(L) Oamenii de știință pot urmări acum creierul evaluează riscul (2016) - Receptorii D2

LEGĂTURĂ LA ARTICOL

Și în cele din urmă, s-ar putea să poată interveni.

La Universitatea Stanford, un șobolan se confruntă cu o alegere. Dacă apasă o manetă, obține o cantitate fixă ​​de zahăr lichid. Dacă apasă o a doua manetă, obține de obicei mai puțin, dar ocazional câștigă o bonă dulce. Această alegere între un pariu sigur și un joc riscant este una dintre cele mai recurente și mai importante din viață. Afectează dacă un animal primește o masă sau o un adolescent urcă beat la volan, indiferent dacă un antreprenor intră în numerar sau sistemul financiar global se prăbușește. Și, dacă șobolanii Stanford sunt orice indicator, este o alegere al cărei rezultat poate fi prevăzut și controlat.

Studiind creierul acestor rozătoare, Kelly Zalocusky de la Universitatea Stanford are a identificat un grup specific de neuroni care sunt implicați în luarea deciziilor riscante. Activitatea lor dezvăluie dacă un șobolan este pe cale să facă o alegere în condiții de siguranță sau să ia un punct pe un profit mai mare. Și prin reducerea la tăcere a acestor neuroni la momentul potrivit, echipa lui Zalocusky, condusă de Karl Deisseroth, ar putea converti instantaneu (și temporar) rozătoarele de asumare a riscurilor în evitarea riscurilor.

Dacă același lucru se aplică și la oameni, studiul poate avea implicații pentru tratarea tulburărilor dependente. Dar poate mai important, dezvăluie ceva despre cum luăm deciziile și de unde provin atitudinile noastre față de risc. Nu este vorba despre ceea ce câștigăm din câștig, ci despre cum ne descurcăm cu pierderea.

Multe animale, inclusiv oameni, bonobos, albine și păsări cântătoare, tind să fie averse față de riscuri. Dar există întotdeauna persoane care pariază, care au șanse, care urmăresc constant recompense mari incerte asupra anumitor mici. Șobolanii lui Zalocusky nu făceau excepție. Peste mai multe zile de testare, cei mai preferați să evite riscurile, în timp ce o minoritate a preferat să-i urmărească.

Notă „preferată”. Fiecare șobolan a variat în comportamentul său și a făcut-o într-un mod remarcabil uman. Rozătoarele au avut mai multe șanse să facă o alegere riscantă dacă un joc mai devreme ar plăti și mai puțin probabil să facă acest lucru dacă au suferit o pierdere - aceeași strategie câștig-ședere-pierdere-schimbare pe care o folosim noi înșine. Șobolanii au reacționat chiar la medicamente umane în același mod. Pramipexolul, un medicament folosit pentru a trata Parkinson, poate provoca uneori jocuri de noroc compulsive, cumpărături sau mâncare; Zalocusky a descoperit că i-a condus animalele spre un comportament în căutarea riscului.

Dar de ce? Ce se întâmplă în capetele acestor rozătoare în timp ce își aleg alegerile?

„Suntem acum mult mai aproape de a rezolva cea mai fascinantă întrebare: Cum folosește creierul tiparele activității neuronale pentru a lua decizii?”

Luați un creier, rotiți-l cu susul în jos și produceți-i centrul: acesta este zona tegmentală ventrală (VTA) și conține neuroni care produc dopamina, un produs chimic implicat în sentimente de răsplată și plăcere. Aceste celule producătoare de dopamină se extind într-o regiune mai profundă numită nucleul accumbens (NAc), ai căror neuroni poartă stații de andocare care le permit să răspundă la dopamină. Aceste stații se numesc receptori și vin în mai multe tipuri - D1, D2, D3 ș.a.

Aceste circuite de dopamină au fost puternic implicate în atitudinile noastre față de risc și în modul în care ne ocupăm de câștiguri și pierderi. Când ni se întâmplă ceva neașteptat de pozitiv, se consideră că neuronii din VTA eliberează mai multă dopamină, ceea ce este sesizat de neuronii din NAc care poartă receptorul D2. Receptorii reacționează închizând. În schimb, atunci când suntem dezamăgiți, VTA nu mai face dopamină pentru o secundă fierbinte; acest hiat eliberează neuronii NAc, permițându-le să tragă.

