Hur kokain fungerar i missbrukarens hjärna (2010)

Hur kokain fungerar i missbrukarens hjärna

-Av Joe Kloc

Tis juni 29, 2010

Under lång tid trodde forskare att narkotikamissbruk var tydligt mänskligt beteende. Sedan forskare upptäckt att råttor kan bilda missbruk också. Bortsett från att bara vara en påminnelse till hur skrämmande vi liknar våra laboratoriekamrater, erbjöd detta resultat forskare en chans att studera hur missbruk faktiskt fungerar. Varför är det bara vissa droganvändare som blir beroendeframkallande? Är missbrukarens hjärna faktiskt annorlunda? Det fanns egentligen bara ett sätt att ta reda på: Ge ett gäng råttor lite cola och se vad som händer.

In en studie publicerad i 25: e upplagan av juni Vetenskap, ett forskargrupp fäst laboratorieråttor på en anordning som gjorde det möjligt för gnagare att själv administrera doser kokain - en sort av koks IV. Efter en månad började forskarna identifiera vilka råttor som hade blivit anslutna till läkemedlet genom att leta efter kännetecknen på missbruk: svårigheter att stoppa eller begränsa droganvändningen; hög motivation att fortsätta använda; och fortsatt användning trots negativa konsekvenser. Endast 20 procent av råttorna uppvisade alla tre tecken på missbruk, medan 40 procent uppvisade ingen. Forskarna fick ta reda på vad det var som gjorde missbruksbenägna råttor - och förmodligen människor - annorlunda än resten. Här är vad de hittade.

Först förändrar droganvändningen fysiologin hos varje användares hjärna när de går igenom ett slags belöningsresponsinlärning: Om du tar drogen kommer du att må bättre - säkert en farlig inställning att vara i när du är kopplad till ett obegränsat antal tillförsel av kokain. Lyckligtvis lär en hjärna i de flesta fall så småningom om hur man kontrollerar sitt intag av läkemedlet. Addict hjärnor, inte så mycket. Till skillnad från deras icke-missbrukare, håriga vänner, saknar hjärnan hos missbruksråttor tillräckligt med "plasticitet" - en egenskap hos hjärnan som gör att den kan anpassa sig till förändringar över tiden - för att få ett grepp om sin vana. Dessa råttor har fastnat i en sinnesstämning och därmed en nedåtgående spiral av missbruk.

En del av behandlingen av missbruk kan då vara att ta reda på hur man kan hjälpa en missbruks hjärna ur sitt oflexibla tillstånd. Kanske en dag kommer det att finnas ett piller som en missbrukare kan ta för att öka hjärnans plasticitet och förbättra deras förmåga att anpassa sig till nya situationer. En kille kan verkligen bli hekta på något sådant.