A deveni o ființă sexuală: "Elefantul din cameră" al dezvoltării creierului adolescent (2017)

Dezvoltarea neurologiei cognitive

Volumul 25, Iunie 2017, pagini 209-220

acces liber
 

Autor link-uri deschide panoul suprapus

Ahna BallonoffSuleimana

Sub un Commons Creative licență

 

 

  

 

 

 

 

 

Repere

 

  • În ciuda progreselor înregistrate în neuroștiința dezvoltării adolescenței, nu sa concentrat prea mult atenția asupra dezvoltării sexuale și romantice.

  • Cadrele de maturizare pubertală trebuie să ia în considerare maturarea creierului pubertal ca fiind necesară pentru succesul romantic și reproductiv.

  • Dezvoltarea neuroștiințelor are potențialul de a îmbunătăți rezultatele adolescentului romantic, sexual și reproductiv.

 

Abstract

Debutul adolescenței este un moment de schimbări profunde în motivație, cunoaștere, comportament și relații sociale. Modelele neurodevelopmentale existente au integrat înțelegerea actuală a adolescenților dezvoltarea creierului; totuși, sa concentrat în mod surprinzător puțin importanța adolescenței ca perioadă sensibilă pentru dezvoltarea romantică și sexuală. Pe măsură ce tinerii intră în adolescență, una dintre sarcinile lor principale este să dobândească cunoștințe și experiență care să le permită să preia rolurile sociale ale adulților, inclusiv angajarea în relații romantice și sexuale. Prin revizuirea literaturii neurodezvoltare relevante umane și animale, această lucrare evidențiază modul în care ar trebui să depășim gândirea pubertății ca fiind pur și simplu un set de schimbări somatice care sunt critice pentru maturizarea reproductivă fizică. Mai degrabă, puberta implică, de asemenea, un set de modificări neurobiologice care sunt critice pentru maturizarea socială, emoțională și cognitivă necesară pentru succesul reproducerii. Scopul principal al acestei lucrări este extinderea bazei de cercetare și a dialogului despre dezvoltarea romantică și sexuală a adolescenților, în speranța de a avansa înțelegerea sexului și a romantismului ca dimensiuni importante de dezvoltare a sănătății și bunăstării în adolescență.

Cuvinte cheie

Dezvoltare romantică
Dezvoltarea sexuală
Adolescent
Dezvoltarea neuroștiințelor
Pubertate

 

"În copilărie oamenii depind pentru viața lor în familie; la vârsta adultă, aceștia sunt responsabili pentru bunăstarea soților și a copiilor și pentru satisfacerea intereselor și poziției familiei. Pentru scurta perioada de adolescenta, ei nu sunt nici atat de dependenti ca si ei si nici nu sunt atat de responsabili cat vor fi ei. Atunci relația de la egal la egal poate avea o intensitate de atașament pe care o vor lipsi în alte etape ale ciclului de viață ... "- (Schlegel și Barry, 1991 Schlegel & Barry III, 1991, p. 68)

 

 

  

1. Introducere

Modelele neurodevelopmentale au identificat debutul adolescenței, marcat de tranziția biologică la pubertate, ca o perioadă de schimbări profunde în motivație, cogniție, comportament și relații sociale. Aceste modele au ajutat la identificarea timpului peripubertal ca o perioadă sensibilă de învățare, în special la învățarea socială și emoțională necesară pentru a naviga în noile contexte sociale și pentru a procesa emotiile auto-relevante emergente (Telzer 2016; Crone și Dahl, 2012). Cu toate acestea, în ciuda apariției multor modele excelente care evidențiază importanța pubertății pentru dezvoltarea neuronală învățării adaptive noi (de exemplu,Blakemore 2012; Braams și colab., 2015; Crone și Dahl, 2012; Giedd și colab., 2006; James și colab., 2012; Peper și Dahl, 2013), aceste modele acordă o atenție limitată importanței adolescenței ca perioadă sensibilă pentru dezvoltarea romantică și sexuală. În cele câteva cazuri în care în aceste modele de dezvoltare sunt luate în considerare romantismul și sexualitatea, ele tind să accentueze dezvoltarea sexuală ca pe un comportament riscant negativ (adică un cadru de risc al comportamentului sexual) (Ewing și colab., 2014; Goldenberg și colab. 2013; James și colab., 2012; Victor și Hariri, 2015). Deși recunoaștem importanța considerării unor traiectorii negative de dezvoltare legate de riscante sau nesăbuite comportamentul sexual, este la fel de important să se țină seama de aspectele normative, sănătoase ale dezvoltării sexuale și romantice și de fundamentele neurodevelopment ale învățării despre comportamentul romantic și sexual.

Studiile care utilizează un cadru de risc sexual au ajutat la identificarea unora dintre corelatele neurale de bază asociate cu afectarea sănătății sexuale luarea deciziilor, dar, din păcate, aceste studii nu au făcut prea multe pentru a ne lărgi înțelegerea traiectoriilor normative de dezvoltare sexuală. De exemplu, în rândul adolescenților vârstnici activi sexual (15-17 ani), riscul sexual auto-raportat a fost negativ corelat cu activarea cortexul prefrontal (PFC) în timpul unei sarcini de inhibare a răspunsului la laborator (Goldenberg și colab., 2013). În mod similar, într-un studiu al femeilor tinere de ani 14-15, luarea unei decizii sexuale cu risc ridicat asupra unei sarcini de laborator a fost asociată cu activarea în cingulate anterior (Hensel și colab., 2015). Aceste studii sugerează că persoanele care au crescut controlul cognitiv în timpul inhibării răspunsului și a activării mai puțin în cingulatele anterioare pot lua decizii sexuale mai responsabile, dar nu fac prea multe pentru a ne îmbunătăți înțelegerea traiectoriilor normative de dezvoltare. Deplasarea dincolo de un cadru de risc în cercetarea neurodezvoltării este esențială pentru identificarea proceselor neuronale asociate dezvoltării romantice și sexuale pozitive.

Dincolo de marea parte a studiilor neurodevelopmentale care au explorat riscul sexual, a existat un efort limitat de a explora fundamentele neuronale ale traiectoriei normative de dezvoltare a interesului sporit și implicarea în comportamentul romantic și sexual. Pe măsură ce tinerii intră în adolescență, una dintre sarcinile lor principale este de a câștiga cunoștințe și experiență care să le permită să-și asume rolul social al adulților, inclusiv angajarea în relații romantice și sexuale (Crone și Dahl, 2012). Relațiile romantice ale tinerilor, variind de la zdrobirea școlii primare, unde doi oameni ar putea interacționa foarte puțin, la relații care implică o investiție semnificativă de emoție, timp și energie, sunt adesea respinse ca nesemnificative. De fapt, aceste relații servesc unor scopuri de dezvoltare importante și sunt contextul primar pentru tineri de a-și explora identitatea sexuală și de a câștiga experiență sexuală (Furman și Shaffer, 2003; Furman și colab., 2007). În speranța dobândirii statutului social și a câștigării companiilor de parteneri de dorit, adolescenții sunt foarte motivați să învețe cum să navigheze interacțiunile sociale complexe implicate în stabilirea și menținerea relațiilor romantice. Abilitatea unei persoane de a se angaja în comportamente care facilitează relații intime și care creează oportunități pentru sex și reproducere reprezintă rezultatul normativ de dezvoltare al pubertății.

Puberta, un proces biologic care începe în creier, implică o cascadă de schimbări hormonale și transformări profunde fizice și fiziologice care în cele din urmă duc la capacitatea de a reproduce (Sisk 2016; Sisk și Foster, 2004). Dezvoltarea anumitor elemente ale sexualității adulte, inclusiv schimbările în anatomia fizică, excitarea sexuală și orgasmul, sunt bine înțelese. Deși pubertatea motivează împerecherea și comportamentul sexual, au existat cercetări foarte limitate care explorează apariția comportamentului sexual la adolescenți. În contrast, cercetarea pubertală privind alte specii include explorarea în profunzime a debutului comportamentului sexual și de împerechere asociat cu pubertatea, recunoscând că apariția acestor comportamente romanice necesită o coordonare imensă a tranzițiilor de dezvoltare în creier, sistemului endocrin, și sistemul nervos. Ca atare, cercetătorii pe animale percep experiențele sexuale timpurii nu numai ca rezultate comportamentale, ci și ca intrări fiziologice care formează funcția și dezvoltarea neuronală și hormonală (de exemplu, Nutsch și colab., 2014, 2016; Will și colab., 2015). Lipsa de cunoștințe despre învățarea și buclele de feedback reciproce implicate în debutul îmbătrânirii umane și experiențele sexuale evidențiază oversorări importante în modelele existente de dezvoltare a adolescenței umane. În același timp, în timp ce modelele animale oferă perspective importante în înțelegerea traiectoriilor de dezvoltare sexuală, ele nu extind înțelegerea relațiilor și experiențelor romantice și nici nu identifică schimbări de dezvoltare relevante pentru aceste importante etape sociale. Mai mult decât atât, cadrul de împerechere a modelelor animale oferă doar un cadru heterosexual pentru dezvoltarea sexuală și astfel limitează înțelegerea noastră a diversității și fluidității de atracție, comportament și identitate prezente în sexualitatea umană.

