Kommentar till ”Allt vi tror att vi vet om missbruk är fel - i ett nötskal”

Vad du verkligen behöver veta om Johann Haris påståenden

Du har nu möjlighet populär kort sagt - I en nötskalsvideo, baserat på Johann Haris TED-tal, gör ett par mycket bra poäng. För det första är fördelarna med mänsklig anslutning verkligen en viktig bidragsgivare till välbefinnande för alla av oss.

Som en art skulle vi vara klokt att styra för djupt uppfyllande anslutning - och bort från sinnelös stimulering, både kemisk och beteendemässig. För det andra bör drogmissbrukare inte behandlas som brottslingar. De bör utbildas i hur man bäst hanterar det som ofta visar sig vara en kronisk sjukdom - en sjukdom med patologisk inlärning, som åtföljs av fysiska förändringar i hjärnan som driver fortsatt användning trots negativa konsekvenser.

Varken fördelarna med anslutning eller Haris vädjan om medkännande behandling av missbrukare motiverar emellertid hans titel som antyder att missbruksvetenskap är avstängd eller har förbisett någon av dessa punkter. Hari kunde ha marknadsfört sina meddelanden utan att ignorera eller avfärda berg av gedigen forskning som publicerats om missbruk.

Andra har insiktligt tagit upp svagheterna i Haris påstående med avseende på drog användning (kemiskt beroende). Ser "4 Saker Johann Hari får fel om missbruk”(The Fix) och“Allt vi tror att vi vet om missbruk är fel - i ett nötskal, potentiellt vilseledande”(Reddit). Efter att ha korrigerat några av de allmänna felaktiga uppgifterna i den här videon fokuserar vi på beteendemissbruk som involverar supernormala versioner av naturliga belöningar.

Videon bygger på en falsk premiss

Videon börjar med ett stråman-argument. Den hävdar att om "vad vi tror att vi vet om missbruk" var sant, skulle alla som fick heroin på sjukhuset vara anslutna. Faktiskt tror ingen missbruksexpert detta. Forskare rapporterar att endast 10-20% av användarna som erbjuds beroendeframkallande droger blir beroende, i båda människa och djur. Haris falska förutsättning är påståendet att varje isolerad burråtta blir beroende om den får tillgång till heroin eller kokain. Det är mer som 20% som detta 2010-studien avslöjar (med heroinhastigheter något högre):

”I en studie som publicerades i den 25 juni upplagan av Vetenskap, ett team av forskare bifogade laboratorieråttor till en enhet som gjorde det möjligt för gnagarna att själv administrera doser kokain-en koks IV av sorter. Efter en månad började forskarna identifiera vilka råttor som hade blivit anslutna till drogen genom att leta efter de mest kända tecknen på missbruk: svårigheter att stoppa eller begränsa narkotikamissbruk; hög motivation att fortsätta använda och fortsatt användning trots negativa konsekvenser. Endast 20 procent av råttorna uppvisade alla tre tecken på missbruk, medan 40 procent inte visade något. ”

Skillnaden mellan de beroende 20% och icke-beroende 80% var inte elak föräldraskap eller dåliga levnadsförhållanden. Istället var det hur råttornas hjärnor anpassade sig till droganvändningen. Vanlig gammal genetik (eller kanske epigenetik). Artikeln fortsätter:

”Först förändrar droganvändningen fysiologin hos varje användares hjärna när de går igenom ett slags belöningsresponsinlärning: Om du tar drogen kommer du att må bättre - säkert en farlig inställning att vara i när du är kopplad till en obegränsad leverans av kokain. Lyckligtvis lär en hjärna i de flesta fall så småningom om hur man kontrollerar sitt intag av läkemedlet. Addict hjärnor, inte så mycket. Till skillnad från deras icke-missbrukare, håriga vänner, saknar hjärnorna hos missbruksråttor tillräcklig ”plasticitet” - en egenskap hos hjärnan som gör att den kan anpassa sig till förändringar över tiden - för att få ett grepp om sin vana.. Dessa råttor har fastnat i en sinnesstämning och därmed en nedåtriktad spiral av missbruk. ”

För övrigt är 10 - 20% skattesatserna för situationer där användaren själv kan administrera ett läkemedel, vilket förstärker sambandet mellan ”hög” och användning. Förstärkning av denna typ skiljer sig från sjukhus där smärtstillande läkemedel hanteras och närvaron av smärta i sig försvagar förstärkningen (eftersom kroppen redan producerar sina egna opioider så att läkemedlet ”högt” är mindre märkbart).

