(L) En molekyl av motivation, Dopamin Excels vid dess uppgift (2009)

Motivering. Porrs effekter på hjärnan beror på dopamin

Motivering? Om du någonsin har haft problem med gnagare och vaknat upp för att upptäcka att möss hade tugat sig igenom Cheerios, den berömda Amos, tre paket med Ramen-nudlar och till och med den kartongen med bakarjäst som du hade köpt i en passform av " Ladies of the Canyon ”våldsamhet, du kommer att uppskatta hur freakish är belastningen på laboratoriemus som saknar all motivation att äta.

Musen är fysiskt kapabel att äta. Det tycker fortfarande om smaken av mat. Sätt en kibble i munnen, och det kommer att tugga och svälja, hela tiden slingrar näsan i synlig gnagare tillfredsställelse.

Ännu kvar på egen hand, musen kommer inte att väcka sig själv till middag. Bara tanken på att gå över buret och lyfta matpellets från skålen fyller den med överväldigande apati. Vad är verkligen meningen med allt detta intag och utsöndring? Varför bry sig? Dagarna passerar, musen äter inte, det rör sig knappt, och inom några veckor har det svält sig till döden. Bakom gnagarens dödliga fall av ennui är ett allvarligt underskott av dopamin, en av de väsentliga signalmolekylerna i hjärnan.

Dopamin är på mode

Dopamin har nyligen blivit ganska modernt, dagens "det" neurotransmittor, precis som serotonin var "det" i Prozac-laced'90s.

Folk pratar om att få sina "dopaminhopp" från choklad, musik, aktiemarknaden, BlackBerry-buzz på låret - allt som ger en liten, trevlig spänning. Kända representanter för vice som kokain, metamfetamin, alkohol och nikotin är kända för att stimulera hjärnans dopaminkretsar, liksom alltmer populära stimulanser som Adderall och Ritalin.

I den gemensamma fantasin, Dopamin handlar om belöningar och känner sig bra, och vill känna sig bra igen, och om du inte tittar på, kommer du att vara knuten, en slav till nöjeslinjerna som går igenom din hjärna. Hej, varför tror du att de kallar dopamin?

Men som ny forskning om dopamin-bristande möss och andra studier avslöjar, är bilden av dopamin som vår lilla Bacchus i hjärnan missvisande, precis som den tidigare karikatyren av serotonin var ett neuralt glad ansikte.

Drivkraft och motivation

I den nya uppfattningen, som delvis diskuterades vid Society for Neuroscience möte förra veckan i Chicago, handlar dopamin mindre om nöje och belöning än om körning och motivation, om att bestämma vad du måste göra för att överleva och sedan göra det. "När du inte kan andas, och du gasar för luft, skulle du kalla det roligt?", Säger Nora D. Volkow, en dopaminforskare och chef för National Institute on Drug Abuse. "Eller när du är så hungrig att du äter något äckligt, är det roligt?"

I båda svaren sade Dr Volkow, att gasping för syre och wolfing ner av något som du normalt skulle spurn, är hjärnans dopaminvägar vid full gas. "Hela hjärnan är av en tankegång," sa hon. "Den intensiva körningen för att få dig ur ett tillstånd av berövande och hålla dig vid liv."

Dopamin är också en del av hjärnans saliencefilter, det är en laddning av den här enheten. "Du kan inte vara uppmärksam på allt, men du vill vara adept som en organism vid att känna igen saker som är nya", säger Dr. Volkow. "Du kanske inte märker en fluga i rummet, men om den fliken var fluorescerande, skulle dina dopaminceller brinna."