Deci, neuronii purtători de D2 ai NAc ar putea acționa ca detectori de pierderi. Reacționează atunci când ceva nu este în conformitate cu așteptările noastre.

Această idee se potrivește cu o mulțime de lucrări anterioare, dar a fost greu de testat direct, deoarece NAc este un hodgepodge al multor neuroni, doar unii dintre care poartă D2. Echipa a rezolvat această problemă prin dezvoltarea unei tehnici inteligente care etichetează celulele purtătoare D2 - și numai acele celule - cu o moleculă indicator. Când neuronii se aprind, indicatorul strălucește verde.

„Oamenii vorbesc adesea despre părți ale creierului care se aprind atunci când sunt active, dar cu [tehnica noastră], asta este literalmente adevărat”, spune Zalocusky. Urmărind aceste mici explozii de stele verzi cu o fibră optică, ea putea monitoriza neuronii D2 la șobolani, în timp ce luau decizii în timp real.

A văzut că acești neuroni reflectă atât deciziile trecute ale unui șobolan, cât și cele viitoare ale acestuia. Ei trag mai puternic dacă animalul a suferit o pierdere după alegerea sa anterioară și, de asemenea, dacă era pe punctul de a face unul sigur. Și au tras în mod deosebit de puternic dacă animalele erau în mod firesc mai riscante. Pe baza activității lor, Zalocusky ar putea prezice în ce mod șobolanii tind să se aplece în deciziile lor și în ce mod se apleacă orice particular decizie. „În timp ce ei decid, am putea privi acea populație de neuroni și să spunem cu un grad corect de certitudine cât de riscant vor fi”, spune ea.

De asemenea, ea le-a putut influența deciziile. Dacă ea a stimulat neuronii D2 la fel cum șobolanii alegeau între pârghii, cei care căutau riscurile au devenit brusc aversa riscului. Dimpotrivă, animalele care afectează riscul nu au fost afectate.

„Suntem acum mult mai aproape de a rezolva cea mai fascinantă întrebare: Cum folosește creierul tiparele activității neuronale pentru a lua decizii?”, Spune Catharine Winstanley de la Universitatea Columbia Britanică. Neuronii D2 din NAc sunt clar importanți, dar tehnica echipei este „adevărata descoperire” - specialiștii o pot folosi pentru a studia alte grupuri de neuroni și pentru a descoperi modul în care creierul integrează toate aceste informații atunci când facem alegeri. „Astfel de informații sunt revoluționare pentru neuroștiință, dar ne vor ajuta, de asemenea, să înțelegem ce a mers greșit în tulburările de luare a deciziilor inadaptive, precum jocurile de noroc și consumul de substanțe”, adaugă Winstanley.

Se spune că pramipexolul, medicamentul Parkinson, provoacă uneori jocuri de noroc compulsive sau comportamente dependente - funcționează prin stimularea receptorilor D2, ceea ce sugerează că experimentele cu șobolan Zalocusky se vor aplica și la om. Și dacă acesta este cazul, drogurile asta neutraliza receptorii D2 ar putea fi utili în tratarea tulburărilor dependente.

De asemenea, studiul ar putea reimprima modul în care ne gândim la astfel de tulburări în primul rând. „S-ar putea să credeți că oamenii cu adevărat în jocuri de noroc sunt doar interesanți în câștig și de aceea intră în aceste tipare de comportament”, spune Zalocusky. „În schimb, este mai mult că nu sunt la fel de motivați care pierde ca individ mediu.

Acest lucru se potrivește cu un concept de lungă durată denumit economie aversiune pentru pierderi, ceea ce sugerează că pierderile par mai mari decât câștigurile în mintea noastră. „Este mai ușor să te încadrezi în tipare de dependență dacă simți că nu ai nimic de pierdut. Deci, dacă folosim terapia cu jucători, poate că nu ar trebui să încercăm să le vorbim pentru a căuta câștiguri mari, ci pentru a consolida cât de important este să nu pierdem lucrurile ”, spune Zalocusky. „Și poate, când scriem legi care înlătură riscul de la băncile mari, când le spunem oamenilor din finanțe că sunt prea mari pentru a da greș, consolidăm doar comportamentele cu risc ridicat. Poate că asta este o politică proastă. ”