Literatura animală servește ca o reamintire critică a scopului biologic al pubertății și a buclelor reciproce de feedback implicate în experiențele romantice și sexuale, care au fost în mare parte ignorate în modelele dezvoltării adolescentului uman. În plus, modelele pe animale și cercetarea umană limitată nu au făcut prea multe pentru a explora modul în care pubertatea formează oportunitățile de a învăța despre sens comportamentelor romantice și sexuale (Fortenberry, 2013). Pe de o parte, o capacitate de bază pentru un comportament pro-creativ poate fi realizată cu un nivel relativ scăzut de pricepere, cunoștințe sau experiență; pe de altă parte, dintr-o perspectivă evolutivă, concurența socială în atragerea unui partener și succesul în cuplaj se bazează în mare măsură pe stăpânirea unui set complex de abilități și comportamente sociale și emoționale. Învățarea relevantă pentru a dobândi abilitățile și cunoștințele necesare pentru a naviga în motivațiile sociale și sexuale intercalate care apar în pubertate este esențială pentru traiectoria normativă a dezvoltării sociale, afective și cognitive la om. Prin urmare, maturizarea pubertală (și creșterea naturală a motivațiilor sociale, inclusiv interesul față de comportamentul sexual și romantic) ar putea reprezenta o fereastră normativă de învățare - nu doar despre aspectele mecanice ale comportamentului sexual, ci și despre procesele cognitive complexe emoționale și sociale care fac parte din navigarea emoțiilor încărcate, de intensitate ridicată implicate în dezvoltarea unei identități ca ființă sexuală.

În această lucrare, analizăm modul în care dezvoltarea cognitivă și social-afectivă care apare la pubertate creează o fereastră unică de oportunități pentru adolescenți de a se angaja în oportunități de învățare adecvate dezvoltării relevante pentru navigarea experiențelor romantice și sexuale. Noi propunem schimbarea subiacentelor circuite neuronale asociate cu procesarea socială și emoțională, pot deschide oa doua fereastră de dezvoltare (urmând cea din copilărie) pentru a învăța despre relațiile de dragoste și de atașament. Vom continua să presupunem că aceste procese de învățare încep cu tranzițiile puberciale fizice și neurobiologice care influențează motivația, dar sunt extrem de dependente de contextul și relațiile interpersonale în acest timp. Apoi, bazându-ne pe cercetarea animală și umană, vom examina modul în care tranzițiile hormonale, neuronale și biologice la pubertate îi determină pe tineri să se angajeze în comportament romantic și sexual. În cele din urmă, subliniem câteva întrebări importante și importante despre traiectoriile de dezvoltare ale comportamentelor și relațiilor romantice și sexuale, inclusiv modul în care dezvoltarea este afectată de alungirea socială a adolescenței, care are o maturitate sexuală din ce în ce mai dezagreabilă din definițiile culturale ale maturității. Pe parcursul lucrării, identificăm, de asemenea, oportunități pentru cercetători de a explora o serie de întrebări fără răspuns. Scopul final al acestei lucrări este extinderea bazei de cercetare și a dialogului despre dezvoltarea romantică și sexuală a adolescenților, în speranța de a consolida potențialul cercetării neuroștiințelor care să fie utilizată pentru a îmbunătăți aceste traiectorii critice.

 

 

  

2. Se așteaptă să afle despre dragoste, legătura și atașamentul romantic

Multe modele neurodevelopment evidențiază faptul că neuroplasticitate care apare la pubertate, deschide ferestre sensibile în creier, care îi conferă individului un caracter unic de învățare (Crone și Dahl, 2012). În cea mai largă utilizare, termenul neuroplasticitate include o gamă largă de procese sinaptice și non-sinaptice care susțin capacitatea creierului de a institui învățarea, împreună cu conceptul de "ferestre sensibile" pentru învățarea specializată. Greenough și alții (1987) copilarie "experiența-cadru în așteptare" propune ca creierul infantil să aștepte anumite tipuri de învățare, care, în mod natural, îi motivează să se angajeze în practici și măiestrie repetată a experiențelor de învățare (de exemplu, mersul pe jos). Aceste experiențe de învățare, la rândul lor, contribuie la critică dezvoltarea neuronală (Greenough și colab., 1987). Cercetări recente în molecule și mecanismele de neuroplasticitate au progresat rapid și au evidențiat faptul că adolescentul dezvoltarea creierului, începând cu debutul pubertății, poate reprezenta o combinație unică de stabilitate și plasticitate. Această combinație creează o fereastră importantă de oportunități pentru învățare și experiență pentru a forma dezvoltarea rețele neuronale în mod durabil (Hensch 2014; Takesian și Hensch, 2013; Werker și Hensch, 2015).

Debutul pubertății pare să reorienteze o mai mare atenție și saliență spre fluxurile sociale și emoționale de procesare a informației, care sunt deosebit de relevante pentru interesul în relațiile romantice și comportamentul sexual (Dahl 2016; Nelson și colab., 2016). Mai precis, pubertatea conduce la dezvoltarea unui roman comportamente sociale și răspunsuri la contextele sociale emergente (Brown și colab., 2015). În același timp, tinerii încep să petreacă din ce în ce mai mult timp cu colegii lor, experimentează sentimente noi de atracție sexuală, care motivează comportamentele care facilitează relațiile. Având în vedere că scopul biologic al pubertății este acela de a atinge maturitatea reproductivă, este logic ca echilibrul dintre plasticitate și stabilitate în peripubertul unic sistem neural ar crea o fereastră de oportunitate pentru învățare și motivație relevantă pentru comportamentul romantic și sexual. Luați în considerare aptitudinile pe care un adolescent trebuie să le învețe în acest domeniu, inclusiv abordarea emoțiilor legate de găsirea unei persoane atractive, construirea abilităților de comunicare pentru a întreba pe cineva la o întâlnire, să experimenteze excitarea sexuală cu un străin, să navigheze consecințele sociale ale întâlnirii cu cineva mai mult sau mai puțin populare, care se confruntă cu respingerea sau descompunerea și echilibrarea dorinței biologice de a avea experiențe sexuale cu emoțiile complexe asociate cu menținerea unei relații romantice. Gama largă de experiențe romantice și sexuale timpurii formează probabil rețelele neuronale care dezvoltă modalități de a susține traiectoriile romantice și sexuale pe tot parcursul vieții.

Unul dintre cele mai importante tranziții care apar în timpul pubertății este motivația și dorința de a se angaja iubire romantica. În timp ce nou-născuții învață devreme în viață valoarea atașamentului stabil și a iubirii părinților, nu este decât după apariția tranziției pubertătoare că tinerii devin interesați de dragoste romantică. Dragostea romantică a fost conceptualizată ca un proces de atașament important, iar stilurile de atașament romantic ale adulților reflectă frecvent stilurile pe care le-au experimentat cu părinții lor ca fiind sugari (Hazan și Shaver, 1987). În plus, dragostea romantică și iubirea părintească facilitează formarea legăturilor și fac formarea și menținerea acestor legături pozitive și pline de experiență (Bartels și Zeki, 2004). În ciuda unei suprapuneri semnificative în scopul, calitățile, Neurohormonul site-uri obligatorii, și corelațiile neurale dintre dragostea parentală și cea romantică, există, de asemenea, distincții importanteBartels și Zeki, 2004). Atât dragostea părintească cât și cea romantică facilitează îngrijirea sensibilă, responsabilă, dar iubirea romantică include și componente distincte, cum ar fi împărtășirea reciprocă a puterii și dorința sexuală. Propunem ca schimbările hormonale asociate pubertății să contribuie la tranzițiile neuronale care îi fac pe creier să învețe despre acest nou tip de iubire, pentru a facilita împerecherea, îngrijirea și îngrijirea copiilor.

Deși sa stabilit că multe dintre sistemele neuronale implicate în dragostea și sexul romantic suferă o transformare structurală semnificativă, conectivitate și funcțională în timpul pubertății, se știe puțin despre modul în care aceasta intersectează cu o traiectorie normativă de dezvoltare romantică și sexuală. Integrând ceea ce se știe despre bazele neuronale ale dragostei romantice și ale dorinței / excitării sexuale la adulți, cu literatura despre neurodezvoltarea puberară, se indică unele întrebări intrigante. Deși este dincolo de scopul acestei lucrări de a rezuma acest corp de literatură, modelele neurodezvoltării adolescente au demonstrat în mod clar o restructurare semnificativă a sexului specifice a creierului în timpul pubertății (Dennison și colab., 2013; Giedd și Denker, 2015). În ciuda diferențelor sexuale în aceste traiectorii, toate creierul adolescent este sensibilizat să recompenseze învățarea (Galvan, 2013). Prin activarea proceselor de procesare a recompenselor și a sistemelor motivaționale, bogate în dopamină, iubirea și sexul romantic sunt motivații orientate spre scopuri, însoțite de răspunsuri emoționale puternice (Aron și colab., 2005; Fisher și colab., 2010). Începând cu pubertatea, tranzițiile de dezvoltare în rețelele creierului implicate în motivație, recompensă și procesare social-emoțională creează probabil un punct de inflexiune unic pentru dragostea romantică și excitarea sexuală care să fie experimentată ca recompense pozitive.

