(L) De ce adolescenții se comportă nebun, Richard A. Friedman (2015)

IUNI 28, 2014

Richard A. Friedman

ADOLESCENȚA este practic sinonimă în cultura noastră cu asumarea de riscuri, drama emoțională și toate formele de comportament straniu. Până de curând, explicația larg acceptată pentru anxietatea adolescentului a fost psihologică. Din punct de vedere al dezvoltării, adolescenții se confruntă cu o serie de provocări sociale și emoționale, cum ar fi începerea separării de părinți, acceptarea într-un grup de prieteni și constatarea cine sunt cu adevărat. Nu are nevoie de un psihanalist pentru a realiza că acestea sunt tranziții provocatoare de anxietate.

Dar există o parte mai adâncă a adolescenței care, până acum, a fost puțin înțeleasă: o creștere în anii adolescenței în anxietate și teamă. În mare măsură din cauza unei dezvoltări a creierului, adolescenții, în medie, se confruntă cu mai multă anxietate și teamă și au mai mult timp să învețe cum să nu se teamă decât copiii sau adulții.

Diferite regiuni și circuite ale creierului se maturizează la rate foarte diferite. Se pare că circuitul creierului pentru prelucrarea fricii - amigdala - este precoce și se dezvoltă mult înainte de cortexul prefrontal, scaunul raționamentului și controlul executiv. Acest lucru înseamnă că adolescenții au un creier legat de o capacitate sporită de frică și de anxietate, dar este relativ subdezvoltat atunci când vine vorba de un gând liniștit.

S-ar putea să vă întrebați de ce, dacă adolescenții au o astfel de capacitate sporită de anxietate, sunt astfel de solicitanți de noutate și deținători de riscuri. Se pare că cele două trăsături sunt în contradicție. Răspunsul, în parte, este că centrul de recompense al creierului, la fel ca circuitul de frică, se maturizează mai devreme decât cortexul prefrontal. Acest centru de recompense conduce o mare parte din comportamentul riscant al adolescenților. Acest paradox comportamental ajută, de asemenea, să explice de ce adolescenții sunt deosebit de predispuși la răniri și traume. Primii trei ucigași ai adolescenților sunt accidente, omucideri și sinucideri.

Întârzierea dezvoltării creierului are implicații uriașe pentru modul în care ne gândim la anxietate și la modul în care o tratăm. Aceasta sugerează că adolescenții anxiosi nu pot fi foarte receptivi la psihoterapia care încearcă să îi învețe să nu se teamă, cum ar fi terapia comportamentală cognitivă, care este prescrisă zelos pentru adolescenți.

Ceea ce am învățat ar trebui să ne facă să ne gândim de două ori - și apoi de alții - la utilizarea tot mai intensă a stimulentelor în rândul tinerilor, deoarece aceste medicamente pot agrava anxietatea și pot face mai dificil pentru adolescenți să facă ceea ce se presupune că trebuie să facă: să nu vă temeți când este necesar să faceți acest lucru.

În calitate de psihiatru, am tratat mulți adulți cu diferite tulburări de anxietate, dintre care aproape toți trasează originea problemei în anii lor de adolescență. În mod obișnuit, aceștia raportează o copilărie fără probleme care a fost întreruptă de anxietatea adolescentă. Pentru mulți, anxietatea a fost inexplicabilă și a ieșit din nicăieri.

Desigur, majoritatea adolescenților nu dezvoltă tulburări de anxietate, ci dobândesc abilitatea de a-și modula frica, deoarece cortexul prefrontal se maturizează la vârsta adultă, la vârsta de 25. Dar pana la 20 procent din adolescentii din Statele Unite se confrunta cu o tulburare de anxietate diagnosticata, cum ar fi anxietatea generalizata sau atacurile de panica, probabil rezultata dintr-o combinatie de factori genetici si influente de mediu. Prevalența tulburărilor de anxietate și a comportamentului riscant (ambele care reflectă această disjuncție de dezvoltare în creier) au fost relativ constante, ceea ce mi-a sugerat că contribuția biologică este foarte semnificativă.

Unul dintre pacienții mei, un bărbat în vârstă de 32, a reamintit senzația de anxietate în adunările sociale ca adolescent. "Era neplăcut visceral și m-am simțit ca și cum nu aș putea vorbi chiar în aceeași limbă ca și ceilalți oameni din cameră", a spus el. Nu era faptul că nu-i plăcea companiei umane; mai degrabă, socializarea în grupuri era simțită periculoasă, chiar dacă înțelese din punct de vedere intelectual că nu era cazul. El a dezvoltat o strategie din timp pentru a face față disconfortului său: alcoolul. Când a băut, sa simțit relaxat și capabil să se angajeze. Acum tratați și sobri de mai mulți ani, el are încă o urmă de anxietate socială și totuși dorește să bea o băutură în anticiparea socializării.