Undantaget från 10-20% av missbruk är nikotin, som anses av många experter mänsklighetens mest beroendeframkallande läkemedel. Dess användning är mer socialt acceptabel och dess omedelbara effekter är mindre försvagande (egenskaper som den delar med internetporranvändning). Det fanns en tid då nästan 50% av vuxna amerikaner var rökare. Hade alla nikotinmissbrukare problem med anknytning? Var alla dessa rökare ensamma? Nej. Än idag har vi miljontals amerikaner som är ganska glada och framgångsrika men ändå inte kan sluta röka. Detta ensamma motbevisar Haris premiss.

Medan 10-20% beroendeberättelsen kan gälla substansanvändning kommer vi att se att supernormala versioner av naturliga belöningar (internetporn, skräpmat) kan koppla en högre andel användare. Till exempel, givet valet mellan socker och kokain, avstår 85% av råttor kokain att äta de söta grejerna. Från denna studie:

”En retrospektiv analys av alla experiment under de senaste fem åren avslöjade att oavsett hur tungt kokainanvändningen var, använde de flesta råttor lätt kokainanvändningen till förmån för alternativet utan läkemedel. Endast en minoritet, färre än 15% på den tyngsta nivån av tidigare kokainanvändning, fortsatte att ta kokain, även när hon var hungrig och erbjöd ett naturligt socker. ”

Om tittarna ”I ett nötskal” fick höra sanningen, att bara en minoritet av råttor blir narkomaner, skulle Haris budskap förlora det mesta av sin inverkan.

Ratpark experimentet inte replikeras

Hari ber oss att ta 1979 ”Rat Park” -experimentet som ett evangelium trots att replikering av experimentet misslyckades. Därför frågar Hari oss att ignorera nästan 40 års missbruk neurovetenskap, som har identifierat cellulära, molekylära och epigenetiska förändringar som står för beteenden vi känner igen som beroende. Till exempel konstgjort ökande nivåer av en enda molekyl (DeltaFosB) gör råttor tvångsmässigt längtar efter droger och skräpmat. Blockering av samma belöningscentralmolekyl förhindrar beroende i labbdjur. På liknande sätt hade aktiva kokainmissbrukare (som plötsligt dog) hos människor onormalt höga nivåer av DeltaFosB i hjärnans belöningscentra.

Ännu mer berättande rapporterar en omfattande kropp av brain-scan-forskning att olika beroende-inducerade hjärnans förändringar är den bästa förutsägelsen för vem som kommer att återfalla (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 ). I själva verket, i direkt motsats till Haris påstående, var de enda konsekventa faktorerna relaterade till antingen framgång eller återfall storleken på vissa missrelaterade hjärnförändringar. Från ett av studierna:

"ER-fMRI-data jämfördes med psykiatrisk, neuropsykologisk, demografisk, personlig och familjehistoria av narkotikamissbruk för att bilda prediktiva modeller och visade sig förutsäga avhållsamhet med högre noggrannhet än någon annan enskild åtgärd som erhölls i denna studie."

Hur kunde hjärnförändringar förutsäga återfall om den enda orsaken till missbruk var en brist på mänsklig anslutning?