Atât dragostea, cât și dorința sexuală sunt state de motivație mediate dopamergic care pot afecta în mod global cunoaștereaDiamond și Dickenson, 2012). Având în vedere tranzițiile de dezvoltare care apar în timpul adolescenței legate de procesarea emoțională și controlul cognitiv, sa sugerat că adolescența este un moment potrivit pentru a explora cognițiile și emoțiile asociate relațiilor romantice (Collins, 2003). Aceste noi stări motivaționale cresc în mod semnificativ în saliență, în același timp în care tinerii dezvoltă o capacitate crescută de auto-reglementare a altor comportamente apetisante (Fortenberry, 2013). De aceea, este logic ca maturizarea fizica sa fie insotita de o plasticitate neuronala crescuta si de o motivatie sporita de a cauta o serie de experiente extrem de incitante, usor de infricosatoare si extrem de satisfacatoare si de faptul ca cresterea senzatiei cere ca adolescentii sa- experiențe de intensitate, cum ar fi o prima zdrobi sau un angajament într-un prim sarut, plăcut (Spielberg și colab., 2014). Co-lansarea lui dopamina și oxitocină asociate cu interacțiuni repetate cu un partener specific, contribuie la învățarea suplimentară bazată pe recompense asupra comportamentelor romantice. Odată ce o persoană tânără are o pasiune și începe să construiască o relație cu cineva, ei dezvoltă un răspuns partener condiționat, în care dopaminergică recompensa este așteptată și cea mai mare experiență cu acel partener asociat (Dragoste 2013; Ortigue și colab., 2010). Ca și în cazul tuturor învățării, preferința partenerului necesită timp, ca și experiența repetată, să se dezvolte. Odată ce acest răspuns specific partenerului a fost stabilit, angajându-se în trezire, activitățile noi creează experiențe îmbunătățite ale satisfacției relațiilor dintre cupluri (Aron și colab., 2000). Din cauza dezvoltării neuronale care apare la pubertate, un răspuns specific partenerului în relațiile romantice timpurii, când atât intimitățile emoționale cât și cele fizice sunt noi, le face deosebit de interesante, pline de satisfacții și satisfacții. Pentru a se angaja cu succes în relațiile romantice și sexuale, adolescenții trebuie să se apropie și să învețe din activitățile cu mize mari de a întreba pe cineva într-o primă întâlnire, de a se îndrăgosti, de a avea o inimă zdrobită și de a încerca din nou.

Dragostea romantică implică o activare crescută în regiunile subcortice bogate în dopamină asociate cu procesarea emoțiilor, recompenselor și motivației; în regiunile cerebrale corticale de ordin superior asociate cu cogniția socială și auto-reprezentare; și scăderea activării în amigdala (Ortigue și colab., 2010). Deși dorința / excitarea sexuală și dragostea implică multe domenii de activare suprapuse, în special în regiunile subcortice, există și zone distincte de activare. De exemplu, dragoste romantică, atât timp cât cineva este îndrăgostit în mod activ și după ce au experimentat respingerea dintr-o ruptură, dar nu și excitare sexuală, implică activarea tegmentală ventrală (în general asociată cu plăcerea, atenția concentrată și motivația de a urmări recompense), în timp ce excitarea sexuală, dar nu iubirea, striatale activare (asociată cu motivația și valoarea de recompensă predictivă) (Fisher și colab., 2010; Diamond și Dickenson, 2012). Datorită limitărilor în dezvoltarea sarcinilor adecvate scanerului, cercetarea neuroimagistică nu a distins cu succes dorința sexuală - o stare de motivație cognitiv-mediată de a desfășura activitatea sexuală - de la excitare sexuală - o stare fiziologică de pregătire sexualăDiamond și Dickenson, 2012). Majoritatea paradigmelor de laborator folosesc stimulente sexuale ale unor străini, mai degrabă decât pe cei apropiați, și probabil reprezintă mai bine excitare decât dorință, dar acest lucru rămâne neclar. Cercetarea privind traiectoria dezvoltării dragostei în creierul uman este incredibil de limitată. Puberta oferă un punct de inflexiune unic de dezvoltare atunci când dragostea romantică apare. Descoperirea traiectoriilor dezvoltării neuronale care contribuie la apariția dragostei romantice și a excitației sexuale ar putea contribui la extinderea înțelegerii noastre asupra acestor stări motivaționale. În plus, cercetările care ajută la despachetarea modului în care tranzițiile neurodezvoltării care apar la pubertate interacționează cu experiențele timpurii ale dorinței, iubirii romantice și sexului ar spori considerabil înțelegerea modului în care punctul de inflexiune al pubertății creează o fereastră unică de dezvoltare pentru a învăța despre aceste activități sociale complexe .

Ca și în cazul oricărei experiențe de învățare importante, tinerii beneficiază de suporturi și schele pentru a facilita traiectoriile pozitive. Avem nevoie de o mai bună înțelegere a contextelor și condițiilor care contribuie la experiențele pozitive de învățare relevante pentru dezvoltarea sexuală, precum și la cele care minimizează riscurile traiectoriilor negative. Așa cum înțelegem importanța asigurării unui mediu sigur pentru copii mici care învață să meargă (și care se încadrează în mod repetat), putem pune întrebări cu privire la mediile corolar care îi ajută pe tineri să exploreze și să experimenteze cu dorințele și sentimentele lor puternice, pentru a trata aceste sentimente și a le integra în identitatea lor. Științele din domeniul dezvoltării pot oferi informații importante despre tipurile de schele care pot sprijini cel mai bine versiunile sănătoase ale acestor experiențe de învățare de înaltă intensitate pentru toți tinerii, inclusiv cei care se confruntă cu primele lor sentimente de dorință, atracție sau excitare și cei care sunt deja întâlniri și / sau activi sexual.

 

 

  

3. Hormoni pubertali, neurodezvoltare și comportament

Creșterile hormonale reprezintă o piatră de temelie a tranziției pubertătoare. Aceiași hormoni care contribuie la dezvoltarea caracteristicilor sexuale secundare joacă, de asemenea, un rol critic în reorganizarea circuite neuronale (Schulz și Sisk, 2016; Sisk 2016; Sisk și Zehr, 2005). Drept urmare, adolescenții au o motivație mai mare să caute recompense, o experiență sporită a recompensei și o motivație sporită de a se angaja în relații sociale - comportamentul sexual (Crone și Dahl, 2012). În plus, hormonii pubertali ar putea contribui la creșterea căutării de senzații care face ca sentimentele romanice de înaltă intensitate să fie mai atractive. Dincolo hormoni gonadali, un număr de alți hormoni și neurotransmitatori sunt activate sau îmbunătățite în timpul pubertății și sunt implicate în modul în care oamenii experimentează iubire romantica, inclusiv oxitocină, vasopresină, dopamina, serotonina, și Cortizolul (De Boer și colab., 2012). De exemplu, deoarece creșterile hormonilor puberali cresc comportamentul motivat social și sentimentele de dorință, creșterea dopaminei și oxitocinei mărește sentimentele de dragoste și conexiune (Dragoste, 2013). În mod colectiv, aceste modificări ale hormonilor și neurotransmițătorilor creează un climat fiziologic ideal pentru stimularea interesului tinerilor de a învăța despre dragostea romantică și atracția sexuală. Mai jos, analizăm, mai exact, rezultatele privind modul în care doi hormoni pubianți cheie - testosteron și estradiol - să contribuie la dezvoltarea sexuală și romantică în adolescență.

 

 

  

3.1. Testosteronul

Testosteronul a fost asociat cu schimbări în procesarea informațiilor sociale, sensibilitate la recompensă și căutarea de senzație în timpul pubertății. Deseori gândit în legătură cu agresiunea, testosteronul a fost, de asemenea, descris ca un hormon social, motivând comportamentele de căutare a statutului și de menținere a stării, printr-o serie de mecanisme diverse, inclusiv schimbări în procesarea fricii, răspunsul la stres, amenințarea vigilenţă, și recompensa din creșterea statutului social (Eisenegger și Naef, 2011). Creșterea pubertală a testosteronului a fost asociată cu modificări ale activării neuronale la indiciile de amenințare în amigdala (asociate cu evitarea amenințărilor) și nucleul accumbens (asociat procesării de premii) (Spielberg și colab., 2014). În plus, creșterea testosteronului a fost asociată cu creșterea riscului de a face față sarcinilor de laborator în rândul băieților și fetelor (Op de Macks și colab., 2011; Peper și Dahl, 2013). Nucleul accumbens și amigdala, care sunt rețele de creiere a informațiilor sociale care sunt reorganizate în profunzime în timpul pubertății, au populații mari de receptori ai testosteronului (Nelson și colab., 2005). Aceste procese legate de testosteron influențează probabil modificările comportamentului romantic și sexual în timpul adolescenței. În concordanță cu ideea că adolescența este o perioadă sensibilă pentru efecte comportamentale din hormonii gonadali, modelele animale sugerează că răspunsul comportamental la hormonii gonadali diferă între animalele pre- și post-pubertale. Spre deosebire de creierul pre-pubertal, creierul post-pubertal este pregatit hormoni steroizi pentru a activa comportamentul reproductiv (Sisk și Zehr, 2005).

