När porr blir ett problem (Irish Times). Sex terapeuter Trish Murphy, Teresa Bergin, Tony Duffy (2015)


Klicka på bilden för att se ED-priser, vilket visar högre priser hos unga män än hos män 35-49.

Kate Holmquist

Rachel tyckte att hon hade "en hälsosam syn på sex och pornografi", innan hennes partner blev en porrberoende. "Han drog mig ner i mörkret som fick mig att känna mig så smutsig att jag aldrig kunde skrubba mig rent igen."

Efter att ha sett hennes partner går från att spendera timmar varje dag på porrplatser att använda prostituerade, tror hon nu att "pornografi är en kriminell bransch skapad och manipulerad av män. där kvinnor behandlas som köttstycken. . . de har inte en röst och inte heller som kvinnor. Och pornografi finns i varje sovrum i landet - på Luas, i vardagsrummet. Det är cyberkran-krypning. "

Terapeuter säger att pornografi inte bara skadar kvinnor. Många av männen som tittar på det berövas också friska sexuella relationer.

Pornografi är inte ganska lika utbredd som vissa människor tror (det brukar sägas utgöra en tredjedel av internettrafiken, även om 4 procent är en mer realistisk siffra). Ändå är den mer tillgänglig nu än någon annan gång i historien: tillgänglig för alla med en smartphone, surfplatta eller dator.

Den breda termen "porno" sträcker sig från tydligen godartade videor, bilder och konton av kön, till mörkt, missbrukande innehåll och "tortyrporn".

I den senare kategorin är "offren" ofta skådespelare, men pornografi innehåller också material där deltagare har tvingats delta: Östeuropeiska webbplatser har den värsta rekordet i detta avseende, enligt antropologen Laura Agustin.

"Rape porn"

Däremot är så kallad "etisk" porr, där aktörer har rättvisa och hälsokänliga arbetsvillkor tillgängligt via vissa kaliforniska betalda webbplatser. "Amatör" - uppenbarligen hemgjorda - Videor är en annan populär form, även om "amatörerna" också kommer att vara skådespelare.

Även om vissa porrplatser tar betalt för tillgång, är varken det milda eller det hårda materialet svårt att hitta gratis. En internetsökning för "våldtäktsporn" erbjuder sidor med resultat. Det här materialet ligger i pornografispektrumets mörkare ände, men porr tar många former och börjar ofta oskyldigt nog.

På tåget till jobbet bevittnar jag två privatskolans första år på väg hem från hockeypraxis - en pojke och en flicka i muddiga strumpor.

När de tittar på pojkens iPhone, dyker upp en serie av hans nakna själar. Flickan griper telefonen, sveper igenom bilderna och hotar att skicka dem till sina vänner. Han försöker krossa den tillbaka. Flickans blasé-reaktion antyder att hon har sett detta tidigare. Det här är barn som distribuerar det de inte inser är ett steg bort från barnpornografi.

"Ju fler unga människor ser desto vanligare blir det", säger Teresa Bergin, en terapeut som arbetar med sexberoende unga män. "Tonårshårar är speciellt plastiska", säger hon.

Bergin behandlar män i sina sena tonåringar och tidiga 20-er med erektil dysfunktion orsakad av den kontinuerliga hyperupphetsningen av pornografi. Kan inte förnuftligt relatera till riktiga kvinnor, de söker mer intensiv "nyhet" för att bli väckt, vilket inte kan jämföras med det verkliga livet, säger hon.

Förvrängd syn på kön "Tonårshjärnan ligger på topp i dopaminproduktion och neuroplasticitet", säger Bergin. "Det gör hjärnan mycket utsatt för missbruk. . . och dessa unga män har blivit vilseledda om den sexuella handlingen med all den intimitet som tagits ut av den. "

”Pojkar sexualiseras på ett helt annat sätt nu än tidigare. Vissa visar en oförmåga att ha samlag. För dem kan inte intensiteten i vad de ser på skärmen matchas. De klickar på starkare och starkare bilder, avviker från det traditionella och går in i områden som S&M. ”

Tonåringar utgör ett särskilt problem, men pornografi har blivit en del av vårt fantasifulla sexuella landskap och är vanligt bland alla åldersgrupper.

Irish Times nyligen genomfört en online-undersökning av irländska folks sexuella vanor. Även om detta var en frivillig undersökning, vars resultat skulle ses som vägledande snarare än definitivt, sa 83 procent av de som svarade på undersökningen att de hade tittat på pornografi, inklusive 99 procent av män i 17-34.

