(L) Dopamin signalerar värdet av försenade belöningar (2015)

LÄNK PÅ ARTIKEL

Kan 11, 2015

Dopamin är den kemiska budbäraren i hjärnan närmast förknippad med nöje och belöning. Nya vetenskapliga framsteg visar nu på exakta roller för dopamin i belöningsprocessen.

Ett nytt papper publicerat i den aktuella frågan om Biologisk psykiatri implicerar dopamin i en persons förmåga att motiveras av försenade belöningar.

Människor gillar omedelbar förstärkning och tenderar att devaldera belöningar som är väsentligt försenade i tiden. Som ett resultat kommer människor ofta att välja mindre omedelbara belöningar i motsats till större försenade belöningar när de får ett val.

Denna beslutsprocess för att väga fördelar kontra kostnader för ett visst resultat kallas ”fördröjningsdiskontering”. Även om vi utför dessa kostnadsnyttoanalyser på ett till synes enkelt sätt lär forskare fortfarande hur hjärnan utför dessa komplexa processer.

I den aktuella studien använde forskare vid University of North Carolina i Chapel Hill och Stanford University gnagaremodeller för att undersöka rollen för denna neurotransmittor vid dynamisk spårning av specifika delar av värdebaserat beslutsfattande.

Först utbildade de en uppsättning råttor för att välja mellan två olika alternativ, en liten söt belöning som kunde ätas direkt, eller en större söt belöning som levererades endast efter olika förseningar.

Seniorförfattaren Dr Regina Carelli förklarade sina resultat, ”Vi fann att dopamin signalerade det mest föredragna alternativet; mer dopamin observerades för ledtrådar som signalerade omedelbara stora belöningar, men detta minskade när förseningen till den stora belöningen ökade. ” Denna förändring i dopaminfrisättning och tillhörande tendens att välja mindre omedelbara belöningar framför större fördröjda belöningar överensstämmer med fenomenet fördröjningsdiskontering.

Därefter styrde de exakt kontrollen av aktiviteten hos en teknik som kallades optogenetik i en andra uppsättning råttor dopaminneuroner under signaler som signalerade stora eller fördröjda belöningar. Detta experiment avslöjade att genom att "spela upp" mönster för dopaminfrisättning observerades i den första uppsättningen råttor (när de funderade på vilket val att göra), kunde forskarna förvirra dem mot att fatta olika beslut i framtiden.

"Dessa spännande nya fynd tyder på att dopamin spelar en sofistikerad roll när det gäller att styra specifika aspekter av beslutsbeteende", tillade Carelli.

Dr John Krystal, redaktör för Biologisk psykiatri, kommenterade, ”Fördröjningsdiskontering är en viktig och dåligt förstådd process. Att förstå hur det fungerar belyser hur dopamin signalerar belöning i hjärnan. Det kan också hjälpa till att utveckla förebyggande strategier för drogmissbruk, spelstörningar och andra kliniska tillstånd där fördröjningsdiskontering kan spela en roll. ”

Utforska vidare: Kemiska signaler i hjärnan hjälper till att styra riskabla beslut

Mer information: Artikeln är ”Mesolimbic Dopamine Dynamically Tracks, and Is Causally Link to, Discrete Aspects of Value-Based Decision Making” av Michael P. Saddoris, Jonathan A. Sugam, Garret D. Stuber, Ilana B. Witten, Karl Deisseroth och Regina M. Carelli (DOI: 10.1016 / j.biopsych.2014.10.024). Artikeln visas i Biologisk psykiatri, Volym 77, utgåva 10 (maj 15, 2015)