Au fost realizate cercetări ample privind traiectoriile neurodevelopmentale ale comportamentului sexual și de împerechere la mamiferele masculine. De exemplu, la hamsterii masculi sirieni, este bine stabilit modul in care hormonii pubertali influenteaza structura si functia circuitelor neuronale care integreaza informatiile steroidale si senzoriale si modul in care aceste schimbari neuronale modifica modul in care masculii raspund la stimulii sociali si se angajeaza in comportamente de imperechere (Romeo și colab., 2002). Mai mult, cercetarea în primate neumane a identificat faptul că, distinct de majoritatea speciilor de mamifere, hormonii gonadali la primate influențează în primul rând sexul motivaţie, Mai degrabă decât capacitate pentru a copula (Wallen, 2001). Deoarece efectele hormonilor gonadali sunt specifice stimulării motivației sexuale, această linie de cercetare sugerează că schimbările în experiența și contextul social sunt influențatori critici ai învățării despre comportamentul sexual (Wallen, 2001). De cercetare non-umane primat a ilustrat, de asemenea, importanța componentei de învățare asociate cu pubertate și experiență sexuală. Deși este supus endocrin pubertatea și creșterea asociată a testosteronului duce la creșterea comportamentului sexual, experiența cuplării cu succes - ejacularea în timpul actului sexual cu o femeie - este cel mai bun predictor al comportamentului sexual viitor independent de creșterea testosteronuluiWallen, 2001). Chiar și bărbații care nu au experimentat pubertatea endocrină își cresc comportamentul sexual după experiențele sexuale de succes. În mod colectiv, cercetarea pe animale evidențiază importanța experiențelor de învățare care apar în tandem cu tranziția hormonală și sugerează noi întrebări pentru cercetarea la om cu privire la modul în care schimbările hormonale, neurodezvoltare, învățare și contextuale în adolescență formează dezvoltarea comportamentului sexual și a relațiilor sexuale în timpul adolescenței.

La om, dacă creșterea sau nu creșterea testosteronului în timpul pubertății afectează în mod direct diferențele individuale în motivațiile și comportamentele sexuale este mai puțin clară. Testosteronul mai ridicat se corelează cu creșterea fanteziei sexuale la băieții puberți, dar efectul dispare în modele care includ debutul ejaculărilor spontane nocturne și vârsta (Campbell și colab., 2005). Creșterea testosteronului la băieții pre-pubertali pare să fie asociată cu creșterea comportamentului sexual, inclusiv prin atingerea altora și a emisiilor nocturne (Finkelstein și colab., 1998). În studiile transversale, independent de stadiul pubertal și vârsta, fetele și băieții cu niveluri mai ridicate de testosteron sunt mai predispuși să se implice în relații sexuale (Halpern și colab., 1997, 1998). În schimb, în Studii longitudinale, modificările individuale ale testosteronului sunt asociate cu debutul sexual (primul contact sexual) pentru fete, dar nu și pentru băieți (Halpern și colab., 1997). Pentru băieți, stadiul pubertal este mai puternic asociat cu debutul sexual decât testosteronul (Halpern și colab., 1993). Aceste descoperiri evidențiază dificultatea dezintegrării efectelor mediate biologic ale hormonilor gonadali de la efectele mediate social ale modificărilor corporale. Pentru băieți, capacitatea fizică de a produce gameți și de a reproduce apare relativ devreme în tranziția pubertală, deși puțini băieți se angajează în comportamentul sexual în acea perioadă. Pe parcursul pubertății, nivelul de testosteron crește, băieții devin mai înalți și mai musculoși, vocile lor se adâncesc și părul lor se îngroațește. Aceste caracteristici sexuale secundare, care sunt ușor de apreciat și pot fi văzute ca fiind atractive sau de dorit de partenerii sexuali potențiali, pot contribui mai mult la șansa băiatului de a se confrunta cu relații sexuale decât capacitatea de reproducere sau modificările neurodezvoltării în motivația asociată testosteronului în sine (Halpern și colab., 1993). Astfel, în ciuda faptului că creșterea testosteronului este asociată cu creșterea comportamentului motivat social, orientat spre scop, nu se traduce automat în comportamentul sau activitatea sexuală crescută.

Rezultatele studiilor care au încercat să despacheteze relația dintre testosteron și comportamentul sexual la adulți complică și mai mult imaginea. De exemplu, studiile cu tineri adulți au descoperit că o relație romantică este asociată cu un act sexual mai frecvent și simultan declin în testosteron (Burnham și colab., 2003; Gray și Campbell, 2009). În rândul femeilor adulte, endogen testosteronul nu nu arată corelații semnificative cu comportamentul sexual (Roney și Simmons, 2013), dar exogenă tratamentul cu testosteron la femei sa dovedit a crește dorința sexuală, activitatea sexuală și imaginea sexuală de sine (Buster și colab., 2005; Davis și colab., 2006; Shifren și colab., 2006). Ambele date sugerează că asocierea dintre testosteron și comportamentul sexual poate depinde în mare măsură de stadiul de dezvoltare, precum și de contextul de relație.

Ceea ce știm despre testosteron și comportamentul sexual sugerează în mod colectiv că poate exista un anumit efect prag pentru testosteron care duce la posibilitatea de a intra în relații sexuale, dar nu există o relație liniară între testosteron și experiența sexuală ulterioară. Având în vedere tranzițiile de dezvoltare în regiunile neuronale cu volume mari de receptori de testosteron și creșterea testosteronului în timpul pubertății, avem încă multe de învățat despre relația dintre testosteron și comportamentul romantic și sexual la om. O explorare mai nuanțată a relației dintre testosteron, căutarea senzațiilor, dezvoltarea pubertară și factorii asociați cu învățarea despre comportamentul sexual, ar ajuta la clarificarea contribuțiilor componentelor biologice față de cele sociale care contribuie la debutul sexual și la activitatea sexuală ulterioară. În special, studiile longitudinale care pot delimita modificările caracteristicilor sexuale secundare de modificările hormonilor gonadici pot fi utile în identificarea mecanismelor hormonale specifice (Harden, Kretsch, Moore și & Mendle, 2014).

 

 

  

3.2. estradiol

În plus față de testosteron, creșterea estradiolului și a estradiolului progesteron contribuie la remodelarea și activarea circuitelor neuronale atât pentru bărbați cât și pentru femei în timpul pubertății. Se observă că atât estradiolul, cât și progesteronul joacă un rol important în comportamentul sexual, social și de asumare a riscurilor (Romeo 2003; Tackett și colab., 2015; Vermeersch și colab., 2009). Comparativ cu alți hormoni, printre fete, estradiolul are cea mai puternică corelație cu dezvoltarea sânilor, un semn foarte timpuriu al pubertății (Drife, 1986). Spre deosebire de băieții (și de toți ceilalți primate) care încep să producă gameți înainte de a se uita la maturitate sexuală, fetele umane dezvoltă caracteristicile sexuale secundare înainte de a atinge capacitatea reproductivă completă. Acest lucru face ca fetele puberciale să fie percepute social ca fiind atractive din punct de vedere sexual și de dorit înainte ca acestea să fie mature reproductiv sau să experimenteze modificările neurodezvoltării în motivația asociată cu testosteronul. Scopul evolutiv al acestei divergențe nu este bine înțeles, ci indică importanța înțelegerii rolului estradiolului și progesteronului în comportamentul sexual feminin.

Cercetarea limitată a explorat relația dintre hormonii feminini în pubertală dezvoltarea creierului, comportamentul sexual și asumarea de riscuri. Dintre fetele puberciale, nivelele crescute de estradiol au fost asociate cu creșterea materie albă creștere și scăderea pubertală materie cenusie tăiere (Herting și colab., 2014). Au fost asociate cercetări neuroimagistice funcționale limitate estrogen cu riscuri la adolescente (Vermeersch și colab., 2008). Majoritatea studiilor neurodevelopmentale la oameni au identificat testosteronul, mai degrabă decât estradiolul, ca hormon cel mai corelat cu striatale activități legate de asumarea de riscuri și motivația socială la femei (Op de Macks și colab., 2011; Peper și Dahl, 2013; Peters și colab., 2015). Studiile primare, pe de altă parte, sugerează că estrogenul și progesteronul, mai degrabă decât testosteronul, sunt asociate cu schimbări ale comportamentului sexual feminin și că relația dintre hormoni și comportament depinde de contextul social (Wallen, 2001). Testele acestui model la om sugerează, de asemenea, că estradiolul este asociat cu creșterea dorinței sexuale, iar progesteronul este asociat cu scăderea (Wallen, 2001). În plus, expunerea fetelor pre-pubertă la creșterea estrogenului duce la creșterea sarcinii și a comportamentului necking (Finkelstein și colab., 1998). Deși majoritatea covârșitoare a fetelor aleg să nu se angajeze în comportamentul sexual în timpul pubertății, înțelegerea creierului, a hormonului, a tranzițiilor comportamentului care apar în timpul acestei ferestre sensibile poate crește înțelegerea factorilor care conduc la rezultate comportamentale diferite.