In Irish Times Sexundersökning, ett betydande antal unga män (17 procent av dem i åldern 17-24) sa att de använde porr dagligen. En tredjedel av kvinnliga respondenter hade tittat på porr, och bara 1 procent av kvinnorna såg det dagligen.

För tunga användare kan pornografi vara mycket skadligt. "För dem som använder det dagligen kan deras användning av porno vara en orsak till stor svårighet", säger Trish Murphy, psykoterapeut och Irish Times kolumnist. "Det tar ofta över sina tankar och liv och de kan tycka att det är mycket svårt att bryta vanan."

Margaret Dunne, en sexterapeut, säger: "Porn skadar verkligen verkliga sexuella relationer genom att skada utvecklingen och upplevelsen av intimitet. Det tenderar att vara mycket fokuserat på manlig njutning. Porrvisning brukar brukar göras i hemlighet och leder därför till en känsla av förräderi när partnern finner ut. "

Dunne behandlar porr användare som "väldigt snabbt spiral neråt till missbruk, vilket leder till att mannen har svårt att få erektion med sin partner.

"Pornografi är klart en ensam strävan," säger psykoterapeut Brendan Madden. "Detta återspeglar den idealiserade karaktären av pornografi där den utgör en möjlighet att fantasera och föreställa sig att ha tillgång till sexuella partners och hänga i sexuella aktiviteter som kanske inte är tillgängliga i verkliga livet."

Sex och relationer terapeut Tony Duffy har också sett porr använda skadliga mäns förmåga att vara sexuell i den verkliga världen.

De som arbetar inom könsberoende upplever uppenbarligen de värsta fallen, men de säger att de ser dem med ökad regelbundenhet.

"Beroende på pornografi blir allt tydligare och jag tror att de flesta sexterapeuter skulle komma överens. Fler män spenderar mer skärmtid som interagerar med porr, och det här är problematiskt när det gäller sexuellt beteende, säger Duffy.

Är pornografi alltid negativ? Inte nödvändigtvis. Halvparten av dem som besvarade vår undersökning (se sidan 2) sa att de inte trodde att pornografi negativt påverkat sexuella relationer i verkliga livet.

Och Teresa Bergin säger att medan sexterapeuter ser en stor ökning av sexuella problem som orsakas av porr, är det inte alltid skadligt. "Det har några instruktionsvärden för personer utan sexutbildning, precis som det mesta av befolkningen, och unga män har sagt att de har lärt sig hur man införlivar variation i deras kärlekstillverkning, medan par som ser på porr tillsammans säger att det kan hjälpa till att utvecklas en känsla av äventyr, så länge som båda är överens. "

Sexterapeut Emily Power Smith säger att det kan vara roligt för både kvinnor och män. "Historiskt sett har kvinnor drabbats mindre av porno på grund av vad som var tillgängligt. Mainstream porr var och är fortfarande i stor utsträckning riktad till unga till medelålders raka män.

"Men det här förändras med en ny våg av" feministisk porr ", med en storin och sex som involverar kvinnor som har riktiga orgasmer. Filmerna görs etiskt, vilket innebär att alla betalas bra, friska och inte i det på grund av tvång eller kraft. Fler kvinnor och män kräver denna typ av porr så att de kan njuta av det fritt från oro eller skuld. "

Par i överenskommelse kan titta på det tillsammans för att förbättra sina relationer (the Irish Times undersökning tyder på att många äldre irländska par använder det på detta sätt).

Inte alla par kan göra detta arbete, säger Bergin. "De intimitetshöjande effekterna av pornografi kan begränsas till par som redan är väl synkroniserade i sin sexuella smak. Om båda parter inte är lika öppna för porr och en av dem känner det kan vara skadligt, så kan effekten vara negativ. "

Dunne tillägger: "Att använda porno för att krydda upp ett förhållande där libido är låg kan vara bra om två personer vill titta på det [men] när han går och tittar på det ensamma, finns det ett slöja av hemlighet och skam."

Sekreterare Dermod Moore, en psykoterapeut som arbetar med sexmissbrukare, håller med om att sekretess är ett nyckelproblem. Att titta på porr kan vara en trevlig upplevelse, så länge det diskuteras.

"Min poäng är att inte att pornografi i sig är ohälsosam; Det är att allt som misslyckas med att bli diskuterad blir ohälsosamt. Det finns många argument om det politiskt, särskilt från feminister. men det som saknas från både populärkulturen och i våra privata relationer är [en diskussion om] den känslomässiga inverkan det har på oss. "

Rachel - som känner att ingen verkligen kan förstå, om inte de bodde i en hemlig sexmissbrukare - förlorade sin partner, hennes hem och blev kvar oanständigt med ett ungt barn efter att ha spenderat tiotusentals euro i juridiska utgifter för att frigöra sig från följderna av en sexmissbruk att hennes partner fortfarande förnekar. Hon tvivlar på att hon någonsin kommer att lita på någon som är tillräckligt för att bli kär igen.