Det finns mer i Vietnam-berättelsen

Författaren till denna artikel “Vietnam Heroinforskare kan ha motsatts av Johann Hari's ta på orsakerna till missbruk”Demonterar ytterligare Haris påstående (även om han slutligen drar slutsatsen att missbruk är ett val, en uppfattning som vi inte delar). Han påpekar att heroin var billigt och lättillgängligt i Vietnam, med mer än 80% av soldaterna erbjöd det inom den första veckan. Men den 1974 studie rapporterar att narkotikamissbruk inte var så häftigt:

"Cirka 13,760 1971 armévärvade män återvände till USA från Vietnam i september 13,760. Inom befolkningen på 1,400 XNUMX hade ungefär XNUMX XNUMX visat sig ha uriner som var positiva för narkotika vid avgångstiden."

Endast 10% av de återvändande soldaterna testade positivt för opiater. Det är mycket osannolikt att alla 1400 var heroinmissbrukare, särskilt när vi anser att vissa skulle ha fått narkotika för smärtlindring. En tio procents missbruk ligger långt under den nuvarande missbruksgraden för droger och alkohol i den amerikanska befolkningen.

Var utbredd användning av heroin på grund av stressen i Vietnam eller var det på grund av lätt tillgång till billig heroin? en nyckelfynd var att de flesta soldaterna som till sist blev heroinmissbrukare hade tidigare historier av substansanvändning, vilket tyder på en stark genetisk komponent för dessa soldaters missbruk. Sa forskaren,

"Ju större mängd läkemedel som används innan de tas i bruk, desto större är sannolikheten för att narkotika används i Vietnam."

Om det var kampstrid, varför började männen som till sist blev missbrukare i allmänhet sin heroinanvändning tidigt i sina turer, innan utsätts för strid? Varför korrelerade inte heroinanvändningen med stridsåtgärder? Sa forskaren:

"De som såg mer aktiv strid var inte mer benägna att använda än veteraner som såg mindre, när man en gång tog hänsyn till deras historia före tjänsten."

Är det verkligen förvånande att de flesta heroinanvändande soldater stannade när de kom hem? Heroin är dyrt, ofta svårt att få, och stör det civila livet: att hitta jobb, jobba, förnya relationer etc.

Vad sägs om internetpornoanvändning?

Haris material har fått ett entusiastiskt svar på internetporråterställningsforum där många användare har varit så limmade på sina skärmar att de känner sig socialt isolerade. Haris hypotes uppmuntrar dem att tillskriva deras beroendeframkallande beteende till brist på mänsklig koppling. Hari saknar dock helt nyckelinformation, vilket i sin tur ger internetkonsumenter en stor blind fläck.

Förhållandet mellan mänsklig anslutning och missbruk går båda vägarna, inte ett sätt. Många killar som slutar upptäcka att deras oförmåga att ansluta var på grund av deras beroende, och att de bli sociala magneter när de slutar. Det är, även om isolering kan driva självmedicinering via beroende, beroende sig själv försvårar anslutning och stänger av dess fördelar. En beroende hjärna förändras så att bindning inte generellt registreras normalt eller känns särskilt bra, jämfört med det läkemedel eller beteende som användaren har blivit "sensibiliserad" för.

Om och om igen ser vi att killar som slutade rapportera de blir i stånd att ansluta sig mycket djupare med andra och med mycket större tillfredsställelse. Vissa upptäcker dem även var extroverts, inte introverts. Dom är ofta förvånad på hur mycket roligare de finner social interaktion, sexuell aktivitet med en partner, och till och med climax sig under sex. Men de behöver en period av abstinens från överstimulering innan de kan dra full nytta av de positiva effekterna av anslutningen. Deras hjärns belöningssystem behöver tid att återbalansera. Hari tar inte upp detta behov.

Kraften i supernormala versioner av naturliga belöningar

En konsekvens av Haris budskap är att "så länge någon har en bra social miljö kan han / hon engagera sig i beroendeframkallande beteenden utan risk för att bli beroende." Detta är lika missvisat som en tro att beroendeframkallande ämnen är lika farliga för alla användare. Vi ser många användare som kämpar med internetporrs effekter som har haft lycklig uppväxt och massor av social aktivitet. Vi ser lyckligt gift män som kämpar med det. Låt oss titta närmare på varför internetporr är övertygande även för dem med goda sociala kontakter.

