(L) deprimerad? Ditt “SEEKING” -system kanske inte fungerar: ett samtal med neurovetenskapsmannen Jaak Panksepp (2013)

LÄNK - Inlagt: 07-18-2013

Jaak Panksepp, uppfinnaren av termen ”affektiv neurovetenskap”, betraktas som en radikal inom sitt område, med banbrytande insikter i emotionella frågor som sträcker sig från depression till lekfullhet. Vad gör honom radikal? Först hans studie av djurens känslor och hans datastödda påstående att djur upplever känslor som människor gör. Med hjälp av elektrisk stimulering av hjärnan har Panksepp visat det alla däggdjur har samma grundläggande känslomässiga system: dvs underliggande neurala nätverk som är kopplade till känslor av råa känslor, och svarar positivt eller negativt när de väckts. Till exempel har Panksepp kittlade råttor för att höra dem "skratta" ; i andra arter har han genomfört omfattande experiment med vad han kallar "separationsnöd".

”Dagens neurovetenskapsmän bryr sig i allmänhet inte om att ta hänsyn till djurens känslomässiga liv eller sätta dem på nivå med människors. Men som Panksepp vältaligt hävdar: "Djur har emotionella system som genererar känslor, även om knappt en neurovetenskaplig ännu erkänner detta."

2013-07-11-xxxpanksepppicturewithanimal.jpg

För det andra: Panksepp tittar på vad som orsakar våra känslor: de primära, instinktiva nätverken i hjärnan som får dem att hända. De flesta neurovetenskapare, betrodde han i vårt telefonsamtal mellan Paris (där jag undervisar) och Washington (där han undervisar), ser bara på symtomen. ”De är behaviorister. De följer traditionen hos tidig psykolog William James, som betraktade känslor som en mental efterverkan, en kognitiv avläsning av autonoma kroppsliga upphetsningar snarare än som hjärnsystemet som driver oss. ” Han har varit i strid med dessa behaviorister under större delen av sin karriär, detta trots att Panksepps stora bidrag till känselfältet nu är allmänt accepterat, särskilt av psykoterapeuter som behandlar patienter för känslomässiga problem som depression.

En av Panksepps stora bidrag: hans identifiering av sju forntida instinkter, eller "primära processaffektiva system", som enligt hans uppfattning driver människan. Nämligen: SÖKNING, ANGER, RÄKNING, PANIC-GRIEF, moderns vård, NÖJLIGHET / LUST och LEK. Som en darwinistisk neuroevolutionär menar Panksepp att dessa instinkter är inbäddade i gamla hjärnregioner; de är evolutionära minnen "inbyggda i nervsystemet på en grundläggande nivå" (därför varför han stavar dem i alla mössor). Utgångspunkten är att känslor faktiskt är viktiga för vår överlevnad. "De tillåter djur att automatiskt förutse överlevnadsproblem."

Dessa instinktiva känslomässiga system kan övervägas - och här är en radikal insikt - vårt "kärnajag".

En annan radikal insikt: det viktigaste av de sju känslomässiga systemen, SEEKING-EXPECTANCY-systemet, kan vara kärnan i att förstå depression. SEEKING-systemet är det som får oss att söka vår miljö för information som hjälper oss att överleva, oavsett om det finns läckra nötter eller en länk på en ny internetdatingtjänst. "Det gör att djur kan gå ut i världen och entusiastiskt leta efter de resurser som behövs för att leva." Dopamin-energiserat, detta mesolimbiska SEEKING-system, som härrör från det ventrala tegmentala området (VTA), uppmuntrar födosök, utforskning, undersökning, nyfikenhet, intresse och förväntan. Dopamin avfyrar varje gång råttan (eller människan) utforskar sin miljö. "Jag kan titta på djuret och berätta när jag kittlar dess SEEKING-system", förklarade Panksepp. "Eftersom det utforskar och sniffar."

Den minut du vaknar är SEEKING-systemet i växel: var är kaffet, var är min mobiltelefon, vad händer och var kan jag hitta den.

