Descoperirea „genei adolescenților” ar putea fi promițătoare pentru combaterea bolilor mentale severe: dopamină / cortex frontal (2013)

Adăugată pe site de Noutăți Pe 17 decembrie 2013 - 3:30

Deoarece mulți părinți ai adulților bolnavi mintal vor confirma anecdotic, primele simptome ale „ceva care nu este în regulă” cu copiii lor încep să apară în anii adolescenței. Se știe că în această fază adolescentă a dezvoltării creierului, adolescenții sunt deosebit de vulnerabili la tulburări psihiatrice, inclusiv schizofrenia, depresia și dependența de droguri.

Cercetatorii de la Centrul de Cercetare al Institutului Douglas, afiliat la Universitatea McGill, au izolat o gena, DCC, care este responsabila de conectivitatea dopaminei in cortexul prefrontal medial in timpul adolescentei. Lucrand cu modele de soareci, ele au aratat ca disfunctia acestei gene in timpul adolescentei are consecinte comportamentale care au dus la maturitate.

Descoperirea oferă primele indicii către o mai bună înțelegere a acestei faze importante a dezvoltării creierului. „Anumite tulburări psihiatrice pot fi legate de modificări ale funcției cortexului prefrontal și de modificări ale activității dopaminei chimice a creierului”, spune Cecilia Flores, autor principal al studiului și profesor la Departamentul de Psihiatrie McGill, „Cablarea cortexului frontal continuă să se dezvolte până la vârsta adultă timpurie, deși mecanismele erau, până acum, pe deplin necunoscute. ”

Chiar și variațiile subtile în DCC în timpul adolescenței produc modificări semnificative ale funcției cortexului prefrontal mai târziu. Pentru a determina dacă rezultatele unei astfel de cercetări de bază se pot traduce subiecților umani, cercetătorii au examinat expresia DCC în creierul postmortem al persoanelor care s-au sinucis. În mod remarcabil, aceste creiere au prezentat niveluri mai ridicate de exprimare DCC - cu un procent de 48 mai mare comparativ cu subiecții de control.

Cortexul prefrontal este asociat cu judecata

„Cortexul prefrontal este asociat cu judecata, luarea deciziilor și flexibilitatea mentală - sau cu capacitatea de a schimba planurile atunci când se confruntă cu un obstacol”, a explicat dr. Flores, „Funcționarea sa este importantă pentru învățare, motivație și procesele cognitive. Având în vedere dezvoltarea sa prelungită la maturitate, această regiune este deosebit de susceptibilă de a fi modelată de experiențele de viață din adolescență, cum ar fi stresul și drogurile abuzive. Astfel de modificări în dezvoltarea cortexului prefrontal pot avea consecințe pe termen lung mai târziu în viață. ”

Sper să se schimbe cursul unei boli

Prin identificarea primei molecule implicate în modul în care sistemul de dopamină prefrontal se maturizează, cercetătorii au acum o țintă pentru investigații suplimentare pentru dezvoltarea terapiilor farmacologice și a altor tipuri de terapii. „Știm că gena DCC poate fi modificată de experiențele din timpul adolescenței”, a spus dr. Flores. „Acest lucru ne dă deja speranță, deoarece terapia, inclusiv sprijinul social, este ea însăși un tip de experiență care ar putea modifica funcția genei DCC în acest moment critic și poate reduce vulnerabilitatea la o boală”.

Consensul psihiatric este că terapia și sprijinul timpuriu în adolescență, de îndată ce o problemă de sănătate mintală se manifestă mai întâi, are un potențial dramatic mai mare pentru un rezultat reușit și pentru o vârstă adultă sănătoasă.

Această descoperire este raportată în Psihiatria translațională. Primul autor al articolului este Dr. Colleen Manitt. Dr. Flores, care este anchetatorul principal, își are laboratorul la Centrul de Cercetare al Institutului Douglas, asociat cu McGill. Ea studiază anomaliile creierului la nivel celular și molecular care contribuie la comportamentele asociate cu schizofrenia și dependența. Mai precis, ea studiază disfuncționalitățile sistemului creier dopaminergic.