Säkerhetskopiera ett ögonblick för att ompröva droger. Biverkningarna av de flesta läkemedel som erbjuder "hög" är avskräckande. Många förändrar medvetandet, stör förmågan att köra bil, orsakar försvagande baksmälla etc. Läkemedel är också riskabelt att få eller dyra (eller båda). Dessutom är droger en dålig ersättning för naturliga belöningar. Evolutioner har skräddarsytt hjärnor från däggdjur för att tändas för mat, sex, bindning, prestation, lek och nyhet. Medan Hari informerar oss om att anslutningen är den verkliga belöningen vi söker ignorerar han dessa andra naturliga belöningar. Som psykolog påpekade Stanton Peele i detta Psykologi Dagens blogginlägg:

"Rat Park är ett klassiskt experiment där råttor, när de en gång var vana vid en morfinlösning, föredrog att fortsätta dricka det över vatten i små isolerade burar, men undvek morfin till förmån för vatten i Rat Park, en rymlig och berikad miljö där många råttor av båda könen. I en sådan miljö hade förmågan att konkurrera om sex snabbt företräde framför att söka narkos - dvs kön är bättre än droger för råttor. "

Hari förklarar inte hans tittare det supernormala versioner av naturliga belöningar (moderna skräpmat och internetporn, till exempel) är mycket mer allmänt tilltalande och beroendeframkallande än droger eller alkohol. Supernormala stimuli är överdrivna versioner av normala stimuli, men vi uppfattar dem falskt som mer värdefulla. Detta hjälper till att förklara varför 35% av vuxna amerikaner är överviktiga och 70% är överviktiga, även om ingen av dem vill vara det. När hjärnans belöningskrets tänds kan vi enkelt slå ner 1500 kalorier i hamburgare, pommes frites och milkshakes. Försök att smälla ner 1500 kalorier torkat seigt vilt och kokta rötter i ett sammanträde (eller på en dag).

Flera djurstudier har visat att skräpmat är mer beroendeframkallande än kokain, (råttor föredrar socker till kokain) och att överätning till fetma kan ge upphov till beroendeberoende hjärnförändringar. Faktum är att när råttor får obegränsad tillgång till "cafeterian mat" nästan 100% binge till fetma. De överviktiga råttornas hjärnor och beteenden speglar drogmissbrukarnas. Samma råttor äter inte för mycket på vanlig råttchow, precis som jägare samlar inte fett på sina inhemska dieter.

För att säga ett annat sätt finns det inga medfödda kretsar för att söka heroin, alkohol eller kokain. Ändå finns det olika hjärnkretsar som ägnas åt att söka och konsumera både mat och sex. Och medan vi gillar en god måltid släpper sexuell upphetsning och orgasm högsta nivåer av givande neurokemikalier (dopamin och opioider). Det är som det borde vara: reproduktion är våra generns # 1-jobb.

Medan endast en minoritet av råttor blir narkomaner; 100% samlar sig till utmattning

Vad händer när du släpper en manlig råtta i en bur med en mottaglig kvinnlig råtta? Först ser du en frenesi av copulation. Sedan, progressivt, den manliga däcken hos den specifika kvinnan. Även om hon vill ha mer, har han fått nog. Men ersätt den ursprungliga kvinnan med en ny, och hanen återupplivar genast och stöter gallant på att befruktas här. Du kan upprepa denna process med färska honor tills han är helt utplånad.

Detta kallas för Coolidge effekt-Automatiskt svar på nya kamrater Så här är det Coolidge effekt fungerar: Råtta s belöningskretsar producerar mindre och mindre spännande neurokemikalier (dopamin och opioider) med avseende på den nuvarande kvinnan, men producerar en stor våg för en ny kvinna. Hans gener vill se till att han inte lämnar någon kvinna befruktad ... eller utmattar sig själv och försöker.

