Vad har Porr och Snickers gemensamt? Av Sherry Pagoto, Ph.D., docent of Medicine

Ska vi bli en natie av nöjesjuka? 

Som en nation blir vi alltmer övergivande, oavsett om det är i vår konsumtion av mat, kön, alkohol eller läkemedel. För närvarande är 1 hos 3 vuxna överviktiga och 1 hos 10-vuxna har en substansanvändning (alkohol eller droger). För att inte tala om skräpmat, alkohol, tobak och porr är varje flera miljarder dollar industrier. Dessa kulor är svåra att undvika.

Varför blir vi alla junkies? Tre faktorer är konvergerande på oss. För det första driver våra hjärnor naturligtvis oss för att leta upp roliga upplevelser. Det förändras inte. För det andra, vårt påkänning nivåer är högre än någonsin, vilket försvagar vårt självkontroll. För det tredje, vårt miljö presenterar en ökande variation och tillgång till roliga alternativ. Detta representerar en dödlig kombination av krafter som är körglädje-sökande beteende till oöverträffade nivåer. Med primed hjärnor försvagad av stress, vi buktar i ett hav av omedelbar tillfredsställelse.

 

Den olyckliga konsekvensen är att överindulering av ”extrem” njutning förändrar hjärnan och därmed berövar oss vår förmåga att njuta av delar av livet som inte är raketdrivna. Våra önskningar blir allt mer omättliga och våra liv alltmer olyckliga. Låt oss ta porrmissbrukaren till exempel. Genom att ofta söka extrema former av sexuell stimulering kommer porrmissbrukaren så småningom att utveckla en oförmåga att uppleva sexuell njutning av normal sexuell aktivitet; och om vanan går tillräckligt länge, en oförmåga att uppleva nöje från allt annat än porr. Detta beteendemönster förändrar faktiskt hjärnans "baslinje" för vad som tänder dem. Som ni kan föreställa er utvecklas allvarliga problem. Först sexuella problem, sedan relationsproblem och sedan arbetsproblem. Liksom de flesta missbrukare är extrema konsekvenser (dvs. "rock bottom" -upplevelsen) ofta nödvändiga för att de ska stoppa beteendet permanent, och sedan tar det lång tid att konsekvent undvika stimuli för hjärna att återgå till normalt. Även små episoder av beteendet kan återuppliva beroende, vilket är anledningen till att abstinens är vanligtvis effektivare än måttlighet

Du kanske tycker att detta är ett ovanligt fall men på många sätt har vi blivit en nation av "porrmissbrukare" när det gäller mat. Skräpmat är porr i våra dieter. Massproduktionen av mat som innehåller mycket salt, fett och socker återställer vår hjärnans baslinje för vad som är tillfredsställande. En som konsumerar en diet hög i pizza, Snickersbarer och pommes frites kommer så småningom att hitta naturliga livsmedel som frukt, grönsaker och fullkorn, intetsägande och otillfredsställande i jämförelse. Landskapet i deras kost kommer gradvis att förändras till förmån för livsmedel med hög njutning och mot naturliga livsmedel. Ännu värre, genom att starkt förlita oss på mycket angenäm mat som ett sätt att hantera stress, riskerar vi att bygga ett emotionellt beroende, där ingenting i livet känns så bra som att sjunka tänderna i en skiva chokladkaka. I grund och botten målar vi oss in i ett nöjeshörn som verkar omöjligt att fly. Alla har deras vice val, och ironin är att vi förringar andra som råkar bosätta sig på en annan vice, som om vi är "ovanför" samma sårbarhet. Överätaren tittar på porrmissbrukaren i avsky, medan binge drinker ser på binge eater i avsky. Sanningen är att lasten i sig inte är betydelsefull. Uppförandemönstret är det som betyder något. Nöjesökande är nöjesökande. Låter jag som en våt filt? Anti-porr, anti-Snickers och spritdryck? Ingen av dessa aktiviteter är dåliga, det är när vi utvecklar en relation med livets godis att saker går dåligt. När de blir nödvändigt, en "gå till", föredragen framför normala livserfarenheter, och viktigast av allt, när vi ger dem jobb, som stress ledning, tristesshantering eller undvikande assistent-det är när saker går fel.

Hur hittar vi lugn och balans i livet när det är något som väntar på att njuta av oss runt varje hörn? Här är 6-strategier för att skydda dig själv.Vad är ditt nöje? - Vet vad som reser ditt nöjesystem, alla är olika men vi är alla sårbara. Vissa människor kan leva utan någonsin rökning eller dricka, men smuler vid synen av stekt mat. Tänk på att det är alltför vanligt att framgångsrika vicedockare ofta oavsiktligt konverterar till en helt ny vice. Ton av ex-rökare blir overeaters, och massor av gastric bypass-patienter tar upp spel eller alkohol länge efter att deras vikt kom bort. Håll ögonen på krafter som kan dra i din ärm. Har du varit mer än någonsin på kasinot? Sluta. Distress tolerans - Ångestolerans är din förmåga att ta itu med, acceptera och komma igenom störande händelser. Jag menar inte distrahera från dem, men att verkligen ta slaget, känna det och kunna hantera det. Låg ångestolerans kan leda till dålig självkontroll när det gäller glädjesökande beteende som överätning eftersom övermålning blir en del av din nödhantering. Å andra sidan kan dålig självkontroll leda till minskad nödtolerans eftersom ju mer du söker nöjen att hantera stress, ju mer det mönstret förstärks. Så småningom kommer du att tro att du inte kan hantera nöd utan en drink eller en binge. Öva att uppleva nöd utan att engagera sig i ohälsosamt beteende. Om det är svårt kan det vara viktigt att söka hjälp för att lära sig nya hälsosamma sätt att hantera stressen i ditt liv.

Kontrolltillgänglighet - När som helst på dygnet kan vi köra upp till ett fönster och beställa en baconglass, en stek- och äggsmörgås med pannkakor eller en Fried Snickers rullad i pulveriserat socker. Visst har vi också parallella exempel i porrvärlden, välj din fantasikombination. Jag har använt den här linjen tidigare - vi är alla självkontrollproffs på en ödeö. Skapa en personlig miljö där du inte känner att din självkontroll är hotad. Tänk på det på det här sättet: Om du inte styr vad du har tillgång till, kommer det du har tillgång till att styra dig. Variation är kryddan ... Problem - Studier på aptit visa att sorten är starkt associerad med överkonsumtion. Du äter mer på en buffé än vad du vill när köttfärs är det enda på bordet. I inget avseenden kommer du att lämna hungrig men i en kommer du att lämna ånger. Med andra ord undvik bufféerna i livet. Skapa inte en hemma och besök inte dem utanför hemmet.

Hitta din lugn - Mindfulness meditation, övning, stickning, läsning, din bästa vän, det stora utomhus ... kan vara någonting. Experimentera med en mängd olika naturliga lugnkällor för att hitta de som arbetar för dig. Genom att ha en stor arsenal av hälsosamma lugnande strategier i fickan, undviker du att bli slaver av de ohälsosamma. Om du har varit i nåd av några kraftfulla men ohälsosamma "calmers" kan det ta lite tid för naturliga lugn att känna sig som nog. Ingen tid som nu- Jag tillbringade flera år i ett rökavvänjningsprogram, och rökare som skulle gå med men verkade tveksamma, sa ofta, ”Jag är inte redo att sluta nu, kanske kommer jag tillbaka om några månader. "Ju längre din vice håller dig i fångenskap, desto hårdare är greppet. Det kommer aldrig bli lättare att sluta som det kommer att vara idag.