 

 

  

4. Context social

Influența hormonilor pubertali nu are loc în vid. Multe dintre diferențele individuale atunci când tinerii se angajează în relații romantice sunt aliniate la calendarul pubertal, dar factorii sociali și culturali joacă, de asemenea, un rol critic în formarea sexualității tineretului (Collins, 2003). De exemplu, într-un studiu, asocierea dintre testosteron și experiența primului contact sexual a fost mediată statistic prin frecventarea mai puțin frecventă a serviciilor religioase. Acest studiu evidențiază puterea potențială a buclelor de feedback privind dezvoltarea comportamentului și a comportamentului și importanța instituțiilor sociale în care se confruntă adolescenții neurohormonală schimbări (Halpern și colab., 1997). În același timp, este cunoscut faptul că participarea la serviciile religioase este invers asociată cu căutarea de senzații trăsături personale (Gaither și Sellbom, 2010), care au fost legate în alte lucrări cu diferențe în testosteron și estrogen niveluri (Campbell, 2010; Roberti, 2004) (deși această legătură nu este consecventă în toate studiile, de exemplu Rosenblitt și colab., 2001). Prin urmare, măsura în care efectele testosteronului sunt conduse cu adevărat de schimbările experienței sociale, versus condus de schimbările în motivație, este ambiguă. Acest lucru subliniază în continuare punctul nostru de vedere: Dezintegrarea diferitelor componente ale schimbării hormonale, motivaționale și sociale în timpul pubertății este extrem de provocatoare din punct de vedere metodologic. Cu toate acestea, este nevoie de cercetări suplimentare care să vizeze identificarea factorilor de mediu care pot media și măsura cel mai eficient sechelele comportamentale ale dezvoltării neurohormonale. Având în vedere tranzițiile care apar într-un număr de sisteme neuronale asociate cu procesarea și motivația socială în timpul pubertății și faptul că relațiile romantice și sexuale sunt fenomene sociale, este important să înțelegem modul în care factorii sociali și contextuali influențează structura creierului, funcția creierului și modul în care aceste schimbări neuronale mediază efectele sociale asupra învățării și comportamentului .

 

 

  

4.1. Părinţi

Părinții joacă un rol cheie în furnizarea de sprijin și informații despre romantism și comportamentul sexual. Calitatea relațiilor părinte-copil afectează atât comportamentul sexual, cât și comportamentul sexual dezvoltarea neuronală și activarea, în special în amigdala, care a fost asociat cu procesarea de premii (Ernst și colab., 2005), prelucrarea emoțională (Whalen și colab., 2013) și răspunsul de frică (LeDoux, 2003). Calitatea relațiilor materne la adolescența timpurie a fost, de asemenea, asociată cu schimbări în traiectoria maturării creierului. În mod specific, relațiile mai pozitive dintre mame și adolescenți timpurii au fost asociate cu o creștere volumetrică scăzută a amigdalelor (Whittle și colab., 2014). Aceste rezultate sugerează că relațiile materne pot influența dezvoltarea creierului traiectoriile asociate cu reglementarea comportamentului.

Rolul funcțional pe care prezența parentală îl are asupra activării creierului se schimbă și în adolescență. Atât copiii, cât și adolescenții au reacții amigdale ridicate față de fețele mamei lor, dar reactivitatea amigdală față de fețele străinilor scade din copilărie până la adolescență. Aceste rezultate sugerează că, în timp ce răspunsul maternal pozitiv rămâne constant, frica de și anxietatea față de străini scade în dezvoltare, facilitând explorarea socială maiTottenham și colab., 2012). Cercetările au subliniat, de asemenea, că prezența maternă poate tampona Cortizolul stres la copii, dar nu are același efect tampon pentru adolescenți (Hostinar și colab., 2014). Acest lucru sugerează că mamele servesc la ameliorarea stresului pentru copiii mai mici și, pe măsură ce copiii urmăresc traiectoria normală a dezvoltării în adolescență, însoțită de teama și anxietatea în scădere cu privire la situații și situații noi și la explorări sporite, efectul fiziologic al schimbării prezenței părinților.

Completând cercetarea neuroștiințelor privind relațiile părinte-copil, cercetarea comportamentală a constatat că relațiile pozitive părinte-adolescent sunt asociate cu intenția scăzută de a avea sex și de vârsta ulterioară la primul contact sexualVan de Bongardt și colab., 2014), iar adolescenții care percep părinții ca să aibă grijă au întârziat primul sex (Longmore și colab., 2009). Tinerii care raportează că au relații pozitive și comunică deschis cu părinții lor au și mai puțin experiență sexuală, utilizarea crescută a prezervativelor (Parkes și colab., 2011), mai târziu debutul sexual (Prețul și Hyde, 2008), mai puține sarcini adolescente neintenționate (Miller și colab., 2001) și mai puțini parteneri sexuali (Kan și colab., 2010; Kerpelman și colab., 2016).

În ciuda faptului că tranziția spre adolescență este de obicei însoțită de o mai mare autonomie și o mai mică monitorizare parentală, această cercetare neurologică și comportamentală evidențiază necesitatea ca părinții să nu se retragă din părinți în timpul adolescenței, ci să treacă de la furnizarea unui sprijin emoțional de bază, sprijin și schele pentru a facilita următoarea etapă de dezvoltare. Din păcate, există puține resurse pentru a susține părinții în îngrijirea adolescenților și chiar pentru a le pregăti mai puține resurse pentru trecerea la vârsta adultă.

 

 

  

4.2. Peers

De asemenea, s-a demonstrat că și colegii influențează deciziile adolescenților cu privire la comportamentul sexual (Choukas-Bradley și colab., 2014; Hampton și colab., 2005; Suleiman și Deardorff, 2015). Unele cercetări au demonstrat că prezența colegilor sau chiar prezența sugerată a colegilor crește activarea circuitelor de recompensă neuronală ale adolescenților, striatum ventral (VS) și un comportament de asumare a riscurilor într-un mod care nu apare la copii sau adulți (Chein și colab., 2011; Telzer și colab., 2014). O interpretare a acestui fapt ar putea sugera că adolescenții sunt în mod unic vulnerabili să își asume riscuri în prezența colegilor, totuși înțelegerea relației dintre activarea crescută a VS și comportamentul de asumare a riscurilor este departe de a fi direct. Unele studii au constatat că activarea VS crescută a fost asociată cu riscul crescut de a lua sarcini de laborator în prezența colegilor (Chein și colab., 2011), în timp ce alte studii nu au replicat acest rezultat (Peake și colab., 2013). În schimb, aceste studii au găsit activarea în joncțiunea parietală temporală, o zonă a creierului implicată în metalizarea de altă natură, pentru a media relația dintre asumarea crescută de risc a adolescenților și capacitatea lor de a rezista influenței de la egal la egal, mai ales după ce a suferit o excluziune socialăPeake și colab., 2013). Pentru a complica mai mult lucrurile, alte studii au descoperit că activarea VS crescută în timpul procesării fețelor emoționale, în mod expres fericit și trist, a fost asociată cu a crescut auto-raportat rezistenta la influenta peer (Pfeifer și colab., 2011). În mod colectiv, această cercetare sugerează că contextul afectiv și social al prezenței de la egal la egal poate duce la diferențe în activarea neurală și la diferențele de comportament. Tranzițiile care apar în sistemele sociale și afective de procesare neurală îi determină pe tineri să fie deschisi și să se bucure de experiențele sociale noi asociate cu relațiile romantice și sexuale. Atât colegii platonici cât și cei români influențează comportamentul sexual adolescent și deciziile adolescenților de a se angaja în relații romantice și sexuale (Ali și Dwyer, 2011; Baumgartner și colab., 2011; Crockett și colab., 2006; Kennett și colab., 2012; Potard și colab., 2008). În plus, activitatea sexuală este puternic mediată; având relații sexuale platonice active este asociat cu primul contact sexual anterior, o activitate sexuală mai frecventă și cu mai mulți parteneri sexualiAli și Dwyer, 2011; Furman și colab., 2007; Santor și colab., 2000).

 

 

  

4.3. Mass-media

În plus față de relațiile sociale "în viața reală", mass-media tradițională și mass-media sociale pot forma, de asemenea, comportament sexual. Mesajele despre sexualitate și relațiile romantice sunt persistente în mass-media. Peste 70% din programele de televiziune conține un anumit tip de conținut sexual sau dialog (Kunkel și colab., 2005). În funcție de context și de populație, între 23 și 95% din copiii cu vârste cuprinse între 10-19 și cei care au vizionat vreodată pornografia online și între 28 și 84% au raportat că expunerea a fost nedorită sau neintenționatăPeter și Valkenburg, 2016; Wolak și colab., 2007). Mass-media a fost identificat ca un "super peer sexual" cu o influență socială semnificativă, în special pentru fetele care au avut pubertate mai devreme decât colegii lor (Brown și colab., 2005).