För Panksepp är detta SEEKING-system faktiskt inblandat i allt från vår ständiga meningsskapande (att söka i miljön efter betydande kopplingar) till, i dess överdrivna form, missbruk. "Kolla in en kokainmissbrukare som kryssar för en ny fix", konstaterade Panksepp. Eller någon beroende av internet som går från en Google-sökning till en annan. Dopamin skjuter och håller människan i ett konstant tillstånd av varningsförväntningar.

Det är vanligtvis inte den belöning som får oss att känna sig euforiska, men själva sökningen.
2013-07-11-xxxPankseppHeadShot.jpg

Motsatsen till att söka: depression. Den moping, slarviga, vem bryr sig om vad som helst? Du är inte längre inspirerad att söka miljön för att överleva. SEEKING-systemet har stängts av. Det verkar instinktivt bättre att rulla över och spela dött. "Om du tar bort SEEKING-systemet," kommenterade Panksepp. "Ditt mentala liv är så äventyrat att du inte kan leva lyckligt."

Panksepp är en mycket öppen, älskvärd, briljant verbal man i telefon och avslöjar i sina skrifter och intervjuer sin egen kamp med depression när hans sextonåriga dotter Tiina, som han uppfostrade i många år som ensamstående förälder, dog i en tragisk bilolycka. Det som hjälpte honom att gå tillbaka till sin egen sökning - och hans vetenskapliga nyfikenhet i känslor - var, berättar han, hans fru och vänner.

För depression är denna avstängning av SEEKING vårt naturliga svar på kränkningen av ännu en grundläggande mänsklig instinkt: vårt inbyggda behov av anknytning. Förlust kommer att stimulera gamla hjärnmekanismer för separationsnöd. En upplösning, skilsmässa, förlust av jobb eller död - någon uppfattning om isolering eller förlust av kärlek - kommer att utlösa ett annat av våra instinktiva system, PANIC-Grief System: den psykiska smärtan som härrör från förlust eller social förbehåll.

Och när PANIC-Grief System är inställt i växellådan, kan SEEKING Systemet inte längre fungera kraftigt.

Panksepp arbetar för närvarande med att utveckla nya metoder för behandling av depression genom att reglera hjärnans primitiva emotionella system. Tillsammans med kollegor runt om i världen har han två projekt på gång. En involverar direkt Deep Brain Stimulation (DBS) av SEEKING-systemet. Som han påpekade för mig har kollegor i Tyskland redan sett dramatiska fördelar hos sju deprimerade behandlingsresistenta volontärer i den första experimentella studien, varav sex visade tydliga ökningar i aptitiv motivation med markant minskad depression. Ett annat tillvägagångssätt, en medicinsk studie, har gett ett potentiellt antidepressivt medel, kodnamnet GLX-13, en molekyl som hjälper till att underlätta känslor av ”social glädje”. Båda projekten återspeglar en liknande strategi: "att direkt underlätta känslor av" entusiasm ", det som är djupt utarmat i depression, genom att aktivera SEEKING-systemet."

2013-07-11-xxPankseppAnimalspic.jpg

Ett annat kraftfullt sätt att behandla depression som Panksepp har upptäckt kan överraska oss - och det är ett som vi själva kan praktisera. Spela. Panksepps senaste forskning handlar om hur PLAY inte bara är ett roligt tidsfördriv, utan en av människans sju instinkter. SPELA är viktigt för människor och andra djur för att skapa vänskap och lära sig socialt samarbete såväl som konkurrens, samtidigt som man testar gränserna för vad som kan och inte kan göras. "Spela är en primär process som hjälper till att uppnå den pro-sociala programmeringen av högre hjärnregioner, såsom neo-cortex."

Sammantaget är PLAY ”det som gör att vi kan engagera oss positivt med andra”, säger Panksepp. ”Det kan också vara ett motgift mot de negativa känslorna. Djur som får riklig lek är mindre mottagliga för depression. PLAY främjar entusiasm i hjärnan - det vill säga social glädje. SEEKING-systemet och PLAY-systemet fungerar tillsammans som en dans. ”

”Kanske är den bästa behandlingen för depression, åtminstone i dess mildare former, att locka folk att spela igen. Och också att ha mycket fysisk aktivitet som kan stärka många hjärnsystem. ”