Sex på hjernen: Hva hjernens plasticitet lærer om internettpornografi (2014), Norman Doidge, MD

utdrag: “Vi er midt i en revolusjon i seksuell og romantisk smak i motsetning til noe annet i historien, et sosialt eksperiment som blir utført på barn og tenåringer ... Hva klinikere ennå ikke vet så mye om, er hvordan vi skal hjelpe tenåringer, hvis seksuelle smak påvirkes av porno, fordi dette nivået av pornoeksponering er ganske nytt. Vil disse påvirkningene og smakene vise seg å være overfladiske? Eller vil de nye pornoscenariene dypt forankre seg fordi ungdomsårene fremdeles er en formativ periode? "

6 juli 2014 - Link til original journalartikkel av Norman Doidge

Vi er midt i en revolusjon i seksuell og romantisk smak, i motsetning til andre i historien, et sosialt eksperiment som utføres på barn og tenåringer, fanget i en kraftig, gripende scene i den nylige britiske dokumentarfilmen I det virkelige liv, om effekten av internett på tenåringer, regissert av Baroness Beeban Kidron.

I filmen artikulerer en 15-årig gutt med imponerende frankhet en prosess som skjer i millioner av tenåringsgutter, hvis seksuelle smak blir formet i stor grad av deres 24 / 7 tilgang til internettporno. Han beskriver hvordan pornobilder har støbt sin "virkelige liv" seksuelle aktivitet:

"Du vil prøve en jente og få et perfekt bilde av hva du har sett på internett ... du vil at hun skal være akkurat som den du så på internett ... Jeg er svært takknemlig for den som laget disse nettstedene , og at de er gratis, men i andre sanser er det ødelagt hele følelsen av kjærlighet. Det gjør vondt fordi jeg finner nå, det er så vanskelig for meg å faktisk finne en forbindelse til en jente. "

Det som er så spennende om scenen, er hvordan han i ung alder har oppdaget at hans seksuelle smak og romantiske lengter har blitt dissociated fra hverandre. I mellomtiden lærer vi fra denne og andre filmer at jentene som er potensielle vennene til slike gutter, har "nedlastet" på dem forventningen om at de spiller "roller" skrevet av pornografer.

Tenåringens nød representerer et av paradoksene av porno. Hvorfor skulle det gjøre det vanskelig for ham å bli slått av av en jente, og ikke enklere? En gang ble porno brukt av tenåringer for å utforske, forberede og avlaste seksuell spenning, i påvente av et ekte seksuelt forhold. I dag er det noe om de nye internettbaserte former for porno som forårsaker porno, ikke å forberede en person for et seksuelt forhold, men heller å erstatte det. Mange unge menn sier til og med at de foretrekker det til sex og forhold til mennesker, med alle deres problemer. Kanskje dette er gutters grumling, lavt i dominanshierarkiet, ikke i stand til å "få" en jente. Men noen, som den kan tenåringen i filmen, finner ut at selv om de kan "få" en jente, når de gjør det, er seksualiteten deres "ikke i orden".

Den unges klage hadde en kjent ring, om enn med en vri. I midten av 1990s I, og andre psykiatere, begynte å legge merke til følgende mønster. Det typiske eksempelet ville være en voksen mann, i et lykkelig forhold, som beskrev å bli nysgjerrig på porno på det voksende internett. De fleste steder han fant kjedelig, men han la merke til flere som fascinert ham til det punktet at han begynte å kreve dem. Jo mer han brukte pornoen, desto mer ville han. Problemet var ikke bare tiden på internett. Han hadde nå fått en smak for en slags pornografi som i større eller mindre grad påvirkede hans relasjoner og seksuell styrke. Denne mannen var ikke fundamentalt umodne, sosialt vanskelig, eller trukket tilbake fra verden til en massiv pornografisk samling som tjente som erstatning for relasjoner med ekte kvinner. Vanligvis var slike menn ganske hyggelige, generelt gjennomtenkte og i rimelig vellykkede forhold eller ekteskap. De hadde heller ikke avhengighet. Vanligvis ville mannen rapportere med å fortelle ubehag, at han fant seg tilbringe mer og mer tid på internett, ser på pornografi og masturbating.

Men mest slående var deres rapporter, nesten i forbifarten, av deres økende vanskeligheter med å bli slått av av deres faktiske seksuelle partnere, ektefeller eller kjærester, selv om de fortsatt betraktet dem objektivt attraktive. Da jeg spurte om dette fenomenet hadde noe forhold til å se på pornografi, svarte de at det først hjalp dem med å bli mer begeistret under sex, men over tid hadde motsatt effekt. Nå, i stedet for å bruke sine sanser til å være i seng, i dag, med sine partnere, krever elskov i økende grad at de skal fantasere at de var en del av et pornoskript. Noen - som tenåringen i I det virkelige liv - prøvde å overtale sine elskere til å handle som pornostjerner, og de ble mer og mer interessert i "jævla" i motsetning til "å elske". Deres seksuelle fantasi liv ble mer og mer dominert av scenariene de hadde, så å si, lastet ned i hjernen, og disse nye skriptene var ofte mer primitive og voldsomme enn deres tidligere seksuelle fantasier. Jeg fikk inntrykk av at seksuell kreativitet disse mennene hadde, var døende, og at de ble blitt avhengige av internettporno. Men i motsetning til tenårene, hvis seksuelle smak er dannet av porno, hadde disse mennene tidligere erfaringer å falle tilbake på. Dagens tenåringsgutter ikke, og dette er det sosiale eksperimentet som dette essayet vil forsøke å kaste litt lys på.

