(L) Att lära sig från Spurned och Tipsy Fruit Fly (2012)

 KOMMENTARER: Även fruktflugor drunknar sina sorger. Hittade att förkastade fruktflugor drack mycket mer alkohol. Om ett djur inte kan få sin belöning på det naturliga sättet kommer det att välja belöningar på vilket sätt det kan.


 

By

De var unga män på makeen, och de slog inte en gång, inte två gånger, men ett dussin gånger med en grupp attraktiva kvinnor som svävar i närheten. Så gjorde de vad så många män gör efter att de avvisats flera gånger: de blev fulla och använde alkohol som en balm för ouppfylld önskan.

Och inte en flög bort på jakt efter en ruttande banan.

Frukt flyger tydligen självmedicin, precis som många människor gör, drunknar sina sorger eller frustrationer av några av samma skäl, rapporterade forskare torsdag. Manliga flugor utsätts för det som utgjorde en lång rettsperiod - i ett glasrör, inte en dansklubb - föredragen mat spikad med alkohol långt mer än manliga flugor som kunde kompisera.

Du har nu möjlighet studera, som publicerades online i tidskriften Science, föreslår att vissa delar av hjärnans belöningssystem har förändrats väldigt lite under utvecklingen, och dessa inkluderar några av de mekanismer som stöder missbruk. Nivåerna av en hjärnkemikalie som är aktiv för att reglera aptiten förutsagde flugorna törst för alkohol. En liknande kemikalie är kopplad till dricks hos människor.

"Att läsa denna studie är som att titta tillbaka i tiden för att se själva belöningen för belöningskretsen som driver grundläggande beteenden som sex, äta och sova", säger Dr. Markus Heilig, klinisk chef för National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism och den National Institute on Drug Abuse.

Dr Heilig, som inte var inblandad i forskningen, sade att resultaten även stödde nya metoder för behandling alkoholberoende. Forskare undersöker flera föreningar som syftar till att spränga alkoholbehov.

Forskare har länge känt att andra arter har sina metoder för stressreducering. I laboratoriestudier dricker möss, råttor och apor mer efter perioder av isolering, tyder studier på; Detsamma gäller för möss som mobbar eller är offer för aggression.

För att testa förhållandet mellan stress och alkohol i fruktflugor tillät forskare vid University of California, San Francisco, en grupp manliga flugor att mäta sig fritt med tillgängliga jungfru kvinnor. En annan grupp manliga flugor hade den motsatta upplevelsen: kvinnorna som de blandade sig med hade redan parat, och var så likgiltiga mot något tillvägagångssätt.

Efter fyra dagar flyger flugorna i båda grupperna i glasrör utrustade med fyra strån, två som ger en vanlig diet av jäst och socker och två innehållande jäst, socker och 15-procent alkohol.

Fruktflugor kommer som regel att, som många människor, utveckla en smak för alkohol och, i tiden, en preferens för 15-procentlösningen. Men de avvisade flugorna drack mycket mer i genomsnitt, vilket gav upphov till den spikade blandningen om 70-procenten av tiden, jämfört med ungefär 50-procent för sina sexuellt lika kollegor.

Forskarna utförde flera ytterligare experiment för att utesluta andra förklaringar. Flugorna brukade använda alkoholen som ett sätt att kompensera för sin frustrerade lust.

"Det är första gången vi har visat den här länken mellan en social erfarenhet som innebär belöning och ett drogrelaterat beteende" i dessa flugor, säger Ulrike Heberlein, neuroscientist vid University of California, San Francisco, och en medförfattare till papper.

De andra författarna, alla neuroscientists, var Galit Shohat-Ophir, Karla R. Kaun och Reza Azanchi; alla fyra författare gör nu också forskning för Howard Hughes Institute Janelia Farm Research Campusi Ashburn, Va.

Forskarna fann att nivåerna av en kemisk aktiv i hjärnan kallad neuropeptid F eller NPF korrelerade starkt med flugens aptit för alkohol: när NPF-nivåerna var låga var alkoholkonsumtionen hög och vice versa.

NPF-molekylen i flugor anses vara analog med verkan av kemisk kallad neuropeptid Y hos människor eller NPY.

Tidigare studier har funnit att NPY är involverad i ett brett spektrum av beteenden, som att äta, sova och reagera på stress. Men den nya studien, och andra, föreslår att forskare skulle kunna minska dricksen genom att utveckla droger som förbättrar NPYs aktivitet, säger George Koob, professor i neurobiologi och missbruk vid Scripps Research Institute i La Jolla, Kalifornien.

"Studien innebär att det är detta system som går haywire i missbruk", säger Dr Koob, "och att det är mycket känsligt för stress. När du till exempel förlorar en älskad, eller om ett förhållande har kraschat blir du dysforisk, din NPY går ner och det ger en stark uppmaning att dricka mycket - oavsett om du är ett däggdjur eller en fruktfluga. "