Sex și depresie: În creier, dacă nu mintea

de către psihiatrul Richard A Friedman

Modificați starea de spirit a schimbării creierului după orgasm?După cum știe toată lumea, sexul se simte bine.

Sau o face? În ultimii ani, am întâlnit mai mulți pacienți pentru care sexul nu este doar neplăcut; de fapt pare să provoace rău.

Un pacient, un tânăr în vârstă de 20 de ani, a descris-o astfel: „După sex, mă simt literalmente dureros și deprimat timp de aproximativ o zi”.

În caz contrar, a avut o notă curată de sănătate, atât medical cât și psihiatric: bine ajustată, muncitoare, mulți prieteni și o familie apropiată.

Crede-mă, aș fi putut găti o explicație foarte ușor. Avea conflicte ascunse cu privire la sex sau avea sentimente ambivalente cu privire la partenerul său. Cine nu?

Dar căutând cât am putut pentru o explicație bună, n-aș putea găsi nimic. Deși simptomele și necazurile sale erau destul de reale, i-am spus că nu are o problemă psihiatrică majoră care necesită tratament. Era clar dezamăgit plecând din biroul meu.

Nu m-am gândit prea mult la cazul său decât după ceva timp, când am întâlnit un alt pacient cu o plângere similară. Era o femeie de 32 de ani care a experimentat o perioadă de patru până la șase ore de depresie intensă și iritabilitate după un orgasm, fie singură, fie cu un partener. Era atât de neplăcut încât începea să evite sexul.

Recent, un coleg psihanalist - un om cunoscut pentru abilitatea sa de a descoperi psihopatologia - mi-a spus despre un alt caz. El a fost nedumerit de un bărbat în vârstă de 24 pe care l-a privit ca fiind sanatos din punct de vedere psihiatric, cu excepția unei depresii intense care a durat câteva ore după sex.

Nu este nimic ciudat despre o mică tristețe după plăcerea sexuală. După cum se spune, după sex toate animalele sunt trist. Dar acești pacienți au prezentat o disfuncție intensă care a durat prea mult și a fost prea perturbatoare pentru a fi respinsă ca simplă nefericire.

Totuși, tentatia de a specula despre explicațiile psihologice ale comportamentului sexual este greu de rezistat. Psihiatrii preferă să glumească că totul se referă la sex, cu excepția sexului în sine, care este un alt mod de a spune că aproape orice comportament uman este permeat cu un sens sexual ascuns.

Poate că, dar m-am întrebat dacă în aceste cazuri, nu ar fi nimic mai profund decât o afirmație în neurobiologia sexului care a făcut pe acești pacienți să se simtă îngrozitor.

Se stie putin despre ce se intampla in creier in timpul sexului. In 2005, Dr. Gert Holstege de la Universitatea din Groningen din Olanda a folosit tomografie cu emisie de pozitroni pentru a scana creierul barbatilor si femeilor in timpul orgasmelor. El a descoperit, printre alte schimbări, o scădere accentuată a activității în amigdala, regiunea creierului implicată în procesarea stimulilor îngrozitori. În afară de provocarea plăcerii, sexul scade clar frica și anxietatea.

Antropologul Helen Fisher, de la Rutgers, a folosit imagistica prin rezonanță magnetică funcțională pentru a privi mai larg circuitele neuronale ale iubirii romantice. Ea a arătat unui grup de tineri bărbați și femei care au raportat că sunt îndrăgostiți cu pasiune o fotografie a iubitei lor sau a unei persoane neutre. Subiecții au prezentat o activare marcată în circuitul de recompensare a dopaminei din creier doar ca răspuns la persoana iubită, similar cu răspunsul creierului la alte recompense, cum ar fi banii și mâncarea.

Se poate ca unii pacienți să aibă o activitate de rebound deosebit de puternică în amigdala după orgasm, care îi face să se simtă rău?

Literatura de cercetare este practic silențioasă asupra depresiei induse de sex, însă o căutare Google a dezvăluit mai multe site-uri web și camere de chat pentru ceva numit blues postcoital. Cine stia? Acolo, am citit multe conturi aproape identice cu cele ale pacienților mei, cu rapoarte de diferite remedii pentru maladie.

Când medicii duc la tratamente obișnuite fără nici un rezultat sau nu se găsesc, așa cum am făcut eu, pe un teritoriu neexplorat, cu puține dovezi despre ce să fac, pot lua în considerare așa-numitele tratamente noi. Deseori, proiectați un astfel de tratament bazat pe speculațiile dumneavoastră despre biologia de bază a sindromului la îndemână. Acest lucru poate implica utilizarea unor medicamente aprobate în situații pentru care ele nu sunt prescrise întotdeauna.

Un indiciu pentru un posibil tratament este că Prozac și verișorii săi, inhibitori selectivi ai recaptării serotoninei, intervin în mod obișnuit cu funcționarea sexuală într-o oarecare măsură. Serotonina este bună pentru starea dumneavoastră de spirit, dar prea mult în creier și maduva spinării este foarte rău pentru sex.

M-am gândit că, dacă aș putea cumva să modulez răspunsul sexual al pacienților mei, să-l fac mai puțin intens, ar putea estompa starea emoțională negativă după aceea. Cu alte cuvinte, aș exploata efectele secundare de obicei nedorite ale ISRS pentru un posibil efect terapeutic.

Fiindcă oricine a luat unul dintre aceste medicamente pentru depresie vă poate spune, poate durează câteva săptămâni pentru a se simți mai bine, dar efectele secundare, cum ar fi disfuncția sexuală, sunt adesea imediate. Pentru pacienții mei, acest lucru sa dovedit a fi un avantaj. După doar două săptămâni pe un SSRI, amândoi au spus că, în timp ce sexul era mai puțin plăcut, nu a urmat un accident emoțional.

Acum, există cel puțin trei motive pentru care pacienții mei s-au simțit mai bine: drogul a funcționat; a avut un efect placebo; sau a existat o fluctuație aleatoare a simptomelor - s-ar fi îmbunătățit dacă nu aș fi făcut nimic.

Am sugerat oprirea tratamentului, repornind-o în cazul în care problema a fost repetată. În ambele cazuri, simptomele s-au întors și apoi s-au abătut cu medicamentul - sugerând, pe baza acestui eșantion mic, că efectul medicamentului era real.

Dacă acești pacienți m-au învățat ceva, problemele sexuale nu apar întotdeauna la probleme psihologice profunde și întunecate. Adevărul este că cel mai important organ sexual al oamenilor este de fapt creierul. Sexul poate fi cel mai fizic dintre acte, dar și depresia poate fi fizică - uneori nu mai semnificativă decât o ciudățenie de biologie.

Original articol New York Times, ianuarie 20, 2009