(L) Creierul adolescent raspunde diferit fata de adulti atunci cand anticipeaza recompense: Dorsal Striatum (2012

18-2012 ianuarie XNUMX

 LINK

PITTSBURGH-Adolescenții sunt mai susceptibili să dezvolte tulburări precum dependența și depresia, potrivit unui articol publicat de cercetătorii de la Pitt, Jan. 16, în Proceedings of the Academy of Science

Studiul a fost condus de Bita Moghaddam, coautor al lucrării și un profesor de neuroștiințe în Școala de Arte și Științe a lui Pitt Kenneth P. Dietrich. Ea și coautorul David Sturman, un doctorat / doctorant în programul de formare a cercetătorilor medicali de la Pitt, au comparat activitatea creierului adolescenților și adulților la șobolani implicați într-o sarcină în care anticipau o recompensă.

Cercetatorii au descoperit o crestere a activitatii celulelor creierului in creierul sobolanilor adolescenti intr-o zona neobisnuita: striatum dorsal (DS) - un site frecvent asociat cu formarea obezitatii, luarea deciziilor si invatarea motivata. Suprafața DS a șobolanilor adulți, pe de altă parte, nu a fost activată de o recompensă anticipată.

Regiunea creierului asociata in mod traditional cu recompensa si motivatie, numita nucleul accumbens, a fost activat in mod similar la adulti si adolescenti, a spus Moghaddam. Dar, sensibilitatea unica a DS adolescentului de a recompensa anticiparea indica faptul ca, in acest grup de varsta, recompensa poate atinge direct intr-o regiune a creierului, care este critica pentru formarea de invatare si obiceiul.  

În mod tipic, cercetătorii studiază corelația dintre comportamentele diferite ale adolescenților și ale adulților. Echipa Pitt, totuși, a folosit o metodă pe care o numesc "fixare comportamentală" pentru a studia dacă creierul adolescenților procesează același comportament diferit. În acest scop, cercetătorii au implantat electrozi în diferite regiuni ale adolescenților șobolani și adulți, permițând cercetătorilor să studieze reacțiile atât a neuronilor individuali, cât și a activității neuronilor sau a populației.

Predicțiile cercetătorilor s-au dovedit exacte. Chiar daca comportamentul a fost acelasi pentru sobolani adulti si adolescenti, cercetatorii au observat diferente legate de varsta legate de neuronale, care au fost deosebit de dramatice in DS in timpul anticiparii recompensarii. Acest lucru arată că nu numai că speranța de recompensă este prelucrată diferit într-un creier adolescent, ci și că poate afecta regiunile creierului direct responsabile de luarea deciziilor și de selectarea acțiunilor. 

"Adolescența este o perioadă în care simptomele celor mai multe boli mentale - cum ar fi schizofrenia și tulburările bipolare și de alimentație - se manifestă mai întâi, deci credem că aceasta este o perioadă critică pentru prevenirea acestor boli", a spus Moghaddam. O mai buna intelegere a modului in care procesele creierului adolescentului recompensa si luarea de decizii este esentiala pentru intelegerea bazei acestor vulnerabilitati si pentru elaborarea strategiilor de prevenire.  

Echipa Pitt va continua să compare comportamentul adolescentului și adulților, în special în ceea ce privește stimulentele - cum ar fi amfetaminele - și influența lor asupra activității creierului.

Institutul Național de Sănătate Mintală a finanțat acest proiect.