Nyhet spikar dopamin

Inte överraskande, råttor och människor är inte så annorlunda när det kommer to svar på nya sexuella stimuli. Till exempel när Australiensiska forskare (graf) visade samma erotiska film upprepade gånger, testpersoners penis och subjektiva rapporter avslöjade båda en progressiv minskning av sexuell upphetsning. ”samma gamla vanligaBlir bara tråkigt.

Efter 18-visningar - precis som testpersonerna nickade bort - introducerade forskare ny erotik för 19th och 20th visningar. Bingo! Ämnenna och deras penis sprang till uppmärksamhet. (Ja, kvinnor visade liknande effekter.)

Självklart skulle ett stillasittande däggdjur uppleva en oändlig parade av villiga honor endast ske i ett labb och inte i naturen. Eller skulle det?

Internetporn som en supernormal stimulans

Internetporno är speciellt lockande till belöningskretsarna eftersom det erbjuder en oändlig parad av sexuell nyhet. Det kan vara en ny "kompis", ovanlig scen, konstig sexuell handling, eller - du fyller i tomrummet. Med flera flikar öppna och klicka i timmar kan en tittare uppleva fler nya sexpartners varje session än våra förfäder för jägare-samlare upplevde under en livstid.

Med internetporr är det inte bara det oändliga sexuella nyhet som buzzes vår belöningskrets. Starka känslor såsom ångest, chock eller överraskning lyser också upp vår belöningskrets. Till skillnad från att få heroin på gathörn är dagens porr lätt att komma åt, tillgängligt dygnet runt, gratis och privat. Till skillnad från mat och droger, för vilka det finns en gräns för konsumtion, finns det inga fysiska begränsningar för internetporrkonsumtion. Hjärnans naturliga mättnadsmekanismer aktiveras inte om man inte klimaxar. Även då kan en användare klicka på något mer spännande för att bli upphetsad igen.

Till skillnad från beroendeframkallande narkotikabruk är pornoanvändning nu utbredd, och nästan universell bland tonåriga män med internetanslutning. Dessutom ser många under 30 år porranvändning som "hälsosam" och en normal del av "sexuellt uttryck." Unga män idag använder porr för att de gillar det, inte nödvändigtvis för att de saknar anslutning eller kärlek. (Allt neurovetenskapstudier publicerade hittills stödja pornoberoende modellen.)

Elefanten i rummet: den ungdomliga hjärnan

Hari - som inte är någon missbruksexpert - erkänner inte den ökade sårbarheten av ungdomshjärnan till beroendeframkallande ämnen och beteenden, som existerar ganska bortsett från graden av social koppling. Till exempel visar studier att för tonårshärnor är det mer permanent att använda droger skadligt än för vuxna hjärnor.

Dessutom är risken att falla i beroende av alla slag större i tonåren, liksom risken för pornoutducerade sexuell konditionering. Priser på erektil dysfunktion, fördröjd utlösning och låg längtan efter verkliga partner svävar i dagens unga män. En tonåring hjärnan ligger på toppen av dopaminproduktion och neuroplasticitet, gör det mycket sårbar för missbruk och sexuell konditionering. Ungdomar producerar högre nivåer av DeltaFosB som svar på droger och naturliga belöningar.

Vad vi nu har är att ungdomar kroniskt använder en övertygande supernormal stimulans under den tid då deras hjärnor är rewiring till den sexuella miljön. Ett primärt mål för ungdomar är att lära sig allt som är möjligt om kön (medvetet och undermedvetet) för att framgångsrikt reproducera senare. Internetporno kan således ändra eller skulptera våra omfattande hjärnkretsar för sexualitet och reproduktion - samt distraherar oss från att lära oss de sociala färdigheterna vi behöver för anslutning.

Oavsiktligt eller inte lämnar Haris animation intrycket att en bra social miljö förhindrar missbruk. Detta stämmer helt enkelt inte, särskilt för ungdomar med superkänsliga hjärnor. Som återställningsforum värd Gabe Deem påpekar:

Dessa råttor i Rat Park kunde ha sex istället för heroin, men vad de inte hade är möjligheten att "befrukta" miljontals kvinnliga råttor på internetenheter.