Tanken om at den seksuelle smaken kan fly, for noen, i sunn fornuft og et argument laget av evolusjonære psykologer, som hevder at seksuell trang er utviklingsproduktet, i det vesentlige uendret i hundretusenvis av år, nettopp fordi hjernen, og dens struktur og funksjon - dens "ledninger" - er i det vesentlige uendret for hele den tiden også. Vi har imidlertid nylig lært at ikke bare hjernen kan forandre seg, men at den fungerer ved å endre seg. Begrepet for eiendommen som gjør at hjernen kan endre sin struktur og funksjon er "nevroloplastisk", og den endres som respons på mental opplevelse. "Neuro" er for nevron, og "plastikk" betyr plast i form av formbar, foranderlig, tilpasningsbar. Evolusjonære biologer er riktige at viktige aspekter av hjernen vår er like som fjernforfedre; men de har ofte utelatt at den største gave fra våre forfedre, den mest karakteristiske egenskapen til den menneskelige hjerne, er omfanget av dets plastisitet.

Neuroplastisk forandring fortsetter på et mikroskopisk nivå, inne i hjernen, i nevronene. Men selv lenge før neuroplasticitet ble oppdaget, forstod forsiktige observatører at mennesker utviser en ekstraordinær grad av seksuell plastisitet sammenlignet med andre skapninger. Vi varierer i det vi liker å gjøre med våre partnere i en seksuell handling. Vi varierer hvor i våre kropper vi opplever seksuell spenning og tilfredshet. Men mest av alt varierer vi i hvem eller hva vi er tiltrukket av. Folk sier ofte at de finner en bestemt "type" attraktiv eller en "turn-on", og disse typene varierer enormt fra person til person.

For noen endres typene etter hvert som de går gjennom ulike perioder og har nye erfaringer. En homoseksuell mann hadde etterfølgende relasjoner med menn fra en rase eller etnisk gruppe, deretter med de fra en annen, og i hver periode kunne han bare bli tiltrukket av menn i gruppen som for tiden var "hot". Etter en periode var over, kunne han aldri bli tiltrukket av en mann fra den gamle gruppen igjen. Han oppnådde en smak for disse "typene" i rask rekkefølge og virket mer slått av personens kategori eller type (dvs. "asiater" eller "afroamerikaner") enn av den enkelte. Plastiteten i denne manns seksuelle smak overdriver en generell sannhet: at menneskelig libido ikke er en hardwired, uavhengig biologisk trang, men kan være nysgjerrig liten, lett forandret av vår psykologi og historien til våre seksuelle møter. Og vår libido kan også være finicky. Mye vitenskapelig skriving innebærer ellers og skildrer det seksuelle instinkt som en biologisk imperativ, en stadig sulten brute, som alltid krever tilfredsstillelse - en glutton, ikke en gourmet. Men mennesker er mer som gourmeter og er trukket til typer og har sterke preferanser; Å ha en "type" får oss til å frata tilfredsstillelse til vi finner det vi leter etter, fordi tiltrekning til en type er restriktiv: personen som er "virkelig slått av blondiner" kan tydelig utelukke brunetter og rødhår.

Men seksuell plastisitet går enda lenger. Fetisjister ønsker livløse gjenstander. Den mannlige fetisjisten kan være mer begeistret av en høyhælt sko med pelskant eller av en kvinnes undertøy enn av en ekte kvinne. Noen mennesker ser ut til å bli tiltrukket ikke så mye av mennesker som for komplekse seksuelle manus, der partnere spiller roller, som involverer forskjellige perversjoner, og kombinerer sadisme, masochisme, voyeurisme og ekshibitionisme. Når de plasserer en annonse i kontaktannonsene, høres beskrivelsen av det de leter etter hos en elsker ofte mer som en stillingsbeskrivelse enn som for en person de gjerne vil vite om. Det er rimelig å spørre om vår seksuelle og romantiske plastisitet er relatert til nevroplastisitet. Forskning har vist at nevroplastisitet eksisterer i hele hjernen. Hjernestrukturen som regulerer instinktiv atferd, inkludert sex, kalt hypothalamus, er plastisk, det samme er amygdala, strukturen som behandler angst. Nevroplastisitet blir ikke, som noen først trodde, ghettoisert i visse “høyere” deler av hjernen brukt til komplekse mentale prosesser. Hvis et hjernesystem endres, må systemene som er koblet til det også endres. Hjernen er langt mer som en muskel enn vi trodde: den er en hjerne som bruker den eller mister den. Hvis vi ikke bruker kretsene våre for en mental funksjon, fordi den funksjonen har falt i bruk, vil kretsene vi brukte til å ende opp med å behandle de mentale funksjonene vi utfører. En annen viktig oppdagelse er at når vi lærer, danner vi nye forbindelser mellom nevroner, basert på timingen. "Nevroner som fyrer sammen, ledes sammen." For å ta et enkelt tilfelle av Pavlovian-læring, hvis vi ringer en bjelle flere ganger før kjøtt blir gitt til en hund, blir neuronene som registrerer klokkelyden snart koblet til nevronene som utløser spyttdannelse. Den neste tingen vi vet, ringingen av klokken fører direkte til spytt, kjøtt eller ikke kjøtt. Hvis hver gang en ung mann går på nettet, prøver han seksuelle bilder, snart kan selve datamaskinen bli "seksualisert", erotisk, som vi skal se, som et sexobjekt. "De seksuelle instinktene", skrev Freud, "er merkbare for oss for deres plastisitet, deres evne til å endre deres mål. ” Freud var ikke den første som hevdet at seksualitet var plastisk - Platon hevdet i sin dialog om kjærlighet at menneskelig Eros tok mange former - men Freud la grunnlaget for en nevrovitenskapelig forståelse av seksuell og romantisk plastisitet.

