Adolescenții se fixează pe lucruri care recompensează (2014), de către Art Markman Ph.D.

Este comun să vorbim despre modul în care adolescența este o perioadă de comportament riscant. Și, atunci când vorbim despre motivul pentru care adolescenții se comportă riscant, există tendința de a ne concentra asupra dezvoltării lobilor frontali. Știm că există mecanisme care implică lobii frontali ai creier acel comportament de oprire care a fost angajat. În Schimbare inteligentă (link-ul este extern), Numesc aceste mecanisme sistemul Stop. Lobii frontali nu se maturizează complet până la vârsta adultă timpurie și, prin urmare, acesta face parte din motivul pentru care adolescenții fac lucruri riscante.

Dacă doar sistemul Stop nu s-a maturizat încă, atunci chiar și copiii mici ar trebui să se angajeze într-un comportament riscant. În schimb, există o altă componentă. Adolescenții implică, de asemenea, o mulțime de comportamente pe care le percep a fi recompensatoare. Numesc mecanismele care îi conduc pe oameni către comportamente, sistemul Go. 

Această idee sugerează că adolescenții au o furtună perfectă a unui sistem Go care este condus să urmărească recompense în ciuda riscurilor potențiale și un sistem Stop care nu este capabil să oprească un comportament riscant.

O lucrare interesantă în numărul din noiembrie, 2014 din Știința psihologică (link-ul este extern) de Zachary Roper, Shaun Vecera și Jatin Vaidya oferă unele dovezi pentru acest punct de vedere al comportamentului riscant al adolescenților.

Acești cercetători sugerează că, dacă adolescenții sunt atrasi spre recompense, atunci ar trebui să persiste în a acorda atenție elementelor de recompensare din mediu inconjurator, chiar dacă acestea nu mai sunt satisfacatoare. 

Pentru a testa această posibilitate, 40 de adolescenți (cu vârste cuprinse între 13-16 ani) și 40 de adulți (cu o vârstă medie de 27 de ani) au fost conduși într-un studiu. În prima parte a studiului, participanții au văzut o serie de cercuri colorate pe ecranul computerului. În interiorul fiecărui cerc era o linie. Pe ecran era întotdeauna un cerc roșu sau verde, iar restul erau alte culori. Participanții au trebuit să apese unul dintre cele două butoane pentru a indica dacă linia din interiorul cercului țintă era orizontală sau verticală. Când au răspuns corect, au fost recompensați. Pentru fiecare participant, o culoare a fost în general asociată cu o recompensă mai mare (10 cenți) decât cealaltă (2 cenți). Deci, pentru un anumit participant, cercul roșu ar putea duce în general la o recompensă de 10 cenți, iar cercul verde ar putea duce la o recompensă de 2 cenți.

După ce am făcut 240 de încercări de acest gen, sarcina a fost schimbată. Acum, participanții au făcut încă 240 de încercări în care au trebuit să găsească un diamant albastru și să raporteze orientarea liniei în interiorul acelei forme. Restul obiectelor de pe ecran în timpul acestor încercări de test (care sunt numite elemente distractor) erau cercuri colorate. În unele încercări, unul dintre aceste cercuri distractive a fost un roșu sau verde, care fusese asociat cu o recompensă în prima parte a studiului. 

Întrebarea cheie a fost dacă timpul necesar participanților pentru a răspunde corect la testele de testare a fost afectat de prezența cercurilor care au fost recompensate în prima parte a studiului. Dacă durează mai mult timp ca participanții să răspundă în prezența unui distractor care fusese recompensat în trecut, sugerează că distractorul atrage atenția de la scopul real al sarcinii.

Adulții nu sunt puternic afectați de antrenamentul inițial. În primul grup de teste de testare, acestea sunt puțin mai lente în a răspunde atunci când unul dintre distractori fusese recompensat în primul grup de teste. Totuși, după aproximativ 60 de studii, adulții nu mai sunt afectați de ceea ce fusese recompensat înainte. Adică, sistemul Go nu mai conduce adulții către recompense vechi.

Adolescenții acționează destul de diferit. Ei răspund mult mai încet atunci când unul dintre cercurile distractive a fost recompensat în trecut. Acestea sunt cele mai lente când distractivul a fost culoarea care a obținut marea recompensă. Sunt mai rapizi când niciunul dintre distractori nu a fost recompensat. Cercul care a primit mica recompensă a ieșit între ele. Acest efect a persistat pe întregul set de 240 de teste.

În cele din urmă, efectul a fost cel mai puternic la tinerii de 13 și 14 ani care au fost testați. Au fost cei mai captivați de cercurile care fuseseră recompensate înainte. Tinerii de 15 și 16 ani au fost, de asemenea, puțin mai încet atunci când s-au confruntat cu un cerc care fusese recompensat înainte, dar nu la fel de mult ca și adolescenții mai tineri.

Acest lucru sugerează că comportamentul riscant pe care îl vedem la adolescenți are două surse. În primul rând, sistemul Go al adolescenților se îndreaptă spre lucruri care au fost recompensate în trecut. Este greu pentru adolescenți să diminueze această activitate a sistemului Go. Apoi, pe deasupra, sistemul Stop are probleme cu depășirea direcției sistemului Go, astfel încât adolescenții continuă să acționeze pe impulsul de a face ceea ce a fost recompensat în trecut. 

În cele din urmă, acest lucru validează importanța utilizării mediului pentru a ajuta adolescenții să se protejeze. Este doar greu pentru adolescenți să depășească tentațiile puternice. Poate că cel mai bun mod de a ajuta adolescenții să evite comportamentul riscant este eliminarea celor mai semnificative riscuri din mediu. În timp ce adolescenții trebuie să învețe să spună nu activităților pe care nu ar trebui să le desfășoare, nu există niciun motiv pentru care trebuie să depășească puterea deplină a sistemelor lor Go.

Urmează-mă pe mine Twitter (link-ul este extern)

Și pe Facebook (link-ul este extern) și pe Google+ (link-ul este extern).

Vedeți noua mea carte Schimbarea inteligentă (Link-ul este extern).

Și cărțile mele Gândire inteligentă (Link-ul este extern) și Obiceiuri de leadership (Link-ul este extern)

Ascultă emisiunea mea de radio pe radio KUT din Austin Doi băieți pe cap (legătura este externă) și urmați 2GoYH pe Twitter (link-ul este extern) și pe Facebook (link-ul este extern).