Desigur, cu toții ne confruntăm cu anxietate. Printre altele, este un răspuns emoțional normal la situații amenințătoare. Semnul distinctiv al unei tulburări de anxietate este persistența anxietății care provoacă primejdie intensă și interferează cu funcționarea chiar și în condiții de siguranță, mult timp după ce orice amenințare a scăzut.

Am aflat de curând că adolescenții manifestă o reacție sporită la frică și întâmpină dificultăți în a învăța cum să nu-ți fie frică. În un studiu folosind IRM creier, cercetatorii de la Colegiul Medical Weill Cornell si Universitatea Stanford au descoperit ca atunci cand adolescentii au fost expusi fete ingrozitoare, au avut raspunsuri exagerate in amigdala in comparatie cu copiii si adultii.

Amigdala este o regiune îngropată adânc sub cortex, care este critică în evaluarea și răspunderea la frică. El trimite și primește conexiuni la cortexul nostru prefrontal care ne avertizează asupra pericolului, chiar înainte de a avea timp să ne gândim cu adevărat. Gândiți-vă la urmele adrenalinei de două secunde atunci când vedeți ce pare a fi un șarpe pe o plimbare în pădure. Această frică instantanee este amigdala ta în acțiune. Apoi vă întoarceți înapoi, aruncați o privire și de data aceasta cortexul dumneavoastră prefrontal vă spune că este doar un băț inofensiv.

Astfel, circuitul de teamă este o stradă cu două sensuri. Deși avem un control limitat asupra alarmei de frică din amigdala noastră, cortexul nostru prefrontal poate exercita efectiv controlul de sus în jos, oferindu-ne posibilitatea de a evalua mai exact riscul din mediul nostru. Deoarece cortexul prefrontal este una dintre ultimele regiuni ale creierului care se maturizează, adolescenții au capacitatea mult mai mică de a modula emoțiile.

Frica de învățare se află în inima anxietății și tulburărilor de anxietate. Această formă primitivă de învățare ne permite să formăm asocierea dintre evenimente și indiciile și mediile specifice care pot prezice pericolul. Înapoi în savană, de exemplu, am fi învățat că ruginirea în iarbă sau zborul brusc de păsări ar putea semnala un prădător - și a luat curajul și a alerga la siguranță. Fără capacitatea de a identifica astfel de semnale de pericol, am fi fost prânzul cu mult timp în urmă.

Dar, odată ce amenințările sau situațiile care au avut loc în trecut, devin în siguranță, trebuie să le putem reevalua și să suprimăm asociațiile noastre de frică învățate. Persoanele cu tulburări de anxietate au dificultăți în a face acest lucru și se confruntă cu teamă persistentă în absența amenințării - mai bine cunoscută sub numele de anxietate.

Un alt pacient pe care l-am văzut în consultare recent, o femeie în vârstă de 23, a descris cum a devenit îngrijorată când a fost mai tânără după ce a văzut o reclamație despre astm. "Mi-a făcut extrem de îngrijorată fără nici un motiv și am avut un atac de panică imediat după ce am văzut-o", a spus ea. Ca adolescentă mai în vârstă, ea era îngrijorată de faptul că se apropia prea mult de oamenii fără adăpost și își reținea respirația când era aproape de ei, știind că "acest lucru a fost nebun și nu avea sens".

BJ Casey, profesor de psihologie și director al Institutului Sackler la Colegiul Medical Weill Cornell, a studiat învățarea fricii într-un grup de copii, adolescenți și adulți. Subiecții au prezentat un pătrat colorat în același timp în care au fost expuși la un zgomot aversiv. Pătratul colorat, anterior un stimul neutru, a devenit asociat cu un sunet neplăcut și a provocat un răspuns de teamă asemănător cu cel produs de sunet. Ceea ce Dr. Casey și colegii ei au descoperit au fost că nu există diferențe între subiecți în ceea ce privește achiziționarea condiției de frică.

Richard A. Friedman este profesor de psihiatrie clinică și director al clinicii de psihofarmacologie la Colegiul Medical Weill Cornell.

O versiune a acestui op-ed apare în imprimare pe iunie 29, 2014, pe pagina SR1 a noului


 

Comentarii recente

Iunie 29 2014

Îmi plac foarte mult articolele doctorului Friedman. Nu sunt sigur de ce atât de multe comentarii citesc mai mult în articol decât există. O „mărime unică pentru toți” ...

Dar când Dr. Casey a antrenat subiecții să dezvăluie în mod esențial asocierea dintre pătratul colorat și zgomot - un proces numit dispariție a fricii - sa întâmplat ceva foarte diferit. Prin dispariția fricii, subiecții prezintă în mod repetat pătrat colorat în absența zgomotului. Acum, pătratul, cunoscut și sub numele de stimul condiționat, își pierde capacitatea de a obține un răspuns de frică. Dr. Casey a descoperit că adolescenții au avut un timp mult mai dificil de a "dezlănțui" legătura dintre pătratul colorat și zgomotul decât copiii sau adulții.

