Varför lockas människor sexuellt till karikatyrerna? Nikolaas Tinbergens koncept med ”övernaturlig stimulans” förklarar varför människor lockas till en förhöjd version av verkligheten.

Länk till originalartikel

Kevin Dickinson

14 februari, 2019

  • Enligt Pornhubs årliga statistik var "hentai" och "karikatyrerna" bland de mest populära kategorierna 2018.
  • Sådan pornografi är en övernaturlig stimulans, ett konstgjort föremål som utlöser ett djurs instinktiva svar mer intensivt än naturliga analoger.
  • Supernormala stimuli förklarar inte bara vårt ökade svar på pornografi, utan också konst, skräpmat och sociala medier.

Varje år släpps Pornhub, världens största webbplats för pornografi årlig statistik som beskriver trenderna inom onlineporr. Några takeaways från 2018? En häpnadsväckande 4,403 petabytes med data som överförts, USA är den största porrkonsumenten (med en enorm marginal), och Stormy Daniels är den mest sökta efter personen (som bara sköter upp aktuella händelser).

Inbäddat bland kategorier och söktermer finns ett ord som kan verka konstigt främmande: hentai.

Om du aldrig har hört talas om hentai är du inte ensam. Detta lånord från Japan är mindre känd än andra japanska ord som sushi, samuraj, tsunaminoch tyfon, ger dock fler Google-resultat än någon av dem. På sitt modersmål betecknar ordet en pervers eller extrem sexuell situation. Efter att ordet hoppade över Stilla havet, kom det att representera erotiska serier och animationer i japansk stil.

Trots sin okändhet för många var hentai Pornhubs näst mest sökta period 2018 och en av dess mest populära kategorier. Vissa kanske avfärdar den här nya trenden med ett sned, "Ja, men Japan, amiright?" Men de har fel.

Japan har verkligen en historia av illustrerad erotik - shunga, som ”The Dream of the Fisherman's Wife” av Hokusai, är kanske det mest kända exemplet - men det är knappast den enda kulturen att komponera teckningar som är avsedda att stimulera mer än fantasin.

Västerländsk kultur har producerat massor av sexuellt laddade karikatyrer. Exempel är Marge Simpsons tur som a Playboy lekekamrat, 1950s pin-up flickor, och Tijuana-biblar, massa porrkomiker populära under det stora depressionen.

Denna trend är inte heller begränsad till den moderna eran. Medeltida konstnärer producerade många ribald målningar, Mughal Empire uppdrag illustrerade utgåvor av Kamasutraoch sensuella fresor har blivit upptäckta bland aska från Pompeji. Konstnärlig historia, verkar det, har ganska den köttliga cachen som är undangömd under sin madrass.

Attraktion till den illustrerade mänskliga formen sträcker sig tydligt djupare in i våra psyker än någon nyutvecklad millennialkink. Men innan vi tittar på varför människor lockas av hentai måste vi ta en liten omväg för att diskutera sångfåglar.

Sångfåglar och supernormala stimuli

En japansk bekväm butiksmagasinställ med illustrerad ostkaka tillsammans med gravure idol magasiner Fotokredit: Danny Choo på Flickr

Nikolaas TinbergenHans långa och firade karriär förändrade hur vi förstår djurinstinkt och beteenden, upptäckter som han tilldelades 1973 Nobelpris i fysiologi / medicin tillsammans med Karl von Frisch och Konrad Lorenz. Bland hans många insikter var en teori om att evolution kanske inte har genomsyrat djur med en medfödd dödsomkopplare mot instinktiva svar.

För att testa sin teori skapade han falska ägg som var stora, mättade blå och täckta med svarta prickar. Därefter placerade han dessa ägg i bon av sångfåglar instinktivt drivna för att sitta på fläckiga, ljusblå ägg. Fåglarna övergav snabbt sin naturliga stam för att vårda de nyanlända, trots att de konstgjorda äggen var för stora för att de skulle kunna ligga utan att glida av.

Han kallade detta en ”övernaturlig stimulans” - ett fenomen som inträffar när ett artificiellt objekt utlöser ett djurs instinktiva respons mer intensivt än det naturliga objektet som instinkten utvecklades för att söka efter. Eftersom naturen aldrig kunde producera ägg som Tinbergen, kunde sångfåglarna inte anpassa evolutionära försvar för att förhindra att falska ägg drar så starkt efter deras instinkter.

Tinbergen tänkt flera andra experiment att visa supernormala stimuli som påverkar andra arter:

  • Sillmås kycklingar tigger om mat genom att kolla på mammas långa gula näbb med kontrasterande röd lapp. När de presenterades med en falsk räkning med tre röda fläckar, hakade kycklingarna mycket mer rasande på den.
  • Manliga sticklebackfiskar kommer att ignorera riktiga rivaler om de presenteras med en träfisk som blomstrar en ljusare röd ventral.
  • Manliga harrfjärilar försöker para sig med falska fjärilar mer än riktiga kvinnor om dummorna är större, mörkare i färg och fladdrar ”lockande”. Form spelar ingen roll. Graylings kommer att försöka göra den med en rektangel om den fladdrar med tillräckligt med komma hit.