En av hans viktigste bidrag var hans oppdagelse av kritiske perioder for seksuell plastisitet. Freud hevdet at en voksens evne til å elske intimt og seksuelt utfolder seg i etapper, begynner i barnets første lidenskapelige vedlegg til sine foreldre. Han lærte av sine pasienter, og fra å observere barn, at tidlig barndom, ikke puberteten, var den første kritiske perioden for seksualitet og intimitet, og at barn er i stand til lidenskapelige, protoseksuelle følelser - knuser, kjærlige følelser og i noen tilfeller selv seksuell begeistring. Freud oppdaget at seksuelt misbruk av barn er skadelig fordi det påvirker den kritiske perioden av seksualitet i barndommen, noen ganger forme våre senere attraksjoner og tanker om sex. Ideen om den kritiske perioden ble formulert av embryologer som observerte at i embryoet utvikler nervesystemet i stadier, og at hvis disse stadiene forstyrres, vil dyret eller personen bli skadet, ofte katastrofalt, for livet. Freud observert slike stadier gjelder også etter fødselen. Hva Freud sa om de tidlige stadiene av seksuell utvikling, samsvarer med det vi vet om kritiske perioder. De er korte vinduer når nye hjernesystemer og kart utvikles ved hjelp av stimulering fra folket i sitt miljø.

Spor av barndomsfølelser i voksen kjærlighet og seksualitet er påviselige i hverdagsadferd. Når voksne i vår kultur har ømme forspill, eller uttrykker deres mest intime tilbedelse, kaller de ofte "baby" eller "baby". De bruker vilkår for at deres mødre brukte dem som barn, for eksempel "honning" og "søtkake", vilkår som fremkaller de tidligste månedene av livet da moren uttrykte sin kjærlighet ved å fôre, smake og snakke søtt med hennes baby - hva Freud kalte den muntlige fasen, den første kritiske perioden av seksualitet, hvor essensen er oppsummert i ordene "nurturance" og "nourish". Å være elsket, omsorg og mat er mentalt forbundet i sinnet og koblet sammen i hjernen i vår første formative opplevelse etter fødselen,

Når voksne snakker baby snakke med hverandre, er de ifølge Freud "regressing", som beveger seg fra modne mentale tilstander knyttet til tidligere faser av livet. Når det gjelder plastisitet, innebærer en slik regresjon at man omdanner gamle nevronbaner som deretter utløser alle foreningene i den tidligere fasen. Regresjon kan være hyggelig og ufarlig, som i voksen forspill, eller det kan være problematisk, som når infantile aggressive veier er ubemerket og en voksen har et temperament tantrum.

Selv "snakkende skitne" viser spor av barns syn på kjønnsorganene, og for hvem ideen om at mamma tillater pappa å sette inn sitt "skitne" organ for vannlating i et hull som ligger svært nær bunnen, brukes til avføring, er ekkelt . I ungdomsårene etter en kritisk periode med seksuell plastisitet reorganiserer hjernen igjen, slik at glede for sex blir sterkt nok til å overstyre enhver avsky.

Freud viste at mange seksuelle mysterier kan forstås som kritiske periodefikseringer. Etter Freud er vi ikke lenger overrasket over at jenta som har forlatt henne som barn, forfølger utilgjengelige menn som er gamle nok til å være hennes far, eller at folk oppvokst av isdrottningsmødre ofte søker slike mennesker som partnere, og blir ofte "isete" selv fordi de aldri har opplevd empati i den kritiske perioden, har en hel del av deres hjerner ikke utviklet seg. Og mange perversjoner kan forklares med hensyn til plastisitet og vedvarende barndomskonflikter. "Mødre jeg vil gjerne F-ck" eller "MILF" -steder (for eksempel når du spiller videospill, blir en ung mann forført av sin beste venns mor) Freud kunne ganske enkelt hevde at mange mennesker har uløste Oedipus-komplekser - og det mange unge menn er langt mer knyttet til "moren" enn de er bevisst klar over. ("MILF" sammen med "Teen" er de to mest populære porno søkeordene, ifølge PornHub og en studie av Lucia O'Sullivan fra University of New Brunswick.)

Men hovedpoenget er at i våre kritiske perioder kan vi skaffe seg seksuelle og romantiske smaker og tilbøyeligheter som får kablet inn i hjernen vår og kan ha en kraftig innvirkning for resten av livet. Og det faktum at vi kan skaffe seg forskjellig seksuell smak, bidrar til en del av den enorme seksuelle variasjonen mellom oss.

Tanken om at en kritisk periode bidrar til å forme seksuell lyst hos voksne, står i motsetning til det for tiden populære argumentet om at det som tiltrekker oss, ikke er så mye produktet av vår personlige historie, men bare effekten av vår felles biologi. Modeller og filmstjerner, for eksempel - er allment ansett som universelt vakre eller sexy. En viss biologisk streng lærer oss at noen mennesker er attraktive fordi de har biologiske tegn på robusthet, noe som lover fruktbarhet og styrke: en klar hudfarge og symmetriske egenskaper betyr at en potensiell kompis er fri for sykdom; en timeglass figur er et tegn en kvinne er fruktbar; En manns muskler forutser at han vil kunne beskytte en kvinne og hennes avkom.

Men dette forenkler hva biologi virkelig lærer. Ikke alle blir forelsket i kroppen, som når en kvinne sier: "Jeg visste at når jeg først hørte den stemmen, at han var for meg", er stemmen av stemmen kanskje en bedre indikasjon på en manns sjel enn kroppens kropp flate. Og seksuell smak har endret seg gjennom århundrene. Rubens skjønnhet var stor med dagens standarder, og i løpet av flere tiår var vitale statistikker av playboy centrefolds og mote modeller har variert fra voluptuous til androgynous. Seksuell smak er åpenbart påvirket av kultur og erfaring, og er ofte kjøpt og deretter koblet til hjernen.