Dopamin signalering

Dessutom kommer vår dopamin-drivna salience detektor att fokusera på välbekanta objekt som vi har blivit förknippade med högt värde, både positiva och negativa: objekt vi vill ha och föremål vi fruktar. Om vi ​​älskar choklad kommer våra dopaminneuroner sannolikt att elda vid synen av en pert liten chokladböna som ligger på disken. Men om vi är rädda för kackerlackor, kan samma neuroner elda ännu hårdare när vi märker att "bönan" har sex ben. Den roliga smaken av choklad i sig, eller ångest av kackerlackfobi, kan dock vara handiwork av andra signalmolekyler, som opiater eller stresshormoner. Dopamin gör ett relevant föremål nästan omöjligt att ignorera.

Om hjärnan vill ignorera vad det annars skulle märka, måste dopamin vara muzzled. Rapportering nyligen i Nature Neuroscience, Regina M. Sullivan från New York University Medical Center, Gordon A. Barr från Children's Hospital i Philadelphia och deras kollegor fann att medan råttor som var äldre än 12 dagar snabbt skulle utveckla en aversion mot luktar som var parade med En mild elektrisk chock, unga råttor skulle perversigt visa en preferens för sådana luktar om deras mammor var närliggande när handledningssprutningen levererades. Forskarna spårade den infantil Candide-andan till en dämpning av dopaminaktivitet i amygdala, där rädsla minnen är födda. Spädbarn rår känner sin mamma av lukt, förklarade Dr. Sullivan, och de får inte lära sig att undvika henne, ty även en misshandlande vaktmästare är bättre än ingen.

Vad är dopamin?

Stor som dess inverkan kan vara, dopamin är en kompakt molekyl, byggd av 22-atomer, med den karakteristiska kvävehalten i ena änden. (Dopamin, förresten, tar sitt namn från sin kemiska sammansättning, och har ingenting att göra med ordet dope - som i heroin eller andra fritidsdroger - som antas härledas från nederländska termen för stew.)

Dopaminproduktionskorps är också liten. Färre än 1 procent av alla neuroner genererar neurotransmittorn, de flesta av dem i midbrainstrukturer som substantia nigra, som hjälper kontrollrörelsen; Det är nedbrytningen av denna population av dopaminceller som resulterar i tremor och andra symtom på Parkinsons sjukdom.

Det finns också dopaminaktivitet högre upp, i prefrontal cortex parkerad strax bak pannan, den stora verkställande hjärnan där storyliner skrivs, impulser kontrolleras och ursäkter konfronteras. En förödmjukning av prefrontal dopamin antas bidra till schizofreni.

Varhelst deras station, svarar hjärnceller på frisättningen av dopamin genom en eller flera av fem distinkta dopaminreceptorer som plockar upp från sin yta, proteiner avsedda att låsa på dopamin och svara i enlighet därmed. En annan viktig aktör är dopamintransportören, en slags vaktmästare som plockar upp använda dopaminmolekyler och sveper dem tillbaka i cellerna där de föddes.

Rekreationsdroger som kokain tenderar att blockera den transportören, vilket gör att dopamin kan ligga kvar i neuronlokalen och fortsätta stansa sin signal tillsammans.

Dopamin och motivation

Människor skiljer sig från varandra vid varje tidpunkt i dopaminmatrisen i den tonala bakgrundshastigheten vid vilken deras dopaminneuroner rytmiskt eldar, den aviditet som cellerna spakar som svar på behov eller nyheter och den lätthet med vilken hyperstimulerade celler återgår till baslinjen .

Vissa forskare har tittat på genetiska variationer i receptortyper för ledtrådar till personlighetsskillnader. Enligt Dan TA Eisenberg från Nordvästuniversitetet har forskare upptäckt en blygsam samband mellan en relativt långsträckt version av dopaminreceptorn 4 och en tendens till impulsivitet och riskbeteende, särskilt ekonomisk riskupptagning.

Man kan inte göra för mycket av dessa preliminära korrelationer i beteendemetik, men kanske före nästa räddningstjänst bör vi kräva att bankirer testas för förekomsten av riskabla, långformiga receptorer. Det är ekonomin, dopamin.

Av NATALIE ANGIER, New York Times

Lär dig mer om förhållandet dopamin och motivation här.