(L) Dopamin är _________ (2013)

Dopamin är _________

Är det kärlek? Hasardspel? Pris? Missbruk?

By

Onsdag, juli 3, 2013,

Färgad MR-skanning av mänsklig hjärna.

I en hjärna som människor älskar att beskriva som "fylld med kemikalier, ”En kemikalie verkar alltid sticker ut. Dopamin: molekylen bakom alla våra mest syndiga beteenden och hemliga begär. Dopamin är kärlek. Dopamin är lust. Dopamin är äktenskapsbrott. Dopamin är motivation. Dopamin är uppmärksamhet. Dopamin är feminism. Dopamin är beroende.

Min dopamin har varit upptagen.

dopamin är den neurotransmittor som alla verkar veta om. Vaughn Bell kallade det en gång Kim Kardashian av molekyler, men jag tror inte att det är rättvist mot dopamin. Det räcker med att säga, dopamin är stort. Och varje vecka eller så kommer du att se en ny artikel om allt om dopamin.

So is dopamin din cupcake beroende? Din spelande? Din alkoholism? Ditt sexliv? Verkligheten är att dopamin har något att göra med alla dessa. Men det is ingen av dem. Dopamin är en kemikalie i kroppen. Det är allt. Men det gör det inte enkelt.

Vad är dopamin? Dopamin är en av kemiska signaler som skickar information från en neuron till nästa i de små utrymmena mellan dem. När den frigörs från den första neuron flyter den in i utrymmet (synapsen) mellan de två nervcellerna, och det stöter mot receptorer för den på andra sidan som sedan skickar en signal ner mot den mottagande neuronen. Det låter väldigt enkelt, men när du skalar upp det från ett enda par neuroner till de stora nätverken i din hjärna blir det snabbt komplex. Effekterna av dopaminfrisättning beror på var den kommer ifrån, var de mottagande nervcellerna går och vilken typ av nervceller de är, vilka receptorer som binder dopaminen (det finns fem kända typer) och vilken roll både frigörande och mottagande neuroner är spelar.

Och dopamin är upptagen! Det är involverat i många olika viktiga vägar. Men när de flesta pratar om dopamin, särskilt när de pratar om motivation, beroende, uppmärksamhet eller lust, pratar de om dopaminvägen som kallas mesolimbic vägen, som börjar med celler i det ventrale tegmentala området, begravda djupt mitt i hjärnan, som skickar sina projektioner ut till platser som kärnan accumbens och cortex. Ökningar i frisättningen av dopamin i nucleus accumbens inträffar som svar på kön, läkemedeloch rock and roll. Och dopaminsignalering inom detta område förändras under droganberoende. Alla missbrukade droger, från alkohol till kokain till heroin, ökar dopamin i detta område på ett eller annat sätt, och många tycker om att beskriva en topp i dopamin som "motivation" eller "nöje." Men det är inte riktigt det. Dopamin signalerar verkligen feedback för förutsagda belöningar. Om du, säger, har lärt dig att associera en ledning (som ett sprickrör) med en spricka, kommer du att börja få ökningar i dopamin i nucleus accumbens som svar på syn av röret, eftersom din hjärna förutspår belöningen. Men om du inte får din träff, ja, då kan dopamin minska, och det är inte en bra känsla. Så du skulle kunna tro att kanske dopamin förutsäger belöning. Men återigen blir det mer komplicerat. Till exempel kan dopamin öka i nucleus accumbens hos personer med posttraumatisk stressstörning när de är upplever ökad vaksamhet och paranoia. Så du kan säga, i detta hjärnområde minst, är dopamin inte beroende eller belöning eller rädsla. Istället är det vad vi kallar salience. Försiktighet är mer än uppmärksamhet: Det är ett tecken på något som måste uppmärksammas till, något som sticker ut. Detta kan vara en del av den mesolimbiska rollen i hyperaktivitetsstörningar i uppmärksamhetsunderskott och också en del av dess roll i missbruk.