"Ervervet smak" læres per definisjon, i motsetning til "smak", som er født. En baby trenger ikke å smake på melk, vann eller søtsaker. disse blir umiddelbart oppfattet som hyggelige. Ervervet smak er opprinnelig opplevd med likegyldighet eller mislikning, men senere blir det behagelig - luktene til oster, italienske bitter, tørre viner, kaffe, pâtés, hint av urin i en stekt nyre. Mange delikatesser som folk betaler dyrt for, at de må "utvikle en smak for", er de svært matvarer som avskyet dem som barn.

I elisabethanske tider var elskere så ivrige etter hverandres kropps lukt at det var vanlig for en kvinne å holde et skrelt eple i armhulen hennes til det hadde absorbert hennes svette og lukt. Hun ville gi denne "kjærlighetens eple" til sin elsker å snuse seg i hennes fravær. Vi bruker derimot syntetiske aromaer av frukt og blomster for å maskere kroppens lukt fra våre elskere. Mange smaker vi tror er "naturlige" er oppkjøpt gjennom læring og blir "andre natur" til oss. Vi er ikke i stand til å skille vår "andre natur" fra vår "opprinnelige natur" fordi våre nevroloplastiske hjerner, en gang rewired, utvikler en ny natur, hver biologisk som vår original.

Pornografi ser ved første øyekast ut til å være en rent instinktisk sak, og det ser ut til at det ikke er noe som er oppnådd om det; seksuelt eksplisitte bilder, av mennesker i sin mest naturlige tilstand, nakenhet, utløse instinktuelle svar, som er produktet av millioner av evolutionsår. Videre virker pattedyrsmannens interesse for forskjellige partnere, kalt "Coolidge-effekten", en del av vår evolusjonære arv. Men hvis det var alt det var, ville pornografi være uendret, bortsett fra at menn ville ønske nye partnere. De samme utløserne, kroppsdelene og deres proporsjoner, som appellerte til våre forfedre, ville opphisse oss. Dette er hva pornografere ville ha oss til å tro, for de hevder at de kjemper seksuell undertrykkelse, tabu og frykt, og at deres mål er å befri de naturlige, pent opp seksuelle instinkter.

Men innholdet i pornografi er faktisk et dynamisk fenomen som perfekt illustrerer fremdriften av en oppkjøpt smak. For tretti år siden innebar "hardcore" pornografi vanligvis den eksplisitte avbildningen av samleie mellom to aroused partnere, som viste sine kjønnsorganer. "Softcore" betydde bilder av kvinner, hovedsakelig på en seng, på toiletten, eller i noen semi-romantiske omgivelser, i forskjellige tilstander av avklædning, viste bryster.

Nå har hardcore utviklet seg og blir stadig mer dominert av de sadomasochistiske temaene for tvunget sex, ejakulasjoner på kvinners ansikter og sint analsex, alle involverte skript som smelter sex med hat og ydmykelse. Hardcore pornography utforsker nå verden av perversjon, mens softcore er nå det hardcore var noen tiår siden, eksplisitt samleie mellom voksne, nå tilgjengelig på kabel-TV. De relativt tamme softcore-bildene av yesteryear - kvinner i ulike utkledningsland - vises nå på vanlige medier hele dagen, i pornografi av alt, inkludert TV, rockvideoer, såpeoperaer, reklame og så videre.

Pornografiens vekst har vært ekstraordinær; Det er den fjerde vanligste grunnen folk gir for å gå online. En MSNBC.com-undersøkelse av seere i 2001 fant at 80 prosent følte at de brukte så mye tid på pornografiske nettsteder at de setter sine relasjoner eller jobber i fare.

Endringene jeg og andre psykiatere observerte var ikke begrenset til noen få personer i terapi. Et sosialt skifte begynte i 1990, rundt hvordan ideen om "porno" ble forstått. I det siste har det ofte vært vanskelig å få informasjon om private seksuelle morer, dette var ikke tilfelle med pornografi i den perioden, nettopp fordi porno gikk fra å være noe av en privat affære til en stadig mer offentlig.

Dette skiftet faller sammen med forandringen fra å kalle det "pornografi" til det mer uformelle uttrykket "porno". For sin bok, Jeg er Charlotte Simmons, Tom Wolfe tilbrakte flere år med å observere studenter på universitetsbiblioteker. I boken kommer en gutt, Ivy Peters, inn i den mannlige residensen og sier: "Noen har porno?" En av guttene sier, "Prøv tredje etasje. De har noen enhåndshåndbøker der oppe. "Men Peters svarer:" Jeg har bygget opp en toleranse for blader ... Jeg trenger videoer ... Jeg vil ha porno. Hva er problemet?"

Han anerkjenner at han er "tolerant" som en narkoman som ikke lenger kan bli høy på bildene som en gang slått på. Og faren er at denne toleransen vil overføre til relasjoner, som det gjorde hos pasienter som jeg så på, som førte til potensproblemer og nye, til tider uvelkomne, smaker. Når pornografer skryter med at de presser konvolutten ved å introdusere nye, hardere temaer, er det de ikke må si, det de må, fordi deres kunder bygger opp en toleranse for innholdet. Baksiden av menns risqué-magasiner og internettpornosider er fylt med annonser for Viagra-type legemidler - medisin utviklet for eldre menn med erektilproblemer relatert til aldring og blokkert blodkar i penis. I dag er unge menn som surfer porno enormt redd for impotens, eller "erektil dysfunksjon" som det kalles eufemistisk. Det misvisende begrepet innebærer at disse mennene har et problem i deres penis, men problemet er i hodet, i deres seksuelle hjernekart. Penis fungerer fint når de bruker pornografi. Det skjer sjelden for dem at det kan være et forhold mellom pornografien de bruker og deres impotens. (Noen få menn beskrev imidlertid fortid deres timer på datapornasider som "masturbating my brains out".) Og dette er fordi, som vi ser, pornografi, levert av høyhastighets internettforbindelser, tilfredsstiller hver og en av Forutsetningene for nevroloplastisk forandring, og er ganske vanedannende.