"De gör det rätt under näsan på sina bärbara datorer och telefoner. Det är lögnande - även när det upptäckts, det finns ingen ansträngning, de saknar empati på den tiden.

"Och det eskalerar när de går in i mer och mer extrema material, sedan vända sig till köpet av kvinnor för sex."

Rachel upptäckte sin partners användning av prostituerade efter att han gav henne en sexuellt överförbar sjukdom. Hers är en berättelse, men liknande har upprepats till mig flera gånger i intervjuer med könsterapeuter för denna artikel. De säger att det inte är ovanligt att pornografi blir en port till prostitution.

"Efter att ha börjat med porr på telefonen slutar han att svara på de associerade annonserna för" massage med ett gott slut ", säger Dunne.

"I terapi kommer männen att berätta att de aldrig skulle ha förväntat sig gå ner den vägen", säger Dunne. "Om du skulle kunna visa dem en bild på den dag de börjar på den här vägen, den extrema pornografi och prostitution kommer de att hamna i den dag de är i behandling, de skulle bli chockade."

Öppet diskussion 11-procenten av män som använder porr dagligen bör ifrågasätta sig själva. "Daglig användning betyder att du är antingen sexmissbrukare eller på väg att bli sexmissbrukare", säger en annan terapeut som arbetar på ett större sjukhus.

Bland de problem han behandlar är infertilitet som ett resultat av erektil dysfunktion orsakad av porr och depression hos kvinnor vars partners har avvisat dem till förmån för onlineporno. Han har haft klienter som har förlorat jobb eftersom de var så pornobaserade att de blev oförmögna till "tydlig dom".

"De lever i en andra värld av sig själva och blir så kopplade från det verkliga livet att de förlorar hus, jobb och hem. Det är inte ett stort hopp att börja använda prostituerade, svängande klubbar och dyra chatlines. Ju djupare de blir mindre intensiva spänningen och vissa har fyra eller fem "affärer" samtidigt på företagskreditkortet, säger han.

"Deras kvinnliga partners är helt och fullständigt splittrade. Du kan vara en alkoholist eller en spelare och det finns en viss acceptans för det, men porno / sexmissbruk är annorlunda i den enorma skammen involverad så att ingen talar om det och orsakar isolering för mannen och kvinnan. "

Den "demeaning och misogynistic" skildringen av kvinnor, ger pojkar och män en förvrängd uppfattning om vilket sex och intimitet som ska vara ", säger Dunne.

"Jag har hört gymnasieflickor säger att deras pojkvänner är ganska grova. De finner att medan de vill ha känslomässig koppling och intimitet, påverkar pornografi sina pojkvänners förväntningar på sex. "

Du har nu möjlighet Irish Times Sexundersökningen föreslår att många unga män nu också använder porr för att lära sig om sexuell teknik. Fyrtiotio procent av 17-24-åriga männen sa att de hittade porno "instruktions", en upptäckt som är särskilt angelägen för Margaret Dunne.

Detta säger hon, föreslår "en mycket förstörd uppfattning om vad intimitet och sexualitet handlar om. Det finns en verklig risk nu att yngre mans sexuella skript kommer att bli starkt påverkat av och förvrängda genom överdriven pornoanvändning. "

Porr lär ut människor om sex, men inte alltid på ett bra sätt, säger Madden. "Folk lär sig mycket av att titta på pornografi och det är mer engagerande än den genomsnittliga sexutbildningslektionen. Pornografi online spänner över sexuella metoder som är relativt realistiska för sexuella metoder som i bästa fall är vilseledande och i värsta fall uppmuntrar sexuellt utnyttjande beteenden. I synnerhet för ungdomar kan det vara svårt att skilja mellan dem. "

Moore kommenterar: "För alla de friheter som internet har fört över de senaste decennierna är jag inte säker på att vi i Irland är någonstans nära scenen där vi kan diskutera sex och / eller pornografi på en hälsosam sätt.

"Vi undviker prata i irländsk kultur som är sex-positiv; som jag menar ärligt och direkt. Ja det finns mycket om det; Det är i media, men det svåraste är att ta upp könets ämne på ett sätt som inte är komiskt eller skamfyllt eller behöver nederländska mod att ta itu med. Nästan alla män har använt porr; hur många har diskuterat det, öppet? "

Söker historier

Kate Holmquist söker konton för pornografi användning av irländska människor. Dela din upplevelse konfidentiellt genom att skicka e-post [e-postskyddad] times.com