În ciuda acestei expuneri semnificative la conținutul sexual și la mesaje pe parcursul adolescenței, se știe puțin despre efectul conținutului sexual asupra dezvoltării creierului. În general, sa constatat că conținutul media afectează funcționarea neurală. De exemplu, sa constatat că expunerea limitată la medii violente la adolescenți afectează traiectoriile de dezvoltare ale sistemelor de inhibiție frontală și subcorticală limbic structura, precum și conectivitatea dintre ele și pot avea un efect asupra comportamentului violent (Hummer 2015; Kalnin și colab., 2011). Deși nu suntem conștienți de o cercetare imagistică care a fost efectuată în mod specific pe mass-media sexuală, este foarte probabil ca imaginile sexuale și romantice, abundente în orice, de la media generală la pornografie, să afecteze probabil și dezvoltarea neurală și comportamentul. În același timp, diferențele individuale în neurodezvoltare pot forma expunerea la mediile sexuale. De exemplu, tinerii cu vârste puberciale mai avansate, cu tendințe înalte de senzație, sunt cel mai probabil să caute în mod intenționat pornografia online și există o asociere puternică între expunerea pornografică crescută și atitudinile sexuale mai puțin restrictive (Peter și Valkenburg, 2016).

Știința dezvoltării oferă strategii pentru a extinde înțelegerea noastră asupra impactului mass-mediei asupra dezvoltării neuronale și a comportamentului sexual. Dezvoltarea adaptabilă a cercetării inovatoare în domeniul comunicării în neuroștiințe (de ex Falk și colab., 2015, 2012) asociat cu cercetarea comportamentală ne-ar putea ajuta să înțelegem mai bine activarea neurală asociată cu adolescenții care vizează diferite tipuri de medii romantice și sexuale și să înțeleagă mai bine tipurile de experiențe afective de învățare care rezultă din aceste contexte media. Aplicarea unui cadru de dezvoltare pentru neuroștiințele în comunicații ar putea contribui la informarea dezvoltării mesajelor mediatice romantice și sexuale pozitive și la creșterea înțelegerii noastre potențial negativ traiectoriile asociate cu vizualizarea mesajelor mai daunatoare. În epoca accesului crescut la o gamă largă de conținuturi romantice și sexuale și la apariția rapidă a pornografiei cu realitate virtuală, nevoia de cunoștințe este urgentă. Dat fiind faptul că adolescența este o perioadă critică de dezvoltare a identității romantice și sexuale, avem nevoie de o mai bună înțelegere a relației dintre neurodezvoltare, expunerea la mediile romantice și sexuale și traiectoriile comportamentale ulterioare.

 

 

5. Promovarea oportunităților de translație pentru neuroștiința dezvoltării

Așa cum am subliniat mai sus, există multe oportunități pentru neurologi să extindă înțelegerea noastră asupra traiectoriei normative a dezvoltării romantice și sexuale a adolescenților. Dincolo de extinderea înțelegerii noastre asupra traiectoriilor normative de dezvoltare, există modalități specifice în care înțelegerea traiectoriilor neuronale care stau la baza poate aduce la cunoștință politicile și practicile care vizează îmbunătățirea rezultatelor adolescenței în domeniul sănătății sexuale și reproductive. Perioada definită ca adolescență continuă să se alunge pe tot globul și să înțeleagă efectul acestei alungări dezvoltarea neuronală ar putea contribui semnificativ la înțelegerea costurilor și beneficiilor asociate acestui fenomen. În mod similar, extinderea înțelegerii noastre asupra intersecției dintre pubertate, adolescent dezvoltarea creierului, și comportamentul sexual ar putea informa inovarea, politicile și practicile care vizează sprijinirea și îmbunătățirea acestor traiectorii. Trei exemple ale acestor oportunități sunt examinate mai jos.

 

 

 

5.1. Exemplu 1: adolescență extinsă

În rândul oamenilor, adolescența este o perioadă construită social începând cu schimbările hormonale, psihologice și fizice care apar la pubertate. Sfârșitul adolescenței este mult mai puțin clar definit. Multe dintre trăsăturile adolescenței sunt construite social, dar, în ceea ce privește speciile, se observă ca o "perioadă de pregătire pentru viața reproductivă adultă", care acoperă perioada dintre realizarea pregătirii fizice de a se angaja în activități sexuale și de a avea permisiunea socială de a se reproduceSchlegel 1995, p. 16). În cazul speciilor de primate, adolescenții tineri se angajează în împerechere și comportament sexual, dar rareori produc progenituri (Schlegel, 1995). La om, durata și experiențele asociate cu adolescența pot varia foarte mult; totuși, perioada caracterizată de autonomie crescătoare, dar lipsită de responsabilitățile complete ale adulților, este universală din punct de vedere cultural (Schlegel, 1995).

Tinerii de azi se confruntă cu o perioadă deosebit de prelungită între momentul în care sunt capabili de reproducere fiziologică și atunci când reproducerea este de dorit din punct de vedere social și personal. În țările de pe glob, vârsta pubertății a continuat să scadă (Parent și colab., 2003; Sørensen și colab., 2012). Pentru fete, acest lucru a fost măsurat în primul rând prin scăderea vârstei menarheale. Deoarece menarchea apare destul de târziu în cascada pubertală, această valoare poate subestima gradul de scădere istorică a vârstei medii la debutul pubertal. Vârsta medie a celui mai frecvent semn fizic de pubertate în rândul fetelor, înmulțirea sânilor, a scăzut mai rapid decât vârsta la menarche și, ca urmare, fetele petrec perioade mai lungi de timp în tranziția pubertalăMendle, 2014). Interesant, scăderea vârstei de debut a dezvoltării sânului nu a fost în mod clar asociată cu creșterile precoce ale tratamentului hormoni sexuali asociate cu pubertatea, inclusiv gonadotropine și estrogen (Sørensen și colab., 2012). În schimb, scăderea semnului fizic timpuriu al pubertății pentru băieți - în special creșterea testiculară - a fost paralelă cu schimbările seculare ale hormonilor asociate cu pubertatea (Sørensen și colab., 2012). Diferența în tendințele de dezvoltare dintre băieți și fete nu este bine înțeleasă, însă subliniază importanța înțelegerii impactului acestor tendințe diferite asupra dezvoltării neuronale puberciale, atât în ​​interiorul cât și între sexe. Pentru ambele sexe, există o tendință clară de scădere a vârstei, când oamenii sunt capabili de reproducere biologic. Având în vedere faptul că unele traiectorii de dezvoltare a creierului sunt strâns legate de schimbările hormonilor pubertali, este probabil (deși o întrebare empirică deosebită) că schimbările de dezvoltare neuronală asociate cu pubertatea au început, de asemenea, tendința mai devreme.

În același timp, vârsta capacității de reproducere a scăzut, vârsta la care este de dorit din punct de vedere social ca tinerii să suporte copii a continuat să crească. Vârsta la care femeile tinere din țările cu resurse mai mari suportă pentru prima dată copii a crescut semnificativ în ultimii ani 40, iar această tendință începe de acum și în multe țări cu resurse mici și mijlocii (Bearinger și colab., 2007; Bongaarts și Blanc, 2015; Mathews și Hamilton, 2009; Sedgh și colab., 2015; Westoff 2003). Astăzi, pe tot globul, vârsta medie a femeilor la prima naștere variază de la 20.9 ani în Africa Subsahariană, până la 25 ani în SUA (Bongaarts și Blanc, 2015; Mathews și Hamilton, 2009).

Până de curând, acceptarea socială a reproducerii a fost foarte corelată cu căsătoria, iar primul copil a fost adesea născut în primii câțiva ani de căsătorie. Această tendință a cunoscut, de asemenea, perturbări în ultimii ani. În primul rând, chiar mai puternic decât vârsta primei nașteri, vârsta căsătoriei - foarte corelată cu variabilele socio-economice și demografice - a crescut atât pentru bărbați, cât și pentru femei pe tot globul (Westoff, 2003). În al doilea rând, în special în țările cu resurse mai mari, a existat o tendință de decuplare a căsătoriei și a nașterii, cu mai multe nașteri în afara căsătoriilor legale, mai puține căsătorii ca rezultat al concepției premaritare, și cuplurile căsătorite așteaptă mai mult după căsătorie pentru naștere (Anglia și colab., 2013; Hayford și colab., 2014). Există, de asemenea, un număr din ce în ce mai mare de persoane care trec prin tranziția biologică a pubertății, dar nu se angajează niciodată în căsătorie sau în părinți și totuși încă au împlinit vieți romantice și sexuale. Împreună, aceste tendințe evidențiază importanța obținerii unei mai bune înțelegeri a intersecției factorilor sociali, culturali și biologici care influențează traiectoriile normative ale dezvoltării romantice și sexuale. Acest lucru indică o gamă largă de întrebări empirice încă neexplorate despre modul în care dezvoltarea fizică și neuronală interacționează cu factorii contextuali pentru a modela și a influența comportamentul romantic și sexual.