Addictiveness av internettpornografi er ikke en metafor. Ikke alle avhengigheter er til narkotika eller alkohol. Folk kan være seriøst avhengige av gambling, selv å løpe. Alle rusmisbrukere viser et tap av kontroll over aktiviteten, tvangsmessig oppsøker det til tross for negative konsekvenser, utvikler toleranse, slik at de trenger høyere og høyere nivåer av stimulering for tilfredsstillelse, og opplever tilbaketrekning hvis de ikke kan fullføre den vanedannende handlingen.

All avhengighet innebærer langsiktig, noen ganger livslang, neuroplastisk forandring i hjernen. For narkomane er moderering nesten alltid umulig, og de må unngå stoffet eller aktiviteten helt hvis de skal unngå vanedannende oppførsel. Anonyme alkoholikere insisterer på at det ikke finnes "tidligere alkoholikere" og gjør folk som ikke har hatt en drink i flere tiår, introduserer seg på et møte ved å si: "Jeg heter John, og jeg er en alkoholiker". Når det gjelder plastisitet, er de ofte korrekte.

For å avgjøre hvordan vanedannende et gatebruk er, trener forskere ved National Institutes of Health (NIH) i Maryland en rotte for å trykke på en bar til det blir et skudd av stoffet. Jo vanskeligere dyret er villig til å jobbe for å trykke på baren, desto mer vanedannende stoffet. Kokain, nesten alle andre ulovlige rusmidler, og til og med nondrugavhengighet som løping, gjør det gledelige neurotransmitteren dopamin mer aktiv i hjernen. Dopamin kalles belønningssenderen, fordi når vi oppnår noe - løp et løp og vinn - vår hjerne utløser utgivelsen. Selv om det er utmattet, får vi en strøm av energi, spennende nytelse og selvtillit, og til og med hev våre hender og løp en seierlap. Taperne, derimot, som ikke får en slik dopaminbølge, kollapser i målstreken og føler seg forferdelig over seg selv. Ved å kapre vårt dopaminsystem gir vanedannende stoffer oss glede uten at vi må jobbe for det.

Dopamin er også involvert i plastforandring. Den samme bølge av dopamin som spenner oss, konsoliderer også nevronforbindelsene som er ansvarlige for atferdene som førte oss til å oppnå vårt mål. Når nevrologist Michael Merzenich brukte en elektrode til å stimulere et dyrs dopamin-belønningssystem mens du spiller en lyd, stimulerer dopaminfrigivelse plastforandring, forstørrelsen av lyden i dyrets lydkort. En viktig sammenheng med porno er at dopamin også frigjøres i seksuell spenning, øker kjønnsdriften i begge kjønn, letter orgasmen og aktiverer hjernens fornøyelsessentre. Derfor den vanedannende kraften til pornografi. Cambridge-neuropsykiater Dr Valerie Voon har nylig vist at menn som beskriver seg selv som avhengige av porno (og som mistet relasjoner på grunn av det) utvikler endringer i samme hjerneområde - belønningssentralen - som endres i rusmisbrukere.

Eric Nestler, ved University of Texas, har vist hvordan avhengighet forårsaker permanente endringer i hjernen til dyr. En enkelt dose med mange vanedannende legemidler vil produsere et protein, kalt delta-FosB, som akkumuleres i nevronene. Hver gang stoffet brukes, akkumuleres mer delta-FosB til det kaster en genetisk bryter som påvirker hvilke gener som slås på eller av. Snu denne bryteren forårsaker endringer som vedvarer lenge etter at stoffet er stoppet, og fører til irreversibel skade på hjernens dopaminsystem og gjør dyret langt mer utsatt for avhengighet. Ikke-narkotikamisbruk, som løping og sukrosedrikking, kan også føre til akkumulering av delta-FosB og de samme permanente endringene i dopaminsystemet. Pornografer lover sunn glede og lindring fra seksuell spenning, men det de ofte gir er en avhengighet, toleranse og en eventuell reduksjon i glede. Paradoksalt nok ønsket de mannlige pasientene jeg jobbet med ofte pornografi, men likte det ikke. Det vanlige synet er at en rusavhengig går tilbake for mer av løsningen sin fordi han liker gleden det gir og ikke liker smerten ved tilbaketrekning. Men narkomane tar narkotika når det ikke er noen mulighet for glede, når de vet at de har en utilstrekkelig dose for å gjøre dem høye, og vil kreve mer selv før de begynner å trekke seg. Ønsker og liker er to forskjellige ting.

En narkoman opplever trang fordi hans plasthjerne har blitt sensibilisert for stoffet eller opplevelsen. Sensibilisering er forskjellig fra toleranse. Etter hvert som toleranse utvikler, trenger narkomanen mer og mer av et stoff eller en porno for å få en behagelig effekt; Når sensibilisering utvikler seg, trenger han mindre og mindre av stoffet å kreve det intensivt. Så følsomhet fører til økt vilje, men ikke nødvendigvis liking. Det er akkumulering av delta-FosB, forårsaket av eksponering for et vanedannende stoff eller aktivitet som fører til sensibilisering.