Att stödja Tinbergens experiment är övernormala stimuli som vi skapat av misstag. Det visar sig att ölflaskor är exakt vad en australisk juvelbaggar letar efter hos en kompis (och sedan några). Dessa skalbaggar behandlar skräphögar som en singelbar och kan bli så förtjusta i flaskan med sina drömmar att de kommer att göra det dö försöker para sig med det.

Vissa djur har till och med utvecklat sätt att använda supernormala triggers till sin fördel. Studier har föreslagit att gökungan, en avelsparasit, fungerar som en övernaturlig stimulans för sin värdförälder. Gök kycklingens gapfärgade hudplåster tros utlösa värdföräldrars visuella instinkt, vilket får den att gynna den parasitära kycklingen framför sin naturliga avkomma.

Varför hentai

Betty Boops huvud placeras på Marilyn Monroes kropp.

Hentai och andra sexuella karikatyrer fungerar som övernaturliga stimuli som utlöser människors sexuella instinkter. Specifikt mäns sexuella instinkter. *

In Evolution of Desire, evolutionär psykolog David Buss hävdar att evolutionen präglade män och kvinnor med särskilda instinkter för att hitta kompisar. Sådana instinkter smiddes som svar på de utmaningar vi stod inför i vår evolutionära miljö och förblir till stor del inom oss (utvecklingen är långsam och stadig).

Eftersom evolutionär framgång är baserad på att förmedla sina gener, kom förfädernas män till att värdera kvinnor som kunde bära barn, medan förfädernas kvinnor föredrog män med den status och de resurser som behövdes för att ta hand om barn. Eftersom den forntida savannen saknade fertilitetskliniker, förlitade män sig på andra metoder för att bedöma lämpliga kompisar. De använde sina ögon.

"Skönhet kan vara i betraktarens ögon, men dessa ögon och sinnen bakom ögonen har formats av miljontals år av mänsklig utveckling", skriver Buss. "Eftersom fysiska och beteendemässiga ledtrådar ger det mest kraftfulla observerbara beviset för en kvinnas reproduktionsvärde, utvecklade förfädernas män en preferens för kvinnor som visade dessa ledtrådar."

Visuella ledtrådar som anger reproduktionsvärde inkluderar ungdom, hälsa och social status. Kort sagt, män är beredda att söka attraktivitet hos kompisar. Attraktion varierar från kultur till kultur, men dess vanligare funktioner inkluderar ”fulla läppar, klar hud, slät hud, klara ögon, glänsande hår och god muskelton och beteendeegenskaper, såsom en hoppande, ungdomlig gång, en animerad ansiktsbehandling och en hög energinivå. ”

Hentai tar dessa visuella signaler och ringer dem upp till 11. De kvinnliga karaktärerna i dessa filmer förändrar de naturliga signalerna som män har utvecklats för att söka i kompisar till nivåer utöver vad som är hållbart i naturen. I grund och botten är de polka-prickade ägg för det heterosexuella manliga sinnet.

För att hålla oss helt i SFW-territorium, låt oss överväga Jazz-Age-sexsymbolen Betty Boop. Boop kontrollerar alla lådor som Buss antecknar ledtrådar i hälsa och reproduktionsvärde. Hon har slät hud, fulla läppar, god muskelton och stora, klara ögon. Hon är hoppande och visar stora mängder bubblande, ungdomlig energi.

I själva verket representerar hennes ungdomlighet ett onaturligt extremt, med funktioner som är överdrivna till absurde, neoteniska nivåer. Hennes huvud är omöjligt stort, benen för långa gav henne överkroppen, armarna för korta och henne höft-till-midja-förhållande skulle hindra henne från att gå. En verklig Betty Boop som överlever till puberteten skulle vara ett medicinskt underverk. Som tecknad film har hon levt vidare som sexsymbol i nästan 100 år.

Om du tror att fenomenet är begränsat till endast illustrerade figurer, gissa igen. En studie visade att även höga klackar kan framkalla ett supernormalt svar.

Konstnärlig utvärdering

En av Riace brons. Det kan se ut som skulptören försökte skapa en realistisk grekisk man, men bronserna är supernormala i sitt anatomiska broderi. Bildkälla: Wikimedia Commons

Även när konstnärliga kroppar inte är utformade för att vara sexuellt stimulerande, tycker människor fortfarande att en överdriven form är mer tilltalande. Det är avhandlingen av Dr. Nigel Spivey, klassiker och konsthistoriker, i sitt BBC-program Hur konst gjorde oss mänskliga.

