kjæresten sin til å opprette og holde hemmelig et passord som ville være nødvendig for å endre noen av blokkeringsinnstillingene. Han tror han er 80% fri for problemet sitt og føler trang til å oppsøke pornografi bare annenhver uke eller så. "Sex er ikke vanskelig lenger, og kjæresten min kan stole på meg igjen," sier han. "Det høres sikkert skummelt ut å si det, men jeg er mye mindre deprimert nå, og det føles som om jeg har kontroll over livet mitt igjen."

Link til original Guardian -artikkel (6. september 2021)