Pornografi er mer spennende enn tilfredsstillende fordi vi har to separate glede-systemer i hjernen vår, en som har å gjøre med spennende nytelse og en med tilfredsstillende glede. Det spennende systemet er knyttet til den "appetitive" glede at vi får forestille oss noe vi ønsker, for eksempel sex eller et godt måltid. Dens neurokjemi er i stor grad dopaminrelatert, og det øker spenningsnivået.

Det andre glede systemet har å gjøre med tilfredsstillelse, eller forbruksvennlig fornøyelse, som deltar faktisk i å ha sex eller ha det måltidet, en beroligende og tilfredsstillende glede. Dens neurokjemi er basert på utgivelsen av endorfiner, som er relatert til opiater og gir en fredelig, euforisk lykke. Porn hyperaktiviserer det appetitive systemet ved å tilby en endeløs harem av seksuelle objekter.

Mennene på sine datamaskiner, som jeg og andre var i 1990-ser, så på porno var uhyggelig som rotter i burene til NIH, og presset på baren for å få et skudd av dopamin eller tilsvarende. Selv om de ikke visste det, hadde de blitt forført til pornografiske treningsøkter som møtte alle betingelsene for plastbytting av hjernekart. Siden nevroner som brann sammen tråd sammen, fikk disse mennene massive mengder praksis, og ledet disse bildene inn i hjemmets nydesentre, med den rapt oppmerksomheten som var nødvendig for plastforandring. De forestilte disse bildene når de var borte fra sine datamaskiner, eller mens de hadde sex med sine kjærester, forsterket dem. Hver gang de følte seg seksuell spenning og hadde en orgasme da de onanerte, konsoliderte en "spritz of dopamine", belønningsgenerotransmitteren forbindelsene i hjernen i løpet av øktene. Ikke bare bidro belønningen til atferden; det provoserte ingen forlegenhet de kunne ha følt seg å kjøpe playboy i en butikk. Her var en oppførsel uten "straff", bare belønning. Fordi plastisitet er konkurransedyktig, økte hjernekartene for nye, spennende bilder på bekostning av det som tidligere hadde tiltrukket dem.

Historien om Sean Thomas, først publisert i Englands Spectator, er en bemerkelsesverdig redegjørelse for at en mann faller ned i en pornoavhengighet, og det legger lys på hvordan porno endrer hjernekart og endrer seksuell smak, samt rollen som kritisk periodeplastisitet i prosessen. Thomas skrev: "Jeg pleide aldri å like pornografi, egentlig ikke. Ja, i mine tenåringer i syttitallet pleide jeg å ha den merkelige kopien av playboy under puten min. Men i det hele tatt gikk jeg egentlig ikke for hudmagasiner eller blå filmer.

Jeg fant dem kjedelig, repeterende, absurd og veldig pinlig for å kjøpe. "Han ble avstøt av pornosøens dysterhet, og den gnagthet av de moustachioed studsene som bebodd den. Men i 2001, kort tid etter at han først gikk på nettet, ble han nysgjerrig på pornoen som alle sa at han tok over internett. Mange av områdene var gratis - teasers, eller "gateway sites", for å få folk inn i de vanskeligste tingene. Det var gallerier av nakenpiker, av vanlige typer seksuelle fantasier og attraksjoner, designet for å trykke en knapp i surferens hjerne, selv en han ikke visste at han hadde. Thomas fant de "trakk meg tilbake for mer neste dag. Og den neste. Og den neste. "

En dag kom han over et nettsted som inneholdt spanking-bilder. Til sin overraskelse ble han intenst spent. Thomas fant snart alle slags relaterte nettsteder, for eksempel "Bernie's Spanking Pages" og "Spanking College". "Dette var øyeblikket," skriver han, "at den virkelige avhengigheten begynte. Min interesse for spanking fikk meg til å spekulere i: Hvilke andre kinks hadde jeg? Hvilke andre hemmelige og givende hjørner lurte i seksualiteten min som jeg nå kunne undersøke i hjemmets privatliv? Rikelig, som det viste seg. Jeg oppdaget en alvorlig forkjærlighet for blant annet lesbisk gynekologi, interracial hardcore og bilder av japanske jenter som tok av seg varme bukser. Jeg var også interessert i netballspillere uten trikot, berusede russiske jenter som utsatte seg for, og innviklede scenarier der underdanige danske skuespillerinner ble barbert intimt av deres dominerende kvinnelige partnere i dusjen. Nettet hadde med andre ord avslørt for meg at jeg hadde et uantrekkelig utvalg av seksuelle fantasier og quirks, og at prosessen med å tilfredsstille disse ønskene på nettet bare førte til mer interesse. "

Inntil han skjedde på spankingbildene, som antagelig ble tappet inn i en barndomsopplevelse eller fantasi om å bli straffet, så viste bildene han så interessert ham, men tvang ham ikke. Andre menneskers seksuelle fantasier bar oss. Thomas opplevelsen lignet på pasientene mine: uten å være fullt bevisst på hva de lette etter, skannet de hundrevis av bilder og scenarier til de rammet et bilde eller seksuelt manus som berørte et begravet tema som virkelig opphisset dem.

Når Thomas fant bildet, endret han. Det spankende bildet hadde sin fokuserte oppmerksomhet, betingelsen for plastendring. Og i motsetning til en ekte kvinne var disse pornografiene tilgjengelige hele dagen, hver dag på datamaskinen.