Tendințele seculare ale pubertății timpurii și ale nașterii ulterioare oferă tinerilor o mare oportunitate de a avea o perioadă mai lungă de maturizare, de educație și de stabilizare, înainte de a-și asuma întregul rol de roluri și responsabilități pentru adulți. În același timp, mulți indivizi petrec acum un deceniu sau mai mult din viața lor simțindu-se biologic, fiziologic și motivat motivat să se angajeze în relații romantice și sexuale în afara contextului reproducerii. Ca atare, trebuie să înțelegem mai bine rezultatele comportamentale și bazele dezvoltării neuronale ale motivațiilor asociate cu devreme iubire romantica și experiențe sexuale, pentru a oferi tinerilor suporturi și schele care să faciliteze traiectoriile pozitive.

 

 

5.2. Exemplu 2: inovație contraceptivă

De-a lungul anilor adolescenței, majoritatea tinerilor devin activi sexual. La nivel global, vârsta medie a debutului sexual variază de la 16.5 la 24.5 ani pentru bărbați și de la 15.5 la 21.5 ani pentru femei (Wellings și colab., 2006). Având în vedere faptul că mulți tineri se angajează în relații sexuale înainte de a-și dori părinții, mulți tineri aleg contracepția. Deși prezervative, capace de col uterin, diafragme și altele dispozitive intrauterine (DIU) oferă contracepție non-hormonală, metodele principale de contracepție utilizate de adolescenți includ hormoni. Politica recenta a politicii mondiale de a creste utilizarea contraceptivelor reversibile care actioneaza pe termen lung (LARCs) in randul adolescentilor a promovat utilizarea unor metode non-hormonale foarte eficiente, cum ar fi lipsa de hormoni sterilete, și a promovat utilizarea crescută a DIU, a implanturilor și a injectabilelor care conțin progesteron (Ott și colab., 2014). Având în vedere dovezile că hormonii pubertali influențează neurodezvoltarea, este important să se identifice dacă și când ar putea exista implicații negative ale perturbării traiectoriilor hormonale normale și, în special, asupra influenței potențiale asupra dezvoltării neuronale, în timpul ferestrelor critice de dezvoltare. Până în prezent, nu suntem conștienți de niciun fel de date publicate care să explice aceste efecte.

În ciuda unei serii de alte opțiuni și a promovării LARC, contraceptive orale combinate (COC), care conțin atât estrogen cât și progestin, rămân una dintre cele mai utilizate metode contraceptive în rândul femeilor tinere (Ott și colab., 2014). COC, care sunt foarte eficiente pentru prevenirea sarcinii atunci când sunt folosite corect, au fost găsite ca suprimând în mod semnificativ atât liber cât și total testosteron cu până la 50% la femeile adulte (Zimmerman și colab., 2013). Această suprimare a testosteronului a fost considerată a fi sursa principală de plângeri asociate cu COC, incluzând diminuarea stării de bine și a calității vieții, scăderea libidoului, tulburările cognitive și scăderea masei osoase (Zimmerman și colab., 2013). Cu toate că femeile cu COC au în general testosteron scăzut niveluri, cercetările suplimentare au sugerat că Schimbare în testosteronul atunci când femeile sunt angajate într-o sarcină competitivă rămâne constant în ciuda utilizării COC (Edwards și O'Neal, 2009). Încă o dată, acest lucru sugerează întrebări empirice interesante despre modul în care utilizarea COC ar putea afecta nivelul de testosteron la femeile tinere care se află în mijlocul creșterii dezvoltării testosteronului asociate cu pubertatea (Braams și colab., 2015).

În plus față de efectele adverse raportate de femeile adulte, există efecte adverse potențiale suplimentare ale reducerii testosteronului în timpul adolescenței. Având în vedere că testosteronul a demonstrat că motivează un interes sporit în trezirea experiențelor, inhibarea nivelurilor de testosteron în perioada peripubertală sau adolescentă poate diminua motivația de a se angaja într-o serie de comportamente prosocial de asumare a riscurilor care susțin traiectoriile de dezvoltare pozitive. Este, de asemenea, posibil ca inhibarea testosteronului să nu limiteze riscul pozitiv sau negativ, deși nivelurile globale ale testosteronului pot fi suprimate la femeile tinere care iau COC, testosteronul lor răspunsuri la stimuli pot rămâne constanți. Înțelegerea impactului supresiei testosteronului în adolescență asupra dezvoltării neuronale ar fi esențială pentru a ajuta la înțelegerea mai bună a mecanismelor care pot contribui la oricare dintre aceste traiectorii potențiale. În plus, înțelegerea implicațiilor suprimării cronice a testosteronului, în concordanță cu orchestrarea hormonală a pubertății, poate contribui, de asemenea, la consolidarea inovației, deoarece companiile farmaceutice dezvoltă noi metode contraceptive. Acesta este un loc în care modelele neurodevelopment ale animalelor pot oferi perspective importante care pot fi testate ulterior la om. Dorim să menționăm în mod explicit că obiectivul nostru nu este de a introduce noi bariere pentru femeile tinere care doresc o metodă de contracepție fiabilă, dar în schimb propune ca mai multe informații despre interacțiunea dintre contraceptive hormonale și traiectoriile neurodevelopmentale ar contribui la creșterea siguranței, eficacității și impactului contraceptivelor asupra femeilor tinere.

 

 

5.3. Exemplu 3: fertilitate și părinți

Tendința globală pentru fertilitatea ulterioară a fost o traiectorie pozitivă, deoarece există un consens clar că fertilitatea foarte timpurie, înainte de vârsta de 15, are efecte dăunătoare asupra rezultatelor sănătății, socio-economice, educaționale și sociale ale mamei și ale sugarilor (Brooks-Gunn & Furstenberg, 1986; Gibb și colab., 2014; Hofferth și Reid, 2001; Brooks-Gunn și Furstenberg, 1986). În ciuda acestor cunoștințe privind rezultatele, avem foarte puține informații despre impactul dezvoltării neuronale a fertilității timpurii. Pentru mai mult de 100 ani, am înțeles că sarcina, fertilitatea, alăptarea și părinții implică o secvență precisă de tranziții hormonale. Sarcina implică creșteri dramatice în gonadotropină corionică umană (HCG), estrogen și progesteron. Laboratorul urmează o creștere continuă a producției placentare a estrogenului și a progesteronului, împreună cu creșterile oxitocină, endorfine, și prolactina. Dimpotrivă, lactația implică o scădere rapidă și severă în hormoni gonadali și creșterea prolactinei (Russell și colab., 2001). Modelele de rodii ilustrează faptul că aspectele voluntare, proactive, apetisante ale comportamentul maternal, inclusiv căutarea și recuperarea puiilor, sunt extrem de legate de efectul hormonilor de sarcină care stimulează dezvoltarea și activarea mezolimbic dopamină (Numan și Stolzenberg, 2009). Acest lucru evidențiază modul în care, deși asociat în primul rând cu recompense, dopamina sistemele de răspuns sunt de asemenea importante pentru a învăța despre părinți. Într-o încercare de a trece de la modelele animale la cele umane, Moses-Kolko și colegii au testat, dar nu au reușit să găsească, că maternitatea afectată ventral striatale răspuns în așteptarea unei recompense financiare (Moses-Kolko și colab., 2016). Lipsa replicabilității indică importanța dezvoltării paradigmelor ecologice pentru a testa ipoteza privind impactul sarcinii asupra traiectoriilor dezvoltării creierului, deoarece recompensa financiară este diferită în mod distinct de recompensa socială și emoțională asociată cu îngrijirea unui copil. Femeile de toate vârstele descriu o serie de modificări fizice și cognitive asociate tranzițiilor hormonale asociate cu întreținerea copilului, însă se știe puțin despre modul în care experiența acestor evenimente hormonale în timpul tranziției pubertătoare sau apropiată de aceasta afectează traiectoriile neurodevelopmentale.

Înțelegerea impactului fertilității întârziate este la fel de importantă ca și înțelegerea impactului fertilității timpurii asupra copilului. Flexibilitatea neuronală, definită ca măsura în care controlul cognitiv și sistemele de motivație socială și afectivă sunt angajate și activate în diferite circumstanțe, sa constatat că persistă în a treia decadă a vieții (Crone și Dahl, 2012). Până de curând în istoria omenirii, în această perioadă, majoritatea persoanelor implicate în activități de împerechere, de îmbinare și de părinți. Tendința recentă de a întârzia părinții, de cele mai multe ori în deceniul al patrulea al vieții, prezintă câteva întrebări interesante despre interacțiunile dintre biologie și experiența în influențarea dezvoltării neuronale. În plus, separarea tot mai mare dintre debutul maturității reproductive și prima înjumătățire creează oportunități atât pentru băieți cât și pentru fete să aibă o perioadă extinsă atunci când s-au extins autonomie și independență să urmeze educația și alte obiective de viață. De asemenea, reduce la minimum nevoia de legare a perechilor timpurii și, în schimb, promovează o oportunitate pentru tineri de a explora relații romantice și sexuale cu mai mulți oameni diferiți. În țările cu resurse mai mari, cum ar fi SUA și Europa, majoritatea covârșitoare a tinerilor au relații romantice și sexuale înainte de a se angaja într-un singur partener (Institutul Guttmacher, 2014). Mai mult, în țările în care perioada de pubertate și cea fertilă tocmai a început să se alunge, cum ar fi Africa sub-sahariană și America de Sud, aproximativ 25-30% din fetele adolescente se angajează în sex înainte de cuplare (Institutul Guttmacher și Federația Internațională Planificată pentru Părinți, 2010). Neuroștiința neurologică poate ajuta la identificarea diferitelor traiectorii neurodevelopmentale asociate cu tinerii care au relații romantice multiple dinamice, de intensitate ridicată cu o gamă largă de oameni și tineri care au relații mai lungi și mai intense cu doar câteva. De asemenea, poate identifica diferite traiectorii neuronale printre persoanele care se angajează în părinți în primele trei decenii de viață și pe cei care întârzie.