Spivey argumenterar för att konstvärlden överflödar med supernormala representationer av människokroppen av det enkla skälet att vi föredrar dem. Denna preferens visas under vår konsthistoria. Tänk på stiliseringarna av egyptiska hieroglyfer, den ökade perfektionen av grekiska skulpturer och de många venuserna som fördes till oss från förhistoriska människor (mest känt Venus of Willendorf).

I en intervju för showen länkar neurovetenskapsmannen VS Ramachandran direkt förhistorisk konst som Venus av Willendorf till Tinbergens sillmåsexperiment. För Ramachandran producerade våra förfäder supernormala former med fokus på det som var viktigast för dem. Med tanke på deras istidsmiljö uppskattades fertilitet och stouthet sannolikt hos kompisar; därför förvrängde förhistoriska folk sina vener i enlighet därmed. Detta skulle enligt Ramachandran öka hjärnans "estetiska svar på den kroppen."

Och mäns kroppar var inte immuna mot detta anatomiska broderi, vilket demonstrerats av Riace brons. Vid första rodnen verkar dessa grekiska bronser otroligt naturtro; men vid inspektion inser vi att ingen människa någonsin skulle kunna nå en sådan fysisk majestät. Liksom Betty Boop är de anatomiskt omöjliga.

Deras midje- och ryggmuskler, Spivey-anteckningar, är mer definierade än fysiskt möjligt. För att skapa symmetri med överkroppen gjordes benen extra långa. Och de saknar svansben för att förbättra ryggraden.

"I själva verket gillar vi människor inte riktigt verkligheten - vi föredrar överdrivna, mer mänskliga än mänskliga, bilder av kroppen", konstaterade Dr. Nigel Spivey. "Detta är en gemensam biologisk instinkt som verkar länka oss oupphörligt med våra forntida förfäder."

En övernaturlig värld

Liksom hentai och andra former av pornografi, är skräpmat en supernormal stimulans som är utformad för att övermannas vår utvecklade instinkt för att söka kaloririk mat. Bildkälla: Wikimedia Commons

Medan hentai kan erbjuda en form av övernaturlig stimulans, står den knappast ensam. Idag har människor en oöverträffad nivå av kontroll över vår miljö, och vi har använt den fördelen för att införa våra miljöer med en flotta av supernormala stimuli. Pornografi, annonser, propaganda, internet, videospel, listan fortsätter.

I hennes böcker om ämnet, Harvard psykolog Deirdre Barrett hävdar att supernormala stimuli hjälpte till att producera den moderna fetma krisen.

För våra förfäder var kaloririka livsmedel knappa, så deras instinkter uppmanade dem att söka källor till socker, proteiner och fett. Drivkraften för sådana livsmedel är fortfarande starkt kopplad till vår hjärnans belöningscenter, men vår miljö full av supernormala versioner av dessa livsmedel. Majssirap med hög fruktos söter mat mer än någon naturlig frukt. En hamburgare och pommes frites innehåller mer natrium och mättat fett än någon behöver i en enda måltid. För Barret förklarar Tinbergens övernaturliga stimulans det onaturligt starka drag som Skittles och McDonalds har på vissa människor.

Men Barretts avhandling är inte alla dåliga nyheter: ”När vi förstår hur supernormala stimuli fungerar kan vi skapa nya metoder för moderna problem. Människor har en häpnadsväckande fördel jämfört med andra djur - en jättehjärna som kan tvinga enklare instinkter när de leder oss vilse. ”

Medan en övernaturlig utlösare sannolikt är kärnan i hentai-attraktionen, betyder det inte att alla som stöter på den kommer att bli en raving horndog. För många människor kommer det att vara förvirrande hur någon kan lockas sexuellt till det som i huvudsak är bläckritat för att likna en medlem av det motsatta könet. På samma sätt tycker många inte att McDonalds är roligt.

Men som Pornhubs data visar, för många andra, skär sådana bilder rakt igenom resonemangsdelen av våra hjärnor och direkt mot våra basinstinkter.

* Det är värt att notera att vi har förenklat diskussionen eftersom fler män rapporterar att titta på porr oftare. Kvinnor titta på porr också, är mottagliga för sexuella supernormala stimuli och kan vara underrepresenterade i uppgifterna på grund av långvariga sociala förfaranden. Dock, data visar också att män svarar på visuell sexuell stimulans mer än kvinnor.

Det finns fortfarande mycket forskning som behövs för att överbrygga de sociala och biologiska orsakerna till den så kallade "porrgapet", men vanliga antaganden kring ämnet betyder att majoriteten av porrmedier, animerade eller på annat sätt, riktar sig till heterosexuella män och deras undermedvetna utlösare.

Relaterade artiklar runt om i världen