Han prøvde å kontrollere seg selv, men brukte minst fem timer om dagen i hemmelighet, og sov bare tre timer om natten. Kjæresten hans, klar over hans utmattelse, lurte på om han så noen andre. Han ble så søvn berøvet at hans helse led, og han fikk en rekke infeksjoner som landet ham på et akuttsykehus på sykehuset og til slutt fikk ham til å ta opp. Han begynte å spørre blant hans mannlige venner og fant ut at mange av dem også var hekta.

Det var tydeligvis noe om Thomas seksualitet, utenom hans bevissthet, som plutselig hadde oppstått. Viser nettverket bare kjennskap og kinks, eller hjelper det også med å skape dem? Jeg tror det skaper nye fantasier ut av aspekter av seksualitet som har vært utenfor surferens bevisste bevissthet, og bringer disse elementene sammen for å danne nye nettverk. Det er ikke sannsynlig at mange menn har vært vitne til, eller til og med forestilt seg, underholdende danske skuespillerinner skarpt barbert av sine dominerende kvinnelige partnere i dusjen. Freud oppdaget at slike fantasier tar tak i sinnet på grunn av de enkelte komponentene i dem. For eksempel er noen heteroseksuelle menn interessert i pornoscenarier hvor eldre, dominerende kvinner initierer yngre kvinner i lesbisk sex. Dette kan skyldes at gutter i barndommen ofte føler seg dominert av sine mødre, hvem er «sjefen», og kle seg, avklær og vasker dem. I barndommen kan noen gutter passere gjennom en periode når de sterkt identifiserer med sine mødre og føler seg "som en jente", og deres senere interesse for lesbisk sex kan uttrykke deres gjenværende ubevisste kvinnelige identifikasjon. Hardcore porno unmasker noen av de tidlige nevrale nettverkene som dannet i de kritiske perioder med seksuell utvikling og bringer alle disse tidlige, glemte eller undertrykte elementene sammen for å danne et nytt nettverk, der alle funksjonene er koblet sammen. Pornosider genererer kataloger av vanlige kinks og blander dem sammen i bilder. Før eller senere finner surferen en morderkombinasjon som trykker på en rekke seksuelle knapper samtidig. Da styrker han nettverket ved å se bildene flere ganger, onanere, slippe dopamin og styrke disse nettverkene. Han har skapt en slags "neoseksualitet", en gjenoppbygget libido som har sterke røtter i hans gravede seksuelle tendenser. Fordi han ofte utvikler toleranse, må gleden av seksuell utslipp suppleres med glede for en aggressiv utgivelse, og seksuelle og aggressive bilder blir stadig mer blandet - dermed økningen i sadomasochistiske temaer i hardcore porno.

Rewiring av våre glede-systemer, og i hvilken utstrækning vår seksuelle smak kan oppkjøpes, ses mest dramatisk i slike perversjoner som seksuell masochisme, som gjør fysisk smerte til seksuell nytelse. For å gjøre dette må hjernen gjøre det behagelige det som iboende er ubehagelig, og impulser som normalt utløser vårt smertesystem, blir plastisk rewired inn i vårt glede system.

Personer med perversjoner organiserer ofte sine liv rundt aktiviteter som blander aggresjon og seksualitet, og de feirer og idealiserer ofte ydmykelse, fiendskap, trøtthet, forbudt, furtiv, sultig og syndig og ødeleggelse av tabuer. De føler seg spesielle fordi de ikke bare er "normale". Disse "transgressive" eller defiant holdninger er avgjørende for glede av perversjon.

Seksuell sadisme illustrerer plastisitet ved at den smelter sammen to kjente tendenser, den seksuelle og den aggressive, som hver kan gi glede separat, og bringer dem sammen, så når de slippes ut, blir glede fordoblet. Men masochisme - ofte sett hos personer som har blitt alvorlig traumatisert - går mye lenger fordi det tar noe iboende ubehagelig, smerte, og gjør det til en fornøyelse, og forandrer kjønnsdriften mer fundamentalt og mer levende, og viser plastikk av vår glede og smerte systemer.

At all-purpose kanadisk geni, Marshall McLuhan, ofte quipped at mediet er meldingen. I en alder der mediaguruer er overalt, forstår noen få, som han gjorde, at media forandrer oss, behersker oss, og ikke omvendt. Våre medieguruer tror det er vi som har ansvaret.

Jeg har sagt at pasientene i 1990-ene som var blant de første som brukte internettporno (og dermed kunne sammenligne sin innflytelse, som Thomas gjorde, til de tidligere jentebladene), ble ofte slått på når de passerte på datamaskinene sine, selv om de var av. Deres libido ble festet til mediet.

I hennes bok, Bunny Tales: Bak Lukkede Dører på Playboy Mansion, Izabella St James, som var en av Hugh Hefners tidligere "offisielle kjærester", beskrev sex med Hef. Hef, i sin sena 70, ville ha sex to ganger i uken, noen ganger med fire eller flere av hans kjærester samtidig, St James blant dem. Han hadde nyhet, variasjon, mangfold og kvinner villige til å gjøre det han ønsket. På slutten av den lykkelige orgien, skrev St James, kom "grand finale: han masturbated mens du så på porno".

Her, mannen som faktisk kunne leve ut den ultimate pornofantasjen, med ekte pornostjerner, ble i stedet vendt fra sitt virkelige kjøtt og berørt til bildet på skjermen. Noen kan si, "Gi den gamle mannen en pause", han var på slutten av syttitallet, kanskje han trengte litt hjelp til orgasme. Men den innsatsen savner poenget, som er at det som hjalp ham var ikke vakre pornostjerner, men celluloidbilder av dem, en gang fjernet. Det var, foreslår jeg, et kraftig eksempel på hvordan en seksuell smak for en ekte person blir erstattet av mediet som representerer den personen på en fjernelse.