În plus față de femei, bărbații experimentează, de asemenea, tranziții hormonale asociate împerecherii și părinților. În Statele Unite, bărbații singuri adulți care caută parteneri români și bărbați perechi care caută relații în afara partenerilor lor primari au niveluri mai ridicate de testosteron comparativ cu bărbații în relații angajate și, în plus, bărbații care sunt tați, indiferent de statutul de relație, au cel mai mic nivelurile de testosteron (Gray și Campbell, 2009). Interesant, această tendință de relație există în unele țări, dar nu și în altele, cerșind întrebări importante direcția cauzală și relația reciprocă dintre hormoni și context (Gray și Campbell, 2009). Punerea unui cadru de dezvoltare asupra acestei cercetări despre fertilitate și părinți sugerează că ritmul maturării neuronale de la adolescență până la maturitate nu este în întregime determinat de o strictă ontogenetic dar este mai degrabă formată de cerințele contextului social al unui individ. Ca o întreagă generație de căsătorie și părinte, în unele cazuri, ar fi bine să înțelegem mai bine ce efect are acest lucru asupra traiectoriilor "tipice" ale dezvoltării neuronale în decada a treia a vieții.

 

 

  

6. Concluzie

Cercetarea, politica și practica axată pe relațiile sexuale și romantice adolescente sunt adesea antrenate mai mult de valorile sociale și de retorică decât de știință. Având în vedere că a doua decadă a vieții se întinde pe perioada în care aproape toți tinerii trăiesc la pubertate și mulți devin interesați și se angajează în relații sexuale și romantice, Contracepția hormonalăși, eventual, experiență de sarcină sau fertilitate, cercetarea relațiilor reciproce dintre aceste experiențe, contextul social și dezvoltarea neuronală ar extinde în mod semnificativ înțelegerea noastră privind dezvoltarea adolescenților și ar informa eforturile pentru a îmbunătăți aceste traiectorii. Știința dezvoltării integrate, inclusiv neurologia dezvoltării, oferă o cale de a ne extinde înțelegerea relațiilor romantice și sexuale timpurii și de a ne îmbunătăți înțelegerea tipurilor de experiențe de masterat care susțin traiectoriile pozitive.

De exemplu, neurologia dezvoltării oferă o oportunitate de a identifica condițiile care sporesc probabilitatea ca relațiile romantice și sexuale timpurii să fie comportamente prosociale, care promovează sănătatea, mai degrabă decât comportamente care iau riscuri. Cercetarea dezvoltării neuroscienței privind relațiile cu colegii ar fi consolidată prin adoptarea unor măsuri mai nuanțate pentru a clasifica relațiile de tip peer care să ne permită să înțelegem diferitele tipuri de activare neuronală care apar în prezența partenerilor români versus platoni. Studiile neuroimagistice la adulți au luminat distincții importante în activarea neuronală asociate cu diferite tipuri de dragoste și ar fi util să înțelegem cum se aliniază aceasta la traiectoria de dezvoltare a pubertății. Avem o cercetare limitată care sugerează că experiența emoțională a iubirii pasionale se schimbă de la adolescență până la maturitate și cunoașterea mai multă a mecanismelor neuronale și a traiectoriilor de dezvoltare ale acestei tranziții ar contribui la informarea cu privire la calendarul și tipurile de sprijin și schele necesare. Tranziția pubertală oferă de asemenea o ocazie interesantă de a explora modul în care excitația romantică și sexuală transformă relațiile de la egal la egal. Tinerii suferă o tranziție de la relații complet libere de atracție sexuală și romantică într-un context în care este una dintre cele mai înalte priorități. Pe măsură ce dezvoltăm modele neurodevelopmentale care explorează influența de la egal la egal, neurologia dezvoltării este gata să ofere o perspectivă unică asupra acestei tranziții sociale.

Recunoaștem că propunerea de a efectua cercetări privind relațiile romantice și sexuale ale adolescenților timpurii nu este cu complexitatea lor. Părinții și consiliile de evaluare a subiectului uman vor avea probabil preocupări legate de a întreba tinerii despre sentimentele lor de dragoste, atracție și excitare sexuală. Este esențial să se creeze măsuri valide pentru a obține informații exacte cu privire la caracteristicile, înțelesul și calitățile relațiilor romantice și sexuale. Pentru a face acest lucru bine va fi nevoie de o atenție deosebită, deoarece adolescenții sunt mai puțin probabil decât adulții să se conformeze categoriilor ferme de orientare sexuală sau identitate de gen (Savin-Williams și colab., 2012; van Anders, 2015). Chiar și stabilirea dacă o relație este "romantică" poate fi dificilă, mai ales dacă partenerii adolescenți nu sunt de acord cu cum să-și clasifice relația. Ca atare, iubirea de înaltă intensitate pe care un adolescent îl simte pentru un prieten poate oscilează între a fi platonic, romantic și sexual și avem nevoie de măsuri care să capteze cu exactitate natura dinamică a relațiilor dintre ei. De asemenea, recunoaștem că având în vedere relația complexă dintre cea biologică sex, hormoni, și dezvoltarea neuronală, există probabil o gamă largă de variabilitate neurală atât între, cât și în cadrul sexelor relevante pentru romantism și comportamentul sexual. Pentru a aborda acest lucru, va fi necesar să se elaboreze cercetări suficient de robuste pentru a explora aceste diferențe. În ciuda acestor provocări, considerăm că avantajele acestor linii de anchetă o fac utilă.

Adolescenții au capacitatea cognitivă de a naviga timpuriu și romantic experiențe sexuale și totuși au nevoie de sprijinul adecvat pentru a face acest lucru cu succes (Harden și colab., 2014a, b). Un obiectiv principal pentru adolescenți este de a învăța cum să se angajeze și să navigheze în relațiile romantice și sexuale. În plus, aceste relații romantice timpurii au implicații importante pentru dezvoltarea identității, învățarea comportamentului sexual și viitoarele traiectorii de relații (Furman și Shaffer, 2003). Părinții, clinicienii și educatorii pot oferi oportunități relevante de învățare în acest domeniu, dar, în același timp, majoritatea învățării relevante provine din experiența personală (Fortenberry, 2014). O mai bună înțelegere a fundamentelor neurodevelopment ale traiectoriilor de dezvoltare a comportamentelor romantice și sexuale deține promisiunea de a informa strategiile de intervenție și eforturile de a sprijini traiectoriile mai pozitive.

Dezvoltarea neuroștiinței și o știință dezvoltată mai cuprinzător, este bine poziționată pentru a muta sexualitatea adolescentului de la marginea umbră a identității adolescenților în prim-planul dezvoltării normative. Neuroimaginarea are potențialul de a informa mai bine înțelegerea noastră dacă relațiile romantice timpurii sunt mai aliniate cu procesarea recompensei sau identității de identitate. În mod similar, având în vedere că pubertatea marchează debutul iubire romantica, cercetarea neuroimagistică în acest timp ne-ar putea ajuta să dezlegem mai bine bazele neuronale distincte ale diferitelor tipuri de dragoste și să ne extindem modelele neurodevelopmentale. În plus, neuroștiința dezvoltării are ocazia uimitoare de a explora dacă dragostea romantică și experiența sexuală sunt ceva creier adolescent se așteaptă pentru a afla despre și / sau modul în care experienţă de comportamente romantice și sexuale are ca rezultat traiectorii diferite de dezvoltare. În cele din urmă, aceasta ne poate oferi, de asemenea, informații importante pentru a informa progresele tehnologiei contraceptive și pentru a ne crește înțelegerea timpului de fertilitate. Pe măsură ce înțelegem mai bine motivațiile și traiectoriile acestor relații autonome și de intensitate ridicată în adolescență, putem transforma dialogul cu privire la tipurile de programe și politici de care avem nevoie pentru a le face mai eficiente. Aceasta oferă o modalitate de a spori traiectoriile pozitive la începutul adolescenței. Eșecul nostru de a înțelege mai bine relațiile romantice și sexuale puternice ale adolescenților nu le împiedică să se întâmple. Adolescenții sunt pregătiți să învețe despre dragoste și sex și ne-ar ajuta pe toți să înțelegem mai bine acest proces de învățare.

 

 

 

 

 

  

Referinte