În realitate, adolescenții au avut dificultăți în a învăța că un indiciu care a fost anterior legat de ceva aversiv a fost acum neutru și "sigur". Dacă considerați că adolescența este un moment de explorare atunci când tinerii dezvoltă o mai mare autonomie, o capacitate sporită de teamă și o mai mare memoria tenace pentru situații amenințătoare este adaptivă și ar conferi un avantaj de supraviețuire. De fapt, diferența de dezvoltare dintre amigdala și cortexul prefrontal descrisă la om a fost găsită pe specii de mamifere, sugerând că acesta este un avantaj evolutiv. Această nouă înțelegere despre baza neurodevelopmentului anxietății adolescenților are implicații importante și în modul în care trebuie tratate tulburările de anxietate. Unul dintre tratamentele cele mai utilizate și tratate empiric pentru tulburările de anxietate este terapia comportamentală cognitivă, o formă de învățare a extincției în care un stimul care este experimentat ca fiind înfricoșător este prezentat în mod repetat într-un mediu nereturnat. Dacă, de exemplu, ați avut o teamă de păianjeni, ați fi expuși treptat la acestea într-un cadru unde nu s-au produs consecințe stricte și vă veți pierde încet arahnofobia. Paradoxul este că adolescenții prezintă un risc crescut de tulburări de anxietate, în parte datorită capacității lor depreciate de a stinge asociațiile de frică, totuși ele pot fi cel mai puțin receptive la tratamentele de desensibilizare, cum ar fi terapia comportamentală cognitivă, tocmai din cauza acestei deficiențe.

Aceasta reprezintă o provocare clinică imensă, deoarece tinerii sunt, în general, responsabili cu riscul, care sunt mai predispuși la expunerea la traume ca rezultat direct al comportamentului lor, să nu spună nimic despre cei care au fost expuși ororilor războaielor din Irak și Afganistan sau mass- împușcături precum cele din Newtown și Aurora. Mulți dintre aceștia vor continua să dezvolte o tulburare de stres post-traumatic, care este, în esență, o formă de învățare a fricii. Acum avem motive întemeiate să credem că terapia cu expunere nu poate fi cel mai bun tratament pentru ei. A studiu recent din copiii și adolescenții cu tulburări de anxietate au descoperit că numai 55 la 60% dintre subiecți au răspuns fie la terapia comportamentală cognitivă, fie la un antidepresiv singur, dar procentul 81 a răspuns la o combinație a acestor tratamente. Și într-un alt studiu, au existat dovezi preliminare că adolescenții au răspuns mai puțin bine terapiei comportamentale cognitive decât copiii sau adulții.

Acest lucru nu înseamnă că terapia cognitivă este ineficientă pentru adolescenți, dar datorită dificultăților lor relative de a învăța să nu se teamă, este posibil să nu fie cel mai eficient tratament atunci când este folosit singur.

Și există potențial altceva de îngrijorat cu adolescenții anxiosi: creșterea meteorică a utilizării lor de psihostimulante precum Ritalin și Adderall. Teoretic, stimulentele ar putea avea un impact negativ asupra traiectoriei normale de dezvoltare a adolescenților anxiosi.

Potrivit datelor companiei de îngrijire a sănătății IMS Health, vânzările de prescripție pentru stimulenți au crescut de peste cinci ori între 2002 și 2012. Acest lucru este potențial de îngrijorare, deoarece este bine cunoscut atât din studii pe animale, cât și pe animale, că stimulanții sporesc învățarea și, în special, condiționează frica. Stimulanții, la fel ca experiențele încărcate emoțional, cauzează eliberarea norepinefrinei - o rudă apropiată de adrenalină - în creier și facilitează formarea memoriei. Acesta este motivul pentru care putem ușor să uităm unde ne punem cheile, dar nu vom uita niciodată detaliile de a fi agresate.

Este posibil ca folosirea promiscuoasă a stimulatoarelor să afecteze abilitatea adolescenților de a suprima frica învățată - ceva ce este o parte normală a dezvoltării - și de a le face mai adânci? Și ar putea stimulentele să crească involuntar riscul de PTSD la adolescenții expuși la traume? În realitate, nu avem nici o idee.

Dar știm acest lucru: Adolescenții nu sunt doar solicitanți de noutate lipsiți de griji și deținători de riscuri; ele sunt în mod unic vulnerabile la anxietate și au dificultăți în a învăța să nu se teamă de trecerea pericolelor. Părinții trebuie să-și dea seama că anxietatea adolescentă este de așteptat și să-și mângâie adolescenții - și ei înșiși - prin a le reaminti că vor crește și vor ieși din ea în curând.