Men dopamin själv? Det är inte salience. Det har mycket fler roller i hjärnan att spela. Till exempel spelar dopamin en stor roll i att starta rörelse, och förstörelsen av dopaminneuroner i ett område i hjärnan som kallas substantia nigra är vad som ger symptomen på Parkinsons sjukdom. Dopamin spelar också en viktig roll som hormon, hämmar prolaktin för att stoppa frisättningen av bröstmjölk. Tillbaka i den mesolimbiska vägen kan dopamin spela en roll i psykosoch många antipsykotika för behandling av schizofreni mål dopamin. Dopamin är involverat i frontala cortex i verkställande funktioner som uppmärksamhet. I resten av kroppen är dopamin involverat i illamående, i njurfunktionen och i hjärtfunktionen.

Med alla dessa underbara, intressanta saker som dopamin gör, får det min get att se dopamin förenklad till saker som "uppmärksamhet" eller "missbruk." Det är ju så enkelt att säga "dopamin är X" och kalla det en dag. Det är tröstande. Du känner att du vet sanningen på någon grundläggande biologisk nivå, och det är det. Och det finns alltid tillräckligt med studier där som visar rollen som dopamin i X för att lämna dig övertygad. Men förenkling av dopamin, eller någon kemikalie i hjärnan, till en enda åtgärd eller resultat ger människor en falsk bild av vad det är och vad det gör. Om du tror att dopamin är motivation, måste fler vara bättre, eller hur? Inte nödvändigtvis! För om dopamin också är "nöje" eller "högt", är för mycket alldeles för bra. Om du tänker på dopamin som endast handlar om nöje eller bara handlar om uppmärksamhet, kommer du att sluta med en falsk uppfattning om några av problemen med dopamin, som narkotikamissbruk eller hyperaktivitetsproblem, och du kommer att sluta med falska idéer om hur du fixar dem.

Det andra skälet till att jag inte gillar att ”dopamin är” vur är att förenklingen tar bort dopamins underverk. Om du tror att "dopamin är det", skulle du tro att vi har räknat ut allt. Du börjar undra varför vi inte har löst detta missbruksproblem ännu. Komplexitet innebär att de sjukdomar som är förknippade med dopamin (eller med någon annan kemikalie eller del av hjärnan, för den delen) ofta är svåra att förstå och ännu svårare att behandla.

Genom att betona dopamins komplexitet kan det kännas som om jag tar bort lite av glamouren, sexinessenav dopamin. Men jag tror inte det. Komplexiteten i hur en neurotransmitter beter sig är det som gör den underbar. Enkel molekylens och dess receptors enkelhet är det som gör dopamin så flexibel och vad som gör att de resulterande systemen är så komplexa. Och det är inte bara dopamin. Medan dopamin bara har fem receptortyp, är en annan neurotransmitter, serotonin, har 14 för närvarande känt och ännu fler som tros finnas. Andra neurotransmittorer har receptorer med olika subtyper, allt uttryckt på olika platser, och där varje kombination kan ge ett annat resultat. Det finns många typer av nervceller, och de gör miljarder och miljarder anslutningar. Och allt detta så att du kan gå, prata, äta, bli kär, gifta dig, bli skild, bli beroende av kokain och komma ut på toppen av ditt beroende någon dag. När du tänker på det stora antalet anslutningar som helt enkelt krävs för att du ska läsa och förstå den här meningen - från ögon till hjärna, till bearbetning, till förståelse, till rörelse när fingrarna bläddrar ner på sidan - börjar du känna en vördnadskänsla. Vår hjärna gör allt detta, även om det får oss att tänka på pepperonipizza och vilken text din kross skickade verkligen betyder. Komplexitet gör hjärnan till den fascinerande och förväxlande saken som den är.

Så dopamin har att göra med beroende, vare sig det är muffins eller kokain. Det har att göra med lust och kärlek. Det har med mjölk att göra. Det har att göra med rörelse, motivation, uppmärksamhet, psykos. Dopamin spelar en roll i alla dessa. Men det is ingen av dem, och vi borde inte vilja att det ska vara det. Dess komplexitet är det som gör det bra. Det visar oss vad hjärnan kan göra med en enda molekyl.