Når det gjelder pasientene som ble involvert i porno, var de fleste i stand til å gå kaldt kalkun når de forsto problemet og hvordan de plastisk forsterket det. De fant til slutt at de ble tiltrukket igjen til sine kompiser. Ingen av disse mennene hadde vanedannende personligheter eller alvorlige barndomstraumas, og da de forsto hva som skjedde med dem, stoppet de med å bruke datamaskiner i en periode for å svekke sine problematiske nevronnett, og deres appetitt for porno reduserte radikalt. Noen av dem opplevde sannsynligvis en kombinasjon av mild avhengighet, tilrettelagt av et biologisk fenomen: den såkalte Coolidge-effekten, hvor mannlige pattedyr, allerede seksuelt fornøyd, har seksuell interesse raskt oppspilt av en ny mottakelig partner. Dette kan bygges inn i menn, ved evolusjon, for å maksimere deres reproduktive sjanser. Ved å ikke bruke sin datamaskin til porno, fjernet de begge fristelser og engasjert seg i en annen nevroloplastisk lov: neuroner som brann fra hverandre, som kan brukes til å bryte en uønsket vane.

Hvis personen som er over-involvert i internettporno er noen som har hatt en partner eller partnere, men også har en vanedannende tendens, kan de kreve ikke bare kunnskap om hvordan additiv syklusen fungerer, men ulike tiltak som har vært nyttig i andre avhengigheter.

Å gjenvinne kontroll kan være komplisert for pasienter som i sine kritiske perioder oppnådde en preferanse for problematiske seksuelle typer, og så fant disse interessene igjen antenn, ved utløsere i pornoen. (Tenk på "spanking" som en mulig utløser, av et barndomstrauma.) Slike menn, når de var i terapi, kunne analysere betydningen av de nye utløsere, for å lære hvorfor de hadde et slikt grep på dem og løsne det grepet . (Det er ikke uvanlig når folk har uløste traumer, at de, for å mestre de smertefulle følelsene de utløser, finner en måte å gjøre dem mer "hyggelige". Siden seksuell spenning og utslipp er så hyggelig, blir fantasier om traumene ofte "seksualisert "De blir en" turn-on ".) Selv om noen av disse mennene var i stand til å forandre sin seksuelle type i løpet av behandlingen, fordi de samme lover av nevroloplasticitet som tillater oss å skaffe seg problematisk smak, tillater oss også intensiv behandling, å skaffe seg nyere, sunnere og i noen tilfeller til og med å miste våre eldre, bekymrende. Vi begynner bare å lære, fra vitenskapen, hvordan gjenoppretting fra avhengighet finner sted. I utgangspunktet kreves en vedvarende avholdelsesperiode for hjernens belønningssenter for å komme tilbake mot normal når i nærvær av vanedannende utløseren. Men det er mulig at noen gjenværende følsomhet forblir, som i delta-FosB-situasjonen beskrevet ovenfor. Siden seksuell spenning i seg selv er et normalt fenomen, ikke et stoff, til vi har studier om å gjenopprette pornoavhengige, vet vi ikke sikkert.

Det er en helt annen situasjon når det gjelder å håndtere noen som seksualitet nesten alltid har vært knyttet til sadomasochisme, og som ikke ser seg som et problem. En slik person kjøper ikke en seksuell smak når han bruker porno, men forsterker en eksisterende. Det er viktig å huske ikke bare vanedannende oppførsel, men hvem havner det. Noen menn tror at de har få utsikter i konkurransen om attraktive og sunne partnere. Kanskje ser de seg selv som sliter med arbeid, sosial status eller helseproblemer, tror seg "stygg". De tror seg å være "lavt i dominanshierarkiet", og at dette gjør dem mindre attraktive som kompis for andre. De kan trekke seg fra frieri, i fortvilelse. For dem blir livet til porno lett en erstatning for sex i et forhold. Det føles til dem, "det beste de kan gjøre". Å hjelpe dem krever at de lærer å håndtere problemene som får dem til å føle seg som "tapere".

Unødvendig å si, unge tenåringer, på grunn av sin manglende erfaring, føler ofte at de er lave i hierarkiet, som de skjønner, av ønskelige kompiser. Hvilke klinikere vet ennå ikke mye om, men hvordan skal vi hjelpe tenåringer, hvis seksuelle smak påvirkes av porno, fordi dette nivået av pornoeksponering er ganske nytt. Vil disse innflytelsene og smaker vise seg å være overfladiske? Eller vil de nye pornoscenariene dypt legge seg inn fordi ungdomsårene fortsatt er en formativ periode?

Menneskene, som gutten i I det virkelige liv, er ikke bare rotter i bur, som eksemplene på National Institutes of Health. Den gutten uttrykte nød på hva pornoeksponeringen gjorde med ham. Vi kan håpe, som tenåringer diskuterer dette mer åpent, som den gutten gjorde, at de vil handle. I dag er det en rekke nettsteder som springer opp for tenåringer og unge menn, som rapporterer at det går kaldt kalkun ser ut til å fungere for dem. Ikke alle avhengighet er av samme størrelsesorden; og noen virker reversible. Det er en bruk-det-eller-miste-det-hjernen, selv hvor seksuell lyst og kjærlighet er opptatt. Dette betyr at beslutninger disse guttene gjør form ikke bare de handlingene de tar, på et gitt tidspunkt, men formen og strukturen til hjernen deres, over lang tid. Denne oppfatningen, alene, kan være nok til at de skal bruke mer tid på å tenke på hva som er det klokste kurset å ta.

Utdrages delvis fra Hjernen som endrer seg selv, 2007, copyright © Norman Doidge, 2007.